Entradas etiquetadas como ‘antigua roma’

Jerry Toner: “La antigua Roma es tan fascinante porque lo que amamos es también lo que odiamos de ella”

El historiador Jerry Toner

¿Fue Roma un estado delincuente brutal o un legítima superpotencia? ¿Eran los antiguos romanos tan “hijos de puta” -en palabras de Jerry Toner- como se creían? Este año ha llegado a las librerías españolas Infamia. El crimen en la Antigua Roma (traducción de Jorge García Cardiel, Desperta Ferro, 2020), un interesante y compacto libro que ahonda en los distintos tipos de crímenes de la antigua Roma, desde los crímenes de estado, a la violencia sexual, a los crímenes de guerra, etc.

Jerry Toner, director de estudios en Clásicas del Churchill College de la Universidad de Cambridge, es un referente a lo que en divulgación romana se refiere. Sus libros siempre ofrecen enfoques diferentes y cercanos, y su contenido responde a lo que podríamos llamar, alta divulgación. Son libros bien construidos y atractivos, pero también llenos de conocimiento. Sesenta millones de romanos, Cómo manejar a tus esclavos o Mundo Antiguo son excelentes ejemplos de ese buen hacer al que se suman este Infamia.

Toner construye este ensayo a modo de ‘juicio’, donde la Roma Antigua parece encausada, ¿fue una sociedad criminal? ¿su influyente sistema legal permitió que miles de ciudadanos estuvieran sometidos a constantes abusos y violencia? Toner repasa distintos tipos de delitos y crímenes, desde los que afectan a los poderosos hasta los más pobres, y termina ofreciendo una conclusión. Conclusión, por cierto, que nos alerta de juzgar con nuestros ojos el pasado, porque quizá las respuestas no sean de nuestro agrado y los violentos romanos de la antigüedad no sean tan diferentes a nosotros, y no solo en lo positivo.

Charlo vía telemática con Toner y nos habla de todo, de su libro, de la Antigua Roma y de los ataques a las estatuas históricas actuales. “Atacar estatuas no es nada nuevo”, asegura este historiador británico, “Las estatuas son declaraciones simbólicas, igual que atacarlas durante protestas”. Y  nos recordará, en este entrevista, algunos ejemplos antiguos similares a los de hoy. Lee el resto de la entrada »

¿Elementos sobrenaturales en la novela histórica?

Detalle de la cubierta de la novela Oscura Roma (Esfera de los Libros)

Luis Manuel López (Madrid, 1982), historiador y filólogo Clásico, profesor de secundaria y divulgador, acaba de publicar Oscura Roma (Esfera de los Libros), la primera novela de su personaje Marco Lemurio. En ella, nos traslada a una Roma desconocida, la del 67 a.C., donde elementos fantásticos y de terror se mezclan con otros históricos y de intriga. En el siguiente artículo, el autor reflexiona sobre, precisamente, esa mezcla de elementos en apariencia tan dispares.

[ENTREVISTA CON EL AUTOR | Una historia de terror en la Antigua Roma]

Que los géneros narrativos debían regirse por unas normas fijas fue algo que ningún escritor, desde los clásicos hasta el siglo XVIII, se habría cuestionado jamás. De Aristóteles a Horacio, de Quintiliano a los humanistas y los ilustrados, el debate acerca de los géneros siempre giró en torno a dónde estaban sus límites y cómo debían clasificarse las obras literarias. Más tarde llegó el Romanticismo, como un gran vendaval que arrasó todas estas reflexiones, a las que los poetas prendieron fuego sin contemplación, seguidos de las vanguardias, que bailaron sobre las cenizas y los restos de aquellas viejas normas que habían encorsetado la literatura durante más de dos milenios. En el siglo XX la idea generalizada en literatura fue que la originalidad era lo prioritario, que había que matar al padre, al maestro, y crear algo genuinamente nuevo si uno quería que su obra perdurara. Y si en ese proceso se podían destruir un par de géneros literarios o tres, mejor todavía. De este modo, el teatro rompió sus barreras, poesía y novela se mezclaron, los subgéneros se confundieron, lo que antes no era considerado ni arte se elevó a los altares y todos los escritores se entregaron al más maravilloso paroxismo de la creación sin límites. Por supuesto, en medio de esta vorágine de originalidad hubo quien se mantuvo apegado a las estructuras clásicas, cosechando en ocasiones grandes éxitos y demostrando que lo viejo, lo manido, lo ya visto, tiene también un hueco en la modernidad. Lee el resto de la entrada »

Maribel Carvajal: “Acercarme a la historia de Mérida me ha hecho amarla más”

Tras su debut con La ciudad de los libros prohibidos (Kailas), la escritora Maribel Carvajal (Calamonte, Badajoz, 1970) regresa literariamente a la ciudad donde reside, Mérida, para novelar otro momento histórico. De la ciudad romana de los tiempos de Nerón que relató en su primera ficción, Carvajal se adentra con su segunda novela en un momento tan apasionante como complejo, el siglo IV y las luchas entre las religiones cristiana y pagana. Lo hace en El imperio de la religión verdadera (Kailas, 2019)

La novela está ambientada en el siglo IV, en pleno cambio religioso hacia un imperio cristiano, ¿por qué decidió situar a sus personajes y su trama en este momento?

Confluyeron varios hechos: Primero, me pareció muy interesante mostrar los conflictos originados por la nueva ideología imperante, el cristianismo, dentro de una sociedad pagana cuyas estructuras internas y externas empiezan a desvanecerse. Externas por la presión de los bárbaros e internas porque el cristianismo por ej.: prohibía la profesión de auriga, sin embargo el circo de Augusta Emerita siguió en activo hasta el siglo VI d.C. El cristianismo tampoco aceptaba las procesiones de culto imperial que divinizaban a los Emperadores, sin embargo no será hasta el año 382d.C. cuando el emperador Graciano renuncie a su condición de Sumo Pontífice. O por ejemplo: el hecho también de que no se pudiera creer en multitud de dioses, como proponía el cristianismo, cuando el paganismo era politeísta por excelencia, era revolucionaria esa concepción de un Dios excluyente y único. Segundo, Augusta Emerita ya era la capital de Hispania en el siglo IV y yo deseaba destacar el hecho. Y tercero, coincide la emisión del Edicto de Tesalónica en el año 380d. C., con la aparición en ese momento del anacoreta Prisciliano, un aristócrata que renuncia a sus riquezas y predica por las zonas rurales de Hispania y que si bien se proclama seguidor del Credo Niceno, sus actos no respetan las normas de la Iglesia, por ej.: él otorgaba a las mujeres un lugar destacado en las liturgias, en su comunidad se leían los evangelios apócrifos prohibidos por la Iglesia, o criticaba el lujo y la posición de la Iglesia junto a los poderosos, entre otras diferencias

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Una historia de terror en la Antigua Roma

Luis Manuel López Román (Cedida)

Entre el maremágnum de literatura autopublicada que se puede encontrar en las distintas plataformas de la red podemos encontrar algunas joyas de casi cualquier género, algunos (pienso, por ejemplo, en David B. Gil) acaban saltando con todos los honores al sector editorial tradicional. Hay muchas obras de aficionados o malas o simplemente mal trabajadas, pero también hay tesoros ocultos. Es difícil de encontrar y de buscar, claro, pero ahí están. Pasa también en el género histórico, aunque no sea el rey de la autoedición como puedan serlo el thriller o la romántica. Y también, la autopublicación es un refugio para quienes intentan hacer apuestas arriesgadas que no encuentran un acomodo en la edición tradicional.

Bien podría ser este el caso de Luis Manuel López y su Oscura Roma (Amazon). Historiador, filólogo, profesor y ahora también escritor que se ha presentado ante los lectores con una efectiva y atmosférica novela de romanos (ambientada en la República) donde lo histórico se fusiona con el misterio y el terror: hay hechicería, fantasmas, asesinatos… Y por si no fuera suficiente todo ese arriesgado y original cóctel, con vocación de convertirse en saga. Lee el resto de la entrada »

Josiah Osgood: “La UE podría fijarse en la historia de la antigua Roma y aprender”

Josiah Osgood ©Katherine Peace

Muchos hemos crecido con el relato clásico y oscuro de cómo la República Romana en su último siglo fue envolviéndose en conjuras y luchas de poder, corrompiéndose y coqueteando con las dictaduras hasta, finalmente, convertirse en un régimen personal y autoritario: el imperio. Una especie de metáfora de cómo algunas democracias (la española o la alemana de los años 30, por ejemplo) se convirtieron en regímenes totalitarios o una advertencia para el futuro. El estadounidense Josiah Osgood, catedrático por la Universidad de Yale y director del departamento de Clásicas en la Universidad de Georgetown (Washington D.C.), sin embargo cambio esa visión con su primer libro aparecido en España: Roma. La creación del Estado Mundo (traducción de Jorge García Cardiel, Desperta Ferro, 2019).

Los hechos y procesos que recorre Osgood en su libro (desde el 150 a.C. hasta el 20 d.C.) no son desconocidos ni novedosos para el aficionado a la historia romana -aunque los narra con inteligencia e interés, dotándolo de humanidad, interesante detalles y reflexiones- sin embargo, es la visión de conjunto lo que lleva una nueva mirada. En la obra de este profesor estadounidense, ese proceso de transformación no solo no es negativo, sino casi positivo para la mayoría de la población e inevitable. La sociedad romana se expandió por el Mediterráneo y esa nueva realidad dejó obsoletas sus primitivas estructuras democráticas. De su abandono y transformación nacería un espacio de paz duradero por siglos.

A muchos les parecerá perturbadora su mirada sobre el fin de la República… Lee el resto de la entrada »

El rescate de Agripina la menor de Emma Southon

Relieve que muestra a Agripina coronando a su hijo Nerón del Museo de Afrodisias, actual Turquía (FOTO CARLOS DELGADO / WIKIMEDIA)

Es habitual que a las grandes mujeres de la historia, a aquellas que decidieron asumir el poder y lo quisieron hacer al mismo nivel que los varones se las haya tildado de mujeres ambiciosas, lujuriosas, malvadas, intrigantes… Les pasó a las egipcias Hatshepsut y Cleopatra, a la romana Livia o la china Cixí. Es una constante de la historia que, afortunadamente, en los tiempos del #Metoo y el feminismo se intenta, en muchos casos, desmontar. Sin embargo, resulta difícil navegar en esas aguas turbulentas, marcadas por siglos de tradición y de documentos realizados con óptica exclusivamente masculina, donde a veces resulta difícil evitar tanto las manipulaciones heredadas del pasado como las creadas por los deseos presentes.

Un espléndido ejemplo de recuperación y lavado de cara de una estas figuras históricas antes mencionadas ha sido el ensayo Agripina. La primera emperatriz de Roma, de Emma Southon (traducción de Marc Figueras, Pasado&Presente, 2019), que ha llegado este año a España. Southon, doctora en Historia Antigua por la Universidad de Birmingham y podcaster de History is sexy, revisita la figura de Agripina la menor, primera emperatriz de Roma, hermana, sobrina, mujer y madre de emperadores, y otro ejemplo de poderosas mujeres de memoria mancillada. Lee el resto de la entrada »

Trivial: costumbres y elementos de la antigua Roma que han llegado hasta hoy

Imagen de Robs123 en Pixabay

Aquello de que somos romanos lo hemos leído varias veces en este blog. Por eso no podía dejar pasar el libro que ha publicado recientemente Paco Álvarez (Madrid, 1956) bajo ese mismo título –Somos Romanos (Edaf, 2019)- y cuya sinopsis ya empieza rezando que “somos más romanos que una película de gladiadores”. El libro es un divertido y didáctico repaso a costumbres, imágenes o conceptos que nos parecen muy de ahora, pero que compartimos con los antiguos romanos porque precisamente ellos nos los legaron.

Para mostrárnoslo, el autor ha preparado este trivial en donde nos reta para ver si somos capaces de distinguir el origen romano (o no) de cosas que vemos en nuestro día a día. ¿Os atrevéis? ¿Sois vosotros muy romanos?

¿Qué os ha parecido el trivial? Recordad que en XX Siglos tenéis un buen puñado de ellos hechos por especialistas para vuestro disfrute.

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‘Fake news’ en latín: los bulos y la propaganda romana que han llegado hasta hoy

Néstor F. Marqués (Cedida por el autor).

Podría parecer, a simple vista, que el anglicismo Fake News (“noticias falsas”, “bulos”, pero creados con intención política) y la Antigua Roma son dos puntos demasiado lejanos. Y sin embargo, no lo son. El arqueólogo y divulgador Néstor F. Marqués lo demuestra en su segundo libro, Fake News de la antigua Roma. Engaños, propaganda y mentiras de hace 2.000 años (Espasa, 2019), una obra interesante, bien contada para los lectores de hoy, pero sin renunciar a un ápice de rigor. “El concepto es algo global”, explica este divulgador, “porque no son sólo noticias falsas, sino que conllevan una intencionalidad política y de eso, precisamente, hablo en e libro”.

Con un cierto ánimo justiciero -“quería poner en su lugar a ciertos personajes de la historia”- Marqués repasa las existencias, reales e imaginadas, de algunas víctimas de la propaganda romana, cuyos bulos han perdurado hasta el siglo XXI. Y cuando lo hace, los elementos, los ingredientes, nos suenan a política de hoy mismo: herencia recibida, machismo… Lee el resto de la entrada »

David Álvarez: “La similitud entre el circo romano y el fútbol actual es brutal”

¿Quién no ha oído alguna vez el célebre frase “pan y circo” (el panem et circenses, latino de Juvenal)? Es una locución de uso bastante común y que nos recuerda que nuestra sociedad es aún bastante ‘romana’ a pesar de los siglos pasados. El historiador David Álvarez Jiménez -parte del equipo de investigadores que ha descubierto la ciudad romana de Caraca– publica Panem et circenses. Una historia de Roma a través del circo (Alianza, 2018) con el que nos adentra en el mundo del circo romano desde la fundación de la ciudad hasta el imperio bizantino incluido y nos arroja a las pasiones de aquel espectáculo de masas que fue fundamental en el devenir social y político del mundo romano. Y sí, entre aurigas y cuadrigas, entre carreras y aficionados, Álvarez nos sigue demostrando que no estamos tan lejos de Roma.

Arranca el libro con un texto en el que resulta difícil discernir si habla del fútbol actual o del circo de la antigua Roma…

No es casual. El circo fue un espectáculo, no un deporte, y generaba unas pasiones inenarrables, en muchos sentidos comparables a los que genera el fútbol hoy en día. Hablamos de identificación con colores hasta el límite: familias que se rompían porque unos seguían a los Verdes y otros a los Azules; existía lo que podríamos llamar ultras hoy; había todo un submundo que vivía y se aprovechaba del circo… La similitud es brutal.

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Adrian Goldsworthy: “Escribir novela histórica es un muy buen ejercicio mental para cualquier historiador”

El historiador y novelista Adrian Godlsworthy (CEDIDA)

Adrian Goldsworthy (Reino Unido, 1969) es un historiador especializado en el mundo de la Antigua Roma bien reconocido y con ensayos exitosos sobre Augusto o el ejército romano. Como novelista ya habíamos descubierto en España sus ficciones sobre el mundo napoeleónico, pero ahora acaba de llegar a España su primera novela sobre el mundo que mejor conoce, el romano. Vindolanda (traducción de Pedro Santamaría, Ediciones Pàmies, 2018) es una novela de aventuras situada en la frontera norte de la Britania romana, en tiempos de Trajano, antes de la construcción del Muro de Adriano.

Goldsworthy construye, como el mismo reconoce, “un western romano” donde una pareja de auxiliares romanos Ferox y Vindex que conforman una interesante pareja de tipos duros, con momentos de humor y camadería, casi de buddy movie por momentosque se verán envueltos en una complicada situación en la frontera britana donde hay druidas sanguinarios, alzamientos armados y conspiraciones varias. La novela es un prototipo de novela bélica romana de este tipo, al estilo de las de Cato y Macro de Simon Scarrow y similares, con la diferencia de que Goldsworthy demuestra su amplísimo conocimiento histórico lo que le permite huir de determinados lugares comunes de este subgénero y sorprender. Su mundo romano es mestizo y diverso, como sus problemas. El historiador logra compaginar el conocimiento con una narración ágil y veloz, llena de batallas épicas y sangrientas, llenas de jugosos detalles, descritas con pulso y minuciosidad. Lee el resto de la entrada »