Entradas etiquetadas como ‘historia’

La Historia como herramienta de la Fantasía: así se encontraron sumerios y vikingos en Neimhaim

Neimhaim: el azor y los cuervos (FOTO: PALOMA MIRALLES)

Este sábado 7 de diciembre tendrá lugar en Valencia la gala de los Premios Ignotus, otorgados por la Asociación Española de Fantasía, Ciencia Ficción y Terror (AEFCFT), donde se darán a conocer los libros más destacados de género publicados en 2018. Entre los nominados a la categoría de Mejor Novela se encuentra Neimhaim. El azor y los cuervos (Plaza&Janés), novela de fantasía nórdica que también fue finalista a los European Science Fiction Awards de este año, en el mismo apartado. Escrita por la periodista y escritora Aranzazu Serrano Lorenzo, esta obra viene avalada por una gran acogida de ventas y crítica; supone una ruptura con los tópicos que envuelven a la figura del héroe y se atreve a redefinirlo según los cánones más modernos. Pero además destaca por una sorprendente novedad: se atreve a introducir la cultura sumeria en una novela de fantasía épica, contraponiendo dos culturas tan separadas en sus tradiciones como en el tiempo como la mesopotámica y la vikinga. ¿Una locura? Tal vez no tanto… En el siguiente artículo, la autora explica cómo fue ese proceso

Todo comenzó hace cuarenta siglos …

Hace aproximadamente 4.000 años alguien tomó un buril y escribió una historia sobre unas tablillas de barro. Aquellas pequeñas raspaduras organizadas por líneas hablaban de un rey guerrero y bravo que emprendió un viaje maravilloso en busca de la inmortalidad. Se enfrentaba a bestias monstruosas, recorría lugares fabulosos, conocía a gente singular y sufría con toda intensidad el noble sentimiento del compañerismo y la amistad… Aquella narración sentó los cimientos de las epopeyas griegas y su eco todavía resuena en la actualidad. Su protagonista se llamaba Gilgamesh. Hasta donde hoy sabemos, se trata de la primera obra literaria de la humanidad.

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El Tercer Reich y “la dualidad entre la fascinación y el horror” | Entrevista con Jesús Hernández

El historiador Jesús Hernández.

Fue sin duda uno de los regímenes más abominables y criminales de la historia. Por eso, probablemente, sigue interesando y se sigue investigando, divulgando e interesando. La búsqueda por comprender el horror que supuso el Tercer Reich alemán parece incesante. A eso añadimos que fue un régimen que combinó el horror con una determinada estética y un paradójico aire de modernidad y el interés no hace sino aumentar. El historiador Jesús Hernández ha combinado ambas ideas para plantear su último libro Eso no estaba en mi libro del Tercer Reich (Almuzara, 2019). Entre sus páginas saltamos de escenas de puro a terror a placenteros cruceros a Madeira para trabajadores pagados por el Estado. Charlo con él sobre el libro y sobre algunos de los temas que plantea.

Este libro se adentra en la historia del Tercer Reich, asentándose en dos ejes, el de la fascinación y el horror… ¿Pocos momentos de la historia mantienen esa relación tan ceñida? ¿Es fruto del propio evento histórico o de la mirada posterior, la de una sociedad marcada por el espectáculo y lo mediático?

Buena pregunta… realmente no sé lo que hace que el Tercer Reich sea único por esa dualidad entre la fascinación y el horror. Quizás tenga que ver con la atracción que despierta el mal absoluto. Si se me permite el símil, resulta mucho más atractivo Darth Vader que Luke Skywalker, quien por cierto lleva un casco de clara inspiración germana. Y al Tercer Reich se le ha identificado, no sin motivo, con el mal absoluto. Hay otros regímenes totalitarios que seguramente acabaron con más vidas que el nazi, pero ninguno de ellos despierta unas sensaciones tan profundas. ¿Por qué? No tengo una respuesta, y es posible que esa ausencia de explicación sea una parte de la oscura fascinación que posee.

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José Soto Chica: “El motor de la expansión del primer imperio islámico fue la etnia, no la religión”

“Uno de los grandes errores que se comenten al historiar la conquista árabe es hacerlo como algo religioso. Al principio, lo último que les importaba era extender el islam: fue algo más étnico que religioso, al principio, luego sí que sería importante. Las grandes conquistas fueron árabes, luego iría evolucionando y se convertirían en islámicos. Eran guerreros árabes, y eso luego iría evolucionando. Pero al principio querían oro y botín”. Quien dice esto es el doctor en historia medieval, profesor de la Universidad de Granada e investigador del Centro de Estudios Bizantinos, José Soto Chica. Lo dice mientras charlamos sobre su último libro publicado Imperios y bárbaros. La guerra en la Edad Oscura (Desperta Ferro, 2019).

“Llevo estudiando el primer islam desde hace veinte años”, me explica este experto en la época, antiguo militar profesional, que quedó privado de la vista en un accidente en el desempeño de su labor, “y no vemos las cosas igual que la ven los musulmanes. Que el primer motor de su expansión no fue la religión no se divulga porque es sensible: se ha utilizado tanto para idealizar el islam como para atacarlo”. Lee el resto de la entrada »

30 aniversario de la caída del Muro de Berlín | Libros para descubrir y reflexionar sobre esta efeméride

Varias personas en el memorial del Muro de Berlín en la Bernauer Straße. (GTRES)

Este sábado, 9 de noviembre de 2019, se cumplen treinta años de la caída del Muro de Berlín. Aquel día, el mundo asistió al espectáculo que dieron los berlineses derribando aquella negra frontera que los había dividido antinaturalmente durante 28 años. Aquella jornada, fundamental y mitificada, se produjo por la presión popular, pero también por la geopolítica y los movimientos del poder de aquellos días. Marcó el final de la Guerra Fría y para muchos el del siglo XX. Fue una jornada que trajo grandes expectativas, ahora bastantes de ellas puestas en cuestión o directamente decepcionadas.

No se me ocurre mejor entrada para este blog que hablar y recopilar algunas lecturas para adentrarnos en aquel hecho, en su contexto y cómo lo ha visto la ficción y el ensayo. Aprovechemos esta momentánea presencia de la historia en la agenda mediática para intentar profundizar y aprender. Lee el resto de la entrada »

‘Océano’, de Barry Cunliffe | Cómo la imaginación y el gen viajero ampliaron los horizontes de la humanidad

El barco de Oseberg, un Drakkar en el Museo de Barcos Vikingos (Oslo). (Peulle /WIKIMEDIA)

En tiempos donde todo parece ya contado, donde los enfoques y perspectivas parecen repetirse constantemente, se agradecen obras como esta de la que hoy os hablo. Océano (traducción de Jorge García Cardiel, Desperta Ferro, 2019), del reputado arqueólogo Barry Cunliffe, es un apasionante repaso de la navegación desde la prehistoria hasta la edad de los descubridores del siglo XVI.

En las páginas de esta mimada edición (en formato grande, llena de ilustraciones, fotografías, mapas), Cunliffe crea una narración lineal cronológica desde el Neolítico hasta los grandes navegantes del Renacimiento, pero también geográfica, desde el Mediterráneo Oriental hasta el Altántico y más allá. “La idea que subyace en la obra es la de descubrir qué hace que el hombre, al que la tierra le resulta natural y el mar, imprevisible, acabe navegando“, explica Alberto Pérez, historiador y editor español de su obra en Desperta Ferro. “Responde que tras ese impulso de lanzarse al mar y ver más allá, está la imaginación y el deseo de conocimiento”, explica. Lee el resto de la entrada »

Trivial | ¿Cuánto sabes sobre la Alemania nazi y el Tercer Reich?

Algunos de los altos dirigentes del Partido en el Congreso de 1938 (De Bundesarchiv, Bild 183-H12168 / CC-BY-SA 3.0, CC BY-SA 3.0 de, Enlace)

Jesús Hernández (Barcelona, 1966) ha regresado a nuestras librerías con un nuevo ensayo divulgativo, en esta ocasión centrado en la Alemania nazi: Eso no estaba en mi libro del Tercer Reich (Almuzara, 2019). En esta ocasión, con su accesibilidad y pulso narrativo habitual, Hernández nos adentra en un relato de aquel régimen demencial que busca ahondar en su terrible paradoja: los avances y deslumbrantes avances que despertaron la fascinación de la época y los horrores que se ocultaban tras ellos.

En las páginas de esta obra, el lector embarcará en cruceros a Madeira con los que el régimen premiaba a los trabajadores, las inmensas autopistas, visitará el Hindenburg, las exploraciones geográficas del régimen, pero también sentirá el control pesadillesco y el horror de un régimen controlador y asfixiante. De entre todas las historias y curiosidades que aparecen en este libro, este historiador ha seleccionado unas cuantas para realizar el siguiente trivial con el que quiere retar a los lectores de XX Siglos. Lee el resto de la entrada »

Convocado el III premio de Historia Órdenes Españolas

Don Juan Carlos entrega el galardón de Órdenes Españoles al historiador John Elliot en 2019. (© Casa de S.M. el Rey)

¡Saludos lectores! Para todos los historiadores en la sala -que sé que sois unos cuantos- os remito el comunicado que me han hecho llegar sobre la convocatoria del III premio de Historia Órdenes Españolas por si alguno os interesa para proponer candidaturas. El galardón está dotado con 60.000 euros y el plazo de presentación está abierto hasta febrero de 2020. En la pasada edición lo ganó John Elliot.

Os dejo el comunicado…

Las Órdenes Españolas de Santiago, Calatrava, Alcántara y Montesa, instituciones de vasta tradición cuyo trabajo al servicio de la cultura es uno de sus rasgos distintivos, convocan la tercera edición del Premio de Historia Órdenes Españolas.  Se trata de un galardón creado en 2017, que nació con la vocación de constituirse como un referente de la ciencia de la historia, tanto en el ámbito académico como en el de la sociedad.

El Premio reúne varias características que lo convierten en un galardón único: su carácter internacional; distinguir una trayectoria investigadora reconocida por la importancia y rigor de sus estudios; la altura científica de las entidades que proponen los candidatos (universidades con departamento de Historia, academias e instituciones que cumplen el mismo cometido); su dotación económica de 60.000 €, y la relevancia del Jurado y de los patrocinadores que lo apoyan.

Los candidatos de esta III Edición podrán ser propuestos por las Universidades con departamento de Historia, academias e instituciones que, con distintas denominaciones, cumplen el mismo cometido, representantes de las instituciones patrocinadoras, y cada uno de los galardonados en anteriores ediciones del Premio.

El Jurado está presidido por el presidente del Real Consejo de las Órdenes, Pedro de Borbón Dos Sicilias, y reúne a destacados miembros del mundo académico, cultural y empresarial, así como al ganador de la última convocatoria.

En su primera edición, Felipe VI presidió la ceremonia de entrega del Premio, concedido al historiador británico John H. Elliott, cuya candidatura fue presentada por la Universidad de Oxford.  La ceremonia tuvo lugar en el Monasterio de El Escorial.

En su discurso, el prestigioso hispanista hizo hincapié en la importancia de conocer la historia: “Vivimos en un mundo dominado por la posverdad y el populismo de izquierdas y derechas. Hace falta historia bien hecha contra los mitos malintencionados y oportunistas”. La obra historiográfica de John H. Elliott destaca por su rigor y veracidad, virtudes académicas que el Premio valora especialmente.

Por su parte, el rey Juan Carlos entregó el galardón de la segunda edición al medievalista vallisoletano Miguel Ángel Ladero Quesada, también en el Monasterio de El Escorial. En su discurso, Ladero alertó contra quienes pretenden escribir la Historia “al dictado de intereses políticos o ideológicos”. El profesor Ladero fue propuesto por la Universidad de Cádiz y su obra se compone de decenas de libros y centenares de trabajos sobre la Edad Media europea y española.

El Premio de Historia Órdenes Españolas está gestionado por la Fundación Lux Hispaniarum y cuenta con el apoyo de la Fundación Areces, la Fundación Talgo y el Grupo Siro.  El plazo de presentación de la documentación de candidaturas se ha iniciado el 8 de octubre de 2019 y finaliza el 28 de febrero de 2020. El fallo del jurado será no más tarde del 11 de abril y la entrega del premio se realizará en mayo de 2020.

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‘El reino imposible’, o los riesgos de escribir una novela sobre el 711

El rey don Rodrigo arengando a los jefes de su ejército antes de dar la batalla del Guadalete (1871), de Bernardo Blanco y Pérez (Museo del Prado)

El novelista Yeyo Balbás (Torrelavega, 1972) regresa a las librerías tras sus últimas novelas Pax Romana (2011) y Pan y circo (2013)Escritor, divulgador, traductor, recreador, Balbás ha trabajado como asesor histórico para varias series, películas y videojuegos. En El reino imposible (Ediciones B, 2019), Balbás relata el final del reino visigodo y la conquista islámica de la Península Ibérica. La novela se presenta este viernes, 18 de octubre, en el MUPAC (Museo Arqueológico de Cantabria) a las 20:00 h, con la presencia de Balbás y los también novelistas Pedro Santamaría y Javier Tizón. En este artículo, el autor reflexiona sobre los riesgos de escribir sobre el 711 en este siglo XXI.

En un reciente estudio sobre el mito andalusí, el historiador Eric Calderwood ha señalado una paradoja: “Cuando los textos contemporáneos hablan de al-Ándalus, casi nunca están hablando de al-Ándalus”. En el imaginario posmoderno, el medievo hispano encarna una idílica convivencia entre religiones que supondría un ejemplo de la sociedad multicultural que se desea alcanzar. El surgimiento de las taifas y la descomposición del califato omeya, con la subsiguiente hegemonía de los reinos cristianos del norte, aparece en la literatura árabe como un antecedente de un mundo islámico debilitado a causa de su fragmentación política y su atraso respecto a Occidente.

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Pedro Gargantilla: “Uno de los principales errores de nuestra educación es separar a los estudiantes en cajones estancos: ciencias y letras”

Anatomía del corazón; ¡Y tenía corazón! La autopsia (1890). Enrique SImonet

Pedro Gargantilla (Madrid, 1972), jefe de Medicina Interna del Hospital de El Escorial y profesor de Historia de la Medicina en la Universidad Francisco de Vitoria, es un divulgador habitual (en radio, prensa o en sus libros, ya tiene cinco) de historia de la medicina. Este año ha vuelto a las librerías con Historia curiosa de la Medicina (Esfera de los Libros, 2019), donde realiza un interesante recorrido por la historia de la medicina, llena de jugosas historias y anécdotas y contado con un tono didáctico y ameno.

Arranca el libro con una breve introducción que me ha llamado la atención, primero por su definición de éxito y, segundo, por su canto a la curiosidad… ¿En esta sociedad tan absolutamente llena de información y estímulos, se ha convertido en algo mucho más difícil llevar esa curiosidad a buen puerto?

En mi opinión ocurre lo contrario, es precisamente las infinitas fuentes de información la que nos permiten llevar hasta sus últimas consecuencias la curiosidad. Hace treinta años había que recurrir a enormes enciclopedias ahora un teclado y un buen motor de búsqueda permiten abrir la ventana al conocimiento en cuestión de minutos.

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Revistas de historia: ¿Qué temas llegan a los kioskos este octubre de 2019?

Tras repasar las novelas históricas y los libros de historia que llegan este mes a las librerías, hoy repaso con vosotros los contenidos de las principales revistas de historia que llegan a los kioskos españoles este mes.

Comienzo por Historia y Vida, en cuyo número de octubre dedica su dossier principal e imagen de portada a la Roma del Renacimiento y en cómo los papas de la época convirtieron la ciudad en una colosal obra de arte, de la mano de los grandes genios del momento, pero siempre al servicio de sus intereses religiosos y políticos. Además, la revista dedica artículos a Helena de Troya, el conde de Romanones (“el gran cacique”), el nacimiento de los Borbones o la batalla de Budapest durante la II Guerra Mundial. También dedica espacios de actualidad a la República Popular China, a la relación entre censura y cómic (con motivo del estreno de Joker) y pregunta a seis expertos si Hernán Cortés fue un genocida o un héroe (en XX Siglos, también hice algo parecido). Lee el resto de la entrada »