Archivo de la categoría ‘siglo I’

Jerry Toner: “La antigua Roma es tan fascinante porque lo que amamos es también lo que odiamos de ella”

El historiador Jerry Toner

¿Fue Roma un estado delincuente brutal o un legítima superpotencia? ¿Eran los antiguos romanos tan “hijos de puta” -en palabras de Jerry Toner- como se creían? Este año ha llegado a las librerías españolas Infamia. El crimen en la Antigua Roma (traducción de Jorge García Cardiel, Desperta Ferro, 2020), un interesante y compacto libro que ahonda en los distintos tipos de crímenes de la antigua Roma, desde los crímenes de estado, a la violencia sexual, a los crímenes de guerra, etc.

Jerry Toner, director de estudios en Clásicas del Churchill College de la Universidad de Cambridge, es un referente a lo que en divulgación romana se refiere. Sus libros siempre ofrecen enfoques diferentes y cercanos, y su contenido responde a lo que podríamos llamar, alta divulgación. Son libros bien construidos y atractivos, pero también llenos de conocimiento. Sesenta millones de romanos, Cómo manejar a tus esclavos o Mundo Antiguo son excelentes ejemplos de ese buen hacer al que se suman este Infamia.

Toner construye este ensayo a modo de ‘juicio’, donde la Roma Antigua parece encausada, ¿fue una sociedad criminal? ¿su influyente sistema legal permitió que miles de ciudadanos estuvieran sometidos a constantes abusos y violencia? Toner repasa distintos tipos de delitos y crímenes, desde los que afectan a los poderosos hasta los más pobres, y termina ofreciendo una conclusión. Conclusión, por cierto, que nos alerta de juzgar con nuestros ojos el pasado, porque quizá las respuestas no sean de nuestro agrado y los violentos romanos de la antigüedad no sean tan diferentes a nosotros, y no solo en lo positivo.

Charlo vía telemática con Toner y nos habla de todo, de su libro, de la Antigua Roma y de los ataques a las estatuas históricas actuales. “Atacar estatuas no es nada nuevo”, asegura este historiador británico, “Las estatuas son declaraciones simbólicas, igual que atacarlas durante protestas”. Y  nos recordará, en este entrevista, algunos ejemplos antiguos similares a los de hoy. Lee el resto de la entrada »

José Manuel Aparicio: “No importa cuántas novelas de romanos haya, lo importante es la forma en que tú narras la antigua Roma”

El escritor José Manuel Aparicio.

Le conocimos tras ganar el premio Ciudad de Úbeda hace unos años con Banderizos (2016) y ahora regresa como flamante finalista del premio Narrativas Históricas Edhasa 2020 con Bellum Cantabricum. José Manuel Aparicio, profesional del sector de la edición y escritor, no ha cambiado ni la localización -el norte de España- ni la querencia por la épica y las batallas. La época sí, salta de la Baja Edad Media a la Antigüedad y nos traslada a las guerras cantábricas de Augusto de la mano de un auxiliar del ejército romano que deserta y acaba en el bando contrario. “Una epopeya local”, define el autor su propia ficción.

Buen conocedor del género -los lectores de XX Siglos recordarán su taller de narrativa histórica– Aparicio se ha adentrado en una época muy conocida -la Antigua Roma- en un hecho conocido pero que, en su opinión, “ha pasado desaparecido porque la mayoría de las fuentes clásicas se perdieron: es casi como si no hubiera ocurrido”. Este escritor vuelve a trabajar hasta el detalle las escenas bélicas (“después de desarrollar una acción bélica suelo irme a la ducha para lavarme la sangre. Las trabajo tanto que acabo hecho unos zorros”, asegura con humor) y logra una gran novela de aventuras romanas.

Tras bloquear el coronavirus el lanzamiento (“me gustaría propinarle una soberana paliza”, amenaza), Aparicio regresa tras el lapso sanitario con ganas de dar a conocer su segunda ficción. Lee el resto de la entrada »

Jesús Maeso: “El olivo es el árbol sagrado de nuestra civilización”

El escritor Jesús Maeso

El olivo y su aceite, que une a los pueblos mediterráneos desde la Antigüedad y marcan su paisaje merecía una novela histórica. Ya tenían algunas el otro gran cultivo de esta tierra y su producto estrella (la vid y el vino) y alguna ficción había coqueteado con los olivos y el aceite (pienso por ejemplo, en Muerte y cenizas, de Teo Palacios), pero ha tenido que venir un escritor nacido de tierra olivarera para pagar plenamente la deuda. Jesús Maeso de la Torre, puntual a su cita casi anual pero con nueva editorial, publica Oleum (HarperCollins Ibérica, 2020) una novela que arranca en Judea y recorre Roma e Hispania y que tiene al aceite como eje.

Como lleva mostrando de manera habitual en su obra, el escritor ubetense traza una novela que mezcla la ficción histórica clásica con novelas de aventuras y toques de intriga. Y en esta ocasión, ya sea por el tema o el protagonista (“un judío esclavizado que vuelve a su patria es un tema socorrido y fascinador”, dice el autor) o por su intención de homenaje “al jardín de mi pasado”, la novela respira un aire a los grandes clásicos de novela de romanos sobre judíos, cristianos, etc. Lee el resto de la entrada »

Trivial | ¿Cuánto sabes sobre la Pompeya romana y su destrucción?

Templo de Apolo de Pompeya (Eufrosine – Fotografía original, CC, WIKIMEDIA)

¡Saludos lectores! Hoy viajamos a la Pompeya romana inmediatamente anterior a su destrucción durante la erupción del Vesubio. El doctor en Filología Clásica por la Universidad de Salamanca, profesor de bachillerato en un instituto de Vigo, divulgador y novelista (labor por la que ya había pasado por XX Siglos con anterioridad) Fernando Lillo Redonet acaba de publicar Un día en Pompeya (Espasa, 2020), un libro divulgativo que introduce al lector en una jornada normal de aquella ciudad antes de la catástrofe que la sepultó bajo las cenizas para la posteridad en el año 79 y en la que seguiremos a políticos, campesinos, gladiadores, prostitutas…

¿Cuánto sabéis sobre aquella ciudad y la vida en ella? ¿Y sobre lo que ocurrió durante su destrucción? El profesor Fernando Lillo Redonet ha publicado el siguiente trivial para probar vuestros conocimientos pompeyanos, ¿estáis preparados?

¿Qué os ha parecido el trivial? Recordad que en XX Siglos tenéis un buen puñado de ellos hechos por especialistas para vuestro disfrute.

Puedes seguirme en FacebookTwitter y Goodreads.

Si te ha gustado esta entrada, quizá te interese…

Paco Álvarez: “Nuestro futuro está bajo nuestros pies si recuperamos nuestro patrimonio”

Paco Álvarez, autor de Somos Romanos.

Paco Álvarez (Madrid, 1965), publicista, divulgador, presentador de televisión, ha lanzado este año un libro que podríamos definir como manual de nuestra herencia romana. En él, disecciona expresiones, costumbres e incluso prácticas sociales y políticas que nos recuerdan, hoy en pleno siglo XXI, que, como el mismo título indica, Somos romanos (Edaf, 2019). Lo hace con un tono didáctico y accesible, con gracia y con ganas de despertar la curiosidad, porque como el mismo libro indica “en realidad somos más romanos que una película de gladiadores”. Por cierto, Álvarez estará este sábado hablando de romanos y romanidad en El Escorial.

Leyéndole parece que en 2000 años no hemos cambiado nada…

Es que hemos cambiado muy poco realmente. Cada generación se cree que en su época han sucedido las cosas más importantes, pero si le digo que en el siglo IV, el historiador Amiano Marcelino afirmó: Las calles están llenas de jóvenes tocando el tambor vestidos como los bárbaros y cantan hasta la madrugada y molestan a los vecinos. Le resultará una opinión familiar.

Lee el resto de la entrada »

Josiah Osgood: “La UE podría fijarse en la historia de la antigua Roma y aprender”

Josiah Osgood ©Katherine Peace

Muchos hemos crecido con el relato clásico y oscuro de cómo la República Romana en su último siglo fue envolviéndose en conjuras y luchas de poder, corrompiéndose y coqueteando con las dictaduras hasta, finalmente, convertirse en un régimen personal y autoritario: el imperio. Una especie de metáfora de cómo algunas democracias (la española o la alemana de los años 30, por ejemplo) se convirtieron en regímenes totalitarios o una advertencia para el futuro. El estadounidense Josiah Osgood, catedrático por la Universidad de Yale y director del departamento de Clásicas en la Universidad de Georgetown (Washington D.C.), sin embargo cambio esa visión con su primer libro aparecido en España: Roma. La creación del Estado Mundo (traducción de Jorge García Cardiel, Desperta Ferro, 2019).

Los hechos y procesos que recorre Osgood en su libro (desde el 150 a.C. hasta el 20 d.C.) no son desconocidos ni novedosos para el aficionado a la historia romana -aunque los narra con inteligencia e interés, dotándolo de humanidad, interesante detalles y reflexiones- sin embargo, es la visión de conjunto lo que lleva una nueva mirada. En la obra de este profesor estadounidense, ese proceso de transformación no solo no es negativo, sino casi positivo para la mayoría de la población e inevitable. La sociedad romana se expandió por el Mediterráneo y esa nueva realidad dejó obsoletas sus primitivas estructuras democráticas. De su abandono y transformación nacería un espacio de paz duradero por siglos.

A muchos les parecerá perturbadora su mirada sobre el fin de la República… Lee el resto de la entrada »

El rescate de Agripina la menor de Emma Southon

Relieve que muestra a Agripina coronando a su hijo Nerón del Museo de Afrodisias, actual Turquía (FOTO CARLOS DELGADO / WIKIMEDIA)

Es habitual que a las grandes mujeres de la historia, a aquellas que decidieron asumir el poder y lo quisieron hacer al mismo nivel que los varones se las haya tildado de mujeres ambiciosas, lujuriosas, malvadas, intrigantes… Les pasó a las egipcias Hatshepsut y Cleopatra, a la romana Livia o la china Cixí. Es una constante de la historia que, afortunadamente, en los tiempos del #Metoo y el feminismo se intenta, en muchos casos, desmontar. Sin embargo, resulta difícil navegar en esas aguas turbulentas, marcadas por siglos de tradición y de documentos realizados con óptica exclusivamente masculina, donde a veces resulta difícil evitar tanto las manipulaciones heredadas del pasado como las creadas por los deseos presentes.

Un espléndido ejemplo de recuperación y lavado de cara de una estas figuras históricas antes mencionadas ha sido el ensayo Agripina. La primera emperatriz de Roma, de Emma Southon (traducción de Marc Figueras, Pasado&Presente, 2019), que ha llegado este año a España. Southon, doctora en Historia Antigua por la Universidad de Birmingham y podcaster de History is sexy, revisita la figura de Agripina la menor, primera emperatriz de Roma, hermana, sobrina, mujer y madre de emperadores, y otro ejemplo de poderosas mujeres de memoria mancillada. Lee el resto de la entrada »

‘Fake news’ en latín: los bulos y la propaganda romana que han llegado hasta hoy

Néstor F. Marqués (Cedida por el autor).

Podría parecer, a simple vista, que el anglicismo Fake News (“noticias falsas”, “bulos”, pero creados con intención política) y la Antigua Roma son dos puntos demasiado lejanos. Y sin embargo, no lo son. El arqueólogo y divulgador Néstor F. Marqués lo demuestra en su segundo libro, Fake News de la antigua Roma. Engaños, propaganda y mentiras de hace 2.000 años (Espasa, 2019), una obra interesante, bien contada para los lectores de hoy, pero sin renunciar a un ápice de rigor. “El concepto es algo global”, explica este divulgador, “porque no son sólo noticias falsas, sino que conllevan una intencionalidad política y de eso, precisamente, hablo en e libro”.

Con un cierto ánimo justiciero -“quería poner en su lugar a ciertos personajes de la historia”- Marqués repasa las existencias, reales e imaginadas, de algunas víctimas de la propaganda romana, cuyos bulos han perdurado hasta el siglo XXI. Y cuando lo hace, los elementos, los ingredientes, nos suenan a política de hoy mismo: herencia recibida, machismo… Lee el resto de la entrada »

Astérix cumple 60 años: felicidades y gracias, viejo amigo

Albert Uderzo, uno de los creadores de Astérix, en una imagen de 2009. (GTRES)

Astérix cumple este 2019 (en octubre) 60 añazos y sería poco riguroso no hablar de él en un blog dedicado a la ficción histórica. Así que, vaya por delante, felicidades y gracias, viejo amigo.

Sí, ya sé que a algún estiradillo le molestará que permita la entrada al célebre galo y sus compañeros en ese amplio club que forma la ficción histórica. Como también les incomodará que lo hagamos con el cine, otros cómics, el manga o los videojuegos.  Pero sí, lo hago y, además, les doy las gracias. Porque aunque su objetivo no fuera el rigor, sí que tienen y han tenido una importante función didáctica: porque crean vínculos emocionales, descubren a la gente que la historia y el pasado son interesantes, marcan los paralelismos con el tiempo del lector y crean empatía,… Lee el resto de la entrada »

Adrian Goldsworthy: “Escribir novela histórica es un muy buen ejercicio mental para cualquier historiador”

El historiador y novelista Adrian Godlsworthy (CEDIDA)

Adrian Goldsworthy (Reino Unido, 1969) es un historiador especializado en el mundo de la Antigua Roma bien reconocido y con ensayos exitosos sobre Augusto o el ejército romano. Como novelista ya habíamos descubierto en España sus ficciones sobre el mundo napoeleónico, pero ahora acaba de llegar a España su primera novela sobre el mundo que mejor conoce, el romano. Vindolanda (traducción de Pedro Santamaría, Ediciones Pàmies, 2018) es una novela de aventuras situada en la frontera norte de la Britania romana, en tiempos de Trajano, antes de la construcción del Muro de Adriano.

Goldsworthy construye, como el mismo reconoce, “un western romano” donde una pareja de auxiliares romanos Ferox y Vindex que conforman una interesante pareja de tipos duros, con momentos de humor y camadería, casi de buddy movie por momentosque se verán envueltos en una complicada situación en la frontera britana donde hay druidas sanguinarios, alzamientos armados y conspiraciones varias. La novela es un prototipo de novela bélica romana de este tipo, al estilo de las de Cato y Macro de Simon Scarrow y similares, con la diferencia de que Goldsworthy demuestra su amplísimo conocimiento histórico lo que le permite huir de determinados lugares comunes de este subgénero y sorprender. Su mundo romano es mestizo y diverso, como sus problemas. El historiador logra compaginar el conocimiento con una narración ágil y veloz, llena de batallas épicas y sangrientas, llenas de jugosos detalles, descritas con pulso y minuciosidad. Lee el resto de la entrada »