BLOGS
XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Archivo de la categoría ‘siglo I’

Pedro Santamaría: “No hay descripción que supere la de Flavio Josefo sobre el apocalíptico asedio de Jerusalén”

El escritor Pedro Santamaría.

Como hormiga laboriosa, el santanderino Pedro Santamaría sigue a su ritmo de novela histórica. Lo complicado no es (o no sólo es) seguir ese ritmo de escritura, sino lograr que cada novela suponga un paso adelante, equilibrar la continuidad de su universo ficcional y el ofrecer algo nuevo. Él lo logra. Si en 2017 Godos nos gustó, en 2018 , con Al servicio del imperio, ha logrado la que, no tengo muchas dudas, es su mejor novela: la más ambiciosa, la más redonda. Su visión de la revuelta judía desde el punto de vista de unos legionarios auxiliares cántabros logra levantarse como una novela épica, llena de aventuras y batallas, una historia de gran calado emocional, pero también una obra que nos traslada a la Antigüedad y nos ofrece un ramillete de reflexiones válidas hoy. Hace poco, os la recomendaba como una de las novelas históricas para este verano.

Lee el resto de la entrada »

Un paseo por la Roma del emperador Domiciano, por Lindsey Davis

Vista interior del Coliseo (GTRES)

Lindsey Davis (Birmingham, Reino Unido, 1949) es una de las más celebras autoras del tipo de novela que mezcla género histórico y policíaco. Suyas son las veinte novelas sobre el investigador Marco Didio Falco y las cinco novelas, hasta la fecha, la sexta llega en inglés en septiembre, sobre la hija adoptiva de éste, Flavia Albia. Esta semana llega a España la última entrega, El falso Nerón (traducción de Gemma Moral Bartolomé, Ediciones B). Davis nos manda, para la serie Vacaciones en la Historia, esta postal desde la Roma del emperador Domiciano, marco de sus últimas obras.

[ENTREVISTA LINDSEY DAVIS“Soy escritora porque en mi primer trabajo vi que las mujeres no ascendían como los hombres”] Lee el resto de la entrada »

¿Conoces a Calígula?

Fotograma de la película Calígula (1979) donde Malcom McDowell interpretaba al emperador del título.

Sandra Parente, es arqueóloga y escritora. Debutó el año pasado con la novela El rey de Nemi. El juicio de Calígula (Evohé, 2017). Con ella acaba de ganar los premios Hislibris a mejor novela histórica y mejor autor novel del año pasado. En el siguiente artículo, escribe sobre el emperador al que hizo protagonista de su novela y nos propone una mirada diferente sobre su figura.

[ENTREVISTA CON SANDRA PARENTE: “Calígula carga con una de las leyendas negras más importantes de la historia”]


Lee el resto de la entrada »

Néstor F. Marqués: “Si entendemos cómo miraban los romanos el tiempo, entenderemos su cultura”

Ruinas de Pompeya (GTRES)

Dice Néstor F. Marqués que desde niño estuvo fascinado con la historia, así que fue “evolución natural” acabar estudiando esa disciplina y arqueología y adentrándose en proyectos divulgativos como Antigua Roma al Día  o su reciente libro Un año en la antigua Roma (Espasa, 2018).  No encuentro mejor guía para viajar a la Roma de la antigüedad, así que me pongo en sus manos y acepto la premisa de su libro: pasar un año entero allí.

Mientras preparo la maleta, me pregunto si lo que allí vería sería tan distinto de lo que pienso o tengo interiorizado.

[Trivial: ¿cuánto sabes de la vida cotidiana en la antigua Roma?]

Lee el resto de la entrada »

Trivial: ¿cuánto sabes de la vida cotidiana en la antigua Roma?

El arqueólogo Néstor F. Marqués, conocido por el proyecto divulgativo Antigua Roma al Día, acaba de publicar el libro Un año en la antigua Roma (Espasa, 2018), donde, a través del calendario romano, repasa y se adentra en la vida cotidiana de aquella fascinante civilización de la antigüedad, de la que tanto hemos recibido.

Este autor, un especialista en mezclar tecnología e historia, reta a los lectores de XX Siglos a probar sus conocimientos sobre la la vida cotidiana de los romanos, ¿os atrevéis? Lee el resto de la entrada »

Tres novelas españolas que mezclan el terror y lo fantástico con la ambientación histórica

Fotograma de la película francesa ‘El pacto de los lobos’.

Que lo fantástico y lo histórico (literariamente) son dos géneros intrincados no admite mucha discusión (lo siento, puristas). Tolkien, Abercrombie, Negrete, Martin y muchos más autores y autoras de género han formado sus universos fantásticos basándose en referencias históricas, unas veces más visibles, otras menos. Y pocos son los que niegan la influencia que, por ejemplo, la saga fantástica de Canción de hielo y fuego ha tenido en las novelas históricas de los últimos años. Son muchas las conexiones entre ellos. Y eso sin entrar a valorar si no se podrían tildar de ‘fantásticas’ -sin ánimo peyorativo- algunas tramas sin elementos sobrenaturales del género histórico.

Sin embargo, también hay otro enlace que a mi me resulta tremendamente sugerente: mezclar lo fantástico en una novela de ambientación histórica. Si está bien hecho, el resultado suele funcionar. Lee el resto de la entrada »

‘Mundo antiguo’, de Jerry Toner: la antigüedad sin (algunos) lugares comunes

Estudiantes en la zona dedicada a la antigua Grecia del Museo Británico (Facundo Arrizabalaga / EFE)

El cine, la literatura, la divulgación o incluso la propia enseñanza de Historia en las escuelas (donde, es lógico, se pueden caer en reduccionismos o simplificaciones) provocan, en muchas ocasiones, que tengamos imágenes tópicas de diversas épocas históricas. La antigüedad, sin duda, es proclive a ello: ¿quién no se la imagina llena de elegantes hombres con toga, cultivados filósofos, artistas y grandes líderes y estrategas? ¿Quién, cuando pasea por las ruinas romanas más cercanas, no se imagina un mundo de grandiosidad?

Y, sin embargo, no fue así. O no, al menos, en general. El director del Centro de Estudios Clásicos del Churchill College de la Universidad de Cambridge, Jerry Toner, se ha marcado con Mundo antiguo (traducción de Antonio García Maldonado, Turner, 2017) un brillante ensayo divulgativo donde muestra el camino para desterrar tópicos, conversar con la antigüedad y ver su rastro en su mundo actual a los lectores.  Y en apenas 170 páginas, que tiene mérito, con un estilo ameno, divertido en ocasiones, pero riguroso. Lee el resto de la entrada »

Sandra Parente: “Calígula carga con una de las leyendas negras más importantes de la historia”

Sandra Parente debuta en la novela histórica con una arriesgada, y pienso que solventada con éxito, apuesta: un juicio post mortem del emperador Calígula. En El rey de Nemi (Evohé, 2017), Parente, historiadora y arqueóloga, se adentra en la historia de uno de los emperadores con peor leyenda negra y repasa su vida para “comprender sin justificar” a ese monarca de la Antigüedad al que cariñosamente prefiere llamar Cayo desde un juicio en el infierno romano.

¿Cómo nació la idea de la novela El rey de Nemi?

De alguna manera, todo empezó cuando era estudiante de Historia. Recuerdo un trabajo en el que invertí bastante esfuerzo sobre, basicamente, la idea de que había buenos y malos emperadores (optimi y pessimi prínceps) en la Historia Augusta. Por aquel entonces, me dí cuenta del importante grado de manipulación e intereses que existían por parte de los autores de las fuentes clásicas. Años más tarde, retomando un poco las ideas que había abordado en aquel trabajo, se me ocurrió un relato sobre uno de esos emperadores poco conocidos de los que nos habla la Historia Augusta, un tal Marco Didio Juliano que es recordado por haber alcanzado a ser emperador después de adquirir esa dignidad de forma muy poco ortodoxa: en una subasta. Las fuentes hacen un verdadero escarnio de este hombre y se me ocurrió la idea de hacer un juicio post mortem a Juliano. Sólo era un pequeño relato pero lo cierto es que ahí está el embrión de El Rey de Nemi. Cuando me convencí de dar el paso del relato corto a la novela, un día viendo uno de esos reportajes sobre Calígula que aportan poco o nada, recordé aquel relato. Pensé entonces que a diferencia de Juliano, Calígula tiene una historia que puede dar para una novela (o dos). Carga con una de las leyendas negras más importantes de la Historia y, a pesar de que desde el mundo académico su figura se aborde con espíritu crítico respecto a lo que nos transmitieron en la antiguedad, la imagen común de Calígula en la novela histórica no se había apartado casi nunca de los clichés.

Lee el resto de la entrada »

Trivial: ¿cuánto sabes de la historia más anecdótica de la antigua Roma?

El periodista Javier Ramos -autor de  Eso no estaba en mi libro de Historia de Roma (Almuzara, 2017) sobre el que charlé con él hace poco– ha preparado el trivial que hoy os traigo sobre, claro está, hechos curiosos e interesantes sobre la antigua Roma.

¿Estáis listos para un viaje en el pasado? ¿Para responder sobre las rarezas y hechos destacados de grandes y pequeños emperadores? ¿Poetas y gentes llanas? ¿Sobre su comida y sus vicios? Lee el resto de la entrada »

David Barbaree: “Nadie sabe si lo que se dice de Nerón es exageración, propaganda o verdad”

El escritor David Barbaree (FOTO: Caitlin Bar / cedida por Roca Editorial)

¿Y si Nerón hubiera sobrevivido a su caída? ¿Qué habría ocurrido si, en vez de suicidarse como nos dice la historia, hubiera continuado su existencia en la sombra? ¿Cómo habría llevado esa situación el antes hombres más poderoso del mundo? Este es el sugerente punto de partida de El emperador destronado (traducción de Ana Herrera, Roca Editorial 2017), del debutante David Barbaree. El autor, como confiesa en la nota de la novela, asegura que “como abogado” que es no le cuadraba la condena histórica de Nerón como un monstruo, pues todas las versiones que hay de él serían “inadmisibles ante un tribunal”.

Así que Nerón sobrevive, y Barbaree construye en su primera novela una absorbente trama en dos tiempos: una tras la caída de Nerón, protagonizada por él mismo tras su supuesta muerte; y otra en tiempos del emperador Vespasiano, once años más tarde. Compleja, retorcida, llena de elementos sorpresas (¡sectas sanguinarias!), El emperador destronado se construye como una mezcla de la historia de venganza a largo plazo de El conde de Montecristo y la política cruel, oscura, sin tregua ni concesiones de la televisiva House of Cards ambientada en las colinas de Roma. Barbaree, además, tiene el buen tino de jugar con la historia y con el lector: lo que lee lo cambia todo, pero, en realidad, no cambia nada. Así que, este peculiar giro resulta plausible. Lee el resto de la entrada »