Archivo de la categoría ‘siglo XX’

Trivial | ¿Cuánto sabes sobre la vida de J.R.R. Tolkien?

Fotograma de la película Tolkien (Fox)

Este viernes se estrena en España la película Tolkien, biopic centrado en la juventud del célebre escritor J. R.R. Tolkien y en cómo sus experiencia en el frente del Somme durante la Primera Guerra Mundial marcó su creación literaria, ese mundo fantástico, que ha asombrado a varias generaciones, la Tierra Media, cuya historia relató en El Silmarillion, El hobbit o El señor de los anillos.

[A FONDO: Tolkien y la Primera Guerra Mundial: la bacteria que salvó la Tierra Media]

Para celebrar la llegada de esta película he preparado el siguiente trivial para comprobar cómo andan nuestros conocimientos sobre la vida de este escritor nacido en Sudáfrica. Ya no solo cuenta haber leído sus novelas, sino conocer al autor, ¿os atrevéis?

¿Qué os ha parecido el trivial? Recordad que en XX Siglos tenéis un buen puñado de ellos hechos por especialistas para vuestro disfrute.

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Tolkien y la Primera Guerra Mundial: la bacteria que salvó la Tierra Media

Fotograma de la película Tolkien (2019) / FOX Searchlight

Siempre se ha tenido la imagen de J.R.R. Tolkien como la de un venerable escritor inglés, enamorado de la campiña, la naturaleza y su pipa, al estilo de sus hobbits. Concuerda con la idea del académico aburrido, del profesor corrigiendo exámenes que, observando un agujero en la alfombra, escribe aquel histórico arranque, sin saber muy bien por qué o qué está escribiendo: “En una agujero en el suelo vivía un hobbit…”

Rompe esa imagen tranquila y pausada saber que la experiencia militar de Tolkien durante la Primera Guerra Mundial -casi seis traumáticos meses de 1916, entre junio y noviembre, en Francia- fueron capitales para hacer de él uno de los mayores iconos literarios del siglo XX. En primer lugar, porque fue en esos meses bélicos cuando empezó a escribir, a crear, su famoso constructo imaginario que germinaría en la Tierra Media. Eso, a pesar de que el propio autor, siempre poco dado a dar pistas sobre sí mismo, fue bastante ambiguo en este aspecto. Su biógrafo John Garth recoge que a veces el escritor decía que eso de que escribió en la guerra no eran más que “habladurías” y otras, en cambio, recordaba que había anotado partes de su incipiente mitología “metido en las trincheras, bajo el fuego de la artillería enemiga”. No serían relatos ni novelas, apenas apuntes de ese mundo que culminaría en El Silmarillion. Lee el resto de la entrada »

Trivial Día D: ¿cuánto sabes sobre el desembarco de Normandía?

Desembarco de Normandía (“Into the Jaws of Death – U.S. Troops wading through water and Nazi gunfire”, foto Robert F. Sargent. NATIONAL ARCHIVES)

Quedan días para celebrar el 75 aniversario de la más célebre operación militar de la historia: el desembarco de Normandía. Un gigantesco operativo que, en su primera jornada, aquel 6 de junio de 1944, logró llevar hasta las costas de la Francia ocupada 150.000 hombres.

Y para celebrarlo, la editorial Principal de Libros ha decidido arrancar una nueva colección de historia divulgativa con Lo que nunca te han contado sobre el Día D (Principal de Libros), escrito por dos españoles, el divulgador Pere Cardona y el periodista Manuel P. Villatoro.

En él recopilan un buen número de historias y misiones sobre el Día-D, algunas tan sugerentes y poco conocidas como la de soldado alemán de origen español Alberto Winterhalder, que participó en los hechos de aquella trascendental batalla. Los autores han preparado el siguiente trivial para probar los conocimientos de los lectores de XX Siglos sobre el desembarco de Normandía. ¿Lograréis aprobarlo?

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Mickaël Correia: “El fútbol negocio se ha apoderado siempre del deporte del pueblo”

Mickael Correia (FOTO: (c) Yann Castanier / CEDIDA POR EDITORIAL HOJA DE LATA)

Esta semana hablamos mucho de fútbol por muchos motivos: las finales de Copa del Rey, Europa League y Champions, el próximo arranque del Mundial femenino, una tremenda operación contra los amaños en el fútbol profesional, los fichajes de cara a la próxima temporada… Eventos informativos que parecen demostrar lo que cuenta el periodista francés Mickaël Correia (Tourcoing, 1983) en su reciente libro aparecido en España, Una historia popular del fútbol (traducción de Irene Aragón, Hoja de Lata, 2019).

Correia repasa la historia del fútbol y lo ensalza como un deporte que ha reflejado la lucha de clases y han vehiculado a distintos movimientos sociales y políticos. Como escribe Carlos Viñas en su prólogo, “es una metáfora que nos ayuda a comprender el mundo que nos rodea“.

Por las páginas de este libro viajamos por los graderíos de medio mundo y por la historia del deporte rey desde sus primeros pelotazos en tiempos romanos hasta hoy. Asistimos a su peso en resistencias obreras, movimientos contra las dictaduras; al despertar del fútbol femenino; o a esa lucha entre el fútbol mercantilizado global y una práctica deportiva practicada y seguida por millones de personas y, sobre todo, social y políticamente comprometida.

Este libro es un canto de amor a las esencias sociales y profundas del fútbol. Y quizá también ¿tiene algo de tirón de orejas a cierta izquierda que olvida sus orígenes y mira hacia abajo con prejuicios elitistas y desprecio hacia los deportes y prácticas culturales que ven como el “opio del pueblo”? Lee el resto de la entrada »

Ildefonso Falcones se adentrará en la Barcelona modernista en su próxima novela: ‘El pintor de almas’

La editorial Grijalbo ha anunciado este viernes que la próxima novela histórica del súper ventas Ildefonso Falcones, autor de La Catedral del Mar, llegará este 29 de agosto. Se titulará El pintor de almas y estará ambientada en la Barcelona de principios de siglo XX y se centrará en el Modernismo que se desarrolló en la Ciudad Condal.

El pintor de almas es un retrato de los inicios convulsos del siglo XX en Barcelona y la emocionante historia de Emma y Dalmau, dos luchadores que han nacido en el bando de los perdedores pero que pugnarán por romper las cadenas que les impiden labrarse su propio destino. Los protagonistas de esta novela son un artista que inmortaliza el alma de aquellos que posan para él y una joven luchadora que hará de sus principios el motor esencial de su vida. Un pintor y la mujer que ama; dos destinos separados en una Barcelona donde arrecia la lucha obrera, por un lado, y la magnificencia del Modernismo, por el otro.

“Siempre me pareció una idea tremendamente atractiva escribir sobre el modernismo que se desarrolló en esa Barcelona a caballo de dos siglos, planteando una trama que no se centrara en una obra concreta, sino que ofreciera una visión de conjunto de ese estallido de magia y creatividad” ha destacado el autor. “Sabía de la tensión social vivida en esa época, pero su estudio me ha llevado a profundizar en la situación injusta y angustiosa que vivían las personas humildes. Ostentación y miseria, un contraste irreconciliable que finalizó en tragedia. En ese mundo antagónico se mueven los protagonistas de esta novela” ha explicado Ildefonso Falcones.

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Ricardo Martín de la Guardia: “Los europeos deberíamos mirar la caída del Muro de Berlín como una llamada a la conciencia”

Cruzando hacia Berlín Oeste en 1989 (Bundesarchiv, Bild 183-1990-0221-027 / Hirschberger, Ralph)

2019. Este 9 de noviembre se cumplirán treinta años de la caída del Muro de Berlín. Un hecho grabado a fuego en las memorias de quienes lo vivieron (y de muchos de los que no) gracias a esas impactantes imágenes de televisión donde se ve al pueblo berlinés demoliendo a mazazos aquel símbolo de división.

Ante este crucial aniversario, hito para la historia europea y mundial, el catedrático de Historia Contemporánea de la Universidad de Valladolid, Ricardo Martín de la Guardia, ha publicado La caída del Muro de Berlín. El final de la Guerra Fría y el auge de un nuevo mundo (Esfera de los Libros, 2019). Un libro analítico y completo que repasa los procesos que llevaron a la caída de la antinatural división de la capital germana y los que provocó posteriormente: el punto final de la Guerra Fría, la unificación alemana, el triunfo de la Unión Europea, etc.

Una lectura que se antoja precisa y recomendable, ante la cita electoral europea de este domingo y los tiempos turbulentos que vive el continente. Lee el resto de la entrada »

Annette Hess: “Es nuestra obligación contar una y otra vez el Holocausto para que no se olvide”

Annette Hess (FOTO de Silvia Medina, cedida por Planeta)

“No quería escribir una novela documental sobre los llamados juicios de Frankfurt, sobre el juicio a Auschwitz; quería escribir sobre una familia alemana normal que tuviese algún tipo de relación con el Holocausto; y hay que decir que la mayoría de las familias la tuvieron”. Quien dice esto es la guionista alemana Annette Hess (Hannover, 1967), una reputada narradora televisiva con varios éxitos centrados en el pasado reciente de su país -actualmente está escribiendo un guión para Amazon-, y lo dice sobre su primera novela: La casa alemana (traducción de María José Díez Pérez, Planeta).

Y cuando Hess dice “la mayoría”, incluye a la suya. “La protagonista de la novela, Eva, se parece a mi madre, en el sentido de la ingenuidad, alguien que prácticamente no sabía nada de lo que había pasado”, explica la escritora, a la vez que recuerda que su abuelo actuó como policía en la Polonia ocupadaLee el resto de la entrada »

Japón comienza la era Reiwa: un país solitario y vulnerable ante los retos del siglo XXI

Florentino Rodao, en Japón (cedida por el autor).

Este miércoles, día 1, Japón arrancará una nueva era: Reiwa (bella armonía, aunque podría tener otros matices). Coincidirá con la abdicación del emperador Akihito y la llegada al trono de su hijo Naruhito. Se convertirá así en el 126 emperador que ocupa el trono de Crisantemo y será la primera abdicación de un emperador desde que lo hiciera Kokaku en 1817. Japón, en un momento crucial, de expansión y recuperación, empieza simbólicamente un nuevo tiempo.

Me encuentro con Florentino Rodao (Madrid, 1960), profesor de la Universidad Complutense de Madrid e historiador especialista en Asia, que acaba de publicar un interesante y didáctico ensayo sobre la historia reciente y el Japón contemporáneo, La soledad del país vulnerable (Crítica, 2019). En esta obra, con bellos detalles de edición, encontramos un repaso a la historia del país nipón desde 1945 y varias claves sociales y políticas de aquel país.

Rodao nos adentra en las últimas décadas de Japón, en su recuperación tras las Segunda Guerra Mundial, su entrada en la modernidad, hasta llegar al desastre de Fukushima y hasta prácticamente hoy. En sus páginas, este catedrático nos muestra un país lleno de sorpresas para el observador externo, contradictorio, fascinante. Repasa, no solo su historia sino también su cultura, su sociedad y formas de vida, sus claves identitarias, cómo ha enfrentado su memoria histórica… Un país precursor, para lo bueno y para lo malo. Lee el resto de la entrada »

Ángel Viñas: “España no es un país democrático serio en lo que a su historia se refiere”

El historiador Ángel Viñas (foto cedida por Editorial Crítica)

¿Quién quiso la Guerra Civil? (Crítica, 2019) se pregunta el historiador, diplomático y economista Ángel Viñas (Madrid, 1941) en el título de su último libro. Y comienza a responderse en el propio subtítulo del mismo: Historia de una conspiración. Viñas, en una investigación que le ha llevado a archivos de España e Italia entre otros países, desvela las pruebas de una conspiración civil dirigida por los monárquicos alfonsinos y apoyada por financieros como Juan March, con la Italia fascista de Mussolini.  Dicha trama arrancó de manera temprana y ya tuvo un acuerdo firmado con Roma desde marzo de 1934, que se confirmaría en 1936 con un acuerdo para comprar aviones de guerra. El objetivo era instaurar en España un sistema similar al italiano.

Al hablar del apoyo exterior al golpe de Estado, siempre se habla mucho de la Alemania nazi, pero la que siempre estuvo allí fue la Italia fascista… Lee el resto de la entrada »

‘Mi misión en España’: el embajador de EEUU frente a Alejandro Lerroux

Alejandro Lerroux (REAL ACADEMIA DE LA HISTORIA)

Adelanto un capítulo del libro Mi misión en España, de Claude G. Bowers, el que fuera embajador de los EE UU en España durante el crucial periodo que va entre 1933 y 1939. Este libro de memorias sale a la venta en España esta semana y el historiador -y prologuista de la obra- Ángel Viñas dice de él: “Dado que Bowers tuvo bastante razón, la lectura de este libro es sumamente recomendable y quien ojee sus páginas encontrará motivos suficientes para justificar haberle dedicado unas cuantas horas”. En el capítulo que reproducimos, Bowers rememora su visita a Alejandro Lerroux en 1935 y la impresión que tenía del conocido político.

(…)

Me había dado cita para las cinco de la tarde. El ambiente de la presidencia ofrecía notable contraste con el del tiempo de Azaña. Tras cierta confusión y algún que otro empellón en los corredores, fui acompañado por un ujier a un salón del piso superior situado detrás de la sala de recepciones del jefe del Gobierno y, al atravesar la puerta abierta de aquel salón, me asombró ver el cuadro que se ofrecía a mis ojos. La estancia hervía, zumbaba, alborotaba y rugía llena de una multitud de individuos vociferantes, gesticulantes, congestionados y excitados, todos ávidos de ser oídos por el jefe. Yo esperé en un elegante antedespacho con colgaduras de seda azul, una mesa dorada en el centro y sillas también doradas tapizadas del mismo color. Un ornamentado reloj sobre la chimenea rompía el silencio con su tictac. Esperaba, y pensé, extrañado, si no habría sido olvidado. Cuando el atolondrado ujier volvió, me condujo al salón lleno de gente y, a golpes y codazos, se abrió paso hasta la puerta del despacho de Lerroux. Allí, ante mi asombro, me dejó a cargo de un guardia. Aquello habría constituido una ofensa evidente, a no ser por la manifiesta confusión del ujier, de modo que no me preocupó. Pero aquel incidente me dio la oportunidad de estudiar a los paniaguados españoles en un momento de hambre. ¡Cuántas veces había yo presenciado las mismas escenas en la sala de espera de un jefe político en mi país a la hora de distribuir los panes y los peces! Entonces conocí la diferencia entre Azaña y Lerroux: el uno era un estadista; el otro, un cacique. Lee el resto de la entrada »