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La novela histórica y la gente corriente

Le 28 Juillet. La Liberté guidant le peuple / Eugène Delacroix [Public domain]

Emilio Lara (Jaén, 1968), escritor, profesor y flamante premio de la segunda edición del premio Narrativas Históricas Edhasa con Tiempos de esperanza. En este artículo, Lara reflexiona sobre cómo algunos escritores de novela histórica y ficción, hacen posible el rescate de la gente corriente del pasado.

[ENTREVISTA: Emilio Lara: “La Cruzada de los niños fue la acción de un ‘influencer’ populista de la Edad Media”]

Los escritores canibalizamos la realidad, la memoria y las vidas ajenas para utilizarlas en nuestras obras, pero además, como los novelistas históricos tenemos vocación de saqueadores de tumbas a lo Indiana Jones, nos gusta vampirizar el pasado. E incluso, como es mi caso, nos aprovechamos de las corrientes historiográficas para darnos ideas.

En 1966, el historiador británico Edward Thompson publicó en The Times Literary Supplement el artículo “La historia desde abajo” en el que abogaba por centrar los estudios históricos no en las élites, sino en las personas corrientes, en la gente poco importante. Esta perspectiva historiográfica tuvo una gran resonancia en el gremio de historiadores, pues a partir de entonces se sucedieron los análisis del pasado centrados en el común de la gente, sin desdeñar, por supuesto, a los grandes personajes, de manera que la batalla de Waterloo dejó de ser analizada exclusivamente a través de las fuentes documentales centradas en Napoleón y Wellington y sus respectivos estados mayores, ya que se agregó el punto de vista de oficiales y soldados a través de los testimonios que dejaron en sus cartas, diarios, memorias y otros registros documentales.

Un ejemplo paradigmático de este giro historiográfico es el libro El queso y los gusanos (1976), en el que Carlo Ginzburg, desde un enfoque microhistórico, reconstruye la vida de un humilde molinero italiano del siglo XVI a través de las actas del juicio al que lo sometió la Inquisición por sus opiniones heterodoxas.

Este rescate de las personas corrientes también se ha hecho en la novelística histórica, algo que, al contraponerse literariamente a las élites y sus modos de vida, da como resultado una potencia narrativa muy apreciada por los lectores.

Compañía K (1933) de William March, publicada en su momento como una obra antibelicista de estricta contemporaneidad, puede ser leída hoy desde una perspectiva de novela histórica. Su fantasmagórico lirismo y originalísimo encadenamiento de testimonios de soldados que lucharon en la Primera Guerra Mundial son un temprano ejemplo de cómo la gente corriente adquiere protagonismo narrativo.

Umberto Eco plasmó magistralmente esta concepción novelística en El nombre de la rosa, al conferirle el protagonismo a un monje franciscano y a su joven discípulo, concediéndole asimismo gran importancia en la trama a la comunidad de frailes del convento en el que se cometen los crímenes.

Pero el famoso catedrático de semiología y propulsor de la novela histórica contemporánea no ha sido el único. Éric Vuillard consiguió el prestigioso Premio Goncourt en 2017 con El orden del día, una novela breve que, por medio de una inteligente voz narrativa, relataba cómo las élites industriales colaboraron con Hitler en su ascenso al poder, y este autor francés, con su siguiente novela —también breve— 14 de julio, en un alarde de ingenio se pasa a la otra trinchera y narra los acontecimientos de aquel día crucial de la Revolución Francesa a través de personas vulgares, de hombres y mujeres (muchos con nombre y apellido) que aportaron su granito de arena en la toma de la Bastilla. Debo decir que aunque el libro no está a la altura de su predecesor, su lectura merece la pena por su intento de renovación novelística.

En España es obligado mencionar Un día de cólera (2007) de Arturo Pérez-Reverte por el largo aliento narrativo conseguido. En esta novela, el escritor y académico reconstruye con pormenor y pulso épico la ristra de acontecimientos que tuvieron lugar el 2 de mayo de 1808 en Madrid, cuando las masas populares y un puñado de soldados se alzaron en armas contra los franceses. La combinación literaria de personajes conocidos con otros anónimos estuvo respaldada por un rastreo en fuentes documentales y bibliográficas, lo que permitió rescatar de las fosas del olvido a muchos madrileños que participaron en la lucha contra las tropas napoleónicas.

Fotograma de la serie Chernobyl (HBO)

La serie televisiva Chernobyl recién emitida, que ha impactado mayoritariamente por su calidad y por su estructura, está basada en la obra Voces de Chernóbil (2015) de Svetlana Alexievich, escritora bielorrusa a la que le concedieron el Premio Nobel de Literatura. Voces de Chernóbil fue el primer libro de ella que leí, y como me resultó una especie de epifanía literaria, los demás fueron cayendo uno tras otro, porque la originalidad de su literatura se basa en una perfecta simbiosis de reportajes y entrevistas periodísticos y en un estilo diáfano que epata por la emoción que consigue. En toda su obra, esta Premio Nobel mantiene la constante de entrevistar a hombres y mujeres corrientes que se vieron involucrados en épocas o acontecimientos capitales: la explosión de la central nuclear, la invasión soviética de Afganistán, la Segunda Guerra Mundial o la desintegración de la URSS.

En mis novelas, junto a grandes personajes históricos, me gusta incorporar a personas corrientes sometidas a pruebas extraordinarias para demostrar que, en las encrucijadas de la vida, los hombres y las mujeres responden de desigual manera, aflorando lo mejor y lo peor de la condición humana. Hice esto en La cofradía de la Armada Invencible y en El relojero de la Puerta del Sol, y en Tiempos de esperanza, al novelar la aventura de los niños cruzados, tuve presente un libro de Svetlana Alexievich que me conmocionó: Últimos testigos, en el que la autora bielorrusa recogía los testimonios —muchos de ellos dramáticos— de los niños que sobrevivieron a la Segunda Guerra Mundial, pues en la obra coexistían la belleza, la crueldad y el amor, y muchos de los recuerdos evocados provocaban tal impacto emocional, que parecía que el pasado nunca se iba del todo, que pervivía enroscado en el presente.

La novela histórica, que no es otra cosa que una historia ambientada en el pasado, nos proporciona un billete de ida y vuelta a tiempos pretéritos para recordarnos que la historia no es algo que les sucede a los demás y hacen las personas importantes, sino algo que hacemos entre todos.

*Las negritas son del bloguero y no del autor del texto.

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Los libros de historia más vendidos en mayo de 2019

¡Saludos lectores! Tras repasar la semana pasada las ficciones históricas más vendidas en España el pasado mayo, hoy hago lo propio con los ensayos sobre Historia. En la lista que nos ofrece la consultora Gfk, Arturo Pérez-Reverte sigue comandando la tabla con su recopilación de artículos sobre historia de España, y parece difícil que alguien lo pueda sacar de esa posición. Es otro novelista y divulgador como Juan Eslava Galán quien protagoniza la entrada más fuerte (directo al tercer puesto) con su La conquista de América contada a los escépticos (Planeta).

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Los libros de historia más vendidos en abril de 2019

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¡Saludos lectores! La semana pasada repasamos juntos la lista de novelas históricas más vendidas durante el mes de abril en España y hoy es turno de hacer lo propio con la de los libros de historia (no ficción). La lista sigue comandada por Arturo Pérez- Reverte -intratable desde que salió su libro de recopilación de artículos sobre historia de España-, sigue controlada por los tres libros del israelí Yuval Noah Harari como es habitual desde hace muchos meses y ya demuestra que el libro de historia revelación de este semestre es el estudio sobre los campos de concentración del franquismo de Carlos Hernández.

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Los libros de historia más vendidos en marzo de 2019

¡Saludos lectores! Tras revisar hace unos días con vosotros la lista de novelas históricas más vendidas de marzo, hoy es turno de hacer lo propio con la de los libros de historia, con los datos que, como todos los meses, nos ofrece Gfk. ¿Os acordéis que hace meses, cuando empecé a dar estos datos, os decía que era una lista que se movía poco? Pues eso parece estar cambiando en este 2019. Si en febrero ya entraron bastantes novedades, en el mes de marzo hasta cinco libros nuevos renovaron la lista, incluyendo el primer puesto.

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Diez libros de historia que llegan este marzo de 2019

¡Saludos lectores! Con algo de retraso –las novedades de ficción histórica os las conté hace unos días- repaso con vosotros los libros de historia que llegarán durante este mes a las librerías españolas. Temas de interés, nombres de campanillas, premios… Nos llega de todo. ¿Repasamos la selección de novedades de XX Siglos para este marzo?

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Blas de Lezo, John Ford y las narrativas históricas españolas

Fotograma de la película El sargento negro (WARNER BROS, 1960).

En pocos días, se mezclan tres eventos que llevan al post de hoy. En primer lugar, la ridícula polémica de ida y vuelta sobre Vox, Blas de Lezo y los  recientes premios Goya. Cuando los políticos de ese partido piden a los cineastas que hagan películas de De Lezo y la gente del mundo del cine los manda al carajo (en cierta medida, es comprensible). La sandez es considerable: primero, pensar que hacer una película sobre un personaje u hecho histórico significa que vaya a tener la visión y el tono que se desea; segundo, que la gente del cine, compre ese punto de vista con sus respuestas.

Gracias a Twitter, encontraba un artículo de diciembre, escrito por la siempre interesante periodista cultural Paula Corroto en Letras Libres, donde entrelazaba y analizaba el ascenso de Vox y el de una novela histórica de épica nacionalista española. El artículo y las personas que citaba resultaban interesantes, aunque como comentaba con la autora y ella coincidía, no creo que el auge de ese tipo de novelas sea lo que haya vuelto a poner en pie al género en España. Aunque la ficción histórica naciera, como los nacionalismos modernos, en el romanticismo del siglo XIX, creo que el género ha demostrado que, a día de hoy, ya no bebe principalmente de esos sentimientos y pulsiones, aunque todavía existan. Lee el resto de la entrada »

Once novelas históricas que llegan en octubre

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¡Saludos, lectores! Arrancamos el mes de octubre con mi selección de novelas históricas que van a llegar a las librerías durante el próximo mes. Un mes clave, de cara a la próxima campaña de Navidad y que las editoriales van a aprovechar. Llegan muchas novedades de nuestro género favorito y regresan autores de mucho peso: Pérez-Reverte, Sánchez Adalid, Calvo Poyato, Peridis… Y otros autores quizá no tan conocidos pero ciertamente interesantes como el historiador Adrian Goldsworthy (que se lanza a escribir novelas de romanos) y Olalla García. ¿Comenzamos el repaso?

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Lo que la novela histórica nos traerá este otoño de 2018

¡Saludos lectores! Comienza el verano, disminuyen las novedades editoriales, tenemos tiempo para ponernos al día (o intentarlo al menos) de lecturas… ¿Cómo? No, no, amigos. En XX Siglos no descansamos, ni vosotros ni yo, y ya comenzamos a pensar en qué novelas históricas llegarán tras el parón estival. Coged aire porque, aunque no traigo todo lo que llegará, llegarán unos meses con movimiento y novelas muy atractivas. Porque vienen novedades de autores como Arturo Pérez-Reverte, Bernard Cornwell, Sebastián Roa, Calvo Poyato, Robert Harris, Steven Saylor o Gisbert Haefs. Lee el resto de la entrada »

Las novelas históricas más vendidas en el mes de mayo

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¡Saludos lectores! Repaso hoy con todos vosotros la lista de las diez novelas históricas más vendidas en España durante el mes de mayo. Los grandes triunfadores de la primera mitad del año 2016 ya van estando claros: Arbina, Ferrándiz, Narla, Chani Henares… Ellos siguen estando mes tras mes en el ránking. A ellos, el pasado mayo, se unieron con fuerza Luis Zueco con El monasterio (Ediciones B, 2018), la conclusión de su exitosa trilogía medieval, y María Elvira Roca Barea con sus 6 relatos ejemplares 6 (Siruela, 2018), sus historias breves para poner en solfa a los enemigos de la monarquía Hispánica de los siglos XVI y XVII. Es más que probable que ambos autores aún aguanten varios meses en la lista.

Casi cada mes, tenemos una nueva prueba del poder de la televisión. Si en abril fue El terror, este mes de mayo la aupada por la tele no supone ninguna sorpresa: La catedral del Mar, que estrenaba su serie hace unas semanas. ¿Pero alguien queda en este país sin comprarla (leerla, sería otra cuestión)? Parece que sí.

¿Qué novedades traerá la lista de junio? Apostaría sin dudar por la nueva novela de Jorge Molist, y no me sorprendería para nada que Álber Vázquez y Carlos Aurensanz también entraran entre las diez más vendidas. Ahora, ya sabéis que yo como pitoniso no valgo un pimiento…

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Una antología dirigida por Pérez-Reverte reivindica el papel de España en la Guerra de Independencia de los EE UU a través de doce relatos

Bajo dos banderas es el título de una antología de relatos históricos publicada por la web Zenda, patrocinada por Iberdrola, y dirigida por Arturo Pérez-Reverte. Con ella, estos doce autores tratan de reivindicar el fundamental papel de España en la Guerra de Independencia de los EE UU. En esta recopilación, coordinada por Leandro Pérez, hay cuentos de Juan Eslava Galán, Espido Freire, Agustín Fernández Mallo, Susana Fortes, Luz Gabás, Juan Gómez-Jurado, Emilio Lara, Cristina López Barrio, José María Merino, Arturo Pérez-Reverte, Clara Sánchez y Lorenzo Silva.

Con una cubierta que utiliza un fragmento del cuadro La marcha de Gálvez, pintura del célebre artista Augusto Ferrer-Dalmau. Lee el resto de la entrada »