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“Ya no se sostiene eso del supuesto carácter fratricida de los españoles” | Entrevista con Javier Rodrigo y David Alegre, autores de ‘Comunidades rotas’

De Bundesarchiv, Bild 183-H25224 / Desconocido / CC-BY-SA 3.0, CC BY-SA 3.0 de, Enlace

Los historiadores Javier Rodrigo y David Alegre han logrado crear un colosal estudio sobre los conflictos civiles del siglo XX en su libro Comunidades rotas: una historia global de las guerras civiles. 1917-2017 (Galaxia Gutenberg, 2019). Un ambicioso repaso de conflictos civiles a lo largo y ancho del planeta, durante un siglo, en el que apuestan, según sus palabras, “más por la complejidad, que por el impacto”. En su relato, las soluciones fáciles, las respuestas rápidas o las explicaciones fáciles no abundan, sí el análisis profundo y el tratar ir más allá de los tópicos.

Charlo con estos historiadores y nuestra larga conversación va de lo general a lo particular y nos lleva a la guerra civil española, a los debates actuales sobre nuestra memoria, a los Balcanes, a África y a la siempre espinosa cuestión de cómo el historiador vive al tratar estos temas…

El siglo XX, el de las dos guerras mundiales y la Guerra Fría, fue para ustedes, también el de las guerras civiles… ¿No es una afirmación paradójica?

David: No, en absoluto, si algo hemos visto a lo largo de la investigación que ha culminado en este libro es que tanto la Segunda Guerra Mundial como la Guerra Fría fueron una suerte de paraguas bajo los cuales proliferaron un sinnúmero de guerras civiles de diversa naturaleza e intensidad donde se dirimieron problemas puramente domésticos. Si nos centramos en la Segunda Guerra Mundial, la sucesión de conflictos internos entre resistencia y colaboracionismo (es decir, entre autóctonos) que se suceden ante nosotros es apabullante: la Italia septentrional de 1943-1945, algunas regiones de la Francia ocupada en ese mismo periodo, la propia Grecia desde 1941 hasta finales de la década, por no hablar de los enfrentamientos entre múltiples agentes y con alianzas cambiantes en la Yugoslavia ocupada entre 1941 y 1945 o en la retaguardia de los territorios soviéticos ocupados por Alemania y después recuperados por la Unión Soviética.

Hemos intentado dar cuenta de todas estas cuestiones en la obra. Lo mismo puede decirse de ese parteaguas histórico que fue la Gran Guerra, por mucho que quizás resulte menos evidente, pero nunca hay que perder de vista que en su seno y en buena medida a causa de ella estalló la revolución rusa, que tuvo como correlato la primera gran guerra civil del siglo XX, la rusa, y que es un poco la que abre el libro, con permiso de la finlandesa. En términos generales, además, por sus características la Gran Guerra acabó abriendo la puerta a complejos procesos eliminacionistas y conflictos armados de diversa naturaleza, algunos como el finlandés fratricidas, y muchas veces antes del armisticio de noviembre de 1918.

Javier: Efectivamente, coincido con David en señalar que bajo la primacía de los grandes conflictos por la hegemonía entre superpotencias se han obviado, de manera consciente o no, la infinidad de conflictos internos que estallaron por todo el globo a lo largo del siglo XX, y que siempre fueron tanto o más decisivos que las grandes conflagraciones a la hora de determinar el aspecto actual de las sociedades y de los sistemas políticos y económicos del mundo del mundo actual, de nuestro presente. De hecho, y esto sí es paradójico, la guerra civil es casi siempre el aspecto que cobró la Guerra Fría cuando alcanzó la dimensión de conflicto armado en toda regla, muchas veces agudizado por intervenciones militares extranjeras y casi siempre con el apoyo logístico y material desde el exterior. Vayan a Vietnam, a Myanmar, a Centroamérica, al Cuerno de África o a Afganistán y díganles a los autóctonos que los años que fueron de 1945 a 1989-91 fueron una Guerra Fría. Es importante tener en cuenta que las tensiones propias de esta coyuntura, donde los principales jalones históricos han venido marcados por la evolución de las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética, en casi todas las regiones periféricas del globo cobraron antes o después una dimensión bélica en extremo cruel, siempre en el marco de las luchas internas por la creación, expansión y consolidación de los nuevos estados surgidos de la descolonización y, también, de los intentos paralelos de las grandes superpotencias por expandir sus áreas de influencia y preservar sus intereses. Por el contrario, y desde el punto de vista del relato, al explicar la Guerra Fría han primado las visiones donde los grandes sujetos políticos han sido los estados occidentales, y digo políticos porque habitualmente se ha olvidado la dimensión social de la guerra, que es otra cuestión que nos ocupa de manera muy evidente en Comunidades rotas.

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Pedro Gargantilla: “Uno de los principales errores de nuestra educación es separar a los estudiantes en cajones estancos: ciencias y letras”

Anatomía del corazón; ¡Y tenía corazón! La autopsia (1890). Enrique SImonet

Pedro Gargantilla (Madrid, 1972), jefe de Medicina Interna del Hospital de El Escorial y profesor de Historia de la Medicina en la Universidad Francisco de Vitoria, es un divulgador habitual (en radio, prensa o en sus libros, ya tiene cinco) de historia de la medicina. Este año ha vuelto a las librerías con Historia curiosa de la Medicina (Esfera de los Libros, 2019), donde realiza un interesante recorrido por la historia de la medicina, llena de jugosas historias y anécdotas y contado con un tono didáctico y ameno.

Arranca el libro con una breve introducción que me ha llamado la atención, primero por su definición de éxito y, segundo, por su canto a la curiosidad… ¿En esta sociedad tan absolutamente llena de información y estímulos, se ha convertido en algo mucho más difícil llevar esa curiosidad a buen puerto?

En mi opinión ocurre lo contrario, es precisamente las infinitas fuentes de información la que nos permiten llevar hasta sus últimas consecuencias la curiosidad. Hace treinta años había que recurrir a enormes enciclopedias ahora un teclado y un buen motor de búsqueda permiten abrir la ventana al conocimiento en cuestión de minutos.

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Carlos Núñez del Pino, director de ‘Historia Hoy’: “El lector de revistas de Historia siempre quiere más”

Carlos Núñez del Pino, en pleno trabajo (Cedida)

Arrancar una nueva publicación (de lo que sea) en estos tiempos que corren, es siempre una tarea meritoria. Y si es de historia, que no es un tema fácil y hay una fuerte competencia en los kioskos, más. Hace unos meses os contaba el nacimiento de una nueva revista histórica, Historia Hoy, que debutó con un número ciertamente interesante este septiembre.

Con un segundo número a punto de llegar a los kioskos. Esta revista, que nace con una ambiciosa tirada de 20.000 ejemplares y busca llegar a todos los rincones del país, trae en su ejemplar de octubre un artículo sobre los turistas que visitaron el Tercer Reich antes de la Segunda Guerra Mundial firmada por la escritora Julia Boyd -que este mes publica en España libro sobre este asunto-, y otros sobre Felipe II, la Guerra del Peloponeso, Hipatia y la Ley Seca en EE UU. También incluye un interesante artículo sobre cómo Hollywood ha representado la antigua Roma en sus películas.

Charlo con su director Carlos Núñez del Pino sobre este feliz parto y me explica que cree que “hay hueco en el mercado” para una revista más.

¿Cuál es ese hueco? Hay muchas otras revistas La Aventura de la Historia, Historia y Vida, National Geographic, Clío, Desperta Ferro

Todas las revistas que existen en el mercado se complementan porque dan diferentes versiones y temas. Pero creo que la clave está en que el lector de revistas de Historia siempre quiere más. Hay un lector ocasional que busca los temas más clásicos y tópicos. El lector habitual quizá no compra todas las revistas todos los meses, pero siempre va picoteando, va probando y comparando y siempre quiere más.

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Álber Vázquez: “La primera vuelta al mundo de Elcano solo es comparable a la llegada a la Luna”

El escrior Álber Vázquez / ESFERA LIBROS

Tal día como hoy, hace quinientos años, las cinco naos de la expedición del portugués Fernando de Magallanes, financiada por la corona española, partían de Sanlúcar de Barrameda. Regresaría, tres años de penalidades y descubrimientos asombrosos después, solamente una nao capitaneada por el vasco Juan Sebastián Elcano tras haber circunnavegado el planeta por primera vez. Esa hazaña, tan literaria, tan colosal, pero sorprendentemente tan poco narrada -hasta ahora- es la que ha novelado Álber Vázquez (Rentería, 1969) en su última novela, Poniente (Esfera de los Libros, 2019)

No oculta Vázquez que el proyecto fue una propuesta de su editorial, pero con la pasión con la que narra y habla de su novela está claro que la hizo profundamente suya con facilidad. Y eso que, pese a tener tres novelas muy marineras (Mediohombre, sobre Blas de Lezo; Muerte en el hielo; sobre el naufragio del galeón San Telmo; y ésta), reconoce que le “da respeto el tema naval del pasado”: “No sé tanto como me gustaría, pero además creo que corres un riesgo: cuando te centras en lo técnico te alejas de lo humano y eso no lo quiero nunca. Yo describo una expedición de hombres, no de naos“. Lee el resto de la entrada »

Un viaje literario a La Rioja del siglo XIX: ‘La fuente de los siete valles’, de Felix G. Modroño

Este 2019, Félix G. Modroño ha regresado a las librerías con su sexta novela, La fuente de los siete valles (Erein, 2019). En ella, nos traslada a La Rioja del siglo XIX a donde regresa el protagonista de la novela, Pablo Santos, tras dos décadas trabajando en los Archivos Vaticanos. Vuelve para encontrar unos libros desaparecidos del monasterio de San Millán de la Cogolla, uno de ellos guardaría un secreto alquímico, pero en su búsqueda lo enfrentará con su propio pasado. La novela desprende un aire de homenaje al mundo del libro, al vino, a las tierras donde se ambienta la novela y al propio monasterio de San Millán.

¿Cómo nació la idea de escribir La fuente de los siete valles?

Todas mis historias nacieron por culpa de un estado emocional. En este ocasión, el germen surge porque escuché a mi padre hablar con su imagen en el espejo y decirle que no se reconocía. Supongo que llega un momento en nuestra vida en el que no nos identificamos físicamente con nuestra imagen. Nos resistimos a envejecer. Mi novela trata de eso, del anhelo por la eterna juventud.

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Julián Olivares, editor de Cascaborra: “Estamos a años luz de EE UU o Francia por no apostar por el cómic hecho aquí”

Julián Olivares, editor de Cascaborra.

Cascaborra Ediciones nació a finales de 2016 con un objetivo claro: utilizar el cómic para narrar la historia de España en viñetas. Su buque insignia es la colección Historia de España en viñetas, donde diversos autores y dibujantes han narrado ya un buen puñado de historias bélicas del pasado: Trafalgar, El empecinado, El Cid, Pensacola 1781, Numancia, 1808 Madrid

Esta joven editorial ha cubierto un hueco que había en el pujante sector del cómic: en el género histórico nos llegaba un buen puñado de historias del extranjero, pero muy pocas que se centraran en nuestra historia y que estuvieran firmadas por autores nacionales. Charlo con Julián Olivares, editor y máximo artífice de este proyecto que está funcionado y vive una fase de ampliación. Lee el resto de la entrada »

J.C. Sánchez: “Somos el único país del entorno europeo que no ha restañado sus heridas de manera correcta”

José Carlos Sánchez (cedida)

José Carlos Sánchez (Madrid, 1976), hombre de medios y letras, llevaba ya mucho tiempo rondando su debut novelístico y este 2019 lo ha logrado con Cuando tomábamos café (Raspabook, 2019). Una novela de personajes y personas, y de lugares, Madrid, y de un momento histórico muy concreto: los años finales del franquismo y la explosión del caso Matesa. Una vez más, la literatura sirve para bucear en el pasado, rescatarlo y reflexionar sobre él.

Poemarios, ensayo, relatos, has presentado programas culturales en radio y, por fin, tu debut en novela… ¿Por qué ahora este salto? ¿Ha costado mucho llegar hasta aquí?

Bueno, el resultado lo podemos leer ahora. Pero siempre he querido escribir novela. Ha sido publicada este año, pero hay mucho tiempo de trabajo detrás. Digamos que he atravesado por un largo camino de sacrificios personales y profesionales que, finalmente, han desembocado donde nos encontramos ahora. Sin temor alguno a equivocarme puedo decirte que todos esos sacrificios, que te comentaba anteriormente, han merecido la pena.

El título reza Cuando tomábamos café,… ¿lo ha dejado mientras escribía?

(Risas) No. Creo que eso es casi tan difícil como que deje de escribir. Una práctica es indivisible de la otra. Ahora que lo pienso, no me recuerdo escribiendo sin mi taza de café cerca.

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Maribel Carvajal: “Acercarme a la historia de Mérida me ha hecho amarla más”

Tras su debut con La ciudad de los libros prohibidos (Kailas), la escritora Maribel Carvajal (Calamonte, Badajoz, 1970) regresa literariamente a la ciudad donde reside, Mérida, para novelar otro momento histórico. De la ciudad romana de los tiempos de Nerón que relató en su primera ficción, Carvajal se adentra con su segunda novela en un momento tan apasionante como complejo, el siglo IV y las luchas entre las religiones cristiana y pagana. Lo hace en El imperio de la religión verdadera (Kailas, 2019)

La novela está ambientada en el siglo IV, en pleno cambio religioso hacia un imperio cristiano, ¿por qué decidió situar a sus personajes y su trama en este momento?

Confluyeron varios hechos: Primero, me pareció muy interesante mostrar los conflictos originados por la nueva ideología imperante, el cristianismo, dentro de una sociedad pagana cuyas estructuras internas y externas empiezan a desvanecerse. Externas por la presión de los bárbaros e internas porque el cristianismo por ej.: prohibía la profesión de auriga, sin embargo el circo de Augusta Emerita siguió en activo hasta el siglo VI d.C. El cristianismo tampoco aceptaba las procesiones de culto imperial que divinizaban a los Emperadores, sin embargo no será hasta el año 382d.C. cuando el emperador Graciano renuncie a su condición de Sumo Pontífice. O por ejemplo: el hecho también de que no se pudiera creer en multitud de dioses, como proponía el cristianismo, cuando el paganismo era politeísta por excelencia, era revolucionaria esa concepción de un Dios excluyente y único. Segundo, Augusta Emerita ya era la capital de Hispania en el siglo IV y yo deseaba destacar el hecho. Y tercero, coincide la emisión del Edicto de Tesalónica en el año 380d. C., con la aparición en ese momento del anacoreta Prisciliano, un aristócrata que renuncia a sus riquezas y predica por las zonas rurales de Hispania y que si bien se proclama seguidor del Credo Niceno, sus actos no respetan las normas de la Iglesia, por ej.: él otorgaba a las mujeres un lugar destacado en las liturgias, en su comunidad se leían los evangelios apócrifos prohibidos por la Iglesia, o criticaba el lujo y la posición de la Iglesia junto a los poderosos, entre otras diferencias

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Julio Alejandre: “La aventura nos acompaña siempre, en el siglo XVI fueron los océanos y hoy son los planetas”

El escritor Julio Alejandre

A Julio Alejandre, la curiosidad por el destino de la nao Santa Ysabel, uno de los navíos de la segunda expedición Mendaña, desparecida seis meses después de la partida, el 19 de diciembre de 1595 en aguas del Pacífico siempre le fascinó. Tanto, que para su primer libro, escribió un relato sobre ella y su destino. Y de aquel relato, nace Las islas del poniente (Ediciones Pàmies, 2019) la espectacular novela donde relata e imagina el destino de la Santa Ysabel, cuya desaparición, lejos de terminar su viaje, la permite alcanzar costas aún más lejanas. Esta ficción quedó finalista en el último premio de novela histórica Ciudad de Úbeda. Lee el resto de la entrada »

Craig Russell: “Jamás imaginé que tendríamos que volver a aprender las lecciones de los años 30”

Craig Russell (cedida por Roca Editorial)

1935. Mientras Europa se prepara para la más sangrienta guerra de la historia, un joven psiquiatra estudia a seis homicidas dementes conocidos como Los Seis Diabólicos en un manicomio situado en un castillo de una zona rural de Checoslovaquia. Fuera de los muros del castillo, un asesino en serie apodado Delantal de Cuero deja un rastro de sangre y cadáveres en Praga… Esta es la nueva novela en español del escocés Craig Russell, súper ventas de género negro creador de series inolvidables como la del comisario Fabel y, sobre todo, la de Lennox, ambientada en la Escocia de los años 50. Se titula El aspecto del Diablo (traducción de Enrique Alda, Roca Editorial, 2019) y Hollywood ya ha comprado los derechos para llevarla al cine. Aprovecho la visita de Russell a Madrid para charlar sobre esta novela…

En El aspecto del Diablo encontramos elementos que conectan con sus dos grandes series, Fabel y Lennox… Lee el resto de la entrada »