Entradas etiquetadas como ‘antigua roma’

Pedro Ángel Fernández Vega: «La persecución contra las Bacanales entrañó una recesión de los avances de emancipación femenina en Roma»

Sacrificio a Baco, óleo de Massimo Stanzione (c. 1634). / MUSEO DEL PRADO

Sacrificio a Baco, óleo de Massimo Stanzione (c. 1634). / MUSEO DEL PRADO

No hay muchas dudas: las novelas históricas ambientadas en la antigua Roma tienen éxito entre el público y las editoriales las buscan y apuestan por ellas. Lo vemos mes a mes y este 2022 va a suponer una nueva demostración. Sin embargo, como suele ocurrir, al final los grandes personajes y los hechos más conocidos acaban repitiéndose, convirtiéndose casi en lugares comunes. Es difícil huir y escapar de las tendencias, de los Julio César, de las batallas y las intrigas… pero hay autores que lo intentan. Uno de ellos es el historiador Pedro Ángel Fernández Vega, profesor de Patrimonio Histórico-Artístico y de Arte Antiguo y Clásico en la UNED, que ya conocíamos por su labor ensayística y que en este año debuta en ficción.

Su estreno es Bacanalia (Espasa, 2022) una novela protagonizada coral y transversalmente por distintas mujeres que le permiten trazar un mosaico sobre la persecución a los cultos báquicos en el siglo II a. C. Fernández Vega acepta el reto de aunar su labor como historiador especialista (ya dedicó un interesantísimo ensayo sobre esta persecución de las Bacanales hace unos años, del que os hablé en su momento, Bacanales, el mito, el sexo y la caza de brujas) y novelista en esta historia. «Acepté el reto de novelar la historia. Y no es sencillo. El historiador enuncia hipótesis y las sopesa y argumenta. El novelista toma decisiones, elige entre opciones», explica el autor en esta conversación con XX Siglos. Lee el resto de la entrada »

Andrea Frediani: «Julio César era un genio, pero su ambición desmedida le llevó a ser asesinado»

Andrea Frediani, en Roma (LLORENÇ OSA / PLANETA)

Andrea Frediani (Roma, 1963) es una prueba más de que Julio César y la fascinación que genera sigue vigente en pleno siglo XXI. El arranque de su trilogía Dictator, centrada en el célebre líder romano, La sombra de Julio César (traducción de Juan Carlos Gentile Vitale, Espasa, 2022), es una gran apuesta del grupo Planeta, como demostró el viaje de prensa a Roma que la editorial organizó para presentar la novela.

Frediani no estará solo con Julio César: en estas semanas se lanzan, además, una biografía sobre el personaje (Julio César, de Patricia Southern, en Desperta Ferro) y otra novela, también arranque de una serie, Roma soy yo (Ediciones B) de Santiago Posteguillo. Del mismo modo, recientemente Planeta ha reeditado en bolsillo las cinco primeras novelas de la emblemática serie de la australiana Colleen McCullough Señores de Roma (El primer hombre de Roma, La corona de hierba, Favoritos de la fortuna, Las mujeres de Roma y César) donde el dictador tiene mucho protagonismo. La batalla, pues, está servida y, si los sellos apuestan, es que han detectado interés del público.

Frediani, historiador y ensayista, además de novelista, explica entre las ruinas de los foros de la antigua Roma que tarda «unos tres meses de encierro absoluto» en escribir sus novelas y lo justifica en el excelente libro de memorias de Stephen King, Mientras escribo. El historiador italiano atiende en Roma a XXSiglos y desmenuza las claves de esta novela y la trilogía (que continuará con El enemigo de Julio César y El triunfo de Julio César), su visión sobre el personaje histórico y sobre el género histórico. Lee el resto de la entrada »

El águila en la nieve, una crepuscular novela de romanos convertida en clásico

Fotograma de la película ‘Gladiator’.

Romanos resistiendo en el Rin ante hordas de bárbaros que desean cruzarlo para encontrar un lugar para vivir, generales de honor, sin aliados ni apoyo, en una batalla sin esperanza… El argumento de El águila en la nieve, de Wallace Breem podría resultarnos, tras tantos años leyendo a muchos, grandes y pequeños, autores de novelas históricas de romanos bastante visto y trillado. Sin embargo, algo tiene esta gran novela del escritor y archivista inglés (1926-1990) para que siga siendo una de las grandes novelas de romanos y, más específicamente, de sus fronteras y su época final. Lee el resto de la entrada »

La novena legión y su águila… El misterioso destino de la Legio IX Hispana

Fotograma de la película ‘El águila de la Novena Legión’ (2011)

Por Daniel Fernández de Lis (@DanielFdezdeLis), abogado y divulgador histórico tanto en el blog CuriosidadesdelaHistoria y varias revistas especializadas como en sus libros sobre temas británicos y medievales de la Península Ibérica, como son Los Plantagenet, Lo que Shakespeare no te contó sobre la Guerra de las dos Rosas, De Covadonga a Tamarón y De la Guerra a la Unificación. Actualmente está trabajando en un nuevo libro donde repasará la historia antigua de Inglaterra.

La historia de lo ocurrido en la isla de Britania desde que Roma puso sus ojos en ella en el siglo i a.C. hasta que terminó por retirar a sus tropas en el siglo v d.C. está repleta de nombres de personas, lugares y acontecimientos con resonancias legendarias (Julio César, Claudio, Caractaco, Boudica y los icenos, Vespasiano, los brigantes, Agrícola, el Muro de Adriano, el rey Arturo…). Pero hay un nombre que ha cautivado la imaginación de generaciones de lectores y aficionados al cine y la TV. durante más de cincuenta años: la Novena legión (en puridad, Legio IX Hispana), la mítica unidad militar cuyo devenir se pierde en las brumas de la actual Escocia y que ha sido y es objeto de gran atención entre los estudiosos del periodo. En las siguientes líneas vamos a tratar de analizar las diferentes teorías sobre cuándo, dónde y por qué se produjo la desaparición de la Legio IX Hispana, un misterio que, adelanto, continúa sin tener una respuesta definitiva. Lee el resto de la entrada »

¿Una ficción negra escandinava en la Roma Republicana nacida de Cicerón? Así es la nueva novela de Harry Sidebottom

El historiador y novelista Harry Siddebottom (cedida por Espasa)

Año 145 A.C. Un legionario romano llamado Cayo Furio Paulo regresa a su casa, la colonia de Temesa convertido en un héroe militar. Pero el retorno no es fácil, asediado por los fantasmas del pasado, pronto aparece el cadáver de un vecino y él se convierte en principal sospechoso. Paulo deberá mantener a raya sus fantasmas para poder defender su inocencia. Esta es la premisa argumental de  la última novela aparecida en España del doctor en Historia y profesor de Historia Clásica en Oxford, Harry Sidebottom, El regreso del centurión (traducción de Víctor Ruiz Aldana, Espasa).

De Sidebottom ya habíamos leído en España su serie Guerrero de Roma (que publicó hace años Edhasa) y, más recientemente, su exitosa trilogía El trono de César, que lanzó recientemente Espasa. Ahora regresa con esta novela negra, que el mismo confiesa que nace de un anécdota del Bruto de Cicerón sobre un proceso judicial de la época en Calabria, y que conforma con un «tropo de la ficción nórdica negra». A través de Internet, dejo a este novelista e historiador que nos explique mejor esta propuesta. Lee el resto de la entrada »

Espías y asesinos en serie en la retaguardia de Marco Aurelio: ‘El puño del emperador’

Fotograma de la película Gladiator (2000)

Hoy es viernes y en XX Siglos acostumbro a dedicar la entrada de este día a hacer recomendaciones. En esta ocasión os traigo una novela histórica recién salida de la imprenta -ha llegado a las librerías hace pocos días-, El puño del emperador (Ediciones B, 2021), de Alberto Caliani.

Este escritor ceutí, que contaba ya con tres novelas en su haber, entra en las ligas mayores editoriales con una novela de romanos diferente. Aunque quizá los lectores más puristas del género histórico no acepten el juego que propone su autor. Pero, vayamos por partes.

El puño del emperador nos traslada a la frontera del Danubio, en el año 171 d.C. Marco Aurelio cruza el río con sus legiones para derrotar definitivamente a los pueblos germanos que le resisten. «Paz romana o muerte», es el mensaje que les lleva. En su retaguardia, en la ciudad de Carnuntum (en la actual Austria), deja a su leal mano derecha, a Jano Convector. Lejos de quedar retirado de la acción, Jano se verá envuelto en una red de espías y misteriosos asesinos en serie que sacuden la ciudad y en los que estará involucrada la otra gran protagonista de la ficción, la guerrera sármata Tamura. Lee el resto de la entrada »

Paco Álvarez: «Descendemos no de razas o pueblos, sino de derecho, romano por supuesto»

Paco Álvarez

Somos plenamente romanos, en la distancia y con la debida evolución que el tiempo y los siglos nos han dotado, pero en España (y en gran parte del mundo Occidental), en definitiva, somos romanos. Mucho. Esa es la base del nuevo libro del publicista, historiador y divulgador, entre otras cosas, Paco Álvarez que rescata de manera amena y didáctica a los romanos de origen hispano que destacaron en aquellos tiempos en Romanos de aquí (Esfera de los Libros, 2021). Por sus páginas desfilan historias «estupendas» de romanos nacidos en estas tierras como Séneca, Marcial, Egeria… Y a través de la influencia inmortal de aquellos hispanorromanos, Álvarez lanza un órdago a los lectores del siglo XXI: «¿Se te ocurre alguien de nuestro siglo que vaya a ser recordado dentro de veinte siglos?».

Crear un libro como este, ¿se hace como gancho para divulgar en España o por qué realmente la Hispania romana fue un punto diferenciado y especial del mundo romano?

Sin Teodosio, emperador hispano que proclamó el cristianismo como religión única, Dámaso, Papa hispano que encargó la traducción de la Biblia al latín y Osio de Córdoba, que convocó el concilio de Nicea, el cristianismo no habría sido la religión del imperio romano, es un ejemplo importante de lo que los hispanos influyeron en su mundo.

Lee el resto de la entrada »

Juan Tranche: «Nos gusta alardear de nuestro pasado romano y no así de otras culturas que también nos dejaron su impronta»

Fotograma de la película Gladiator (2020)

«Mi nombre es máximo Décimo Meridio, comandante de los ejércitos del norte, general de las legiones medias, fiel servidor del verdadero emperador, Marco Aurelio, padre de un hijo asesinado, marido de una mujer asesinada y alcanzaré mi venganza en esta vida o en la próxima»… ¿Quién no ha vibrado al visionar esta celebrada escena de Gladiator (2000)? Algo parecido debió sentir hace veintiún años, el madrileño Juan Tranche y que ahora acaba de debutar en la novela histórica con Spiculus (Suma de Letras, 2021): una ficción que, obviamente, se centra en el mundo de los gladiadores.

Tranche planeta la historia de dos jóvenes amigos, amo y esclavo, a los que la vida, el amor y el orden social acabará enfrentando y enredando con el mundo de los gladiadores. Sus vidas se mezclarán con la existencia del regidor de su universo, el emperador Nerón, y con la figura de Spiculus, el gladiador favorito de ese emperador. Tranche despliega un conocimiento detallado del mundo histórico de los gladiadores y una habilidad narrativa para los pasajes de acción para llevarnos a la arena… Lee el resto de la entrada »

Brujos, sectas y política: un detective de lo oculto en la antigua Roma

Detalle de la portada de ‘La Sangre de Baco’

Almas que vuelven del Hades, filtros amorosos, sectas olvidadas que buscan niños inocentes que sacrificar, seres oscuros que pueblan las sombras… Bienvenidos a la cara oculta de la Roma de Pompeyo y Cicerón. La República romana, lejos del Senado y las villas de los aristócratas, oculta otro mundo que no habíamos visitado. Por fortuna, contamos con un guía excepcional: Marco Lemurio, habitante del barrio de la Subura -popular, peligroso, lleno de vidas anónimas para la historia-, para unos, brujo; estafador para otros, cabalga entre esos dos mundos. En pocos meses, ya ha protagonizado dos novelas, Oscura Roma (Esfera de los Libros, 2020) y  la recién llegada, La sangre de Baco (2021).

El creador de este Lemurio es Luis Manuel López Román (Madrid, 1982), licenciado en Historia y Filología Clásica, y profesor de Secundaria y divulgador histórico en la web. López Román ha creado un universo que, como los filtros amorosos que crea su personaje, coge elementos diversos: gotas de Stephen King y el Marco Didio Falco de Lindsey Davis, toneladas de documentación histórica de fuentes literarias y arqueológicas con influencias de la literatura de terror, el género fantástico, del cine, del videojuego y el cómic… Y así Marco Lemurio emerge como una especie de John Constantine (el de Hellblazer) o el John Silence de las novelas de Algernon Blackwood en la Antigua Roma. Como las pócimas de Lemurio esto puede funcionar o no, pero en este caso el bebedizo resulta en unas novelas poderosas y un universo fascinante. Lee el resto de la entrada »

‘Ab Urbe Condita’, una obra colaborativa para novelar la historia de la Antigua Roma con fines solidarios

Dantla at the German language Wikipedia, GFDL, via Wikimedia Commons

Catorce jóvenes autores y divulgadores se han unido, bajo la dirección y el sello de Divulgadores de la Historia, para novelar la historia de la Antigua Roma, desde su fundación hasta su caída (en Occidente). Siguiendo en cierta manera la fórmula de autores como Edward Rutherfurd (con sus Londres, París, Nueva York…) y de, claramente, Steven Saylor (con sus Roma e Imperio) este grupo de escritores articulan la historia de aquella civilización a través de 16 estampas en distintos momentos de una familia, la gens Valeria. Este interesante proyecto se titula Ab Urbe Condita (Edaf Editorial, 2020), llegó a las librerías el septiembre pasado y ya ha alcanzado su segunda edición y está entre las nominadas a mejor novela histórica del 2020 en los premios Hislibris.

Entre las firmas que participan en la obra encontramos a conocidos de XX Siglos y autores que despuntan en los géneros de la ficción y la divulgación: Federico Romero Díaz, Juan Luis Gomar Hoyos, Luis Manuel López (ahora de plena actualidad con La sangre de Baco), Manuel Martínez Peinado, Esperanza Varo Porras, Arnau Lario Devesa, Sergio Alejo Gómez, Antonio Taboada Abadías, Ángel Portillo Lucas, Eduardo Cabrero Alonso, Juan Manuel Palomino, Antonio Teruel, José Mari Escalante y Ana Iturgaiz. Lee el resto de la entrada »