Archivo de la categoría ‘siglo XXI’

Miguel Ruiz Montañez: “Los mil enigmas que siempre han sobrevolado la figura de Colón han forjado un personaje histórico fascinante”

Esperaba el escritor malagueño Miguel Ruiz Montáñez un entorno difícil para su segundo thriller sobre la figura de Cristóbal Colón, La sangre de Colón (HarperCollins Ibérica, 2020): la pandemia, la crisis que espera tras ella… Y sin embargo, su novela ha despertado el interés público, después de que la figura de Colón se haya visto inmersa en las protestas y debates secundarios nacidos de las protestas raciales originadas por la muerte a manos de la Policía de George Floyd.

Y es que esta novela, un thriller contemporáneo muy impregnado de historia, arranca con un atentado contra la estatua de Colón en Columbus Circle, en Nueva York. Muy apropiado para los tiempos que corren, y para el protagonista de la novela, Álvaro, un archivero e historiador experto en Colón, divorciado de una marquesa a la que trata de recuperar paseándose por los platós de la prensa rosa. Este curioso personaje encuentra el que puede ser el único retrato del Almirante (su rostro real se desconoce) y ahí comienza una investigación a ambos lados del Atlántico que a los lectores les va a sonar muy actual.

La actualidad se ha puesto de su parte… ¿se esperaba lanzar esta novela en medio de una nueva campaña de derribos de estatuas de Colón en EE UU y con el debate en España?

Reconozco la enorme suerte que he tenido, porque mi novela entra en un asunto internacional que llena telediarios y periódicos. Terminé la obra el año pasado, luego vino el estado de alarma, y la editorial HarperCollins decidió lanzarla a comienzos de junio. Esperaba un entorno difícil, pero me he encontrado con viento a favor.

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Estatuicidio hispanófobo

Estatua de Colón decapitada en Bostón (CJ GUNTHER / EFE)

Antonio Pérez Henares (Bujalaro, Guadalajara, 1958) periodista y escritor, autor de novelas históricas como La tierra de Alvar Fáñez, El rey pequeño o La canción del bisonte. En plena crisis de las estatuas, derivada de las protestas contra la violencia policial racial, que salpica a personajes de la herencia española de los EE UU, Pérez Henares publica Cabeza de Vaca (Ediciones B, 2020), una ficción donde novela la gran odisea de este poco conocido explorador español en Norteamérica. Y, aprovechando esa alineación de ficción y actualidad, el periodista reflexiona sobre estos asuntos en el siguiente artículo.

Entre los objetivos más codiciados de los “Pogrom” y “Fatwas”, dictadas por los sumos sacerdotes de la Teocracia Progre, que recorren la historia buscando culpables ancestrales a los que ejecutar en efigie, están siempre, y en esto siguen la pauta de la propaganda secular de la Leyenda Negra, todos aquellos que huelan a español, aunque nacieran en Génova. Como en tiempos pasados, recientes y resucitados también ahora, perseguían a los que olieran a “marrano”, a judío, aunque estos el cerdo ni lo cataran.

De entrada es preciso señalar que por mucho que los seguidores de la Nueva, Única y Verdadera Fe se autoproclamen, de continuo y a grandes voces, progresistas, son de inicio, y por sus hechos, la representación más exacta de lo retrógrado, del liberticidio flagrante y de la violación de esenciales derechos humanos y democráticos. Porque a lo que más parece su doctrina es a una religión teocrática cuyos mandamientos han de ser acatados bajo pena de ser arrojado a las tinieblas exteriores, estigmatizado con el signo de fascista, condenado al oprobio de por vida y con el sambenito al cuello y despojado de sus derechos que como humano le pertenecen al haber perdido también tal condición por sus pecados. Lee el resto de la entrada »

Realidad aumentada, naturaleza e Historia para conocer los campos de batalla de la Guerra de Independencia

Una de las visitas a campos de batallas de la Guerra de Independencia de El primer Edecán.

Somosierra, Arapiles, Madrid, Talavera… ¿Te gustaría visitar los grandes escenarios de la Guerra de Independencia? Descubrir los lugares, las sensaciones, los hechos de aquellos hechos de armas de uno los sucesos más determinantes de la España contemporánea. Esa es la idea de El primer Edecán, que este fin de semana vuelve a la actividad, tras el obligado parón por la crisis sanitaria aún en curso provocada por la Covid-19. Siguiendo la línea del turismo de campos de batalla muy vigente ya en el resto de Europa, Raúl Bellido, especialista en Historia Militar y guía turístico, ha conformado unas visitas donde historia, tecnología y naturaleza van de la mano y se complementa para divulgar el pasado. Hablo con él para conocer este interesante proyecto histórico y turístico.

¿Cómo nació este proyecto El primer Edecán? ¿Por qué lo llamó así?

El primer Edecán nace de una suma de pasiones. Un día me hice la pregunta de a qué me gustaría dedicarme, partiendo de mis conocimientos y aficiones. La respuesta no fue sencilla, pero visto en retrospectiva parece que todo apuntaba en la misma dirección. La historia era el punto de partida, pues soy Especialista en Historia Militar por la UCM. Otros ingredientes fueron mi entusiasmo por los viajes y por los idiomas. Obtuve la licencia de Guía Oficial de Turismo y el proyecto tomó forma.  Faltaba un nombre con el que identificarlo, y pensé en los edecanes. Edecán es un vocablo que deriva del francés aide-de-camp, ayudante de campo, y eso es precisamente lo que yo quería, ser la ayuda en el campo de batalla para las personas que desearan descubrir la historia allí donde sucedió.

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Álber Vázquez: “Juan de Oñate no era racista, se casó con una mestiza descendiente de Moctezuma y Cortés y adoraba a sus hijos”

Manifestantes (y un guardia armado de la New Mexico Civil Guard en el monumento a Juan de Oñate en Nuevo México (EP / DPA)

Asistí con cierta perplejidad esta semana a los incidentes en torno a la estatua de Juan de Oñate en Alburquerque (Nuevo México, EE UU) esta semana, con disparos, heridos y la posterior orden de retirada del monumento. Pensé inmediatamente en Álber Vázquez (Rentería, 1969). El prolífico autor, que ha escrito varias novelas sobre la presencia española en lo que hoy es EE UU, publicó hace año y medio una novela titulada precisamente El adelantado Juan de Oñate (Esfera de los Libros, 2019). Para Vázquez, De Oñate no es sólo un personaje histórico, es un hijo literario. Por eso no dudé en ponerme en contacto con él y preguntarle sobre todo lo que está pasando en torno a este personaje…

¿Cómo vivió las imágenes de esta semana en Alburquerque en torno a la estatua de Juan de Oñate: intentos de derribo, disparos, heridos, orden de retirada…?

Con un pesar inmenso. Siento que una parte de mí está siendo demolida por bárbaros, por talibanes. Porque eso es lo que son: arrasan la parte del pasado histórico que no encaja con sus prejuicios actuales. Esto es peligrosísimo porque suspende el pensamiento crítico, el estudio en profundidad y los matices. Juan de Oñate es un gran explorador y conquistador español, y es el primer gobernador de Nuevo México. Lo es antes de que el primer angloamericano ponga sus pies en la costa americana.

Y Oñate no es un racista. Ya que se abate su estatua a causa de una acusación de racismo, como si fuera Joseph Goebbels, dejemos claras las cosas. Oñate se casa con una mestiza llamada Isabel de Tolosa Cortés Moctezuma, es decir, de una descendiente del mismísimo Moctezuma (y de Hernán Cortés, que tampoco tenía demasiados prejuicios a la hora de emparentarse con amerindios). Con ella, tiene dos hijos, mestizos también, a los que adora: Cristóbal y María. ¿Cómo un hombre cuya familia es mestiza puede ser un racista?

Pero, claro, en este macabro sainete, a nadie le interesa rascar la superficie. En la mente de la turba que ataca la estatua de Juan de Oñate en Alburquerque existe una reconstrucción ficticia y falsa del pasado. Para ellos, Oñate es un exterminador de indios. La realidad histórica es exactamente la contraria: fue un hombre que intentó convivir con las decenas de naciones indias que halló en su camino, las cuales, dicho sea de paso, se estaban matando entre sí.

Porque he aquí la auténtica verdad del mundo indígena americano: en todo el continente, desde Kansas hasta el Cuzco, los indígenas estaban masacrándose entre sí con una fiereza que convierte a las tropelías cometidas por los conquistadores en juegos de niños. Ejemplifiquémoslo mencionando a una nación india con la que se topa Oñate: los apaches. Los apaches son los auténticos genocidas de América, porque eliminan a todo ser vivo que existe en su entorno. Su economía, semiparasitaria, hace del ataque y el robo un modo habitual de vida. ¿Necesitamos, hoy en día, echarle la culpa a alguien de todo? Pues ahí están los apaches. ¿A que no tiene sentido cargar contra ellos? No lo tiene, ninguno. Los apaches del pasado hicieron lo que hicieron, y lo correcto es estudiarlo en su contexto histórico. Punto. Estaría fuera de lugar demoler sus estatuas.

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Colón: ficción, realidad y estatuas derribadas

Estatua de Colón en Barcelona ( FOTO: EFE/Alejandro García)

Miguel Ruiz Montañez (Málaga, 1962), es profesor visitante en varias universidades americanas y autor de varias novelas de gran éxito como La tumba de Colón, El papa mago o El país de los espíritus. Acaba de publicar La sangre de Colón (HarperCollins Ibérica, 2020), un thriller actual que aúna historia y actualidad indagando sobre los enigmas de la figura del descubridor de América y las tensiones contemporáneas sobre él, muy presentes hoy con el derribo de sus estatuas en el marco de las protestas raciales en EE UU. En el siguiente artículo, este autor reflexiona sobre Colón, su valor histórico y las polémicas sobre su figura.

Se dice a menudo que la realidad supera a la ficción. A veces incluso puede igualarla. Es exactamente lo que ha ocurrido con el lanzamiento de mi nueva novela, La Sangre de Colón. El libro comienza con el ataque a la estatua de Columbus Circle en Nueva York, junto a Central Park. Y hace unos días, debido a los acontecimientos que se están produciendo en los Estados Unidos, el gobernador ha tenido que salir en defensa de esa efigie que muchos quieren destruir. De novela.

El movimiento Black Lives Matter ha desatado la ira de la gente. Los actos vandálicos se han dirigido hacia numerosas estatuas de esclavistas y miembros del ejército confederado. Tras la muerte de George Floyd, esa cólera urbana no tiene fin, y aunque cualquiera podría preguntarse qué diablos tiene que ver Cristóbal Colón con eso, lo cierto es que ha entrado de lleno en la diana de los manifestantes. Lee el resto de la entrada »

Oleg Sokolov, el historiador napoleónico asesino, y el fugaz paso de su obra por España

Imagen de Oleg Sokolov y su víctima, Anastasia Yeshenko, en una recreación histórica. (47news)

Aparte de las elecciones generales, quizá una de las noticias sorprendentes del fin de semana (seguramente más para los que nos interesa la Historia) haya sido el terrible caso del historiador ruso Oleg Sokolov. Especialista en las guerras napoleónicas de renombre, valorado como tal tanto en Rusia como en Francia (fue condecorado con la Legión Honor), profesor en San Petesburgo y la Sorbona, Sokolov, de 63 años, confesó haber asesinado y descuartizado a su exalumna y amante, Anastasia Yeshenko, de 24 años. Previamente había sido sorprendido, borracho, cuando cayó a un río con una bolsa con una pistola y dos brazos de su víctima. El historiador, que había firmado dos libros con Yeshenko, y activo participante en recreaciones históricas de su especialidad, tenía pensado, según publican algunos medios rusos, suicidarse vestido de Napoleón.

La casualidad había querido que Sokolov cometiera esta atrocidad el mismo año que su primera obra llegara a España. Se trata de Austerliz. Napoleón, Europa y Rusia (publicado por Desperta Ferro), que se publicó en nuestro país la pasada primavera. Lee el resto de la entrada »

Greta Thunberg, ¿la Juana de Arco del siglo XXI?

Greta Thunberg en la Cumbre Climática de la ONU (EFE)

Una joven de 16 o 17 años idealista, furiosa y de un liderazgo casi místico, que moviliza a miles de adultos y menores por la causa. Una joven cuyos seguidores adoran y cuyos enemigos atacan con furia. Si ustedes son jóvenes, dirán sin dudar: ¡habla de Greta Thunberg! Si son más talluditos o  talluditas y algo menos mediáticos, quizá se acuerden de Juana de Arco. El paralelismo no es mío -ya lo han utilizado algunos medios franceses o artistas como la cantante Lzzy Hale, de Halestorm-, pero resulta atinado.

Ante los líderes de la ONU, la joven sueca lanzó una nueva muestra de su discurso: abroncó al mundo por desproteger a los jóvenes frente a la crisis  climática, por mentir y solo preocuparse por el dinero. Su alocución, para unos emocionada, para otros sobreactuada, despertó halagos tan intensos como críticas crueles para una menor. Hay algo del discurso de esta joven sueca que, en parte, emociona profundamente e involucra en la causa del ecologismo, pero también perturba del mismo modo. Lee el resto de la entrada »

Ian Kershaw: “Pensar que mejorarás haciéndote pequeño es un error en este mundo peligroso”

El historiador británico, Ian Kershaw, durante su visita a Madrid. EFE/Marcel Guinot

Al historiador británico Ian Kershaw (Oldham, Reino Unido, 1943) se le considera como uno de los grandes especialistas mundiales sobre Hitler y el régimen nazi. En los últimos años, su obra ha ido más allá y se ha centrado en la historia contemporánea de Europa, que arrancó con su visión sobre las guerras mundiales con Descenso a los infiernos. Europa 1914-1949 (Crítica, 2016) y la culmina ahora con Ascenso y crisis. Europa 1950-2017 (Crítica, 2019).

Un trabajo gigante el de este segundo volumen, con visión global y una mirada perspicaz, que responde mejor al sugerente título original Roller-Coaster (montaña rusa) que al más descriptivo español, Ascenso y caída. Seguramente no se quiso meter la editorial en el juego involuntario de hablar de la Guerra fría y titular Montaña rusa.

Kershaw no solo se erige como el historiador brillante y el narrador talentoso que ya conocíamos, sino también como un analista que sabe perfilar los grandes retos para el futuro del continente. Su historia de Europa se convierte, en estos tiempos convulsos, en una lectura de interés ciudadano. Su relato avanza desde la reconstrucción europea, pasando por la Guerra Fría, hasta llegar a la Crisis Financiera del 2008 y dejarnos ante un punto de inflexión de la UE (y por ende, de Europa), amenazada por los populistas, la automatización del trabajo, la ciberseguridad o el cambio climático. Lee el resto de la entrada »

Japón comienza la era Reiwa: un país solitario y vulnerable ante los retos del siglo XXI

Florentino Rodao, en Japón (cedida por el autor).

Este miércoles, día 1, Japón arrancará una nueva era: Reiwa (bella armonía, aunque podría tener otros matices). Coincidirá con la abdicación del emperador Akihito y la llegada al trono de su hijo Naruhito. Se convertirá así en el 126 emperador que ocupa el trono de Crisantemo y será la primera abdicación de un emperador desde que lo hiciera Kokaku en 1817. Japón, en un momento crucial, de expansión y recuperación, empieza simbólicamente un nuevo tiempo.

Me encuentro con Florentino Rodao (Madrid, 1960), profesor de la Universidad Complutense de Madrid e historiador especialista en Asia, que acaba de publicar un interesante y didáctico ensayo sobre la historia reciente y el Japón contemporáneo, La soledad del país vulnerable (Crítica, 2019). En esta obra, con bellos detalles de edición, encontramos un repaso a la historia del país nipón desde 1945 y varias claves sociales y políticas de aquel país.

Rodao nos adentra en las últimas décadas de Japón, en su recuperación tras las Segunda Guerra Mundial, su entrada en la modernidad, hasta llegar al desastre de Fukushima y hasta prácticamente hoy. En sus páginas, este catedrático nos muestra un país lleno de sorpresas para el observador externo, contradictorio, fascinante. Repasa, no solo su historia sino también su cultura, su sociedad y formas de vida, sus claves identitarias, cómo ha enfrentado su memoria histórica… Un país precursor, para lo bueno y para lo malo. Lee el resto de la entrada »

Héroe, civilizador, mercenario o asesino ¿Cómo debemos recordar a Hernán Cortés en el siglo XXI?

Retrato de Hernán Cortés (Anónimo, WIKIPEDIA)

El pasado mes de enero, el actual ministro de Cultura español, José Guirao, se refirió a los actos del V Centenario de la llegada de Hernán Cortés a México (1519-1522, son las fechas de la conquista) y dijo no tener muchas propuestas sobre la mesa, aseguró que esta efeméride “no estaba presupuestada”, y que “había que respetar que la figura de Cortés no era muy simpática en México”. “Es un tema complicado”, aseguró Guirao.

Como toda conmemoración que se precie últimamente, y más en esta campaña electoral eterna en la que vivimos, esas palabras despertaron una reacción bastante firme: PP y CS han pedido en Senado y Congreso un giro a esa actitud, la prensa conservadora ha hecho presión, Extremadura también pide actos, etc. haciendo palpable una vez más que el pasado y su interpretación siempre es complejo. Como pasa con la primera circunnavegación al mundo y su nacionalidad (sobre este asunto, os recomiendo este artículo), el exilio republicano y supongo que pasará con la caída del Muro de Berlín, todos aniversarios de este 2019. Por eso hoy, en XXSiglos doy la voz a seis expertos sobre este tema. Lee el resto de la entrada »