Entradas etiquetadas como ‘antigua roma’

Juan Tranche: “Nos gusta alardear de nuestro pasado romano y no así de otras culturas que también nos dejaron su impronta”

Fotograma de la película Gladiator (2020)

“Mi nombre es máximo Décimo Meridio, comandante de los ejércitos del norte, general de las legiones medias, fiel servidor del verdadero emperador, Marco Aurelio, padre de un hijo asesinado, marido de una mujer asesinada y alcanzaré mi venganza en esta vida o en la próxima”… ¿Quién no ha vibrado al visionar esta celebrada escena de Gladiator (2000)? Algo parecido debió sentir hace veintiún años, el madrileño Juan Tranche y que ahora acaba de debutar en la novela histórica con Spiculus (Suma de Letras, 2021): una ficción que, obviamente, se centra en el mundo de los gladiadores.

Tranche planeta la historia de dos jóvenes amigos, amo y esclavo, a los que la vida, el amor y el orden social acabará enfrentando y enredando con el mundo de los gladiadores. Sus vidas se mezclarán con la existencia del regidor de su universo, el emperador Nerón, y con la figura de Spiculus, el gladiador favorito de ese emperador. Tranche despliega un conocimiento detallado del mundo histórico de los gladiadores y una habilidad narrativa para los pasajes de acción para llevarnos a la arena… Lee el resto de la entrada »

Brujos, sectas y política: un detective de lo oculto en la antigua Roma

Detalle de la portada de ‘La Sangre de Baco’

Almas que vuelven del Hades, filtros amorosos, sectas olvidadas que buscan niños inocentes que sacrificar, seres oscuros que pueblan las sombras… Bienvenidos a la cara oculta de la Roma de Pompeyo y Cicerón. La República romana, lejos del Senado y las villas de los aristócratas, oculta otro mundo que no habíamos visitado. Por fortuna, contamos con un guía excepcional: Marco Lemurio, habitante del barrio de la Subura -popular, peligroso, lleno de vidas anónimas para la historia-, para unos, brujo; estafador para otros, cabalga entre esos dos mundos. En pocos meses, ya ha protagonizado dos novelas, Oscura Roma (Esfera de los Libros, 2020) y  la recién llegada, La sangre de Baco (2021).

El creador de este Lemurio es Luis Manuel López Román (Madrid, 1982), licenciado en Historia y Filología Clásica, y profesor de Secundaria y divulgador histórico en la web. López Román ha creado un universo que, como los filtros amorosos que crea su personaje, coge elementos diversos: gotas de Stephen King y el Marco Didio Falco de Lindsey Davis, toneladas de documentación histórica de fuentes literarias y arqueológicas con influencias de la literatura de terror, el género fantástico, del cine, del videojuego y el cómic… Y así Marco Lemurio emerge como una especie de John Constantine (el de Hellblazer) o el John Silence de las novelas de Algernon Blackwood en la Antigua Roma. Como las pócimas de Lemurio esto puede funcionar o no, pero en este caso el bebedizo resulta en unas novelas poderosas y un universo fascinante. Lee el resto de la entrada »

‘Ab Urbe Condita’, una obra colaborativa para novelar la historia de la Antigua Roma con fines solidarios

Dantla at the German language Wikipedia, GFDL, via Wikimedia Commons

Catorce jóvenes autores y divulgadores se han unido, bajo la dirección y el sello de Divulgadores de la Historia, para novelar la historia de la Antigua Roma, desde su fundación hasta su caída (en Occidente). Siguiendo en cierta manera la fórmula de autores como Edward Rutherfurd (con sus Londres, París, Nueva York…) y de, claramente, Steven Saylor (con sus Roma e Imperio) este grupo de escritores articulan la historia de aquella civilización a través de 16 estampas en distintos momentos de una familia, la gens Valeria. Este interesante proyecto se titula Ab Urbe Condita (Edaf Editorial, 2020), llegó a las librerías el septiembre pasado y ya ha alcanzado su segunda edición y está entre las nominadas a mejor novela histórica del 2020 en los premios Hislibris.

Entre las firmas que participan en la obra encontramos a conocidos de XX Siglos y autores que despuntan en los géneros de la ficción y la divulgación: Federico Romero Díaz, Juan Luis Gomar Hoyos, Luis Manuel López (ahora de plena actualidad con La sangre de Baco), Manuel Martínez Peinado, Esperanza Varo Porras, Arnau Lario Devesa, Sergio Alejo Gómez, Antonio Taboada Abadías, Ángel Portillo Lucas, Eduardo Cabrero Alonso, Juan Manuel Palomino, Antonio Teruel, José Mari Escalante y Ana Iturgaiz. Lee el resto de la entrada »

Simon Scarrow se echó a la mar (romana)

Fotograma de la batalla naval de la versión de Ben-Hur de 2016.

Simon Scarrow avanzó una vez que estaba pensando en escribir una serie de novelas históricas ambientadas en el mundo marítimo de la Antigua Roma. Un autor se le adelantó –¿este?– y decepcionado abandonó el proyecto, según se dice. Este verano ha llegado a España Piratas de Roma (firmada junto a T.J. Andrewes, Edhasa) y uno se pregunta si este era aquel proyecto perdido u otro nuevo.

Piratas de Roma fue publicada el año pasado originalmente como una serie de novela en cuatro entregas en formato digital –Pirata, se titulaba en inglés-. A España nos llegan reunidas en un solo volumen formando una sólida novela de aventuras. Lee el resto de la entrada »

Jerry Toner: “La antigua Roma es tan fascinante porque lo que amamos es también lo que odiamos de ella”

El historiador Jerry Toner

¿Fue Roma un estado delincuente brutal o un legítima superpotencia? ¿Eran los antiguos romanos tan “hijos de puta” -en palabras de Jerry Toner- como se creían? Este año ha llegado a las librerías españolas Infamia. El crimen en la Antigua Roma (traducción de Jorge García Cardiel, Desperta Ferro, 2020), un interesante y compacto libro que ahonda en los distintos tipos de crímenes de la antigua Roma, desde los crímenes de estado, a la violencia sexual, a los crímenes de guerra, etc.

Jerry Toner, director de estudios en Clásicas del Churchill College de la Universidad de Cambridge, es un referente a lo que en divulgación romana se refiere. Sus libros siempre ofrecen enfoques diferentes y cercanos, y su contenido responde a lo que podríamos llamar, alta divulgación. Son libros bien construidos y atractivos, pero también llenos de conocimiento. Sesenta millones de romanos, Cómo manejar a tus esclavos o Mundo Antiguo son excelentes ejemplos de ese buen hacer al que se suman este Infamia.

Toner construye este ensayo a modo de ‘juicio’, donde la Roma Antigua parece encausada, ¿fue una sociedad criminal? ¿su influyente sistema legal permitió que miles de ciudadanos estuvieran sometidos a constantes abusos y violencia? Toner repasa distintos tipos de delitos y crímenes, desde los que afectan a los poderosos hasta los más pobres, y termina ofreciendo una conclusión. Conclusión, por cierto, que nos alerta de juzgar con nuestros ojos el pasado, porque quizá las respuestas no sean de nuestro agrado y los violentos romanos de la antigüedad no sean tan diferentes a nosotros, y no solo en lo positivo.

Charlo vía telemática con Toner y nos habla de todo, de su libro, de la Antigua Roma y de los ataques a las estatuas históricas actuales. “Atacar estatuas no es nada nuevo”, asegura este historiador británico, “Las estatuas son declaraciones simbólicas, igual que atacarlas durante protestas”. Y  nos recordará, en este entrevista, algunos ejemplos antiguos similares a los de hoy. Lee el resto de la entrada »

¿Elementos sobrenaturales en la novela histórica?

Detalle de la cubierta de la novela Oscura Roma (Esfera de los Libros)

Luis Manuel López (Madrid, 1982), historiador y filólogo Clásico, profesor de secundaria y divulgador, acaba de publicar Oscura Roma (Esfera de los Libros), la primera novela de su personaje Marco Lemurio. En ella, nos traslada a una Roma desconocida, la del 67 a.C., donde elementos fantásticos y de terror se mezclan con otros históricos y de intriga. En el siguiente artículo, el autor reflexiona sobre, precisamente, esa mezcla de elementos en apariencia tan dispares.

[ENTREVISTA CON EL AUTOR | Una historia de terror en la Antigua Roma]

Que los géneros narrativos debían regirse por unas normas fijas fue algo que ningún escritor, desde los clásicos hasta el siglo XVIII, se habría cuestionado jamás. De Aristóteles a Horacio, de Quintiliano a los humanistas y los ilustrados, el debate acerca de los géneros siempre giró en torno a dónde estaban sus límites y cómo debían clasificarse las obras literarias. Más tarde llegó el Romanticismo, como un gran vendaval que arrasó todas estas reflexiones, a las que los poetas prendieron fuego sin contemplación, seguidos de las vanguardias, que bailaron sobre las cenizas y los restos de aquellas viejas normas que habían encorsetado la literatura durante más de dos milenios. En el siglo XX la idea generalizada en literatura fue que la originalidad era lo prioritario, que había que matar al padre, al maestro, y crear algo genuinamente nuevo si uno quería que su obra perdurara. Y si en ese proceso se podían destruir un par de géneros literarios o tres, mejor todavía. De este modo, el teatro rompió sus barreras, poesía y novela se mezclaron, los subgéneros se confundieron, lo que antes no era considerado ni arte se elevó a los altares y todos los escritores se entregaron al más maravilloso paroxismo de la creación sin límites. Por supuesto, en medio de esta vorágine de originalidad hubo quien se mantuvo apegado a las estructuras clásicas, cosechando en ocasiones grandes éxitos y demostrando que lo viejo, lo manido, lo ya visto, tiene también un hueco en la modernidad. Lee el resto de la entrada »

Maribel Carvajal: “Acercarme a la historia de Mérida me ha hecho amarla más”

Tras su debut con La ciudad de los libros prohibidos (Kailas), la escritora Maribel Carvajal (Calamonte, Badajoz, 1970) regresa literariamente a la ciudad donde reside, Mérida, para novelar otro momento histórico. De la ciudad romana de los tiempos de Nerón que relató en su primera ficción, Carvajal se adentra con su segunda novela en un momento tan apasionante como complejo, el siglo IV y las luchas entre las religiones cristiana y pagana. Lo hace en El imperio de la religión verdadera (Kailas, 2019)

La novela está ambientada en el siglo IV, en pleno cambio religioso hacia un imperio cristiano, ¿por qué decidió situar a sus personajes y su trama en este momento?

Confluyeron varios hechos: Primero, me pareció muy interesante mostrar los conflictos originados por la nueva ideología imperante, el cristianismo, dentro de una sociedad pagana cuyas estructuras internas y externas empiezan a desvanecerse. Externas por la presión de los bárbaros e internas porque el cristianismo por ej.: prohibía la profesión de auriga, sin embargo el circo de Augusta Emerita siguió en activo hasta el siglo VI d.C. El cristianismo tampoco aceptaba las procesiones de culto imperial que divinizaban a los Emperadores, sin embargo no será hasta el año 382d.C. cuando el emperador Graciano renuncie a su condición de Sumo Pontífice. O por ejemplo: el hecho también de que no se pudiera creer en multitud de dioses, como proponía el cristianismo, cuando el paganismo era politeísta por excelencia, era revolucionaria esa concepción de un Dios excluyente y único. Segundo, Augusta Emerita ya era la capital de Hispania en el siglo IV y yo deseaba destacar el hecho. Y tercero, coincide la emisión del Edicto de Tesalónica en el año 380d. C., con la aparición en ese momento del anacoreta Prisciliano, un aristócrata que renuncia a sus riquezas y predica por las zonas rurales de Hispania y que si bien se proclama seguidor del Credo Niceno, sus actos no respetan las normas de la Iglesia, por ej.: él otorgaba a las mujeres un lugar destacado en las liturgias, en su comunidad se leían los evangelios apócrifos prohibidos por la Iglesia, o criticaba el lujo y la posición de la Iglesia junto a los poderosos, entre otras diferencias

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Una historia de terror en la Antigua Roma

Luis Manuel López Román (Cedida)

Entre el maremágnum de literatura autopublicada que se puede encontrar en las distintas plataformas de la red podemos encontrar algunas joyas de casi cualquier género, algunos (pienso, por ejemplo, en David B. Gil) acaban saltando con todos los honores al sector editorial tradicional. Hay muchas obras de aficionados o malas o simplemente mal trabajadas, pero también hay tesoros ocultos. Es difícil de encontrar y de buscar, claro, pero ahí están. Pasa también en el género histórico, aunque no sea el rey de la autoedición como puedan serlo el thriller o la romántica. Y también, la autopublicación es un refugio para quienes intentan hacer apuestas arriesgadas que no encuentran un acomodo en la edición tradicional.

Bien podría ser este el caso de Luis Manuel López y su Oscura Roma (Amazon). Historiador, filólogo, profesor y ahora también escritor que se ha presentado ante los lectores con una efectiva y atmosférica novela de romanos (ambientada en la República) donde lo histórico se fusiona con el misterio y el terror: hay hechicería, fantasmas, asesinatos… Y por si no fuera suficiente todo ese arriesgado y original cóctel, con vocación de convertirse en saga. Lee el resto de la entrada »

Josiah Osgood: “La UE podría fijarse en la historia de la antigua Roma y aprender”

Josiah Osgood ©Katherine Peace

Muchos hemos crecido con el relato clásico y oscuro de cómo la República Romana en su último siglo fue envolviéndose en conjuras y luchas de poder, corrompiéndose y coqueteando con las dictaduras hasta, finalmente, convertirse en un régimen personal y autoritario: el imperio. Una especie de metáfora de cómo algunas democracias (la española o la alemana de los años 30, por ejemplo) se convirtieron en regímenes totalitarios o una advertencia para el futuro. El estadounidense Josiah Osgood, catedrático por la Universidad de Yale y director del departamento de Clásicas en la Universidad de Georgetown (Washington D.C.), sin embargo cambio esa visión con su primer libro aparecido en España: Roma. La creación del Estado Mundo (traducción de Jorge García Cardiel, Desperta Ferro, 2019).

Los hechos y procesos que recorre Osgood en su libro (desde el 150 a.C. hasta el 20 d.C.) no son desconocidos ni novedosos para el aficionado a la historia romana -aunque los narra con inteligencia e interés, dotándolo de humanidad, interesante detalles y reflexiones- sin embargo, es la visión de conjunto lo que lleva una nueva mirada. En la obra de este profesor estadounidense, ese proceso de transformación no solo no es negativo, sino casi positivo para la mayoría de la población e inevitable. La sociedad romana se expandió por el Mediterráneo y esa nueva realidad dejó obsoletas sus primitivas estructuras democráticas. De su abandono y transformación nacería un espacio de paz duradero por siglos.

A muchos les parecerá perturbadora su mirada sobre el fin de la República… Lee el resto de la entrada »

El rescate de Agripina la menor de Emma Southon

Relieve que muestra a Agripina coronando a su hijo Nerón del Museo de Afrodisias, actual Turquía (FOTO CARLOS DELGADO / WIKIMEDIA)

Es habitual que a las grandes mujeres de la historia, a aquellas que decidieron asumir el poder y lo quisieron hacer al mismo nivel que los varones se las haya tildado de mujeres ambiciosas, lujuriosas, malvadas, intrigantes… Les pasó a las egipcias Hatshepsut y Cleopatra, a la romana Livia o la china Cixí. Es una constante de la historia que, afortunadamente, en los tiempos del #Metoo y el feminismo se intenta, en muchos casos, desmontar. Sin embargo, resulta difícil navegar en esas aguas turbulentas, marcadas por siglos de tradición y de documentos realizados con óptica exclusivamente masculina, donde a veces resulta difícil evitar tanto las manipulaciones heredadas del pasado como las creadas por los deseos presentes.

Un espléndido ejemplo de recuperación y lavado de cara de una estas figuras históricas antes mencionadas ha sido el ensayo Agripina. La primera emperatriz de Roma, de Emma Southon (traducción de Marc Figueras, Pasado&Presente, 2019), que ha llegado este año a España. Southon, doctora en Historia Antigua por la Universidad de Birmingham y podcaster de History is sexy, revisita la figura de Agripina la menor, primera emperatriz de Roma, hermana, sobrina, mujer y madre de emperadores, y otro ejemplo de poderosas mujeres de memoria mancillada. Lee el resto de la entrada »