Entradas etiquetadas como ‘antigua grecia’

Pedro Santamaría: “El ser humano busca modelos y Alcibíades es lo contrario”

El escritor Pedro Santamaría, en Atenas (foto cedida)

Un hombre del poder que cae y resurge constantemente; un demagogo; un político poliédrico; un hombre visto por un grupo de personajes… ¿Es el último thriller político de moda o el un reportaje de actualidad? No, hoy os hablo de la última novela histórica del santanderino Pedro Santamaría que vuelve puntual a su cita de cada año con las librerías. En El ateniense (Pàmies, 2019), el autor de Godos, Al servicio del imperio y otras cinco grandes ficciones históricas, regresa para trasladarnos a la Grecia de las Guerras del Peloponeso y presentarnos a uno de sus grandes y olvidados protagonistas, Alcibíades,

¿Cuándo se encontró Pedro Santamaría por primera vez con Alcibíades y cuándo descubrió que en él estaba el germen de esta novela?

No sabría decirlo. Puede que la primera vez fuese cuando empecé a leer sobre la guerra del Peloponeso, o puede que fuera cuando me topé con el Simposio de Platón. En cualquier caso, fue en mi adolescencia. Y lo cierto es que, en un principio, el personaje me pasó un tanto desapercibido. Sencillamente era uno de los muchos hombres que marcaron esa época, y quedaba un tanto eclipsado por Pericles en lo político y lo militar, y por Sócrates a nivel filosófico. La Guerra del Peloponeso no deja de ser un período repleto de grandes personalidades y, en los diálogos de Platón, Alcibíades aparece aquí y allá (salvo en un par de ellos en los que es protagonista y que reflejo en mi novela). Supongo que la primera vez que pensé en Alcibíades como en un personaje digno de un relato fue cuando leí las biografías de Plutarco, esas magníficas Vidas Paralelas. Pero en aquella remota época yo ni siquiera me planteaba la posibilidad de escribir novela histórica.

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Carlos García Gual: “El mundo clásico tiene un gran poder para retener a los jóvenes; el problema es atraerlos”

Carlos García Gual (RAE)

Desde este pasado febrero, el traductor, filólogo clásico y escritor Carlos García Gual (Palma de Mallorca, 1943) es académico de la Real Academia de la Lengua. Y desde la silla J de la RAE nos ofrece su última obra: Grecia para todos (Espasa, 2019), un sintético libro donde este helenista repasa lo más importante de la Grecia antigua y cómo aquellos caminos que comenzaron los griegos han llegado hasta nosotros.

Este libro de fácil lectura funciona en dos direcciones: puede servir como introducción para un público poco versado, pero también, para los que ya lo visitaron, de refresco o repaso de lo más importante sobre aquella cultura que tanto ha marcado la cultura occidental. Por sus páginas, García Gual nos transporta a elementos como el olivo, el vino o el mar; repasa la historia de aquella civilización y su lengua; enumera a sus principales literatos, filósofos, artistas y científicos y, en definitiva, marca qué perdura hasta hoy.

García Gual repasa la influencia de esta cultura que influyó decisivamente a otras más poderosas a las que no supo derrotar militar y políticamente, como la propia Roma. Como cita el propio autor al poeta latino Horacio: “Grecia vencida capturó a sus vencedores”.

Aprovecho la oportunidad para charlar con este auténtico experto en Grecia y en la novela histórica. Lee el resto de la entrada »

Javier Negrete: “Quizá la gente deje de leer novela histórica cuando existan experiencias inmersivas como Westworld”

Fotograma de la serie Westworld (HBO)

Javier Negrete (Madrid, 1964) es todo un referente tanto en la novela de fantasía y ciencia-ficción como en la histórica en nuestro país. Y en este último género lo es sin necesidad de más de tres o cuatro novelas. Una de ellas, Salamina (Espasa, 2008) es probablemente una de las mejores novelas históricas españolas de lo que llevamos de siglo XXI. Negrete ha regresado ahora para completar aquella obra casi una década después: si Salamina contaba las guerras Médicas desde el punto de vista ateniense; con El Espartano (Espasa, 2017) hace lo propio con la otra  polis griega más célebre.

Tras contar en este blog hace unas semanas por qué nos siguen fascinando los espartanos, Negrete se pasa por XXSiglos para hablar de su última novela y de su concepción de la ficción histórica y la propia historia. Lee el resto de la entrada »

‘Mundo antiguo’, de Jerry Toner: la antigüedad sin (algunos) lugares comunes

Estudiantes en la zona dedicada a la antigua Grecia del Museo Británico (Facundo Arrizabalaga / EFE)

El cine, la literatura, la divulgación o incluso la propia enseñanza de Historia en las escuelas (donde, es lógico, se pueden caer en reduccionismos o simplificaciones) provocan, en muchas ocasiones, que tengamos imágenes tópicas de diversas épocas históricas. La antigüedad, sin duda, es proclive a ello: ¿quién no se la imagina llena de elegantes hombres con toga, cultivados filósofos, artistas y grandes líderes y estrategas? ¿Quién, cuando pasea por las ruinas romanas más cercanas, no se imagina un mundo de grandiosidad?

Y, sin embargo, no fue así. O no, al menos, en general. El director del Centro de Estudios Clásicos del Churchill College de la Universidad de Cambridge, Jerry Toner, se ha marcado con Mundo antiguo (traducción de Antonio García Maldonado, Turner, 2017) un brillante ensayo divulgativo donde muestra el camino para desterrar tópicos, conversar con la antigüedad y ver su rastro en su mundo actual a los lectores.  Y en apenas 170 páginas, que tiene mérito, con un estilo ameno, divertido en ocasiones, pero riguroso. Lee el resto de la entrada »

¿Por qué nos fascinan los espartanos (y las espartanas)?

La ficción histórica da buena prueba de la fascinación contemporánea por los habitantes de aquella guerrera ciudad de la Grecia antigua: Esparta. En el siguiente artículo Javier Negrete (profesor, especialista en el mundo clásico, ensayista y novelista) intenta encontrar las razones de esa admiración por tan combativo pueblo. Negrete, autor de Salamina o La gran aventura de los griegos entre otras obras, acaba de regresar a las librerías con su nueve novela, precisamente, El espartano (Espasa, 2017), una recreación de las guerras Médicas desde el punto de vista espartano.


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Un thriller histórico ambientado en la Grecia clásica, finalista del premio Planeta

Los ganadores del Premio Planeta 2016, Dolores Redondo y Marcos Chicot, con los reyes de España (EFE)

Los ganadores del Premio Planeta 2016, Dolores Redondo y Marcos Chicot, con los reyes de España (EFE)

Desde que soy padre no trasnocho ni los sábados, así que hoy me he desayunado con la noticia de los premios Planeta 2016, gracias a mis compañeros de 20minutos.es. En la semana del Nobel de Literatura a Bob Dylan (por favor, no os perdáis este impagable a favor y en contra de José Ángel González y Paula Arenas), el jurado del premio más lucrativo de la literatura en español se ha marcado un palmarés de dos escritores, saltándose una especie de costumbre no escrita de los últimos años de meter a algún autor novel proveniente de otro gremio más popular como pueda ser la televisión, la radio o el cine como finalista.

Lo que también queda claro (si no había quedado ya antes) es que el Planeta es cada día más popular y menos de alta literatura. Dolores Redondo es el nuevo rostro del negrocriminal más exitoso del panorama nacional con la Trilogía del Baztán. Y el finalista Marcos Chicot es una estrella ascendente que ha cautivado a miles de lectores ya con sus thrillers con trasfondo histórico en España e Italia. Lee el resto de la entrada »

Los misteriosos crímenes en la antigua Grecia de Andrea Maggi

Imagen del Partenón (Atenas). WIKIPEDIA

Imagen del Partenón (Atenas). WIKIPEDIA

Agradable sorpresa la de la serie (de momento dos) novelas del italiano Andrea Maggi: Muerte en la acrópolis (Duomo Ediciones, 2015, Traducción de José Ramón Monreal Salvador) y la recién llegada El anillo de Polidoro (2016, ídem). Son thrillers históricos ambientados en la antigua Grecia (en el siglo IV antes de Cristo) y cuenta con un trío de protagonistas de bastante fuste.

La mezcla de suspense (o policíaco) e histórico puede resultar muy lucida, pero también compleja. El principal riesgo es fracasar en uno de los dos apartados o quedarse a medio camino en ambos. Hay que decir que hay varios autores que han solventado con nota esos problemas con habilidad al llevar sus historias a la Antigüedad (Lindsey Davis o Steven Saylor, entre otros) y podemos decir que Maggi se ha unido a este club. Al final, el juego que se propone al lector es complejo: las actitudes detectivescas, la lógica deductiva y la criminología son actividades y actitudes más propias de los siglos XIX y XX que de la Antigüedad o la Edad Media. El Guillermo de Baskerville de El nombre de la rosa es un personaje con una mentalidad totalmente fuera de su tiempo. Pero los buenos escritores saben introducir esos elementos en la ambientación histórica y que quede verosímil. Lee el resto de la entrada »