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“Ya no se sostiene eso del supuesto carácter fratricida de los españoles” | Entrevista con Javier Rodrigo y David Alegre, autores de ‘Comunidades rotas’

De Bundesarchiv, Bild 183-H25224 / Desconocido / CC-BY-SA 3.0, CC BY-SA 3.0 de, Enlace

Los historiadores Javier Rodrigo y David Alegre han logrado crear un colosal estudio sobre los conflictos civiles del siglo XX en su libro Comunidades rotas: una historia global de las guerras civiles. 1917-2017 (Galaxia Gutenberg, 2019). Un ambicioso repaso de conflictos civiles a lo largo y ancho del planeta, durante un siglo, en el que apuestan, según sus palabras, “más por la complejidad, que por el impacto”. En su relato, las soluciones fáciles, las respuestas rápidas o las explicaciones fáciles no abundan, sí el análisis profundo y el tratar ir más allá de los tópicos.

Charlo con estos historiadores y nuestra larga conversación va de lo general a lo particular y nos lleva a la guerra civil española, a los debates actuales sobre nuestra memoria, a los Balcanes, a África y a la siempre espinosa cuestión de cómo el historiador vive al tratar estos temas…

El siglo XX, el de las dos guerras mundiales y la Guerra Fría, fue para ustedes, también el de las guerras civiles… ¿No es una afirmación paradójica?

David: No, en absoluto, si algo hemos visto a lo largo de la investigación que ha culminado en este libro es que tanto la Segunda Guerra Mundial como la Guerra Fría fueron una suerte de paraguas bajo los cuales proliferaron un sinnúmero de guerras civiles de diversa naturaleza e intensidad donde se dirimieron problemas puramente domésticos. Si nos centramos en la Segunda Guerra Mundial, la sucesión de conflictos internos entre resistencia y colaboracionismo (es decir, entre autóctonos) que se suceden ante nosotros es apabullante: la Italia septentrional de 1943-1945, algunas regiones de la Francia ocupada en ese mismo periodo, la propia Grecia desde 1941 hasta finales de la década, por no hablar de los enfrentamientos entre múltiples agentes y con alianzas cambiantes en la Yugoslavia ocupada entre 1941 y 1945 o en la retaguardia de los territorios soviéticos ocupados por Alemania y después recuperados por la Unión Soviética.

Hemos intentado dar cuenta de todas estas cuestiones en la obra. Lo mismo puede decirse de ese parteaguas histórico que fue la Gran Guerra, por mucho que quizás resulte menos evidente, pero nunca hay que perder de vista que en su seno y en buena medida a causa de ella estalló la revolución rusa, que tuvo como correlato la primera gran guerra civil del siglo XX, la rusa, y que es un poco la que abre el libro, con permiso de la finlandesa. En términos generales, además, por sus características la Gran Guerra acabó abriendo la puerta a complejos procesos eliminacionistas y conflictos armados de diversa naturaleza, algunos como el finlandés fratricidas, y muchas veces antes del armisticio de noviembre de 1918.

Javier: Efectivamente, coincido con David en señalar que bajo la primacía de los grandes conflictos por la hegemonía entre superpotencias se han obviado, de manera consciente o no, la infinidad de conflictos internos que estallaron por todo el globo a lo largo del siglo XX, y que siempre fueron tanto o más decisivos que las grandes conflagraciones a la hora de determinar el aspecto actual de las sociedades y de los sistemas políticos y económicos del mundo del mundo actual, de nuestro presente. De hecho, y esto sí es paradójico, la guerra civil es casi siempre el aspecto que cobró la Guerra Fría cuando alcanzó la dimensión de conflicto armado en toda regla, muchas veces agudizado por intervenciones militares extranjeras y casi siempre con el apoyo logístico y material desde el exterior. Vayan a Vietnam, a Myanmar, a Centroamérica, al Cuerno de África o a Afganistán y díganles a los autóctonos que los años que fueron de 1945 a 1989-91 fueron una Guerra Fría. Es importante tener en cuenta que las tensiones propias de esta coyuntura, donde los principales jalones históricos han venido marcados por la evolución de las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética, en casi todas las regiones periféricas del globo cobraron antes o después una dimensión bélica en extremo cruel, siempre en el marco de las luchas internas por la creación, expansión y consolidación de los nuevos estados surgidos de la descolonización y, también, de los intentos paralelos de las grandes superpotencias por expandir sus áreas de influencia y preservar sus intereses. Por el contrario, y desde el punto de vista del relato, al explicar la Guerra Fría han primado las visiones donde los grandes sujetos políticos han sido los estados occidentales, y digo políticos porque habitualmente se ha olvidado la dimensión social de la guerra, que es otra cuestión que nos ocupa de manera muy evidente en Comunidades rotas.

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‘Stasiland’: memoria histórica, muro de Berlín y los héroes olvidados

Una mujer saluda a unos conocidos del sector Este desde el Muro de Berlín (1961). De Dan Budnik (1933-) – http://hdl.loc.gov/loc.pnp/cph.3c08561 Library of Congress, Dominio público, Enlace

Publicamos el prólogo escrito por Anna Funder para la reedición de 2019 de su libro Stasiland. Historias tras el muro de Berlín (traducción de Julia Osuna Aguilar, Roca Editorial). Esta obra de 2003 ganó el premio Samuel Johnson al mejor libro de no ficción. Ahora vuelve a las librerías con una edición conmemorativa del 30 aniversario de la caída del muro de Berlín, que se conmemora el próximo 9 de noviembre. En este nuevo escrito, la escritora australiana revive cómo fue el impacto de su obra en Alemania y cómo los poderes vivos del régimen comunista están ganando la batalla a la memoria.

A veces, un error es tan enorme que no se ve. Errores así son capaces de sustanciar un proyecto, como en su momento el de Stasiland; o sustanciar vidas, como las de los hombres de la Stasi.

Mientras escribía este libro, no me detuve mucho a pensar en qué tipo de acogida tendría. Mis expectativas, si realmente tuve alguna, se vieron totalmente sobrepasadas por la repercusión que tuvo en el mundo entero. Aquello quizá podía esperarlo en Alemania, donde había mucha gente implicada.

Mi gran error fue creer que los alemanes recibirían con agrado las historias que fui encontrando: las de Miriam, Julia, frau Paul o Klaus Renft. Sabía que a algunos valientes opositores al régimen de Hitler se les había rendido homenaje. Tenía en mente, por ejemplo, a aquellos famosos hermanos, Hans y Sophie Scholl, ejecutados por distribuir octavillas en contra del Führer en 1943. Por toda Alemania se les recuerda con placas y premios, calles y nombres de colegios. Así pues, pensé que el pueblo alemán estaría orgulloso de esos héroes de a pie que se habían rebelado con valentía frente a la dictadura. Lee el resto de la entrada »

‘Metrópolis’, el primer y el último Bernie Gunther

Policía quitando una barricada en el Berlín de 1929 (Bundesarchiv, Bild 102-07707 )

Llegó Metrópolis como un último regalo tras la noticia de la muerte de su autor Philip Kerr, que dejó al gran Bernie Gunther, huérfano, pero al menos narrativamente apañado. Y ese regalo, ese bonus, fue como debía ser: un final, que en realidad es un principio. Porque al bueno de Bernie, ese detective de alma chandleriana al que habíamos visto en el Berlín nazi, en la Segunda Guerra Mundial, en Cuba, Argentina, Viena, Grecia de las décadas de los 40 y 50, le vemos en su decimocuarta y última novela mucho más joven y en un escenario, sino nuevo, diferente: el Berlín de la República de Weimar, el Berlín de 1928. Similar, pero diferente.

Es verdad que, probablemente, Metrópolis no será recordada como una de las mejores novelas de la serie, pero su condición casi de prólogo, de precuela, le da un delicioso aire de nostalgia de, como decía, regalo al lector fiel, que hará que guste. Kerr no defrauda y, aunque el arranque sea algo inocuo, regala un policíaco con todos los sellos de la serie: una ambientación detallista y vívida, con antológicos detalles históricos (el hedor en el gigantesco refugio para indigentes, los cameos cinematográficos y artísticos, el cabaret con una silla eléctrica de verdad, ¡hasta la aparición de los tours de Thomas Cook! etc); algunas reflexiones filosóficas y vitales de enjundia y acción y misterio a raudales. Con el joven Bernie, recién abandonada la unidad antivicio para ir a la de Homicidios, pasearemos por un Berlín convulso y libertino, plagado de veteranos vagabundos, de prostitutas, de nazis y de asesinos.  Lee el resto de la entrada »

J.C. Sánchez: “Somos el único país del entorno europeo que no ha restañado sus heridas de manera correcta”

José Carlos Sánchez (cedida)

José Carlos Sánchez (Madrid, 1976), hombre de medios y letras, llevaba ya mucho tiempo rondando su debut novelístico y este 2019 lo ha logrado con Cuando tomábamos café (Raspabook, 2019). Una novela de personajes y personas, y de lugares, Madrid, y de un momento histórico muy concreto: los años finales del franquismo y la explosión del caso Matesa. Una vez más, la literatura sirve para bucear en el pasado, rescatarlo y reflexionar sobre él.

Poemarios, ensayo, relatos, has presentado programas culturales en radio y, por fin, tu debut en novela… ¿Por qué ahora este salto? ¿Ha costado mucho llegar hasta aquí?

Bueno, el resultado lo podemos leer ahora. Pero siempre he querido escribir novela. Ha sido publicada este año, pero hay mucho tiempo de trabajo detrás. Digamos que he atravesado por un largo camino de sacrificios personales y profesionales que, finalmente, han desembocado donde nos encontramos ahora. Sin temor alguno a equivocarme puedo decirte que todos esos sacrificios, que te comentaba anteriormente, han merecido la pena.

El título reza Cuando tomábamos café,… ¿lo ha dejado mientras escribía?

(Risas) No. Creo que eso es casi tan difícil como que deje de escribir. Una práctica es indivisible de la otra. Ahora que lo pienso, no me recuerdo escribiendo sin mi taza de café cerca.

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Craig Russell: “Jamás imaginé que tendríamos que volver a aprender las lecciones de los años 30”

Craig Russell (cedida por Roca Editorial)

1935. Mientras Europa se prepara para la más sangrienta guerra de la historia, un joven psiquiatra estudia a seis homicidas dementes conocidos como Los Seis Diabólicos en un manicomio situado en un castillo de una zona rural de Checoslovaquia. Fuera de los muros del castillo, un asesino en serie apodado Delantal de Cuero deja un rastro de sangre y cadáveres en Praga… Esta es la nueva novela en español del escocés Craig Russell, súper ventas de género negro creador de series inolvidables como la del comisario Fabel y, sobre todo, la de Lennox, ambientada en la Escocia de los años 50. Se titula El aspecto del Diablo (traducción de Enrique Alda, Roca Editorial, 2019) y Hollywood ya ha comprado los derechos para llevarla al cine. Aprovecho la visita de Russell a Madrid para charlar sobre esta novela…

En El aspecto del Diablo encontramos elementos que conectan con sus dos grandes series, Fabel y Lennox… Lee el resto de la entrada »

Xosé M. Núñez Seixas: “Hay mucho de casticismo miope en la mirada pública e histórica hacia la División Azul”

Tropas españolas de la División Azul en combate durante el cerco de Leningrado (Wikipedia CC)

Vladímir Ivánovich Kovalevski fue un ruso blanco exiliado que, tras servir en la Legión Extranjera francesa, acabó llegando a España en 1938 para unirse voluntario a las tropas franquistas. Tras establecerse en San Sebastián, en 1941 decidió alistarse como voluntario e intérprete en la División Azul y regresar a su país de origen, esta vez sirviendo a un ejército extranjero. El historiador Oleg Beyda encontró sus memorias de aquellos días en un archivo de EE UU y junto al historiador español Xosé M. Núñez Seixas, experto en la historia de la división, decidieron publicar en español estas interesantes memorias.

El resultado es Un ruso blanco en la División Azul (Galaxia Gunteberg, 2019), un testimonio que ofrece una visión diferente y crítica de la historia de la División Azul y su papel en Rusia durante la Segunda Guerra Mundial. Sobre este libro y su protagonista charlo con Núñez Seixas.

¿Cuál fue el papel de los voluntarios rusos en el bando sublevado durante la Guerra Civil? Lee el resto de la entrada »

Seis libros para celebrar los 50 años de la llegada del hombre a la Luna

El astronauta y ministro de Ciencia, Innovación y Universidades, Pedro Duque, observa una de las fotos de la llegada del Apolo 11 a la Luna. (FOTO JORGE PARÍS)

Estas semanas celebramos el 50 aniversario de la llegada del hombre a la Luna. Así, sin dudar y sin dar pie a teorías conspiranoicas, a pesar de que estas estén sorprendentemente extendidas. En 20minutos, lo hemos celebrado con un espectacular especial que os invito a visitar. Os gustará.

Seguro que tantas noticias y recuerdos os empujará a algunos a leer sobre el asunto, algo que está  más que bien. Así que para ayudar a ese impulso, hoy voy a repasar con vosotros algunos libros ideales para leer en estos días de celebración que culminarán este día 20 (21 para España, por aquello de la diferencia horaria). Mezclaré novedades recién llegadas y algunos libros menos recientes. Lee el resto de la entrada »

Trivial | ¿Cuánto sabes de la misión Apolo 11 y la llegada del hombre a la Luna?


El próximo día 20 de julio (21 en España, por la diferencia horaria) se cumplirán 50 años de la llegada del hombre a la Luna, en 1969. Este lunes publicamos en 20minutos.es un ambicioso especial para celebrarlo, que cubre aquel hito de la humanidad desde muy distintas perspectiva. Os invito a descubrirlo y a navegar por sus interesantes artículos.

Así que para celebrar dicha efeméride he preparado el siguiente trivial. ¿Sois unos lunáticos, unos alucinados sobre la misión Apolo 11 y lo que allí ocurrió? ¡Demostradlo! Lee el resto de la entrada »

Carlos Hernández: “El franquismo borró la memoria de los campos de concentración y la democracia no la ha recuperado”

Prisioneros del campo de concentración de Lerma (Burgos) (Biblioteca Nacional de
España)

300 campos de concentración por los que pasaron entre 700.000 y un millón de personas tras la sangría que supuso la Guerra Civil a este país. Cifras que caen como una losa ante los tópicos manoseados de que no hay que seguir escarbando en el pasado, de que ya está todo dicho sobre el pasado reciente de España. El periodista Carlos Hernández ha realizado una exhaustiva investigación de más de tres años sobre un terreno espinoso y olvidado del franquismo que abre la puerta a ahondar mucho más y lo ha relatado en uno de los éxitos de no ficción en Historia de este 2019: Los campos de concentración de Franco (Ediciones B).

Hernández, autor de obras como Los últimos españoles de Mauthausen y Deportado 4443, habla de “auténtico Holocausto ideológico” y explica que le ha resultado “más difícil escribir sobre los campos franquistas que de los del nazismo”: “Se han destruido muchos archivos y otros se han dispersado. Además, se da otra cosa que no ocurre en Europa: aquí no hay una condena total del franquismo. En muchas localidades pequeñas todavía hay miedo a hablar. Esa muralla de olvido y justificación no la encuentras en el tema de los nazis en Europa”. Lee el resto de la entrada »

Trivial: Segunda Guerra Mundial en el norte de África, ¿cuánto sabes sobre este tema?

David Stirling con una patrulla del SAS, enero de 1943. IMPERIAL WAR MUSEUM / WIKIMEDIA

David López Cabia (Burgos, 1986) es uno de esos jóvenes autores españoles que se han lanzado en los últimos años a hacer novela bélica de la Segunda Guerra Mundial con los mimbres narrativos y emocionales de los grandes clásicos anglosajones y alemanes, pero respaldados en una documentación minuciosa y actualizada. López Cabia acaba de lanzar su cuarta novela de este tipo, Sangre y fuego sobre Tobruk (Círculo Rojo, 2019), sobre los comandos británicos en la campaña del norte de África.

Para celebrar el lanzamiento, que el autor presentará este viernes, 28 de junio, en la librería Tercios Viejos de Madrid a las 19.00, López Cabia se ha prestado a diseñar el siguiente trivial sobre la Segunda Guerra Mundial en el Norte de África para los lectores de XX Siglos. El Alamein, Rommel, el África Korps, Tobruk, Patton… ¿Estáis preparados para probar vuestros conocimientos sobre esa parte de la guerra? Lee el resto de la entrada »