Archivo de la categoría ‘siglo I’

Gladiadores, juglaresas, locas en el París decimonónico y cruzados carroñeros… Cuatro novelas históricas para la semana

Viernes de recomendaciones y reseñas en XX Siglos y hoy os traigo cuatro comentarios de novedades recientes de nuestro género favoritos. Muy diferentes en tono, ambientación y estilo, seguro que algunos encontráis algo de vuestro interés. Viajamos de la antigua Roma al París del siglo XIX, pasando por la Edad Media. ¿Me acompañáis?

Hoy escribo de La juglaresa, de María López Villarquide, Spiculus de Juan Tranche, El baile de las locas, de Victoria Mas y Cruzados, de Agustín Tejada. Lee el resto de la entrada »

Juan Tranche: “Nos gusta alardear de nuestro pasado romano y no así de otras culturas que también nos dejaron su impronta”

Fotograma de la película Gladiator (2020)

“Mi nombre es máximo Décimo Meridio, comandante de los ejércitos del norte, general de las legiones medias, fiel servidor del verdadero emperador, Marco Aurelio, padre de un hijo asesinado, marido de una mujer asesinada y alcanzaré mi venganza en esta vida o en la próxima”… ¿Quién no ha vibrado al visionar esta celebrada escena de Gladiator (2000)? Algo parecido debió sentir hace veintiún años, el madrileño Juan Tranche y que ahora acaba de debutar en la novela histórica con Spiculus (Suma de Letras, 2021): una ficción que, obviamente, se centra en el mundo de los gladiadores.

Tranche planeta la historia de dos jóvenes amigos, amo y esclavo, a los que la vida, el amor y el orden social acabará enfrentando y enredando con el mundo de los gladiadores. Sus vidas se mezclarán con la existencia del regidor de su universo, el emperador Nerón, y con la figura de Spiculus, el gladiador favorito de ese emperador. Tranche despliega un conocimiento detallado del mundo histórico de los gladiadores y una habilidad narrativa para los pasajes de acción para llevarnos a la arena… Lee el resto de la entrada »

La sobrina de Hitler, María Magdalena, brujos de la antigua Roma y el Egipto de Ptolomeo… Cuatro novelas históricas para esta semana

Hoy es viernes de recomendaciones y reseñas en XX Siglos. Si la semana pasada arranqué con la recomendación de La hija del tiempo, de Josephine Tey, este viernes toca una pequeña batería de reseñas de cuatro novelas llegadas a nuestras librerías en los últimos meses. Vamos a viajar desde la Alemania nazi hasta la Palestina de Jesús de Nazaret; y desde la Roma republicana hasta el Egipto Ptolemaico.

Hoy escribo de La sangre de Baco, de Luis Manuel López; El evangelio según María Magdalena, de Cristina Fallarás; El ángel de Munich, de Fabiano Massimi y Cuando fuimos dioses, de Olga Romay. Lee el resto de la entrada »

Arminio y Varo: repaso a algunas ficciones sobre Teutoburgo tras ver ‘Bárbaros’ de Netflix

Imagen promocional de la serie ‘Bárbaros’ (Netflix, 2020)

El pasado otoño la plataforma de streaming Netflix estrenó una serie histórica alemana llamada Bárbaros (Barbaren) que recreaba la celebrada derrota de las legiones romanas en los bosques germanos de Teutoburgo en el año 9 d.C en seis episodios. La serie tuvo sus quince días de gloria, tuvo su éxito en España y generó debate en Twitter y varios artículos sobre la realidad histórica (o no) que había tras la serie.

La ficción es una gran superproducción alemana en la que brillan los medios y las intenciones. El esfuerzo en recreación y la espectacularidad son evidentes. Hay también buenos hallazgos como el que los personajes romanos hablen en latín. Bárbaros es una serie entretenida que se basa en una concepción muy germana del asunto histórico y basa su conflicto dramático en Arminio, el hombre partido entre las dos culturas (aunque, como se ve en la serie, poco, en realidad). Más allá, es bastante previsible y, personalmente, creo que no aprovecha del todo las posibilidades de la batalla. Además, me resulta demasiado deudora de Vikingos, a nivel estético e incluso narrativo. Me da la sensación que la serie creada por Michael Hirst se ha convertido, parece, en el referente obligado para las ficciones históricas, audiovisuales y literarias, del momento. Por cierto, hablando de artículos sobre Bárbaros y su relación con la Historia, el mejor análisis que he leído sobre la serie ha sido este de Yeyo Balbás en la web de Desperta Ferro. Lee el resto de la entrada »

Simon Scarrow se echó a la mar (romana)

Fotograma de la batalla naval de la versión de Ben-Hur de 2016.

Simon Scarrow avanzó una vez que estaba pensando en escribir una serie de novelas históricas ambientadas en el mundo marítimo de la Antigua Roma. Un autor se le adelantó –¿este?– y decepcionado abandonó el proyecto, según se dice. Este verano ha llegado a España Piratas de Roma (firmada junto a T.J. Andrewes, Edhasa) y uno se pregunta si este era aquel proyecto perdido u otro nuevo.

Piratas de Roma fue publicada el año pasado originalmente como una serie de novela en cuatro entregas en formato digital –Pirata, se titulaba en inglés-. A España nos llegan reunidas en un solo volumen formando una sólida novela de aventuras. Lee el resto de la entrada »

Jerry Toner: “La antigua Roma es tan fascinante porque lo que amamos es también lo que odiamos de ella”

El historiador Jerry Toner

¿Fue Roma un estado delincuente brutal o un legítima superpotencia? ¿Eran los antiguos romanos tan “hijos de puta” -en palabras de Jerry Toner- como se creían? Este año ha llegado a las librerías españolas Infamia. El crimen en la Antigua Roma (traducción de Jorge García Cardiel, Desperta Ferro, 2020), un interesante y compacto libro que ahonda en los distintos tipos de crímenes de la antigua Roma, desde los crímenes de estado, a la violencia sexual, a los crímenes de guerra, etc.

Jerry Toner, director de estudios en Clásicas del Churchill College de la Universidad de Cambridge, es un referente a lo que en divulgación romana se refiere. Sus libros siempre ofrecen enfoques diferentes y cercanos, y su contenido responde a lo que podríamos llamar, alta divulgación. Son libros bien construidos y atractivos, pero también llenos de conocimiento. Sesenta millones de romanos, Cómo manejar a tus esclavos o Mundo Antiguo son excelentes ejemplos de ese buen hacer al que se suman este Infamia.

Toner construye este ensayo a modo de ‘juicio’, donde la Roma Antigua parece encausada, ¿fue una sociedad criminal? ¿su influyente sistema legal permitió que miles de ciudadanos estuvieran sometidos a constantes abusos y violencia? Toner repasa distintos tipos de delitos y crímenes, desde los que afectan a los poderosos hasta los más pobres, y termina ofreciendo una conclusión. Conclusión, por cierto, que nos alerta de juzgar con nuestros ojos el pasado, porque quizá las respuestas no sean de nuestro agrado y los violentos romanos de la antigüedad no sean tan diferentes a nosotros, y no solo en lo positivo.

Charlo vía telemática con Toner y nos habla de todo, de su libro, de la Antigua Roma y de los ataques a las estatuas históricas actuales. “Atacar estatuas no es nada nuevo”, asegura este historiador británico, “Las estatuas son declaraciones simbólicas, igual que atacarlas durante protestas”. Y  nos recordará, en este entrevista, algunos ejemplos antiguos similares a los de hoy. Lee el resto de la entrada »

José Manuel Aparicio: “No importa cuántas novelas de romanos haya, lo importante es la forma en que tú narras la antigua Roma”

El escritor José Manuel Aparicio.

Le conocimos tras ganar el premio Ciudad de Úbeda hace unos años con Banderizos (2016) y ahora regresa como flamante finalista del premio Narrativas Históricas Edhasa 2020 con Bellum Cantabricum. José Manuel Aparicio, profesional del sector de la edición y escritor, no ha cambiado ni la localización -el norte de España- ni la querencia por la épica y las batallas. La época sí, salta de la Baja Edad Media a la Antigüedad y nos traslada a las guerras cantábricas de Augusto de la mano de un auxiliar del ejército romano que deserta y acaba en el bando contrario. “Una epopeya local”, define el autor su propia ficción.

Buen conocedor del género -los lectores de XX Siglos recordarán su taller de narrativa histórica– Aparicio se ha adentrado en una época muy conocida -la Antigua Roma- en un hecho conocido pero que, en su opinión, “ha pasado desaparecido porque la mayoría de las fuentes clásicas se perdieron: es casi como si no hubiera ocurrido”. Este escritor vuelve a trabajar hasta el detalle las escenas bélicas (“después de desarrollar una acción bélica suelo irme a la ducha para lavarme la sangre. Las trabajo tanto que acabo hecho unos zorros”, asegura con humor) y logra una gran novela de aventuras romanas.

Tras bloquear el coronavirus el lanzamiento (“me gustaría propinarle una soberana paliza”, amenaza), Aparicio regresa tras el lapso sanitario con ganas de dar a conocer su segunda ficción. Lee el resto de la entrada »

Jesús Maeso: “El olivo es el árbol sagrado de nuestra civilización”

El escritor Jesús Maeso

El olivo y su aceite, que une a los pueblos mediterráneos desde la Antigüedad y marcan su paisaje merecía una novela histórica. Ya tenían algunas el otro gran cultivo de esta tierra y su producto estrella (la vid y el vino) y alguna ficción había coqueteado con los olivos y el aceite (pienso por ejemplo, en Muerte y cenizas, de Teo Palacios), pero ha tenido que venir un escritor nacido de tierra olivarera para pagar plenamente la deuda. Jesús Maeso de la Torre, puntual a su cita casi anual pero con nueva editorial, publica Oleum (HarperCollins Ibérica, 2020) una novela que arranca en Judea y recorre Roma e Hispania y que tiene al aceite como eje.

Como lleva mostrando de manera habitual en su obra, el escritor ubetense traza una novela que mezcla la ficción histórica clásica con novelas de aventuras y toques de intriga. Y en esta ocasión, ya sea por el tema o el protagonista (“un judío esclavizado que vuelve a su patria es un tema socorrido y fascinador”, dice el autor) o por su intención de homenaje “al jardín de mi pasado”, la novela respira un aire a los grandes clásicos de novela de romanos sobre judíos, cristianos, etc. Lee el resto de la entrada »

Trivial | ¿Cuánto sabes sobre la Pompeya romana y su destrucción?

Templo de Apolo de Pompeya (Eufrosine – Fotografía original, CC, WIKIMEDIA)

¡Saludos lectores! Hoy viajamos a la Pompeya romana inmediatamente anterior a su destrucción durante la erupción del Vesubio. El doctor en Filología Clásica por la Universidad de Salamanca, profesor de bachillerato en un instituto de Vigo, divulgador y novelista (labor por la que ya había pasado por XX Siglos con anterioridad) Fernando Lillo Redonet acaba de publicar Un día en Pompeya (Espasa, 2020), un libro divulgativo que introduce al lector en una jornada normal de aquella ciudad antes de la catástrofe que la sepultó bajo las cenizas para la posteridad en el año 79 y en la que seguiremos a políticos, campesinos, gladiadores, prostitutas…

¿Cuánto sabéis sobre aquella ciudad y la vida en ella? ¿Y sobre lo que ocurrió durante su destrucción? El profesor Fernando Lillo Redonet ha publicado el siguiente trivial para probar vuestros conocimientos pompeyanos, ¿estáis preparados?

¿Qué os ha parecido el trivial? Recordad que en XX Siglos tenéis un buen puñado de ellos hechos por especialistas para vuestro disfrute.

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Paco Álvarez: “Nuestro futuro está bajo nuestros pies si recuperamos nuestro patrimonio”

Paco Álvarez, autor de Somos Romanos.

Paco Álvarez (Madrid, 1965), publicista, divulgador, presentador de televisión, ha lanzado este año un libro que podríamos definir como manual de nuestra herencia romana. En él, disecciona expresiones, costumbres e incluso prácticas sociales y políticas que nos recuerdan, hoy en pleno siglo XXI, que, como el mismo título indica, Somos romanos (Edaf, 2019). Lo hace con un tono didáctico y accesible, con gracia y con ganas de despertar la curiosidad, porque como el mismo libro indica “en realidad somos más romanos que una película de gladiadores”. Por cierto, Álvarez estará este sábado hablando de romanos y romanidad en El Escorial.

Leyéndole parece que en 2000 años no hemos cambiado nada…

Es que hemos cambiado muy poco realmente. Cada generación se cree que en su época han sucedido las cosas más importantes, pero si le digo que en el siglo IV, el historiador Amiano Marcelino afirmó: Las calles están llenas de jóvenes tocando el tambor vestidos como los bárbaros y cantan hasta la madrugada y molestan a los vecinos. Le resultará una opinión familiar.

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