Archivo de la categoría ‘siglo XXI’

Oleg Sokolov, el historiador napoleónico asesino, y el fugaz paso de su obra por España

Imagen de Oleg Sokolov y su víctima, Anastasia Yeshenko, en una recreación histórica. (47news)

Aparte de las elecciones generales, quizá una de las noticias sorprendentes del fin de semana (seguramente más para los que nos interesa la Historia) haya sido el terrible caso del historiador ruso Oleg Sokolov. Especialista en las guerras napoleónicas de renombre, valorado como tal tanto en Rusia como en Francia (fue condecorado con la Legión Honor), profesor en San Petesburgo y la Sorbona, Sokolov, de 63 años, confesó haber asesinado y descuartizado a su exalumna y amante, Anastasia Yeshenko, de 24 años. Previamente había sido sorprendido, borracho, cuando cayó a un río con una bolsa con una pistola y dos brazos de su víctima. El historiador, que había firmado dos libros con Yeshenko, y activo participante en recreaciones históricas de su especialidad, tenía pensado, según publican algunos medios rusos, suicidarse vestido de Napoleón.

La casualidad había querido que Sokolov cometiera esta atrocidad el mismo año que su primera obra llegara a España. Se trata de Austerliz. Napoleón, Europa y Rusia (publicado por Desperta Ferro), que se publicó en nuestro país la pasada primavera. Lee el resto de la entrada »

Greta Thunberg, ¿la Juana de Arco del siglo XXI?

Greta Thunberg en la Cumbre Climática de la ONU (EFE)

Una joven de 16 o 17 años idealista, furiosa y de un liderazgo casi místico, que moviliza a miles de adultos y menores por la causa. Una joven cuyos seguidores adoran y cuyos enemigos atacan con furia. Si ustedes son jóvenes, dirán sin dudar: ¡habla de Greta Thunberg! Si son más talluditos o  talluditas y algo menos mediáticos, quizá se acuerden de Juana de Arco. El paralelismo no es mío -ya lo han utilizado algunos medios franceses o artistas como la cantante Lzzy Hale, de Halestorm-, pero resulta atinado.

Ante los líderes de la ONU, la joven sueca lanzó una nueva muestra de su discurso: abroncó al mundo por desproteger a los jóvenes frente a la crisis  climática, por mentir y solo preocuparse por el dinero. Su alocución, para unos emocionada, para otros sobreactuada, despertó halagos tan intensos como críticas crueles para una menor. Hay algo del discurso de esta joven sueca que, en parte, emociona profundamente e involucra en la causa del ecologismo, pero también perturba del mismo modo. Lee el resto de la entrada »

Ian Kershaw: “Pensar que mejorarás haciéndote pequeño es un error en este mundo peligroso”

El historiador británico, Ian Kershaw, durante su visita a Madrid. EFE/Marcel Guinot

Al historiador británico Ian Kershaw (Oldham, Reino Unido, 1943) se le considera como uno de los grandes especialistas mundiales sobre Hitler y el régimen nazi. En los últimos años, su obra ha ido más allá y se ha centrado en la historia contemporánea de Europa, que arrancó con su visión sobre las guerras mundiales con Descenso a los infiernos. Europa 1914-1949 (Crítica, 2016) y la culmina ahora con Ascenso y crisis. Europa 1950-2017 (Crítica, 2019).

Un trabajo gigante el de este segundo volumen, con visión global y una mirada perspicaz, que responde mejor al sugerente título original Roller-Coaster (montaña rusa) que al más descriptivo español, Ascenso y caída. Seguramente no se quiso meter la editorial en el juego involuntario de hablar de la Guerra fría y titular Montaña rusa.

Kershaw no solo se erige como el historiador brillante y el narrador talentoso que ya conocíamos, sino también como un analista que sabe perfilar los grandes retos para el futuro del continente. Su historia de Europa se convierte, en estos tiempos convulsos, en una lectura de interés ciudadano. Su relato avanza desde la reconstrucción europea, pasando por la Guerra Fría, hasta llegar a la Crisis Financiera del 2008 y dejarnos ante un punto de inflexión de la UE (y por ende, de Europa), amenazada por los populistas, la automatización del trabajo, la ciberseguridad o el cambio climático. Lee el resto de la entrada »

Japón comienza la era Reiwa: un país solitario y vulnerable ante los retos del siglo XXI

Florentino Rodao, en Japón (cedida por el autor).

Este miércoles, día 1, Japón arrancará una nueva era: Reiwa (bella armonía, aunque podría tener otros matices). Coincidirá con la abdicación del emperador Akihito y la llegada al trono de su hijo Naruhito. Se convertirá así en el 126 emperador que ocupa el trono de Crisantemo y será la primera abdicación de un emperador desde que lo hiciera Kokaku en 1817. Japón, en un momento crucial, de expansión y recuperación, empieza simbólicamente un nuevo tiempo.

Me encuentro con Florentino Rodao (Madrid, 1960), profesor de la Universidad Complutense de Madrid e historiador especialista en Asia, que acaba de publicar un interesante y didáctico ensayo sobre la historia reciente y el Japón contemporáneo, La soledad del país vulnerable (Crítica, 2019). En esta obra, con bellos detalles de edición, encontramos un repaso a la historia del país nipón desde 1945 y varias claves sociales y políticas de aquel país.

Rodao nos adentra en las últimas décadas de Japón, en su recuperación tras las Segunda Guerra Mundial, su entrada en la modernidad, hasta llegar al desastre de Fukushima y hasta prácticamente hoy. En sus páginas, este catedrático nos muestra un país lleno de sorpresas para el observador externo, contradictorio, fascinante. Repasa, no solo su historia sino también su cultura, su sociedad y formas de vida, sus claves identitarias, cómo ha enfrentado su memoria histórica… Un país precursor, para lo bueno y para lo malo. Lee el resto de la entrada »

Héroe, civilizador, mercenario o asesino ¿Cómo debemos recordar a Hernán Cortés en el siglo XXI?

Retrato de Hernán Cortés (Anónimo, WIKIPEDIA)

El pasado mes de enero, el actual ministro de Cultura español, José Guirao, se refirió a los actos del V Centenario de la llegada de Hernán Cortés a México (1519-1522, son las fechas de la conquista) y dijo no tener muchas propuestas sobre la mesa, aseguró que esta efeméride “no estaba presupuestada”, y que “había que respetar que la figura de Cortés no era muy simpática en México”. “Es un tema complicado”, aseguró Guirao.

Como toda conmemoración que se precie últimamente, y más en esta campaña electoral eterna en la que vivimos, esas palabras despertaron una reacción bastante firme: PP y CS han pedido en Senado y Congreso un giro a esa actitud, la prensa conservadora ha hecho presión, Extremadura también pide actos, etc. haciendo palpable una vez más que el pasado y su interpretación siempre es complejo. Como pasa con la primera circunnavegación al mundo y su nacionalidad (sobre este asunto, os recomiendo este artículo), el exilio republicano y supongo que pasará con la caída del Muro de Berlín, todos aniversarios de este 2019. Por eso hoy, en XXSiglos doy la voz a seis expertos sobre este tema. Lee el resto de la entrada »

La estatua de Colón “el genocida” en Los Ángeles, la ciudad que se niega a sí misma

Luke Harold / YouTube

La ciudad de Los Ángeles ha retirado este fin de semana la estatua de Cristóbal Colón que, desde hacía 45 años -una época donde el pasado hispano tenía mejor prensa en los EE UU- estaba situado en el céntrico Grand Park. Las autoridades angelinas describían el hecho como de “justicia restauradora”. Un concejal de la ciudad, Mitch O´Farrell, miembro de la Nación Wyandot de indios americanos, aseguró que “el mismo Colón fue responsable de genocidios y sus actos contribuyeron al mayor genocidio jamás registrado. Su imagen no se tiene que celebrar en ninguna parte”.

Es un debate viejo ya. Pocos especialistas admiten que en América se diera un genocidio tal y como jurídicamente se entiende en la actualidad. Y eso no significa que se niegue la existencia en la época de la conquista de una  violenta política imperialista y militar de su tiempo que despreciara la vida de los indígenas. Y todo eso se sumó al choque bacteriológico euroasiático con la población americana, principal causa de la muerte de indígenas, a provocar una tragedia demográfica en ese continente. Lee el resto de la entrada »

‘Los señores del tiempo’: una novela histórica dentro del best seller policíaco del momento

La escritora Eva García Sáenz de Urturi, en Vitoria. ©CARLOS RUIZ B.K (CEDIDA POR PLANETA)

Este mes de octubre ha llegado las librerías el desenlace de la última trilogía policíaca que ha arrasado en nuestro país: con Los señores del tiempo (Planeta), Eva García Sáenz de Urturi concluye la trilogía de la ciudad blanca. Con esta novela la autora cierra un ciclo que ha deja más de 700.000 lectores, 35 ediciones de las novelas, una película basada en la primera novela que se estrenará el año que viene, miles de fans autodenominados krakenianos

¿Por qué, entonces, os hablo de esta novela en un blog de novela histórica? Esta autor nunca se alejado demasiado del género histórico (por ejemplo lo trataba en La saga de los longevos y en Pasaje a Tahití) y en las novelas de esta trilogía siempre ha incluido ‘elementos históricos’ en sus casos criminales: en El silencio de la ciudad blanca encontrábamos presencia de la arqueología y la historia de Vitoria; en la segunda Los ritos del agua, estaba lo celta y en esta última, la autora da un paso más hacia el género que tratamos aquí.

[ENTREVISTA: “Escribir no es una cuestión de genitales, sino de cerebro”]

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Un bardo moderno: en memoria de John Julius Norwich

Foto del divulgador John Julius Norwich (Cedida por Ático de los Libros).

Blas Malo, novelista autor, entre otras de las novelas de El mármara en llamas, Lope, la furia del Fénix o El señor de Castilla (todas en Ediciones B) y que lanzará su próxima novela con Edhasa en noviembre de este año, recuerda en el siguiente artículo al gran divulgador de la historia John Julius Norwich, recientemente fallecido y del que os recomendé uno de sus ensayos para este verano. Lee el resto de la entrada »

Operación Lezo: ‘Mediohombre’ contra Ignacio González y la corrupción

¡Qué genios son los que bautizan las operaciones policiales! El último ejemplo nos lo han regalado este mañana para desayunar con la ‘operación Lezo’ que investiga el desvío de fondos de la empresa pública de aguas de Madrid, Canal de Isabel II, y en cuyo transcurso ha sido detenido el ex presidente de la Comunidad de Madrid, Ignacio González. Elegir el nombre del almirante Blas de Lezo para este dispositivo tiene, desde luego, su guasa. La razón obvia es que todo parece derivar del famoso viaje a Cartagena de Indias donde González fue espiado, pero no se puede obviar que González puso hace dos años la primera piedra del colegio Blas de Lezo en la capital. No se le va a olvidar el nombre del marino al expresidente. Lee el resto de la entrada »

‘Enterrad a los muertos’: dejad en paz a los muertos de la Historia (al menos en Quebec)

Vista del centro histórico de Quebec (PIXABAY)

Hoy os traigo una novela negra que no es histórica ni por asomo. Y no, no he cambiado de rumbo este blog, ni voy a arrancar una cruzada para que leáis de todo (algo que debéis hacer, no seáis enfermizos; ni con lo histórico, por favor). Así que os traigo una novela negra, de ambientación contemporánea, pero en la que la Historia está muy presente. Mucho. Letalmente presente.

Enterrad a los muertos (Salamandra, 2016, traducción de Maia Figueroa), de la canadiense Louise Penny, es la sexta novela del inspector Gamache de la Surete de Quebec (hay doce escritas, solo cuatro en castellano). Es una historia policíaca de ritmo pausado, muy saboreable, que alterna tres tramas diferentes y que se lee y se entiende bien, a pesar de ser una serie y estar muy conectada con la anterior entrega. Como novela negra funciona muy bien, está muy bien escrita y construida para la media del género. Lee el resto de la entrada »