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Mario Escobar rescata la historia de tres ‘justos’ que rescataron a 600 niños de los nazis en Ámsterdam: “Nunca sabremos quién traicionó a Ana Frank”

Mario Escobar, en el Museo del Holocausto de Ámsterdam

1942, los Países Bajos están ocupados por los nazis. Los invasores y sus colaboradores están iniciado la campaña de detención y deportación contra la comunidad judía del país, que entre otros, acabaría llevando al campo de exterminio a Ana Frank y su familia. En Ámsterdam, tres personas, el futuro político neerlandés Johan van Hulst, Henrieëtte Pimentel, una directora de guardería de origen sefardí, y Walter Süskind, un judío alemán obligado a redactar la lista de deportados, diseñan una trama que logrará salvar a más de seiscientos niños judíos en uno de los países donde más se cebó, a nivel porcentual, el Holocausto: el 70% de su población de origen hebreo fue exterminada.

Incansable y fiel a su cita con los lectores, el historiador y novelista Mario Escobar ha rescatado la historia de estos tres héroes inesperados en su última novela La casa de los niños (Ediciones B, 2022). Esta ficción, marca de la casa de este autor que ha triunfado en medio mundo con novelas que rescatan historias reales ambientadas en aquella época, llega a las librerías españolas la semana en la que se celebra el Día Internacional de Conmemoración en Memoria de las Víctimas del Holocausto -este jueves 27, que recuerda la liberación por parte de las tropas soviéticas del campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau- y en los días en los que se ha vuelto a hablar del caso de Ana Frank pues un libro promete haber resuelto la incógnita de quién fue el delator de la conocida niña y su familia, cuando se ocultaban de los nazis en Ámsterdam. Lee el resto de la entrada »

Rubén Almarza: “Corea es la gran desconocida para España”

Fotograma de la serie coreana ‘El afecto del rey’ (NETFLIX)

Salvo la pequeña presencia del jesuita Gregorio de Céspedes en Corea durante la Guerra Imjin (1592-1598), los vínculos históricos entre el país asiático y España son casi inexistentes. Eso parece estar cambiando gracias al soft power cultural que el país asiático está exportando a todo Occidente, incluida España, y que se nota, cada vez más, en series, películas o música. Ese puede ser un aliciente interesante para el lector español para acercarse a la historia y cultura coreanas, según el historiador especializado en Asia Rubén Almarza que hace poco publicó Breve Historia de Corea (Nowtilus, 2021), un interesante y ameno relato de la historia de la península coreana desde la Prehistoria hasta hoy. Lee el resto de la entrada »

José Ángel Mañas: “Pelayo es el Michael Corleone de nuestra historia”

FOTO: Asís G. Ayerbe

Entre las brumas del pasado, entre la historia, la leyenda y la propaganda, emerge una figura del pasado, el caudillo Pelayo. ¿Quién fue? ¿Existió? ¿Tuvo lugar la batalla de Covadonga? Son interrogantes que, hoy por hoy, tienen difícil solución. Le conocemos únicamente por crónicas y fuentes textuales. Para unos, es una especie de rey Arturo -del que escribió Adrian Goldsworthy una vez que era “difícil encontrar a una persona que no desee que efectivamente sea real”-, un mito fundacional, y para otros una incógnita, incluso para algunos una imaginación. Para otros, los novelistas, es una gigantesca oportunidad.

El último en aprovechar esa oportunidad es José Ángel Mañas (Madrid, 1971), autor muy conocido por su celebrada Historias del Kronen que en los últimos años se ha convertido una presencia constante del género histórico con novelas como Conquistadores de lo imposible (de la que os hablé aquí) o El hispano.

Mañas hace suyo al caudillo astur y lo convierte en el eje de su ¡Pelayo! (Esfera de los Libros, 2021) -de la que os hablé recientemente-, convencido de su historicidad. Quizá seguidor de afirmaciones como la que escribió en su momento José Ignacio Gracia Noriega, en su libro Don Pelayo, el rey de las montañas y que recogía recientemente Daniel Fernández de Lis en su De Covadonga a Tamarón: “Todo en él puede ponerse en duda, excepto su historicidad”.

Esa gigantesca duda, esa nebulosa le permite a este novelista, que se define como “escritor anfibio” para trazar un Pelayo, entre la leyenda y la historia, entre el mito y el hombre, con una “mirada irónica” y un poso pop

“Pelayo es el Michael Corleone de El Padrino“, me explica Mañas en una entrevista concedida en el Certamen Internacional de Novela Histórica de Úbeda. “La novela histórica tiene un componente pop, carnavalesca, que me permite establecer esas referencias: porque yo tengo esa idea de Pelayo, como Michael; alguien alejado del poder, que siente la llamada de Dios y no de las armas, y acaba siendo rey y guerrero”.

Mañas traza la trayectoria de Pelayo desde el punto de vista y la voz de su hermana Adosinda, una mujer, ella sí, ambiciosa y con sus ojos puestos en el poder. Ella, quizá, sea la explicación de esas exclamaciones que rodean a Pelayo en el título de la novela. “Es una jugada muy a lo Sherlock Holmes”, asegura el escritor, “donde el narrador es Watson. Yo hago eso con Adosinda y aunque son sus ojos los que miran, los dos personajes pesan por igual”.

FOTO: Asís G. Ayerbe

La novela histórica cumple una función básica: vivir el pasado, alejarte de los fríos hechos y datos y tratar de recrearte en la mentalidad y las emociones, y eso solo lo da una novela histórica”, afirma Mañas. “Además, hoy hay una lucha por el relato histórico y los novelistas tienen que participar en ella”, asegura. En cualquier caso, el escritor novelista está convencido de que el boom del género en España tiene que ver con su “faceta informativa”: “Muchos lectores acuden al género para rellenar con facilidad huecos que tienen en su formación”.

Mañas logra en su novela, además de ofrecer una mirada calidoscópica sobre Pelayo, una que probablemente no convencerá del todo a nadie, pero que resulta ambigua y humana, lograr sorpresas en una historia de la que casi todos conocen casi todo. Una de ellas la conforma uno de los grandes secundarios de la novela, el rey Rodrigo, último monarca del trono visigodo de Toledo. El escritor juega con una pequeña nota de una crónica de la época para “alargarle la vida” y ofrecer una mirada totalmente nueva: “Muestro a un Rodrigo herido, patético, ido, pero lo hago con cariño y ternura, yo no me pongo por encima de mis personajes. Nadie es un héroe, a mí me gusta la humanidad y Rodrigo es un gran perdedor y te genera dudas”.

Pelayo, el inicio del reino de Asturias y la Reconquista… son temas política e historiográficamente complejos y polémicos, ¿no tenía miedo el autor al adentrarse en ellos? “Creo que le he hecho un favor a Pelayo y le he devuelto a todos, alejándolo tanto de una mirada muy de Vox como de otras miradas descreídas, por lo que, seguramente no es el Pelayo que unos y otros van a buscar”. Es un personaje “mañasiano”, y recuerda con humor que Mel Gibson tenía pensado hacer una película sobre él y que él se la imagina como el Pelayo que citó aquel loco de la matanza de Nueva Zelanda hace unos años. “Yo tengo otra sensibilidad, lo bonito es que todos los autores hacemos crecer y enriquecemos los mitos”.

Así pues, ¿realidad o mito? “Sea real o no, sea propaganda o no, es historia. La leyenda es historia y escatimaríamos al lector algo muy importante al lector si no lo contáramos. Yo sí que le doy historicidad a Pelayo, quizá su vida esté magnificada, pero no veo posible que no existiera. Lo bueno, es que esa gran laguna es muy atractiva porque me da juego para imaginar”.

Termina Mañas la entrevista tirando de orejas a muchos novelistas de género y su pavor a los mal llamados spóilers. “Qué manía hay con eso, si no haces spóiler de una novela histórica, ¿de qué hablas? Si en lo histórico, el lector ya sabe muchas veces lo que va a pasar”, se lamenta.

Este viernes, Mañas, Mario Escobar y servidor estaremos charlando sobre Pelayo en el Instituto Cervantes de Madrid. Se puede asistir o ver por streaming.

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Pilar Sánchez Vicente: “En Asturias durante la Guerra de Independencia se vivieron episodios de verdadero salvajismo”

FOTO: ADA CROW (CEDIDA POR ROCA EDITORIAL)

¿Tuvo una hija Gaspar Melchor de Jovellanos? Se desconoce, pero la historiadora, documentalista y escritora Pilar Sánchez Vicente (Gijón, 1961), autora entre otras de Mujeres errantes, la ha imaginado y la ha convertido en protagonista de su última novela La hija de las mareas (Roca Editorial, 2021).

Y a través de esa ficticia hija construye la autora una novela que nos adentra en los cambios fundamentales de la Ilustración, la lucha protofeminista de muchas mujeres de la época y la Guerra de Independencia en Asturias. Construye así a una protagonista que, según sus palabras, es “voz y espejo de las mujeres de su tiempo”, porque como asegura su autora, citando a Semprún, “ la historia se aprende en las novelas”. Lee el resto de la entrada »

Álvaro Lozano: “Irene de Atenas no quedó en la memoria porque su pecado fue imperdonable, y lo fue por ser mujer”

FOTO: JESÚS DELGADO

Álvaro Lozano, nacido en Sevilla en 1985, licenciado en Medicina, especializado en cardiología, y desde 2010 residente en Madrid. Asegura que le gustan los temas “raros, de los que la gente no suele saber” -aunque parece que este año hay más raros como él– y por eso cree que le interesa el mundo bizantino. Ha debutado en la el mundo de la literatura este 2021 con Irene de Atenas (Edhasa), una novela de corte intimista, narrada en primera persona que se mira (de lejos, según su propio autor) en Memorias de Adriano. Él se declara “enamorado” (entre comillas literarias, claro) de aquella emperatriz del siglo VII, que firmó como emperador, que tuvo una brillante trayectoria política y una llena de oscuridad vida personal.

Conozco a Lozano en el Certamen Internacional de Novela Histórica de Úbeda donde acudió a presentar la novela. Converso con él en el encuentro con medios, que el evento le preparó y después nos vemos para seguir hablando de la novela. Lee el resto de la entrada »

J.R. Barat: “Es difícil ser romántico cuando hablamos de la Guerra de Independencia que costó casi un millón de muertos”

El escritor y poeta J.R. Barat (Valencia, 1959) encontró al guerrillero de la Guerra de la Indepencia José Romeu por casualidad y pronto descubrió que estaba ante un personaje que tenía ante él “a un personaje que pedía a gritos una reivindicación histórica”. Así nació su última novela histórica, Jaque al emperador (Algaida, 2021), de la que hoy viene a hablarnos en XX Siglos.

Es este un autor que tiene ideas muy claras sobre la novela histórica y cómo debe esta plasmar el pasado. “Es difícil ser romántico cuando hablamos de una guerra que costó casi un millón de muertos en un país que tenía por entonces unos once millones de habitantes”, asegura en un momento de la entrevista. Y también es un escritor convencido de la utilidad de este género: “Hay que escribir buenas novelas históricas y hay que hacer que la gente se aficione al género. Solo el conocimiento objetivo y crítico de la historia nos redimirá de la idiotez, haciéndonos libres, maduros y dignos”. Lee el resto de la entrada »

El esperado retorno de Blacksad con ‘Todo cae’: “Nueva York es un museo abierto en el que se puede ver la historia a través de sus edificios”

Por Pablo Lozano es director del Festival Internacional de Cómic Europeo (en Facebook,  Twitter e Instagram) y colaborador especializado en cómic histórico en XX Siglos. Le podéis seguir en Twitter, Facebook e Instagram, y escuchar en el podcast de cómic La buhardilla de Venger.

Hay personajes de los que, cada vez que va a salir un nuevo cómic, se convierte su aparición en algo parecido a un gran estreno cinematográfico. La promoción de ciertos personajes en el mercado franco-belga se la toman muy en serio. Muchos meses antes de su salida se empieza a mostrar alguna imagen y marcar su día de salida en el calendario. También se prepara algún que otro book tráiler y se empieza a comentar la temática sobre la que versará el nuevo título. Es el caso por ejemplo de Astérix y Obélix, Corto Maltés y otros poquitos más.

Desde el primer semestre del año uno de esos nuevos títulos que no han parado de sonar y ponernos nerviosos a los seguidores del 9º Arte es el número seis de las aventuras de John Blacksad. Un cómic “made in Spain” pero que cuenta con millones de seguidores en el mundo y que, además, entre los muchísimos galardones que atesora se encuentran varios premios Eisner (lo equivalente a los premios Oscar del cómic) e incluso el Premio Nacional del Cómic 2014 otorgado por el Ministerio de Cultura de España. Para aquellos que no lo conozcáis, este galardón distingue a la mejor historieta de autor español publicado en el país durante el año anterior a la entrega del galardón en cualquiera de las lenguas oficiales. Es el más prestigioso de los premios de historieta que se entregan en España. Lee el resto de la entrada »

Vic Echegoyen: “El terremoto de 1755 en Lisboa tiene el rango de mito, como el incendio de Roma o la destrucción de Babilonia”

La novelista Vic Echegoyen.

A falta de tres días para celebrar el aniversario del terrible terremoto de Lisboa de 1755, la novelista Vic Echegoyen viene a XX Siglos para recordar aquellos hechos que ha novelado en su última obra Resurrecta (Edhasa, 2021). Una novela muy coral, que trata de captar de modo vívido y transversal las seis horas mollares de aquella catástrofe -“la madre de todas las catástrofes”, dice la escritora-.

Echegoyen no solo ha juntar a un gran plantel de personajes, sino además de tonos y elementos. Apocalíptico, catastrófico, crónica periodística… Los recursos parecen proceder de una gran multitud de fuentes.  “Quería que el lector lo reviviera con realismo y tuviera una visión microscópica y panorámica”, asegura Echegoyen, que añade que coincide con su idea liberadora del género histórico.  Lee el resto de la entrada »

Juan Carlos Losada: “Lepanto fue el mayor choque naval en el Mediterráneo y el más sangriento desde la antigüedad, pero no fue decisivo”

Batalla de Lepanto por Jose Ferre Clauzel

Fue “la más memorable y alta ocasión que vieron los pasados siglos, ni esperan ver los venideros”, según un joven Miguel de Cervantes que peleó en ella hace hoy 450 años como infante de marina. Aquel 7 de octubre de 1571, las galeras de la Liga Santa, compuesta por navíos de la Corona Española, Estados Pontificios, la República de Venecia, la Orden de Malta, la República de Génova y el Ducado de Saboya, comandadas por Juan de Austria chocaron, cerca de la localidad griega de Lepanto, contra la flota otomana, liderada por Alí Bajá.

La batalla fue sangrienta y dura entre los dos grandes bloques del Mediterráneo, pero la victoria cristiana fue incontestable. Aún así, aquel choque estaba inscrito en un gran conflicto naval que de larga duración, que aún duraría algunos más, hasta colear en el siglo XIX. El Doctor en Historia por la Univeristat de Barcelona Juan Carlos Losada recorre aquel largo conflicto en su reciente España contra el imperio Otomano (Esfera de los Libros). Una interesante y accesible obra que contextualiza aquel choque de gigantes que duró siglos y cuyo punto culminante fue la batalla naval de Lepanto. Lee el resto de la entrada »

Sandra Aza, premio Odilo de la Semana de Novela Histórica de Cartagena: “Como abogada de pleitos, siempre me ha atraído el tribunal del Santo Oficio”

Sandra Aza

El próximo sábado 9  de octubre la escritora Sandra Aza recibirá el premio Odilo a la Mejor Autora de la Semana de Novela Histórica de Cartagena. Lo hará gracias a su primera y única, hasta la fecha, novela Libelo de sangre (Nova Casa Editorial, 2020), una ficción que nos traslada al Madrid del Siglo de Oro y a un proceso judicial contra los judíos de la época. Intolerancia, valor, amistad, amor y recreación histórica de una época apasionante se dan cita en la obra.

Aza, abogada de formación que se centra en la actualidad en su carrera literaria, responde a mis preguntas una semana antes del certamen cartagenero en el que recibirá el galardón. Lee el resto de la entrada »