Archivo de la categoría ‘siglo XX’

Xavi Barroso: “Raquel Meller fue la Rosalía de los años 20: fue portada de Time, rechazó trabajar con Chaplin…”

Xavi Barroso (FOTO: © David F. Rivas)

La convulsa Barcelona de las primeras décadas del siglo XX. El luminoso y colorido artisteo de la avenida del Paralelo en aquellos tiempos. La historia de la artista real Raquel Meller. Estos tres son algunos de los elementos que ha mezclado el debutante Xavi Barroso para su ópera prima La avenida de las ilusiones (Grijalbo, 2020). Una novela que permite viajar al pasado, pero en el que se ven conexiones con el presente: crisis, luchas sociales, la fama, las pandemias…

Charlo con este autor recién llegado proveniente del mundo de la comunicación, sobre esta novela, los hechos reales en los que se basan y su idea de la ficción histórica. Lee el resto de la entrada »

Daniel Palencia, árbitro de fútbol y novelista: “No sé si es más duro el mundo de la crítica literaria o el de las crónicas de los lunes”

El escritor Daniel Palencia.

Periodista, publicista y árbitro de fútbol (de momento en 2ªB), Daniel Palencia (San Sebastián, 1992) ha irrumpido en este verano del Covid en el panorama literario con Los malos hombres (Ediciones Pàmies), una novela de espías ambientada en la España de los años 30 y que gira en torno al Pacto de San Sebastián, donde se acordó el final del reinado de Alfonso XIII y la proclamación de la Segunda República. Ahí despliega este joven autor una ficción que de primeras puede recordar al Falcó de Arturo Pérez Reverte, pero que va desarrollando caminos y estilo propio según se va desarrollando. El autor da todo el protagonismo a Martín Araoz un espía cínico y sin escrúpulos, que quizá no sea tan malo y duro como él cree… O quizá sí. En todo caso, recientemente os recomendaba esta obra como una de las novelas históricas para disfrutar estas vacaciones.

Palencia asegura que su labor como árbitro le ha sido de ayuda a la hora de escribir esta novela (que tiene un guiño futbolero). Además, el autor sabe dotar a toda esa trama de espías, agentes dobles y traiciones un aire conspiranoico muy interesante a la compleja historia de la España de los años 30 del siglo XX. ¿Por creencia? “No creo en las teorías de la conspiración, pero soy de los que creen que casi todo vale cuando hablamos de ficción”, asegura. Y con esos juegos nos brinda una novela muy entretenida, que también sirve para pasear por las calles de la San Sebastián de 1930. Lee el resto de la entrada »

Tres libros sobre pandemias de la historia para reflexionar sobre cómo saldremos de la pandemia de la Covid-19

Hospital de emergencia durante la pandemia de la ‘gripe española’, en Camp Funston, Kansas, EE UU.Otis Historical Archives, National Museum of Health and Medicine / WIKIPEDIA

No saldremos más fuertes, ni mejores, ni seguramente peores… Pero lo que sí creo es que esta pandemia de la Covid-19 que estamos sufriendo en este 2020 nos enseñará importantes elementos, tanto en el plano sanitario, como científico y social, sobre cómo luchar contra las enfermedades. Lo creo porque la historia así lo ha demostrado, cada pandemia, cada brote de enfermedad, trajo pequeños o grandes pasos en la lucha contra virus y bacterias.

No tengo ningún interés en los libros sobre la pandemia actual que están llegando estas semanas a las librerías y que llegarán en los próximos meses. Pienso que para escribir algo que posea un poso narrativo o reflexivo sobre la Covid-19, más allá del periodismo diario, se necesita algo más: distancia. Y eso es imposible cuando aún no hemos salido de la pandemia -por si alguien se le ha olvidado-.

En cambio, me resulta mucho más interesante los libros sobre pandemias de la historia que en estos meses se están recuperando y publicando. No son libros oportunistas ni escritos al calor de la Covid, aunque alguno lo parezca. De este tipo os traigo hoy tres ejemplos. Lee el resto de la entrada »

Carmen Korn: “Los populistas seducen con respuestas aparentemente fáciles; debemos luchar contra ese atontamiento”

La escritora Carmen Korn (© Charlotte Schreiber / CEDIDA POR PLANETA)

Cuatro amigas se conocen en el Hamburgo tras la Primera Guerra Mundial. Henny y Käthe, dos amigas desde la infancia que quieren ser comadronas; Ida, una rica mimada, y Lina, una joven maestra. Sus vidas recorrerán la vida de aquel tiempo de entreguerras y se convertirán en cuatro historias anónimas más que simbolizan toda esa gente que vivió aquellos hechos traumáticos: la paz, el ascenso del nazismo, la Segunda Guerra Mundial… Hijas de una nueva era (traducción de María José Díez Pérez, Planeta 2020), de la periodista y novelista alemana Carmen Korn, llega a España, como la primera entrega de una serie que promete seguir a estas mujeres a lo largo del siglo XX.

Esta serie viene precedida de un gran éxito en su país de origen (el márketing editorial nos habla de 1.500.000 lectores) y se une a una pequeña tendencia que está dando buenos resultados en España: novelas alemanas que ahondan en la convulsa historia de su país durante el siglo XX desde el punto de vista de las mujeres. El año pasado, por ejemplo, una de las sorpresas de la temporada fue La casa alemana, también publicada por Planeta. ¿Será el mismo caso de esta novela? De momento, Planeta anuncia para próximamente la segunda entrega, Tiempo de mujeres.

En XX Siglos, mientras los lectores responden a ese interrogante, charlamos de manera telemática con su autora, Carmen Korn, conocida hasta ahora por el género policíaco y que, para construir esta historia, utilizó historias personales, incluida la de su tía abuela. Lee el resto de la entrada »

Reyes Monforte: “El odio que dio lugar a Auschwitz sigue presente en nuestro tejido social como un virus”

Vista del acceso al campo de concentración y exterminio nazi KL Auschwitz-Birkenau (Polonia). (FOTO: EFE)

Ella, una joven prisionera que llega al campo de concentración de mujeres de Auschwitz desde Francia, conoce a Maria Mandel, miembro de las SS, jefa del centro y apodada la Bestia por su brutalidad. Durante su paso por ese pozo de muerte y sufrimiento, las vivencias de Ella se irán cruzando con un buen puñado de personajes como el doctor Mengele, Himmler, Ana Frank, Gisella Pearl o Alma Rosé. En el bloque Kanada, Ella descubrirá numerosas postales y fotografías de los deportados y, desafiando el orden nazi, decidirá contar sus historias en ellas para que no se olviden. Y de ahí viene el título de la última novela de la periodista y escritora Reyes Monforte, Postales del Este (Plaza & Janés, 2020)

Una anécdota, por cierto, real. La autora de Un burka por amor o Una pasión rusa relata que, en una de sus últimas visitas al tristemente célebre campo -reconoce haber estado diez o doce veces-, un visitante que “que parecía tener más relación con lo que allí pasó que la mayoría”, le contó que “muchos prisioneros, ante el temor de ser asesinados y que los nazis no dejarían huella de ellos, se dedicaron a escribir mensajes y enterrarlos y esconderlos”. “Años después de la liberación”, explica la autora, “removieron la tierra y encontraron algunos de esos mensajes y cartas”. Lee el resto de la entrada »

Karen Peralta: “No podía creer que la participación de las mujeres en la Segunda Guerra Mundial se redujera a víctima, espía o amante”

 

Luciana, una argentina de hoy, se ve envuelta en un torbellino personal cuando su abuela, al morir, la encarga encontrar a sus tres compañeras de la Cruz Roja con las que trabajó durante la Segunda Guerra Mundial y devolverlas, a ellas o sus herederos, tres objetos personales. La mujer, desconocedora de la historia de su abuela, se lanzará a una búsqueda del pasado que la permitirá conocer mejor la historia de su familia y del mundo. Junto a Lucina, el lector conocerá las vidas y experiencias de las enfermeras durante aquella guerra. Esta, es en síntesis, la historia de El recuerdo del olvido (Roca Editorial, 2020) la primera novela de la autora mexicana residente en Alemania Karen Peralta. Una novela que recrea un pasado, la de las cientos de anónimas enfermeras que trabajaron durante la Segunda Guerra Mundial, y que ahonda en cómo el pasado nos afecta en nuestra vida presente.

[Siete novelas históricas para este Día Internacional de la Enfermería]

¿Cómo nació esta novela?

La semilla de esta novela se sembró mientras leía El Paciente Inglés de Michael Ondaatje. Tenía unos veintidós años cuando, a través de Hana (enfermera de la Cruz Roja canadiense), uno de los personajes secundarios de esta novela, me percaté de que en la IIGM también habían participado mujeres activamente. No tenía idea. Nunca, en ninguna clase de historia, algún profesor o profesora había hablado sobre la intervención de las mujeres, ni se me mencionó que ellas habían servido codo a codo con los soldados. La curiosidad me llevó a encontrar a las voluntarias y de ellas emanó mi novela.

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Recuperar a Hipatia de Alejandría a través del thriller histórico

Fotograma de la película Ágora (Alejandro Amenabar, 2009)

José Calvo Poyato (Cabra, Córdoba, 1951), historiador y uno de nuestros más señeros novelistas históricos, recupera su novela El sueño de Hipatia (lanzada en bolsillo esta semana por HarperCollins Ibérica) tras triunfar el año pasado con La ruta infinita, su visión de la primera circunnavegación al planeta. En el siguiente artículo, Calvo Poyato desvela los retos a los que se enfrentó al crear esta novela, que mezcla la Alejandría de los siglos IV y V y el Egipto de los años 40 del siglo XX, y bosqueja las claves de ambas épocas..

En El sueño de Hipatia me enfrenté como escritor a varios retos, uno de tipo argumental y otro estrictamente literario. En el primero de ellos al establecer dos tramas, muy distantes en el tiempo. Una en la época en la que vivió Hipatia de Alejandría —segunda mitad del siglo IV y primeras décadas del V— y otra en los años siguientes a la Segunda Guerra Mundial en que se había producido el descubrimiento de una serie de códices en un lugar de Egipto, llamado Nag Hammadi y que en la antigüedad se denominaba Xenobosquion. Había que buscar el nexo de unión de esos dos momentos sin que crujiera el argumento de la novela. El segundo, utilizar un narrador omnisciente en la parte de la novela ambientada en la Alejandría del tiempo de Hipatia, mientras que los hechos que ocurren en el siglo XX serían narrados en primera persona por Donald Burton, el periodista del Daily Telegraph, quien, junto a la criptógrafa Ann Crawford y el profesor de Oxford, Alfred Best, protagoniza esa parte de la novela.

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Los brutales matones callejeros y gánsteres que inspiraron Peaky Blinders

Fotograma de la serie Peaky Blinders.

El magnetismo y la estética de los Peaky Blinders creados por Steven Knight y que lleva ya cinco temporadas es indudable. Los Shelby, esa brutal e ingeniosa familia de gángsteres de origen gitano, pululan por Birmingham y Londres de los años 20 con su marcada estética y sus ya celebradas gorras con cuchillas cosidas en las viseras para cortar en las peleas callejeras. Es una auténtica historia negra ambientada en un pasado histórico concreto, donde la ambientación histórica (las secuelas de la Guerra Mundial, Irlanda, el auge de los fascismos…) marcan, más o menos sutilmente, el argumento. Así que muchos espectadores, habrán pensado ¿qué hay de real en esta historia?

Es verdad que los creadores de la serie siempre han dicho que la historia está basada en la realidad histórica, que los Peaky Blinders existieron y que los Shelby están basados, aunque no se llamaran así, en una familia de gángsteres reales. Sin embargo, cuando hablamos de la relación entre realidad histórica y ficción, el asunto es más complejo. Y precisamente de eso trata un libro que llega esta semana a las librerías españolas, Peaky Blinders. La verdadera historia (traducción de Marina Rodil, Principal de los Libros, 2020). Firma la obra Carl Chinn, un doctorado en Historia social bisnieto de uno de aquellos matones e hijo y nieto de corredores de apuestas (él mismo desempeñó ese trabajo).

Chinn hace un recorrido histórico por el Birmingham de las clases obreras de finales del siglo XIX y principios del XX rastreando la historia real de aquellas bandas. Resumiendo: los Peaky Blinders existieron, pero no cuando la serie los sitúa y no llevaban las cuchillas en las gorras; sí existieron Billy Kimber, Darby Sabini, Alfie Solomon, una familia apellidaba Changretta y un activista laboral llamado Jessie Eden. También es real la proliferación de las apuestas ilegales en los barrios más pobres. Y efectivamente se envió a un jefe de policía desde Irlanda del Norte para acabar con las bandas. Pero no, no eran tan glamurosos y estéticos como lucen en pantalla. Lee el resto de la entrada »

Miguel Martorell: “España hizo la vista gorda frente a las fortunas y obras de arte que los nazis trajeron en su huida”

Soldados alemanes de la División Hermann Göring posan en 1944 frente al Palazzo Venezia de Roma junto a un cuadro robado de la Biblioteca del Museo Nacional de Napolés. WIKIPEDIA

Cientos de miles de obras de arte robadas, de las cuales decenas de miles siguen sin aparecer; miles de pleitos judiciales ocho décadas después; un legado cultural mundial destruido u oculto bajo oscuros intereses particulares y políticos… El Tercer Reich impulsó una auténtica campaña de saqueo en masa del arte europeo durante los años de la Guerra, que se puede considerar como “la antesala del Holocausto”, en palabras del catedrático de Historia español Miguel Martorell. Martorell acaba de publicar El expolio nazi (Galaxia Gutenberg, 2020).

En su obra, este historiador disecciona toda esa estrategia de robo, saqueo y tráfico de arte por parte de los nazis y articula su relato en la figura de Alois Miedl, un banquero especulador alemán metido a tratante de arte que acabó siendo el marchante de Goering. “Miedl participa en todas las fases del expolio: está en la venta del arte degenerado, compra a precio de saldo obras de arte e incluso galerías enteras a los judíos que quieren huir de Europa, está implicado en el mercado negro, una actividad muy vinculada al expolio, y participa en la dispersión de los bienes expoliados, porque huye a España con parte de los cuadros que ha conseguido en la guerra. Por todo esto es un buen guía para entender en qué consistió el expolio”, asewugra Martorell. Y su peripecia también ayuda a entender el papel de la España franquista en toda aquella trama de vergüenza mundial: por este país pasaron obras de aquel saqueo masivo, autores del mismo y aún hoy, en un importante museo, se puede ver una obra proveniente de aquella atrocidad cultural. Lee el resto de la entrada »

Siete novelas históricas para este Día Internacional de la Enfermería

Fotograma de la serie Tiempos de guerra (Antena 3)

La pandemia del coronavirus ha vuelto a mostrarnos la importancia capital que tienen los profesionales sanitarios en nuestras vidas y sociedades. Al asomarme a aplaudir a las ocho de la tarde anoche volví a percibir claramente que los aplausos van decayendo, que son menos los que se asoman. En cierta manera es comprensible: la desescalada, los paseos, el llevar casi dos meses de confinamiento… pero aún así da pena que no se mantenga este continuado agradecimiento. Por eso he pensado hoy, 12 de mayo, aprovechar el Día Internacional de la Enfermería -que se celebra con ocasión del aniversario del nacimiento de Florence Nightingale– y repasar con todos vosotros algunas novelas históricas que hayan tratado esa profesión. Que sirva este post y las lecturas que puedan salir de ella, como mínimo homenaje para todos ese colectivo sanitario que con valor y jugándose el tipo siempre cuidan de nosotros, pero en estos días más.

Pensando en grandes novelas de este tema, mi mente se va irremediablemente a Adiós a las armas, de Ernest Hemingway -no tengo claro por qué, le debo a esta novela una relectura, porque traté de leerla con unos 17 años y la abandoné-. La obra de carácter autobiográfico donde el novelista y premio Nobel estadounidense relataba una historia de amor entre el soldado Frederick Henry y la enfermera Catherine Barkley en la Italia de la Primera Guerra Mundial. Lee el resto de la entrada »