Archivo de la categoría ‘siglo III’

Jerry Toner: “La antigua Roma es tan fascinante porque lo que amamos es también lo que odiamos de ella”

El historiador Jerry Toner

¿Fue Roma un estado delincuente brutal o un legítima superpotencia? ¿Eran los antiguos romanos tan “hijos de puta” -en palabras de Jerry Toner- como se creían? Este año ha llegado a las librerías españolas Infamia. El crimen en la Antigua Roma (traducción de Jorge García Cardiel, Desperta Ferro, 2020), un interesante y compacto libro que ahonda en los distintos tipos de crímenes de la antigua Roma, desde los crímenes de estado, a la violencia sexual, a los crímenes de guerra, etc.

Jerry Toner, director de estudios en Clásicas del Churchill College de la Universidad de Cambridge, es un referente a lo que en divulgación romana se refiere. Sus libros siempre ofrecen enfoques diferentes y cercanos, y su contenido responde a lo que podríamos llamar, alta divulgación. Son libros bien construidos y atractivos, pero también llenos de conocimiento. Sesenta millones de romanos, Cómo manejar a tus esclavos o Mundo Antiguo son excelentes ejemplos de ese buen hacer al que se suman este Infamia.

Toner construye este ensayo a modo de ‘juicio’, donde la Roma Antigua parece encausada, ¿fue una sociedad criminal? ¿su influyente sistema legal permitió que miles de ciudadanos estuvieran sometidos a constantes abusos y violencia? Toner repasa distintos tipos de delitos y crímenes, desde los que afectan a los poderosos hasta los más pobres, y termina ofreciendo una conclusión. Conclusión, por cierto, que nos alerta de juzgar con nuestros ojos el pasado, porque quizá las respuestas no sean de nuestro agrado y los violentos romanos de la antigüedad no sean tan diferentes a nosotros, y no solo en lo positivo.

Charlo vía telemática con Toner y nos habla de todo, de su libro, de la Antigua Roma y de los ataques a las estatuas históricas actuales. “Atacar estatuas no es nada nuevo”, asegura este historiador británico, “Las estatuas son declaraciones simbólicas, igual que atacarlas durante protestas”. Y  nos recordará, en este entrevista, algunos ejemplos antiguos similares a los de hoy. Lee el resto de la entrada »

Reinar más allá de la muerte y del Planeta | ‘Y Julia retó a los Dioses’, de Santiago Posteguillo

Santiago Posteguillo, en el Muro de Adriano, con su nueva novela (CARLOS RUIZ)

No ha tardado mucho Santiago Posteguillo en desenvainar su gladio y volver a la arena literaria tras ganar el premio Planeta. Lo hace con el cierre de la historia que arrancó en Yo, Julia, cerrando este singular homenaje al también díptico que escribiera Robert Graves en Yo, Claudio, en Y Julia retó a los dioses (Planeta, 2020), donde narra el final y el trágico éxito de la emperatriz Julia Domna.

Si en la primera novela asistíamos al ascenso imparable del matrimonio formado por Septimio Severo, de origen africano, y su esposa siria, Julia Domna, hacia el trono imperial, en ésta veremos la brutal batalla política que mantiene Julia por mantener, primero a su marido, y después a sus hijos y herederos en él. La obsesión por crear dinastía es lo que sustenta a esta mujer, a la que solo se puede calificar como de animal político. Con ella recorremos los reinados de Septimio y Caracalla y el ascenso de Heliogábalo, su nieto; las epidemias de peste, las luchas intestinas entre emperadores y Senado y los conflictos con Partia. Lee el resto de la entrada »

Harry Sidebottom: “Los novelistas somos los guardianes de la historia; nos lee más gente que a los historiadores”

Harrt Sidebottom (©James Hawkins Photography / cedida por Espasa)

Harry Sidebottom, doctor en Historia y profesor de Historia Clásica en la Universidad de Oxford, ha regresado al sector editorial español con buen pie. Hace unos años Edhasa publicó tres de las seis novelas de su serie Guerreros de Roma, pero ahora, de la mano de Espasa, ha arrancado su trilogía El trono del César, con Hierro y Poder, un viaje al turbulento siglo III con la historia de Maximino el Tracio de fondo. La novela en España ha arrancado con fuerza, colándose en la lista de los más vendidos en el mes de octubre.

Charlo con este escritor sobre aquel siglo III y la ficción histórica…

Escribir ficción sobre la antigua Roma en el tercer siglo después de Cristo no es el contexto más común, ¿qué le ha fascinado de ese momento para escribir varias novelas sobre ese momento?

El siglo tercer fue un tiempo de grandes eventos: intrigas, revueltas, guerras, agitación social y religiosa. El mundo cambió, pero nuestras fuentes son muy pobres. Para un novelista e historiador todo está abierto a nuevas interpretaciones.

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Paco Álvarez: “Nuestro futuro está bajo nuestros pies si recuperamos nuestro patrimonio”

Paco Álvarez, autor de Somos Romanos.

Paco Álvarez (Madrid, 1965), publicista, divulgador, presentador de televisión, ha lanzado este año un libro que podríamos definir como manual de nuestra herencia romana. En él, disecciona expresiones, costumbres e incluso prácticas sociales y políticas que nos recuerdan, hoy en pleno siglo XXI, que, como el mismo título indica, Somos romanos (Edaf, 2019). Lo hace con un tono didáctico y accesible, con gracia y con ganas de despertar la curiosidad, porque como el mismo libro indica “en realidad somos más romanos que una película de gladiadores”. Por cierto, Álvarez estará este sábado hablando de romanos y romanidad en El Escorial.

Leyéndole parece que en 2000 años no hemos cambiado nada…

Es que hemos cambiado muy poco realmente. Cada generación se cree que en su época han sucedido las cosas más importantes, pero si le digo que en el siglo IV, el historiador Amiano Marcelino afirmó: Las calles están llenas de jóvenes tocando el tambor vestidos como los bárbaros y cantan hasta la madrugada y molestan a los vecinos. Le resultará una opinión familiar.

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‘Fake news’ en latín: los bulos y la propaganda romana que han llegado hasta hoy

Néstor F. Marqués (Cedida por el autor).

Podría parecer, a simple vista, que el anglicismo Fake News (“noticias falsas”, “bulos”, pero creados con intención política) y la Antigua Roma son dos puntos demasiado lejanos. Y sin embargo, no lo son. El arqueólogo y divulgador Néstor F. Marqués lo demuestra en su segundo libro, Fake News de la antigua Roma. Engaños, propaganda y mentiras de hace 2.000 años (Espasa, 2019), una obra interesante, bien contada para los lectores de hoy, pero sin renunciar a un ápice de rigor. “El concepto es algo global”, explica este divulgador, “porque no son sólo noticias falsas, sino que conllevan una intencionalidad política y de eso, precisamente, hablo en e libro”.

Con un cierto ánimo justiciero -“quería poner en su lugar a ciertos personajes de la historia”- Marqués repasa las existencias, reales e imaginadas, de algunas víctimas de la propaganda romana, cuyos bulos han perdurado hasta el siglo XXI. Y cuando lo hace, los elementos, los ingredientes, nos suenan a política de hoy mismo: herencia recibida, machismo… Lee el resto de la entrada »

El paso del paganismo al cristianismo

La última oración de los mártires cristianos, Jean-Léon Gérôme (1883) (WIKIPEDIA)

Isabel Abenia acaba de publicar La última sibila (Ediciones B, 2018), una novela protagonizada por una sibila del Oráculo de Delfos y que se adentra en la época romana, en un tiempo espiritualmente convulso donde el paganismo se replegaba y el cristianismo ascendía. En el artículo de hoy, la autora reflexiona y analiza precisamente ese paso entre religiones. Lee el resto de la entrada »

‘Yo, Julia’: así es la novela histórica con la que Santiago Posteguillo ha ganado el Premio Planeta 2018 (lo que se sabe hasta ahora)

El escritor valenciano Santiago Posteguillo, posa para los medios de comunicación tras proclamarse ayer ganador de la 67 edición del Premio Planeta de novela 2018 con la obra ”Yo, Julia” . (EFE/Quique García Santiago)

Santiago Posteguillo ganó este lunes el premio Planeta 2018 con una novela histórica llamada Yo, Julia, que llegará a las librerías el próximo 6 de noviembre. ¿Qué sabemos a día de hoy de esta, ya esperada, novela? Os lo cuento a continuación.

La emperatriz Julia Domna, protagonista

El autor ya ha revelado que la emperatiz, esposa de Septimio Severo, y en sus palabras, “la emperatriz más poderosa que hubo en Roma”. La ficción se centrará en su vertiginoso ascenso al poder, suyo y de su marido, tras la caída del emperador Cómodo, con la que arranca la novela. De hecho, el título provisional con el que se presentó al concurso fue el de El ascenso. La vocación, lo ha dejado claro el escritor valenciano desde la noche del lunes en la que recibió el galardón, es recuperar a una importante mujer de la historia, una historia “contada por hombres”. Lee el resto de la entrada »

Los James Bond de la antigua Roma: las series de novelas de Nick Brown y M.C. Scott

Fotograma de la serie Roma (HBO).

Fotograma de la serie Roma (HBO).

Los espías son figuras que provocan fascinación. No lo digo yo, que lo pienso, sino miles de lectores y decenas de escritores que han dedicado su tiempo a leer y escribir sobre ellos. Por que espías, se llamaran así o no, ha habido siempre a lo largo de la Historia. Y qué decir de una época tan llena de secretos, conjuras y poder como la de la antigua Roma. Y, precisamente, de espías de la antigua Roma recientemente han desembarcado recientemente dos series de novelas en nuestro país. Lee el resto de la entrada »

La caída y decadencia del imperio romano nos mola

«Sylvestre Le Sac de Rome 1890 extrait» de Joseph-Noël Sylvestre - Sète

«Sylvestre Le Sac de Rome 1890 extrait» de Joseph-Noël Sylvestre – Sète

Que las novelas de romanos (sobre los antiguos, se entiende) están en de moda en el género histórico no es novedad (tengo pendiente dedicarle una entrada a ese asunto). Es un tema tan fascinante como recurrente. No es algo nuevo, se escriben novelas desde hace siglos sobre ese asunto, aunque dudo que en la cantidad en la que se publican hoy.

La mayoría de esas novelas están muy centradas en las épocas de mayor esplendor (la República, la revolución, los emperadores más importantes).

Sin embargo, y aunque no es un tema nuevo (es imposible olvidar novelas como Juliano, el apóstata, de Gore Vidal), la parte final del imperio, la de decadencia y caída por rememorar a Gibbon, parece estar ganando peso en los últimos años.

No me extraña, la época está menos trillada pero resulta apasionante. Cambiamos las legiones victoriosas y los grandes hombres de la República y los brillantes emperadores, por ejércitos de bárbaros, monarcas divididos, guerras civiles…

Me explicaba Santiago Castellanos, doctor en Historia, autor de Barbarus y Martyrium y próxima firma invitada de este blog, este mismo año en una entrevista, que en esa época, la de la Roma tardía, “hay una especie de motor de grandes cambios, sin los cuales no entenderíamos el mundo medieval y la Europa posterior. Es apasionante”. Lee el resto de la entrada »