XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

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Las grandes batallas navales de la historia saltan al cómic

NORMA CÓMICS

Lepanto, Actium, Trafalgar, Jutlandia… las batallas navales de la historia tienen algo característico que las hacen especialmente interesantes. Quizá sea el mar que las envuelve y determina de forma caprichosa. O los barcos, grandes y poblados, moviéndose como gigantescas piezas de ajedrez en un tablero inmenso. La guerra naval es tan vistosa como cruel y letal. Y de esa vistosidad saca partido una nueva colección de cómic que ha llegado este año España de la mano de Norma: Las grandes batallas navales.

Coordinada, guionizada y, en varias ocasiones, ilustrada por el dibujante belga Jean-Yves Delitte, pintor oficial de la Marina Francesa, y respaldada por el Museo Nacional de la Marina francesa y la Academia de las Artes y Ciencias del Mar gala, esta serie ofrece volúmenes independientes de 48 páginas, a gran formato, centrados en cada batalla y con un dossier final donde se explican claves históricas, detalles y personajes de cada choque. Lee el resto de la entrada »

¿La ficción que escribe Julia Navarro es novela histórica?

Julia Navarro, durante la presentación de ‘Tú no matarás’ en Madrid (EFE).

¿Escribe Julia Navarro novela histórica? Es verdad que esta exitosa autora madrileña irrumpió en 2004 con una serie de thrillers que mezclaban historia e intriga (La hermandad de la Sábana Santa, La biblia de barro y La sangre de los inocentes) que ofrecen pocas dudas. Sin embargo, sus novelas a partir de ahí (sobre todo Dime quién soy, Dispara, yo ya estoy muerto y la reciente Tú no matarás) sí que abren las posibilidades. ¿Son estas obras, ambientadas en momentos trascendentes del siglo XX, ficción histórica?

El debate de las etiquetas siempre tiene algo (o mucho) de superfluo, pero puede ser interesante. La propia Navarro niega tajante que ella escriba novela histórica: “Es que no lo hago. El siglo XX en el que ambiento todas mis novelas es antes de ayer. Mi vocación es siempre hacer novelas de personajes, y a esos personajes los coloco en esa centuria,… No aspiro a contar la historia, sino la de unos personajes que son hijos de su tiempo”. Afirma Navarro en una entrevista que la he hecho y que saldrá publicada próximamente en 20minutos. Lee el resto de la entrada »

Mario Escobar: “Los muertos son los únicos que conocen la historia y ellos no van a volver”

El escritor e historiador Mario Escobar (FOTO DAVID YAGÜE)

Hay una constante en las últimas novelas de Mario Escobar (Madrid, 1971): la de buscar historias reales ambientadas en grandes dramas de la historia reciente y con un componente casi ejemplar. Lo ha logrado con el Holocausto y la Segunda Guerra Mundial y en su última novela, Antes de septiembre (Ediciones B, 2018), salta al Berlín separado por el muro. Cambia de época, pero su búsqueda temática permanece. Es un narrador que adentra al lector en el pasado a través de las emociones y de reconstrucciones de vidas de gente corriente: en esta ocasión, la de un hombre que inicia un túnel bajo el Muro por amor.

“Necesitaba oxigenarme un poco del Holocausto y la Segunda Guerra Mundial”, me explica este historiador y prolífico novelista en una cafetería madrileña, “quería una historia más cercana pero con esos mismos mimbres”. Asegura que le vino a la mente el Muro de Berlín porque recordaba con nitidez el día que en fue derribado: “Las emociones que me produjeron aquellas imágenes, sin ser berlinés y sin haber estado allí, me indicaron que tenía que escribir sobre el muro”. “Había muchas historias sobre el Muro”, confiesa”, pero no quería “grandes túneles para grandes grupos o como propaganda, que hubo varios financiados por televisiones estadounidenses; no, quería un túnel pequeño, hecho por alguien insignificante para la sociedad”. Lee el resto de la entrada »

Día del Armisticio: una oportunidad para leer a Lord Moran y su clásico estudio sobre los efectos psicológicos de la guerra

Batalla del Somme, Primera Guerra Mundial (GTRES)

Hoy se celebra, sobre todo en el mundo anglosajón, el Día del Armisticio que, en este 2018, recuerda que se cumple un siglo desde el final de la Primera Guerra Mundial. Hoy, es el día de la amapola roja y los homenajes a los caídos. Coincide con que, por primera vez en España, ha salido publicado el libro Anatomía del valor. El estudio clásico de la Primera Guerra Mundial acerca de los efectos psicológicos (traducción de Alicia Frieyo Gutiérrez, Arzalia) del que posteriormente acabaría siendo médico personal de Winston Churchill, Lord Moran. Una obra que escribió, por cierto, durante la Segunda Guerra Mundial.

Lord Moran que combatió durante tres años en la Gran Guerra como oficial médico de los Fusileros Reales y fue condecorado por ello, se basó en sus experiencias y recuerdos de combate para adentrarse en este estudio sobre el valor y lo que hace la guerra con la psique de los combatientes. Explica cómo la imaginación puede ayudar a unos hombres en batalla y destruye a otros, cómo el valor se desgasta, cómo se lidia con el temor a la muerte y cómo se gestiona (o se puede intentar) gestionar el miedo. Lee el resto de la entrada »

Empar Fernández: “1918 fue un año determinante e infernal”

Hospital militar de emergencia durante la epidemia de gripe de 1918, Camp Funston, Kansas, EE UU. National Museum of Health and Medicine, Armed Forces Institute of Pathology, Washington, D.C., United States (WIKIMEDIA)

Empar Fernández (Barcelona, 1962) es más conocida como novelista de género negro, pero en los últimos años nos está acostumbrando a ver novelas suyas en las estanterías de histórica. Tras el éxito en 2017 de su Hotel Lutecia, regresa con la novela La epidemia de la primavera (Suma de Letras), donde nos traslada justo un siglo atrás, al año final de la Primera Guerra Mundial y a la pandemia de gripe mal llamada “gripe española”. Y lo hace a través de dos personajes, una joven española y un estadounidense, que le dan para mostrar cómo vivió España aquel año “decisivo”, hace ahora justo un siglo.

¿Cuándo pensó en mezclar en la misma novela la Primera Guerra Mundial, la gripe española y la situación en España?

Fue un poco causal. Soy profesora de Historia y llevo muchos años insistiendo en que 1918 fue un año decisivo. Casi por casualidad leí un reportaje sobre la gripe española, que coincidió en el tiempo con el final de la Gran Guerra. Me pareció un momento tan apasionante que pensé: hay una novela aquí dentro. Me documenté, pensé que era interesante retratar la lucha contra las tiranías y cómo, mientras se libraba esa lucha, en pueblos y ciudades luchaban contra un tiranía que nadie lograba explicarse y que además se cebaba con la gente joven.

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‘Operación Barbarroja’, de Christian Hartmann: la guerra incomparable

Soldados alemanes durante la batalla del Kursk. (Deutsches Bundesarchiv / WIKIPEDIA)

Casi ninguna guerra fue como esta. Casi ninguna costó tanta sangre, tuvo tantas consecuencias y dejo huellas tan profundas en el recuerdo de sus contemporáneos como aquella que se desencadenó entre los años 1941 y 1945 entre el Gran Reich Alemán y la Unión Soviética”. Así arranca el historiador Christian Hartmann (Alemania, 1959) su libro Operación Barbarroja: la guerra alemana en el Este (1941-1945) (traducción de Javier Alonso, Esfera de los Libros 2018). Un monumental ejercicio de síntesis: Hartmann no necesita más de 150 páginas para relatar aquella guerra dentro de la Segunda Guerra Mundial que enfrentó a dos imperios de la muerte: el Tercer Reich de Hitler contra la URSS de Stalin.

Porque sí, considerar el frente oriental, el que enfrentó a alemanes y soviéticos como un frente más de la Segunda Guerra Mundial conduce a error. Si lo minusvaloramos o equiparamos, probablemente, es por estar más influenciados por el cine o la historiografía anglosajona. Aquella guerra vivió una magnitud, una brutalización y tuvo unos efectos sin parangón en el siglo XX. La URSS perdió 26,6 millones de vidas, de las que 15,2 correspondieron a civiles (1,3 millones fueron niños); Alemania, perdió 5.318.000 militares y, se calcula, que 1,4 millones de civiles. La guerra redefinió el mapa de Europa Oriental y encumbró a la URSS como potencia global. Lee el resto de la entrada »

Levantar muros: un fracaso histórico que la humanidad se empeña en repetir

El Muro de Berlín, 23 de agosto de 1961. Alemanes asomándose desde el lado oeste de un primigenio Muro de Berlín (Werner Kreusch / GTRES)

Mario Escobar, novelista e historiador, regresa este otoño a las librerías con Antes de septiembre (Ediciones B, 2018), una novela que se adentra en los heroicos intentos particulares de cruzar el Muro de Berlín en los años 60. Una conmovedora historia que en pocas semanas ha alcanzado ya su segunda edición. En el siguiente artículo, Escobar reflexiona sobre los muros que la humanidad se empeña en levantar, en su significado y su fracaso e interroga al lector sobre qué haremos en el futuro.

[GRÁFICO: Así era el muro de Berlín]

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El cóctel de Jessica Fellowes: el mundo de ‘Downton Abbey’, misterio y las hermanas Mitford

 

Jessica Fellowes (Cedida por Roca Editorial)

Jessica  Fellowes, sobrina de Lord Julian Fellowes, creador de Downton Abbey y guionista de la estupenda Gosford Park, periodista y autora de varios libros anexos al universo de la célebre serie británica creada por su tío ha dado con un cóctel literario con aroma ganador. Y como lo tiene, ya tiene planificadas seis novelas, ni más ni menos, sobre Los crímenes Mitford. La primera, del mismo título que la serie, acaba de salir en castellano (lo publica Roca Editorial con traducción de Rosa Sanz) y en su idioma original, ya lleva dos.

¿La fórmula? Se la doy rápidamente: ambientación Downton Abbey (aristocracia británica de principios de siglo XX, señores y criados), misterio a lo Agatha Christie mezclado con crímenes históricos (en el primer caso, el de la muerte de la enfermera de la Primera Guerra Mundial Florence Nightingale Shore que apareció muerta en un tren) y cada libro centrado en la vida de las conocidas y tremendas hermanas Mitford, aristócratas reales y de polémica existencia (el primer libro gira en torno a Nancy).

Si se puede pedir más, o no, los lectores dirán. Yo, aprovecho el paso por Madrid de la autora para preguntarla por esta curiosa apuesta… Lee el resto de la entrada »

‘Airborne 44 1. Habrá un mañana sin nosotros’: Un excelente cómic bélico | Cómic Histórico

El dibujante belga Jarbinet -os hablé hace poco de su Memoria de cenizas, buena, pero para mi inferior a ésta de la que os hablo hoy- se está marcando una excelente serie de cómic bélico con Airborne 44. De esta colección de historias independientes ambientadas en diferentes escenarios de la Segunda Guerra Mundial hay, en francés publicados siete -el autor ha anunciado que el octavo llegará en breve- y en español tres. Hoy os escribo de la primera.

Habrá un mañana sin nosotros (guionizado, dibujado y coloreado por el mismo Phillippe Jarbinet y traducido al español por Ignacio Fraile para NetCom2 Editorial), es una excelente historia bélica por muchos sentidos: por su desarrollo argumental y personajes, por su brillante aparato gráfico y por el cuidado trabajo de documentación y reconstrucción histórica que demuestra. Lee el resto de la entrada »

El desastre de la operación Market Garden, según Antony Beevor

Fotograma de la película ‘Un puente muy lejano’.( Rob Mieremet / Anefo – Nationaal Archief / WIKIPEDIA)

Empujados por el éxito del desembarco de Normandía y azuzados por querer liderar una gran ofensiva a pesar de estar bajo las órdenes estadounidenses, el alto mando británico puso sus ojos en la ocupada Holanda. Fue el mariscal Montgomery quien ideó Market Garden: sembrar los Países Bajos de paracaidistas ingleses, estadounidenses y polacos que tomarían los principales puentes, mientras la infantería mecanizada los iba uniendo por carretera. La idea parecía simple y el plan conducía hasta cruzar el Rin en Arnhem, quedar a las puertas de Alemania y, con seguridad, terminar la guerra a finales de 1944. Algo que, como la historia nos cuenta, no ocurrió.

Esa gran ofensiva es la que centra el nuevo libro, recién llegado a España, del, probablemente, historiador militar de la Segunda Guerra Mundial más famoso y exitoso de la actualidad, Antony Beevor: La batalla por los puentes. Arnhem 1944. La última victoria alemana en la Segunda Guerra Mundial (traducción de Amado Diégez Rodríguez, Crítica). Beevor, tras narrar las Ardenas, Normandía, Stalingrado o la batalla por Berlín entre otras, centra su mirada en el fracaso aliado por reconquistar Holanda al ejército alemán en septiembre de 1944. Una batalla que muchos recordarán por haberla visto en el cine en la mítica Un puente muy lejano (dirigida por Richard Attenborough en 1977 y con un reparto increíble), basada en, hasta la fecha, estudio más conocido sobre la batalla del mismo título y escrito por el periodista Cornelius Ryan -cuya visión matiza y supera en gran parte Beevor, aunque reconoce haber usado parte del archivo del irlandés-, y en los dos capítulos holandeses de la mítica serie Hermanos de sangre (HBO, 2001) -por cierto que Dick Winters y su compañía Easy también aparecen fugazmente en el libro que comento hoy-. Lee el resto de la entrada »