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La novela histórica y la gente corriente

Le 28 Juillet. La Liberté guidant le peuple / Eugène Delacroix [Public domain]

Emilio Lara (Jaén, 1968), escritor, profesor y flamante premio de la segunda edición del premio Narrativas Históricas Edhasa con Tiempos de esperanza. En este artículo, Lara reflexiona sobre cómo algunos escritores de novela histórica y ficción, hacen posible el rescate de la gente corriente del pasado.

[ENTREVISTA: Emilio Lara: “La Cruzada de los niños fue la acción de un ‘influencer’ populista de la Edad Media”]

Los escritores canibalizamos la realidad, la memoria y las vidas ajenas para utilizarlas en nuestras obras, pero además, como los novelistas históricos tenemos vocación de saqueadores de tumbas a lo Indiana Jones, nos gusta vampirizar el pasado. E incluso, como es mi caso, nos aprovechamos de las corrientes historiográficas para darnos ideas.

En 1966, el historiador británico Edward Thompson publicó en The Times Literary Supplement el artículo “La historia desde abajo” en el que abogaba por centrar los estudios históricos no en las élites, sino en las personas corrientes, en la gente poco importante. Esta perspectiva historiográfica tuvo una gran resonancia en el gremio de historiadores, pues a partir de entonces se sucedieron los análisis del pasado centrados en el común de la gente, sin desdeñar, por supuesto, a los grandes personajes, de manera que la batalla de Waterloo dejó de ser analizada exclusivamente a través de las fuentes documentales centradas en Napoleón y Wellington y sus respectivos estados mayores, ya que se agregó el punto de vista de oficiales y soldados a través de los testimonios que dejaron en sus cartas, diarios, memorias y otros registros documentales.

Un ejemplo paradigmático de este giro historiográfico es el libro El queso y los gusanos (1976), en el que Carlo Ginzburg, desde un enfoque microhistórico, reconstruye la vida de un humilde molinero italiano del siglo XVI a través de las actas del juicio al que lo sometió la Inquisición por sus opiniones heterodoxas.

Este rescate de las personas corrientes también se ha hecho en la novelística histórica, algo que, al contraponerse literariamente a las élites y sus modos de vida, da como resultado una potencia narrativa muy apreciada por los lectores.

Compañía K (1933) de William March, publicada en su momento como una obra antibelicista de estricta contemporaneidad, puede ser leída hoy desde una perspectiva de novela histórica. Su fantasmagórico lirismo y originalísimo encadenamiento de testimonios de soldados que lucharon en la Primera Guerra Mundial son un temprano ejemplo de cómo la gente corriente adquiere protagonismo narrativo.

Umberto Eco plasmó magistralmente esta concepción novelística en El nombre de la rosa, al conferirle el protagonismo a un monje franciscano y a su joven discípulo, concediéndole asimismo gran importancia en la trama a la comunidad de frailes del convento en el que se cometen los crímenes.

Pero el famoso catedrático de semiología y propulsor de la novela histórica contemporánea no ha sido el único. Éric Vuillard consiguió el prestigioso Premio Goncourt en 2017 con El orden del día, una novela breve que, por medio de una inteligente voz narrativa, relataba cómo las élites industriales colaboraron con Hitler en su ascenso al poder, y este autor francés, con su siguiente novela —también breve— 14 de julio, en un alarde de ingenio se pasa a la otra trinchera y narra los acontecimientos de aquel día crucial de la Revolución Francesa a través de personas vulgares, de hombres y mujeres (muchos con nombre y apellido) que aportaron su granito de arena en la toma de la Bastilla. Debo decir que aunque el libro no está a la altura de su predecesor, su lectura merece la pena por su intento de renovación novelística.

En España es obligado mencionar Un día de cólera (2007) de Arturo Pérez-Reverte por el largo aliento narrativo conseguido. En esta novela, el escritor y académico reconstruye con pormenor y pulso épico la ristra de acontecimientos que tuvieron lugar el 2 de mayo de 1808 en Madrid, cuando las masas populares y un puñado de soldados se alzaron en armas contra los franceses. La combinación literaria de personajes conocidos con otros anónimos estuvo respaldada por un rastreo en fuentes documentales y bibliográficas, lo que permitió rescatar de las fosas del olvido a muchos madrileños que participaron en la lucha contra las tropas napoleónicas.

Fotograma de la serie Chernobyl (HBO)

La serie televisiva Chernobyl recién emitida, que ha impactado mayoritariamente por su calidad y por su estructura, está basada en la obra Voces de Chernóbil (2015) de Svetlana Alexievich, escritora bielorrusa a la que le concedieron el Premio Nobel de Literatura. Voces de Chernóbil fue el primer libro de ella que leí, y como me resultó una especie de epifanía literaria, los demás fueron cayendo uno tras otro, porque la originalidad de su literatura se basa en una perfecta simbiosis de reportajes y entrevistas periodísticos y en un estilo diáfano que epata por la emoción que consigue. En toda su obra, esta Premio Nobel mantiene la constante de entrevistar a hombres y mujeres corrientes que se vieron involucrados en épocas o acontecimientos capitales: la explosión de la central nuclear, la invasión soviética de Afganistán, la Segunda Guerra Mundial o la desintegración de la URSS.

En mis novelas, junto a grandes personajes históricos, me gusta incorporar a personas corrientes sometidas a pruebas extraordinarias para demostrar que, en las encrucijadas de la vida, los hombres y las mujeres responden de desigual manera, aflorando lo mejor y lo peor de la condición humana. Hice esto en La cofradía de la Armada Invencible y en El relojero de la Puerta del Sol, y en Tiempos de esperanza, al novelar la aventura de los niños cruzados, tuve presente un libro de Svetlana Alexievich que me conmocionó: Últimos testigos, en el que la autora bielorrusa recogía los testimonios —muchos de ellos dramáticos— de los niños que sobrevivieron a la Segunda Guerra Mundial, pues en la obra coexistían la belleza, la crueldad y el amor, y muchos de los recuerdos evocados provocaban tal impacto emocional, que parecía que el pasado nunca se iba del todo, que pervivía enroscado en el presente.

La novela histórica, que no es otra cosa que una historia ambientada en el pasado, nos proporciona un billete de ida y vuelta a tiempos pretéritos para recordarnos que la historia no es algo que les sucede a los demás y hacen las personas importantes, sino algo que hacemos entre todos.

*Las negritas son del bloguero y no del autor del texto.

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La novela histórica, razones de un éxito literario: el nuevo curso de verano dirigido por Emilio Lara

Emilio Lara  (EFE/Andreu Dalmau)

Este verano va a ser muy de novela histórico, por lo menos en lo que a los cursos de verano de las universidades se refiere. Si hace unos días, os hablaba del curso sobre el género que tendrá lugar en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo en Santander, hoy os traigo el que tendrá lugar a finales de agosto en la Universidad Internacional de Andalucía en Baeza (Jaén). Se titula La novela histórica: razones de un éxito literario y lo dirige el flamante último premio de Narrativas Históricas Edhasa, Emilio Lara y con el apoyo de la asociación Escritores con la Historia.

El curso está planteado como un “curso transversal” que analizará desde distintos puntos de vista el éxito de este género en nuestro país desde hace décadas y que está destinado a “no sólo estudiantes o egresados universitarios de Humanidades y Ciencias Sociales, sino profesionales de diferentes ramas relacionadas con el mundo del periodismo y la literatura y, fundamentalmente, lectores de novela histórica de cualquier rango de edad”. Lee el resto de la entrada »

Las novelas históricas más vendidas en abril de 2019

¡Saludos lectores! Repaso con todos vosotros las diez novelas históricas más vendidas en el pasado mes de abril, que como recordaréis esutvo marcado por la celebración del Día del Libro y Sant Jordi. Hay en este mes, entradas y movimientos en la lista, salvo en la cabeza, Matilde Asensi, con su nueva novela de misterios que mezcla Japón y a Vang Gogh, y Santiago Posteguillo, con su novela sobre Julia Domna, siguen firmes en los dos primeros puestos. Lee el resto de la entrada »

Novelas históricas para regalar en este Día del Libro / Sant Jordi

¡Saludos lectores! Falta algo más de una semana para que llegue el Día del libro (23 de abril, para los despistados; Sant Jordi para los catalanes), una fecha estupenda para hacer el mejor regalo posible a la gente que se quiere: un libro. Una fecha para unir, disfrutar y alegrar a los muchos amantes de la literatura que vivimos en este país (para cabrearnos ya nos han puesto un debate electoral esa noche). Más allá de visiones críticas, consumistas o no, de esa celebración, regalar un libro a una persona es abrirle la mente a universos enteros, a vidas enteras, y por tanto, es un regalo incomparable.

Como estamos en un blog de narrativas históricas, lo pertinente es ir lanzando una serie de ideas para regalar de nuestro género favorito, por si esa persona o personas queridas son buenos amantes de la novela histórica. Aunque siempre está la opción (recomendable siempre) de regalar clásicos o novelas de fondo, yo apuesto por algunas recomendaciones sobre libros que han llegado a las librerías no hace demasiado. Voy con ello. Lee el resto de la entrada »

Las novelas históricas más vendidas en marzo de 2019

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¡Saludos lectores! Mes movido (en comparación con el anterior) en la lista de novelas históricas más vendidas que nos facilita la consultora Gfk cada mes. En marzo -¡qué poco duran los reinados!- terminó el reinado absoluto del Planeta Posteguillo: llegó Matilde Asensi con su nueva novela, Sakura (publicada en nueva editorial) y se aupó al primer puesto. No sorprende, aunque con Asensi y sus thrillers podríamos entrar en el debate de si deben ser consideradas novelas históricas o no. Yo opto por la segunda opción, a pesar de su contenido histórico (en este caso relacionado con Van Gogh y Japón), pero suele ser habitual su presencia en estas listas. Lee el resto de la entrada »

Emilio Lara: “La Cruzada de los niños fue la acción de un ‘influencer’ populista de la Edad Media”

Emilio Lara (EFE/Andreu Dalmau)

En 1212, a un pastorcillo francés llamado Esteban de Coyes se le apareció Dios y le llamó a conquistar Jerusalén con niños y sin armas. Llevó una carta al mismísimo rey de Francia y éste lo mandó a casa. Obvió el mandato real y congregó a, según algunas fuentes, 20.000 niños y cientos de adultos y comenzó la marcha hacia Jerusalén. Aquella riada de niños quería lograr, sin espadas ni lanzas, lo que tras cuatro cruzadas de miles de hombres y caballeros no habían logrado. Acabó en tragedia, claro. Llegaron hasta la costa mediterránea francesa, fueron engañados y vendidos como esclavos. Al escritor Emilio Lara (Jaén, 1968) aquella cruzada infantil le ha servido para alzarse con el Premio Narrativas Históricas Edhasa 2019 con Tiempos de Esperanza.

Aquel nebuloso y trágico hecho histórico -no está claro si hubo una, dos, o es  el reflejo de una serie de movimientos sociales, o incluso si fueron realmente de niños- ha tenido un escaso impacto en la literatura. Algunas novelas juveniles (la más conocida, y muy recomendable, de Thea Beckman, Cruzada en Jeans, y basada en la versión alemana del asunto), pocas ficciones para adultos (una firmada por Peter Berling, que Lara dice que le pareció “mala y bastante incomprensible”) y se dice que podría ser el germen inspirador del célebre cuento, El flautista de Hamelín, de los hermanos Grimm. Esa falta de tratamiento literario lo vio Emilio Lara como una oportunidad. Lee el resto de la entrada »

Novelas históricas que llegan a las librerías en marzo de 2019

¡Saludos lectores! Con un pequeño retraso, repaso con todos vosotros las novelas históricas que llegarán a las librerías durante este mes de marzo. No hay descanso en nuestro género favorito: en este mes tendremos novelas premiadas, continuaciones de series, apuestas y dos rescates de novelas conocidas, e incluso un western de la guionista de El imperio contraataca. ¿A qué os he picado la curiosidad? Vamos con ellas… Lee el resto de la entrada »

‘Tiempos de esperanza’: esta es la portada de la novela histórica con la que Emilio Lara ha ganado el premio Edhasa

Os contaba hace unos días que Emilio Lara (Jaén, 1968) había ganado el II premio narrativas históricas Edhasa con una novela Tiempos de esperanza, que gira en torno a la Cruzada de los niños de 1212. Hoy en XX Siglos, os puedo enseñar, en exclusiva la portada de esta novela que promete mucho… Lee el resto de la entrada »

Emilio Lara gana el II premio Narrativas Históricas Edhasa con la novela ‘Tiempos de esperanza’

El escritor Emilio Lara, tras ganar el premio Narrativas Históricas Edhasa (EFE).

Emilio Lara ha ganado este miércoles el II Premio Edhasa de Narrativas Históricas con Tiempos de esperanza, una novela según informa la agencia EFE “de guerras, fanatismos y miedos, pero también de amistad, amor y esperanza, que transcurre en el año 1212”.

El jurado, compuesto por Daniel Fernández, Jacinto Antón, Carlos García Gual, Sergio Vila-Sanjuán y Mari Pau Domínguez, considera que la obra era merecedora del premio por “ser una novela coral con una estructura admirablemente resuelta; por el interés de la trama, que nunca decae” y porque “consigue desarrollar varias intrigas paralelas, con personajes siempre vivos y bien trazados”.  Según vamos conociendo, la novela mezclará la Cruzada de los Niños con la Córdoba califal. Lee el resto de la entrada »