BLOGS
XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Entradas etiquetadas como ‘antigua roma’

La historia real tras las bacanales romanas: menos sexo salvaje, más caza de brujas política

Bacanal de los andrios, cuadro de Tiziano (WIKIPEDIA)

La persecución que el Senado de la república romana inició en el año 186 a. C. contra los ritos nocturnos conocidos como bacanales fue “la primera caza de brujas de Occidente”. Eso lo explica el doctor en Historia Antigua y profesor de Patrimonio Histórico-Artística en la UNED, Pedro Ángel Fernández Vega, en su última publicación Bacanales. El mito, el sexo y la caza de brujas (Siglo XXI Editores, 2018).

Seguramente, al referirnos a la palabra bacanal, la mayoría pensamos en orgías llenas de sexo y éxtasis. Sin embargo, al adentrarnos en esta obra, encontramos religión, poder, vaivenes sociales, efectos en la situación de la mujer, represión y elementos que conectan con nuestro presente. Una realidad histórica que pasó a la posteridad sólo bajo el prisma de sus perseguidores, y esa versión fue mantenida  por cronistas cristianos y hasta por artistas renacentistas. Con Fernández Vega como guía nos adentramos en un tema tan esquivo como fascinante. Lee el resto de la entrada »

Néstor F. Marqués: “Si entendemos cómo miraban los romanos el tiempo, entenderemos su cultura”

Ruinas de Pompeya (GTRES)

Dice Néstor F. Marqués que desde niño estuvo fascinado con la historia, así que fue “evolución natural” acabar estudiando esa disciplina y arqueología y adentrándose en proyectos divulgativos como Antigua Roma al Día  o su reciente libro Un año en la antigua Roma (Espasa, 2018).  No encuentro mejor guía para viajar a la Roma de la antigüedad, así que me pongo en sus manos y acepto la premisa de su libro: pasar un año entero allí.

Mientras preparo la maleta, me pregunto si lo que allí vería sería tan distinto de lo que pienso o tengo interiorizado.

[Trivial: ¿cuánto sabes de la vida cotidiana en la antigua Roma?]

Lee el resto de la entrada »

Trivial: ¿cuánto sabes de la vida cotidiana en la antigua Roma?

El arqueólogo Néstor F. Marqués, conocido por el proyecto divulgativo Antigua Roma al Día, acaba de publicar el libro Un año en la antigua Roma (Espasa, 2018), donde, a través del calendario romano, repasa y se adentra en la vida cotidiana de aquella fascinante civilización de la antigüedad, de la que tanto hemos recibido.

Este autor, un especialista en mezclar tecnología e historia, reta a los lectores de XX Siglos a probar sus conocimientos sobre la la vida cotidiana de los romanos, ¿os atrevéis? Lee el resto de la entrada »

Ocho libros de historia que llegan este febrero

Batalla de Stalingrado (Wikipedia)

¡Saludos lectores! Tras repasar hace unos días las novelas históricas que llegan a nuestras librerías este mes de febrero, hoy toca repasar algunas de las novedades de historia. Muy marcadas por el aniversario del final de la batalla de Stalingrado que acabamos de pasar, las Segunda Guerra Mundial parece ser uno de los temas estrellas del mes. Pero hay mucho más…

Lee el resto de la entrada »

Jesús Maeso de la Torre: “Quería escribir sobre Julio César para hablar de los políticos que no tenemos”

Julio César, en la serie Roma (HBO)

Jesús Maeso de la Torre (Úbeda, 1949) es uno de los autores más reputados del género histórico nacional, ganado con títulos como La cúpula del mundo, Al-Gazal o El auriga de Hispania y reconocimientos como ser el finalista del Ateneo o ganar el premio Caja Granada o el Ciudad de Cartagena. Tras sus dos últimas novelas ambientadas en China, Maeso fija su mirada ahora en un personaje habitual del género, Cayo Julio César. ¿El título? Las lágrimas de Julio César (Ediciones B, 2017)

¿Queda algo por aportar sobre el mítico dictador romano?, le pregunto. “Sí, yo le he puesto sentimiento al personaje”, me explica este escritor, “en todo lo que leía sobre él, a excepción de Colleen McCullough​​, veía su estela de estadista, militar o literato, pero poco de su humanidad”. “He hecho hincapié en su estancia en Hispania, con él celebre augurio de la sibila en Gades, con la que lloró, él que no creía en los dioses, pero sí en el destino, y he hecho aflorar sus relaciones con todas las mujeres que tuvo”, añade. Lee el resto de la entrada »

Trivial: ¿cuánto sabes sobre la famosa Guardia Pretoriana de la antigua Roma?

Los pretorianos que aparecían en la película Gladiator.

El historiador y arqueólogo Arturo Sánchez Sanz acaba de publicar Pretorianos. La élite del ejército romano (Esfera de los Libros, 2017), un divulgativo y riguroso repaso a la historia de este cuerpo militar romano, su historia, sus equipamiento y entrenamiento… Para celebrarlo, Sánchez Sanz reta a los lectores de XXSiglos a probar sus conocimientos sobre los pretorianos romanos con este trivial. ¿Os atrevéis? Lee el resto de la entrada »

‘Mundo antiguo’, de Jerry Toner: la antigüedad sin (algunos) lugares comunes

Estudiantes en la zona dedicada a la antigua Grecia del Museo Británico (Facundo Arrizabalaga / EFE)

El cine, la literatura, la divulgación o incluso la propia enseñanza de Historia en las escuelas (donde, es lógico, se pueden caer en reduccionismos o simplificaciones) provocan, en muchas ocasiones, que tengamos imágenes tópicas de diversas épocas históricas. La antigüedad, sin duda, es proclive a ello: ¿quién no se la imagina llena de elegantes hombres con toga, cultivados filósofos, artistas y grandes líderes y estrategas? ¿Quién, cuando pasea por las ruinas romanas más cercanas, no se imagina un mundo de grandiosidad?

Y, sin embargo, no fue así. O no, al menos, en general. El director del Centro de Estudios Clásicos del Churchill College de la Universidad de Cambridge, Jerry Toner, se ha marcado con Mundo antiguo (traducción de Antonio García Maldonado, Turner, 2017) un brillante ensayo divulgativo donde muestra el camino para desterrar tópicos, conversar con la antigüedad y ver su rastro en su mundo actual a los lectores.  Y en apenas 170 páginas, que tiene mérito, con un estilo ameno, divertido en ocasiones, pero riguroso. Lee el resto de la entrada »

Nueve novedades de novela histórica que llegan a las librerías en noviembre

¡Saludos lectores! Tras los agitados meses de octubre y septiembre (en novedades de literatura histórica, que de otras cosas ya os bombardean en otros sitios) parece que la cosa se va relajando poco a poco, mirando ya de cara a la campaña de Navidad. Y aún así, siguen llegando novedades apetecibles con nombres tan conocidos como José Luis Corral, Bernard Cornwell, Pauline Gedge, Simon Scarrow

Lee el resto de la entrada »

Sandra Parente: “Calígula carga con una de las leyendas negras más importantes de la historia”

Sandra Parente debuta en la novela histórica con una arriesgada, y pienso que solventada con éxito, apuesta: un juicio post mortem del emperador Calígula. En El rey de Nemi (Evohé, 2017), Parente, historiadora y arqueóloga, se adentra en la historia de uno de los emperadores con peor leyenda negra y repasa su vida para “comprender sin justificar” a ese monarca de la Antigüedad al que cariñosamente prefiere llamar Cayo desde un juicio en el infierno romano.

¿Cómo nació la idea de la novela El rey de Nemi?

De alguna manera, todo empezó cuando era estudiante de Historia. Recuerdo un trabajo en el que invertí bastante esfuerzo sobre, basicamente, la idea de que había buenos y malos emperadores (optimi y pessimi prínceps) en la Historia Augusta. Por aquel entonces, me dí cuenta del importante grado de manipulación e intereses que existían por parte de los autores de las fuentes clásicas. Años más tarde, retomando un poco las ideas que había abordado en aquel trabajo, se me ocurrió un relato sobre uno de esos emperadores poco conocidos de los que nos habla la Historia Augusta, un tal Marco Didio Juliano que es recordado por haber alcanzado a ser emperador después de adquirir esa dignidad de forma muy poco ortodoxa: en una subasta. Las fuentes hacen un verdadero escarnio de este hombre y se me ocurrió la idea de hacer un juicio post mortem a Juliano. Sólo era un pequeño relato pero lo cierto es que ahí está el embrión de El Rey de Nemi. Cuando me convencí de dar el paso del relato corto a la novela, un día viendo uno de esos reportajes sobre Calígula que aportan poco o nada, recordé aquel relato. Pensé entonces que a diferencia de Juliano, Calígula tiene una historia que puede dar para una novela (o dos). Carga con una de las leyendas negras más importantes de la Historia y, a pesar de que desde el mundo académico su figura se aborde con espíritu crítico respecto a lo que nos transmitieron en la antiguedad, la imagen común de Calígula en la novela histórica no se había apartado casi nunca de los clichés.

Lee el resto de la entrada »

Trivial: ¿cuánto sabes de la historia más anecdótica de la antigua Roma?

El periodista Javier Ramos -autor de  Eso no estaba en mi libro de Historia de Roma (Almuzara, 2017) sobre el que charlé con él hace poco– ha preparado el trivial que hoy os traigo sobre, claro está, hechos curiosos e interesantes sobre la antigua Roma.

¿Estáis listos para un viaje en el pasado? ¿Para responder sobre las rarezas y hechos destacados de grandes y pequeños emperadores? ¿Poetas y gentes llanas? ¿Sobre su comida y sus vicios? Lee el resto de la entrada »