Archivo de la categoría ‘siglo XVII’

Álber Vázquez: “Juan de Oñate no era racista, se casó con una mestiza descendiente de Moctezuma y Cortés y adoraba a sus hijos”

Manifestantes (y un guardia armado de la New Mexico Civil Guard en el monumento a Juan de Oñate en Nuevo México (EP / DPA)

Asistí con cierta perplejidad esta semana a los incidentes en torno a la estatua de Juan de Oñate en Alburquerque (Nuevo México, EE UU) esta semana, con disparos, heridos y la posterior orden de retirada del monumento. Pensé inmediatamente en Álber Vázquez (Rentería, 1969). El prolífico autor, que ha escrito varias novelas sobre la presencia española en lo que hoy es EE UU, publicó hace año y medio una novela titulada precisamente El adelantado Juan de Oñate (Esfera de los Libros, 2019). Para Vázquez, De Oñate no es sólo un personaje histórico, es un hijo literario. Por eso no dudé en ponerme en contacto con él y preguntarle sobre todo lo que está pasando en torno a este personaje…

¿Cómo vivió las imágenes de esta semana en Alburquerque en torno a la estatua de Juan de Oñate: intentos de derribo, disparos, heridos, orden de retirada…?

Con un pesar inmenso. Siento que una parte de mí está siendo demolida por bárbaros, por talibanes. Porque eso es lo que son: arrasan la parte del pasado histórico que no encaja con sus prejuicios actuales. Esto es peligrosísimo porque suspende el pensamiento crítico, el estudio en profundidad y los matices. Juan de Oñate es un gran explorador y conquistador español, y es el primer gobernador de Nuevo México. Lo es antes de que el primer angloamericano ponga sus pies en la costa americana.

Y Oñate no es un racista. Ya que se abate su estatua a causa de una acusación de racismo, como si fuera Joseph Goebbels, dejemos claras las cosas. Oñate se casa con una mestiza llamada Isabel de Tolosa Cortés Moctezuma, es decir, de una descendiente del mismísimo Moctezuma (y de Hernán Cortés, que tampoco tenía demasiados prejuicios a la hora de emparentarse con amerindios). Con ella, tiene dos hijos, mestizos también, a los que adora: Cristóbal y María. ¿Cómo un hombre cuya familia es mestiza puede ser un racista?

Pero, claro, en este macabro sainete, a nadie le interesa rascar la superficie. En la mente de la turba que ataca la estatua de Juan de Oñate en Alburquerque existe una reconstrucción ficticia y falsa del pasado. Para ellos, Oñate es un exterminador de indios. La realidad histórica es exactamente la contraria: fue un hombre que intentó convivir con las decenas de naciones indias que halló en su camino, las cuales, dicho sea de paso, se estaban matando entre sí.

Porque he aquí la auténtica verdad del mundo indígena americano: en todo el continente, desde Kansas hasta el Cuzco, los indígenas estaban masacrándose entre sí con una fiereza que convierte a las tropelías cometidas por los conquistadores en juegos de niños. Ejemplifiquémoslo mencionando a una nación india con la que se topa Oñate: los apaches. Los apaches son los auténticos genocidas de América, porque eliminan a todo ser vivo que existe en su entorno. Su economía, semiparasitaria, hace del ataque y el robo un modo habitual de vida. ¿Necesitamos, hoy en día, echarle la culpa a alguien de todo? Pues ahí están los apaches. ¿A que no tiene sentido cargar contra ellos? No lo tiene, ninguno. Los apaches del pasado hicieron lo que hicieron, y lo correcto es estudiarlo en su contexto histórico. Punto. Estaría fuera de lugar demoler sus estatuas.

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Elvira Menéndez: “Ni entonces ni ahora hemos sabido responder a la propaganda de la Leyenda Negra”

La escritora, guionista y actriz Elvira Menéndez.

Nadie descubre nada nuevo diciendo que el Siglo de Oro español es un filón inagotable para la novela histórica. Que se lo digan a Pérez-Reverte, entre otros. Literatos, pintores, reyes, espadachines, reyes… y reinas, escritoras, actrices, guerreras. La escritora, guionista y actriz Elvira Menéndez (Ferrol, 1949), tras triunfar con otra novela que rescataba grandes protagonistas femeninas olvidadas de nuestra historia, aquellas que fueron a las Américas con El corazón del Océano -que hasta tuvo adaptación televisiva-,  ha convertido a María Inés Calderón, la Calderona, la gran estrella del teatro del Madrid de la época, en eje y protagonista de su última ficción. Se titula Vida de una actriz (Ediciones B, 2020) y es un declarado homenaje a todas las intérpretes.

Tan interesante propuesta, como tantas otras, vio cercenada su trayectoria al poco de salir por la pandemia de la Covid-19. La autora que vivió los primeros días  “con muchísima angustia” -“mi marido se había caído y le tuvieron que poner un marcapasos unos días antes del confinamiento”-, asegura que no era “capaz de concentrarse ni para leer ni para escribir”. Y también temía que cuando esto acabara y las novedades post confinamiento, su libro, quedara “en el olvido”.

Así que olvidamos este preocupante pasado y volamos hacia la historia… Lee el resto de la entrada »

Ópera, duelos, libertad y sexo… Mademoiselle de Maupin ya tiene la novela que merece

La escritora Vic Echegoyen (FOTO: P.A. / EDHASA)

Julia d´Aubigny, conocida como Mademoiselle de Maupin, fue una de esos personajes de la historia que parecen diseñados para protagonizar novelas. Mujer, educada como hombre, espadachina, con una vida sentimental y sexual apabullante; tanto como su vida artística como la primera contralto de la historia de la ópera… En su existencia, bajo los designios del Rey Sol, hay arte, música, libertad, dolor, acero y sangre. Generadora de leyendas, de ella se decía que era amante de reyes y príncipes, travesti, bisexual, duelista…

Y aún así poco había inspirado a los literatos hasta hoy -Théophile Gautier le dedicó una novela y alguna otra ficción gala hay, pero pocas-. Ha tenido que llegar Vic Echegoyen (Madrid, 1969), escritora, periodista, traductora, pintora, familiar de grandes escritores como Sándor Márai o Imre Madách, para saldar deuda (literaria) con tan inmenso personaje. Lo hace con La voz y la espada (Edhasa, 2020), donde novela y fabula su vida con pulso de capa y espada y detalle de gran ficción histórica. Lee el resto de la entrada »

Esteban Mira Caballos: “El imperio de los Austrias logró crear la mayor armada de guerra de la historia”

El historiador Esteban Mira Caballos (Cedida)

El historiador y profesor Esteban Mira Caballos regresa a las librerías tras su estupenda biografía sobre Pizarro con Las armadas del imperio (Esfera de los Libros, 2019), un conciso pero profundo análisis del poder naval del imperio de los Austrias. En las páginas de esta obra, descubriremos un sistema de armadas, que el autor asegura que fue “la mayor armada de guerra de la historia”, que cubría casi todo el globo, muestra cómo era la vida en aquellos barcos y repasa sus grandes victorias y su decadencia.

Mira Caballos logra una condensada narración, accesible, y llena de datos jugosos. Además, logra desmentir mitos e ideas equivocadas sobre aquella época y sobre aquellos marinos que dominaron los  océanos…

[TRIVIAL | ¿Cuánto sabes sobre las armadas del imperio español?]

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Trivial | ¿Cuánto sabes sobre las armadas del imperio español?

C.C. van Wieringen The Spanish Armada off the English coast.jpg
De Cornelis Claesz. van Wieringen – www.rijksmuseum.nl : Home : Info, Dominio público, Enlace

El historiador Esteban Mira Caballos acaba de publicar la obra Las armadas del imperio. Poder y hegemonía en tiempos de los Austrias (Esfera de los Libros, 2019), una obra que analiza el sistema naval del imperio español que logró dominar durante siglos los océanos y los mares. En el libro, Mira Caballos explica el funcionamiento de las armadas, las tripulaciones, los navíos y la vida a bordo y relata sus principales campañas hasta la decadencia de este sistema, con coincidió con la de del imperio.

[ENTREVISTA | Esteban Mira Caballos: “El imperio de los Austrias logró crear la mayor armada de guerra de la historia”]

Para celebrar la llegada de este interesante título, este especialista ha preparado el siguiente trivial para retar a todos los lectores de 20minutos.es, ¿cuánto sabes sobre el Galeón de Manila, sobre los corsarios y la vida marinera en tiempos de los Austrias? Demuéstralo en el siguiente test.

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Álber Vázquez: “El tonto nos está ganando la batalla del relato histórico”

El escritor Alber Vázquez.

Álber Vázquez (Rentería, 1969), incansable en su producción a la que suma título nuevo cada año, sigue trabajando para mantenerse como una de las voces más características de la narrativa histórica nacional. Su estilo intenso, su forma vívida de recrear el pasado y su mirada muchas veces descarnada lo han llevado a rescatar las luchas de los españoles contra los apaches, a Blas de Lezo, a los desesperados marinos del San Telmo o, en su última obra, a uno de los conquistadores más olvidados, Juan de Oñate. Y promete más para el futuro cercano.

Ahora, por el momento, charlo con él sobre El adelantado Juan de Oñate (Esfera de los Libros, 2019) y las múltiples aristas que escribir sobre la conquista de América tiene hoy en día. Lee el resto de la entrada »

Sergio Vega: “Comprender el Japón tradicional es un reto que nos obliga a desarrollar la sensibilidad y la intuición”

El escritor Sergio Vega, en Japón (cedida por el autor)

Sergio Vega ha regresado a las librerías con una nueva novela El fantasma de los Nanjō (Chidori Books, 2019), con la que nos traslada de nuevo al Japón de los samuráis, esta vez al inicio de su decadencia, en el siglo XVII. El autor de la reconocida trilogía Las piedras de Chihaya cambia de época pero se mantiene en la ambientación que le ha hecho reconocido entre el público apasionado por Japón. Junto a autores como David B. Gil o Carlos Bassas, Vega está demostrando que se puede escribir histórico y de aventuras japonesas, desde España y a un nivel de calidad muy alto.

[FIRMA INVITADA: El Zen: una forma de vida que influyó en los samuráis, el bushido y en la historia y cultura japonesa]

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¿Tiempo de conquistadores en la novela histórica española?

Fotograma de la película ‘Oro’, basada en un relato de Arturo Pérez-Reverte.

Este 2019 se recuerda (o no, según) el V Centenario de la llegada de Hernán Cortés y su tropa a México, en 1519. El inicio de la caída del imperio azteca y el comienzo de la gran conquista española del continente americano. Un hecho histórico capital, pero también espinoso (como en realidad es casi todo el pasado). Tanto que el ministro Girao ya indicó que pasaría sin más, pues era una efeméride que podía “molestar” en México, donde la figura de Cortés no es “muy simpática”. No era un problema solo de este Gobierno, recordemos, pues el anterior tampoco dejó nada presupuestado. El grupo Ciudadanos reaccionó pidiendo en el Congreso que el Gobierno incluyera en la agenda cultural esta conmemoración. Algo parecido hicieron los senadores del PP recientemente.

Pasando por encima las polémicas políticas estas efemérides no suelen ser desaprovechadas por el mercado editorial. Los libros de no ficción sobre Cortés y la conquista de América van llegando poco a poco y saldrán más en los próximos meses. Pero tenía ganas de ver cómo reaccionaba la novela histórica ante este evento tan espinoso. Lee el resto de la entrada »

Alfredo Alvar: “Los errores de Felipe IV se debieron a malos cálculos, no a frivolidades”

Retrato de Felipe IV (Diego Velázquez)

Alfredo Alvar (Granada, 1960), doctor en Historia por la Universidad Complutense de Madrid y especialista en los Siglos de Oro, ha escrito uno de los libros de historia del año: la monumental biografía Felipe IV. El Grande (Esfera de los Libros, 2018), que va por su segunda edición. Una gran obra no solo en trabajo y rigor monumental, sino en ambición: la de romper mitos ampliamente extendidos. Porque el rey que muchos conocíamos como “pasmado” o “Austria menor” cambia en las páginas de Alvar…

Lo que hace falta es que la historia la escribamos los historiadores y las cosas se ponen en su sitio“, explica con mucho sentido del humor este especialista. “Cuando la historia se hace sobre documentos variados, archivos privados y del Estado, el producto sale diferente a cuando la escribes con imaginación y algo de ingenio”, afirma y recuerda que la historia tradicional sobre Felipe IV se habían basado en las cartas de los jesuitas y el epistolario de sor María de Agreda, que “generó una historia muy subjetiva”. Y sobre “esa creación se ha seguido haciendo creación, hasta libros entretenidos, pero de una frivolidad terrible como El rey pasmado”, de Torrente Ballester. Lee el resto de la entrada »

Fernando Martínez Laínez: “En la época de los Tercios falló la clase dirigente en España, el pueblo respondió”

Batalla de Nördlingen, óleo de Jan van der Hoecke (Royal Collection / WIKIMEDIA)

Como los regimientos que novela, Fernando Martínez Laínez avanza imparable en su trilogía de la Senda de los Tercios. Llega a su segunda entrega y centra esta nueva historia novelada en la batalla de Nördlingen (1634), en plena Guerra de los Treinta Años. Continúa Laínez con su apuesta por una narrativa histórica “alejada de la capa y espada” y que aporte “hondura histórica”. Para narrar aquel colosal enfrentamiento  entre tropas imperiales y españolas y el ejército sueco y alemán el autor no ha encontrado mejor título a su novela que La batalla. Lee el resto de la entrada »