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XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Entradas etiquetadas como ‘entrevista’

Álber Vázquez: “En España se sigue viviendo con un gran de sentimiento de culpa todo su pasado imperial. Y es un error”

El escritor Álber Vázquez.

Álber Vázquez (Rentería, 1969), uno de los novelistas que volvió a poner de moda a Blas de Lezo con la exitosa Mediohombre (reeditada este 2017 en Esfera de los Libros), regresa a un contexto histórico que conoce bien: las guerras de los colonos españoles contra los indígenas en la Norteamérica del siglo XVIII. Con su última novela sobre la materia, tras Resiste Tucson y Largo camino hacia Zuni Pueblo, Guerras mescalero en Río Grande (Esfera de los Libros) se adentra en la batalla entre los dragones presidiales y los míticos apaches. Desiertos, cabalgadas, batallas en escenarios interminables… Ideal para el tórrido verano que vivimos. ¿Western? Nada del Oeste yanqui, esto está protagonizado y escrito por españoles. Más que el Salvaje Oeste, el Salvaje Norte…

Leo en la sinopsis de tu novela… “Y todo esto mucho tiempo antes de que el primer angloamericano supiera qué es un apache”. ¿El auténtico western es español y no lo sabíamos?

Sí. Siento decirlo con tanta vehemencia, pero desde un punto de vista historiográfico, toda la vivencia que los conquistadores y colonos angloamericanos llevaron a cabo en el siglo XIX y que ha pasado al imaginario popular bajo el epígrafe de “western” o “far west”, ya la habían sufrido los españoles en el siglo XVIII. Salvo por la inexistencia de armas de repetición, los españoles experimentan todos y cada uno de los problemas que los angloamericanos experimentarán ochenta años más tarde, llegando a idénticas conclusiones. En el trato con los apaches en particular, la vivencia de una y otra comunidad es milimétricamente idéntica. Lee el resto de la entrada »

Ildefonso Arenas retrata el siglo XX a través de un piloto de combate a sueldo: “Es una profesión como cualquier otra, todos somos mercenarios”

Un caza del II./JG 27 mostrando la insignia Verflasterter Albion (WIKIPEDIA)

Una joven e inexperta militar del Ejército del Aire que trabaja de chófer debe llevar a un anciano oficial al entierro de otro preboste. Al recogerle se encuentra que lleva una condecoración del ejército alemán de la Segunda Guerra Mundial. Entre ellos, se establece una relación y un diálogo que hace narrar al veterano su apasionante trayectoria vital como piloto de combate en la Guerra Civil, en la Segunda Guerra Mundial con la Escuadrilla Azul, en las guerras del incipiente estado de Israel o en el Congo, en África. Y su relato es Tercera cruz de Caballero (Edhasa, 2017), la nueva novela de Ildefonso Arenas, autor de Venganza catalana o Álava en Waterloo: un recorrido aéreo por la historia del siglo XX, más concretamente en un caza.

En esta novela, que le llevó “dos años y pico de documentación y uno de escritura”, Arenas apunta que ha intentado “algo que gusta al lector de novela histórica, asomarse a un mundo que se ha ido y no volverá“: el de los pilotos de combate. “Era una actividad de suprema pericia en unas condiciones de extrema individualidad como pocas veces ha habido pocas en la historia”, explica Arenas que, “hace mucho”, estuvo en el “Ejército del Aire” y asegura que “eso imprime carácter”. De hecho, muchas de las historias reales que le contaron entonces forman la base de esta novela. Lee el resto de la entrada »

Un Sherlock Holmes para la Hispania romana

Cicerón pronuncia su discurso contra Catilina, por el pintor neorrenacentista y escultor italiano Cesare Maccari (WIKIPEDIA)

“La idea era fabricar un Sherlock Holmes en época romana”, me dice el escritor Teo Palacios ( Dos Hermanas, 1970) al preguntarle sobre su última novela, Muerte y cenizas (Edhasa, 2017), que ya os recomendé para el último día del Libro. No había escrito el autor sevillano nada parecido en sus novelas anteriores pero asegura que la escritura de esta novela le resultó “cómoda, me salió fácil”: mezclar lo policíaco con lo histórico.

Cuando uno escucha hablar de mezcla entre el mundo de la antigua Roma y el género detectivesco es imposible no pensar en Lindsey Davis o Steven Saylor, pero Palacios se zafa de esa influencia. “Si los hubiera leído, me habrían marcado quisiera o no; pero no los he leído” asegura “y no tengo elementos para saber si se parece lo que he hecho en Muerte y cenizas a lo que hacen ellos”. Confiesa que empezó (y no lo acabó) La plata de Britania y no le “enganchó”, aunque reconoce que era “una buena novela”. Él se reconoce lector de novela histórica y de policíaco clásico tipo Agatha Christie o Connan Doyle. Lee el resto de la entrada »

David B. Gil: “En una novela histórica lo difícil no es conocer las grandes batallas, sino saber qué servían en una posada”

El escritor David B. Gil (Foto cedida por el autor)

Finalista del premio Fernando Lara de novela, única obra autopublicada ganadora de un premio Hislibris de novela histórica, novela histórica más vendida y mejor valorada en Amazon España… Antes de asaltar el éxito editorial con el tecno thriller Hijos del dios binario (Suma de Letras, 2016), David B. Gil (Cádiz, 1979) ya había acariciado, trabajadamente, las mieles de olimpo literario con su primera novela, El guerrero a la sombra del cerezo, que ahora, -por fin- aparece publicada en papel y en un gran sello (Suma). “Espero no ser uno de esos autores que arrancan con una novela buenísima y luego se desinflan”, confiesa. El temor está ahí, pero también la sinceridad: “Sé no que volveré a escribir una novela con la que tenga una relación tan intensa y prolongada que con El guerrero…”.

Y es que no debería ser difícil que esta novela de samuráis, venganzas y médicos en el Japón del siglo XVI se convierta en una de las grandes sorpresas del año. Hay, eso sí que romper algunas resistencias. “Muchos editores y agentes me decían que les gustaba la novela pero que era una temática inusual para el mercado español, y más para un autor desconocido”, rememora los difíciles comienzos. Ninguno de los éxitos de esta novela -premios, ventas en autopublicación- la llevó al papel que tanto deseaba el autor. El empujón se lo dio su anteriormente mencionada segunda novela en la que admite que decidió “jugar según las reglas del juego de la industria editorial: estaba de moda el thriller, pues les di un thriller pero con mi toque“. Lee el resto de la entrada »

Nacho Ares regresa al antiguo Egipto con ‘La hija del sol’: “Akhenatón fue una suerte de Lutero del siglo XIV a.C.”

El escritor e historiador Nacho Ares (FOTO: NIKOLAY YORDANOV)

Divulgador de la historia en radio y televisión (en Ser Historia y Cuarto Milenio), historiador, egiptólogo y novelista, Nacho Ares (León, 1970) regresa a este último campo con La hija del sol (Grijalbo, 2017). En esta, su primera novela histórica completamente ambientada (sin saltos temporales) en el Antiguo Egipto nos traslada al turbulento reinado del célebre faraón Akhenatón y su lucha contra el clero de Amón desde el punto de una mujer real: Isis, la hermana del propio monarca.

¿Qué tiene el antiguo Egipto que tanto fascina al público de todas las épocas?

Desde que nació la egiptología en 1822 con el desciframiento de los jeroglíficos por Champollion hasta hoy, todos tenemos un común denominador: la fascinación por Egipto. Se va conociendo cada vez más, pero todo sigue recubierto de un halo de misterio que llama mucho la atención al ser humano de cualquier lugar o generación. Siempre ha existido un interés mucho mayor por la cultura egipcia que por otras coetáneas como Babilonia, los asirios,… En nuestro mundo judeocristiano vemos mucho paralelos: se ha visto con Akhenatón y el mito del monoteísmo. Creamos un puente del tiempo entre nosotros y aquellos tiempos. Aunque, en realidad, ni nosotros somos monoteístas -ya que tenemos vírgenes y santos que desempeñan el papel de dioses pequeños de otros panteones-, ni en la época de Akhenatón solo se adoraba al disco solar de Atón. Pero es algo que ha quedado en el acervo cultural moderno. Lee el resto de la entrada »

Ad Absurdum: “Lo más absurdo de la historia de España es lo poco que hemos cambiado”

David, Isaac y Juanje, los tres integrantes de Ad Absurdum

“Queremos combatir el tópico que confunde lo divertido con la falta de seriedad: lo divertido es lo contrario a aburrido, no lo contrario a serio”, quien lo dice es David Omar Sáez Giménez (Murcia, 1991), uno de los tres historiadores que forman el proyecto Ad Absurdum y que están triunfando con su idea de combatir la “historia aburrida”. Tras su blog y sus colaboraciones en radios y televisión, acaban de saltar al mundo del libro con Historia absurda de España. De Granda 92 a Barcelona 92 (Esfera de los Libros).

“Se puede hacer un un ensayo muy serio en base a bromas”, me explica David sobre este libro (ilustrado por José David Morales), porque además “de bromas” hace “reflexiones profundas sobre cómo se hace la historia”. Y su visión debe gustar, porque el libro ya va por su segunda edición en menos de dos meses. “Para nosotros, la broma es una herramienta didáctica“, concluye. Lee el resto de la entrada »

Claudia Casanova: “Los comportamientos del siglo XII están vigentes: somos el mismo animal”

La escritora Claudia Casanova (FOTO: D.Y)

Venganzas larvadas durante años, robos imposibles, cofradías de ladrones, legados papales, intrigas de poder, cátaros, piratas, trovadoras (o trobairitz)… Todos estos elementos podemos encontrar en La perla negra (Ediciones B, 2017), el retorno de Claudia Casanova (Barcelona, 1974) a la novela histórica tras La dama y el león (Planeta, 2006) y La tierra de Dios (Planeta, 2009).

En esta nueva aventura (porque, sobre todo, esta es una buena novela de aventuras históricas), Casanova nos presenta a Isabeau de Fuòc, trovadora y ladrona, que urde su venganza contra todos aquellos responsables de la muerte de su madre, acusada de brujería. “Escribir sobre la venganza nace de una situación que yo viví muy mal”, explica la autora,” y como lo que sé hacer es escribir, lo recreé en una novela. Es terapéutico”. ¿Querías quemar a los responsables? pregunto. “No sé si tanto, pero la ira es es la misma”. Lee el resto de la entrada »

Elia Barceló: “Los españoles estamos gestionando muy mal nuestro pasado”

La escritora Elia Barceló (FOTO DE PAU SANCLEMENTE)

¿Otra novela sobre la Guerra Civil? Podría preguntarse alguien al leer la sinopsis de El color del silencio (Roca Editorial, 2017), de Elia Barceló (Elda, Alicante, 1957) cuando empieza citando julio del 36. Pero no, no lo es. La escritora ha logrado crear una sugerente y misteriosa narración con muchos elementos entre los que están, claro, la historia reciente de nuestro país, Guerra Civil y franquismo incluidos. “Es marca de fábrica intentar hacer las cosas de un modo diferente”, me confiesa la autora, “veo el mundo torcido, de una manera diferente a la mayoría. A veces acierto; otras me quedo fuera de onda, pero creo que esta vez lo he logrado”. Las cifras parecen darle la razón: en pocas semanas, su novela ha alcanzado la tercera edición.

El libro arranca con dos citas de Nietzsche y Cortázar ideales para el paralelismo que se establece entre la memoria histórica y los secretos familiares. “Quería ver lo que pasa en una familia cuando hay secretos que se guardan y no se hablan y en un país en el que se calla, en donde se dicen cosas como ¡Eso pasó hace mucho, para que volver a ello! Y eso, en los dos casos, nunca es bueno”, explica. En la novela una mujer desde el presente, intenta desentrañar los más oscuros secretos de su familia, muy vinculada al alzamiento nacional y al historia de nuestro país. Lee el resto de la entrada »

Mario Escobar: “Nos fascina la Segunda Guerra Mundial porque nos gusta asomarnos al abismo”

El escritor e historiador Mario Escobar (FOTO DAVID YAGÜE)

Mario Escobar, historiador y novelista todo terreno que salta del thriller a lo histórico y de lo juvenil al terror con una facilidad y promiscuidad asombrosa, se ha convertido en un autor capaz de desafiar los temas que parecían vetados a autores españoles. Y sus embestidas le han hecho ser un escritor reconocido en su país, aunque como él suele decir, tiene más éxito al otro lado del Atlántico.

Ahora, le encontramos en una etapa de su vida donde, trabajando a destajo en todos los géneros y formatos, se está especializando en contar emocionantes historias sobre la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto. Novelas que tiran de empatía y de humanidad para llegar al gran público y adentrarlo en la historia. Tras Canción de cuna de Auschwitz (Harper Collins Ibérica, 2016) regresa con Los niños de la estrella amarilla (Harper Collins Ibérica, 2017, de la que sorteo dos ejemplares en Facebook): la historia de un unos niños judíos que, huyendo de la persecución en Francia y del Velódromo de Invierno, serán acogidos por los habitantes de Le Chambon-sur-Lignon. Una historia real donde un pequeño pueblo “confirmó el alma de Francia”, según dijo el presidente galo Chirac en 2004, en un momento donde Francia mostraba su cara más sombría.

Se calcula que aquellos aldeanos salvaron a unos 5.000 judíos. Ellos afirmaron después que “hicieron lo que había que hacer”. Lee el resto de la entrada »

Massimo Manfredi: “Si los romanos hubieran vencido en Teutoburgo, quizá no hubiera habido un Felipe II, un Napoleón, un Hitler o un Schäuble”

El escritor Valerio Massimo Manfredi (FOTO: Enrico Vallin-Photomovie / cedida por editorial Grijalbo)

Regresa Valerio Massimo Manfredi (Módena, Italia, 1943), el arqueólogo y escritor autor de, entre otras muchas, la trilogía de Aléxandros, y lo hace con un tema tan interesante como bastante tratado en la ficción histórica con Teutoburgo. Una de las cuatro derrotas (quizá junto con Cannas, Carras y Adrionópolis) que más traumatizó al mundo romano y por la que, como él mismo escribe en el epílogo, “Roma perdió Germania y Germania perdió Roma“.  En aquel bosque se perdió casi un ejército de unos 20.000 hombres.

Manfredi, una de las voces de la ficción histórica más importantes de Europa aunque a él no le guste esa etiqueta, responde a las preguntas de este blog con tono de viejo profesor, seguridad y el conocimiento que le da toda una vida dedicada a la historia, a la arqueología y a la literatura. Con la sinceridad y pasión del que ya tiene poco que demostrar. Lee el resto de la entrada »