BLOGS
XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Entradas etiquetadas como ‘entrevista’

Jesús Maeso de la Torre: “Quería escribir sobre Julio César para hablar de los políticos que no tenemos”

Julio César, en la serie Roma (HBO)

Jesús Maeso de la Torre (Úbeda, 1949) es uno de los autores más reputados del género histórico nacional, ganado con títulos como La cúpula del mundo, Al-Gazal o El auriga de Hispania y reconocimientos como ser el finalista del Ateneo o ganar el premio Caja Granada o el Ciudad de Cartagena. Tras sus dos últimas novelas ambientadas en China, Maeso fija su mirada ahora en un personaje habitual del género, Cayo Julio César. ¿El título? Las lágrimas de Julio César (Ediciones B, 2017)

¿Queda algo por aportar sobre el mítico dictador romano?, le pregunto. “Sí, yo le he puesto sentimiento al personaje”, me explica este escritor, “en todo lo que leía sobre él, a excepción de Colleen McCullough​​, veía su estela de estadista, militar o literato, pero poco de su humanidad”. “He hecho hincapié en su estancia en Hispania, con él celebre augurio de la sibila en Gades, con la que lloró, él que no creía en los dioses, pero sí en el destino, y he hecho aflorar sus relaciones con todas las mujeres que tuvo”, añade. Lee el resto de la entrada »

Emilio Lara, autor de ‘El relojero de la Puerta del Sol’: “El siglo XIX es una época virginal literariamente, está por escribir”

Emilio Lara (Jaén, 1969) -doctor en Antropología, licenciado en Humanidades y profesor de Geografía e Historia en Secundaria- ha entrado como un cañonazo en el género histórico español con sólo dos novelas. Si el año pasado su debut, La cofradía de la Armada Invencible (Edhasa, 2016), lograba un considerable éxito de crítica –lo situé entre lo mejor del año pasado y resultó finalista del premio Cerros de Úbeda– y público, en este 2017, repite y amplía su impacto con El relojero de la Puerta del Sol (Edhasa). Una novela que hace ficción a través de un fascinante personaje de nuestro siglo XIX: José Rodríguez Losada, el relojero que construyó el reloj de la Puerta del Sol de Madrid. Lee el resto de la entrada »

Gilbert Grellet: “El búnker franquista está muy vivo en España y resiste toda idea de hablar sobre las fosas comunes y los crímenes”

“Aquel verano del 36 fue imperdonable en España por tres razones: primera, porque las democracias occidentales decidieron no intervenir a favor de la República; segunda, por la manera en la que el pueblo español se masacró; tercera, porque los otros generales sublevados dejaron a Franco, que era muy inteligente políticamente hablando, tomar el poder: la mayoría de aquellos oficiales querían tomar el poder y restaurar la monarquía, él no”. Así explica Gilbert Grellet el título de su último libro, recién aparecido en castellano, Un verano imperdonable. 1936 la guerra de España y el escándalo de la No-Intervención  (traducción de Antoni Cisteró García, Guillermo Escolar Editor, 2017), que llega con introducción del ex primer ministro francés, Manuel Valls, y el prólogo a la edición española de Rosa Regàs.

Grellet, escritor y periodista vinculado a la agencia France-Presse (AFP) de cuya delegación en España fue director en 2005 y 2010, bucea en los primeros meses de la Guerra Civil española y desarrolla un vertiginoso montaje paralelo -hablando en lenguaje cinematográfico- que nos lleva de la brutalidad de los primeros meses de conflicto a pie de campo de batalla y a las principales cancillerías europeas. Nos hace sentir, ser testigos, de los debates, de las circunstancias de la toma de decisiones, trágicas y letales, de aquellas días. Aquellas por las que las que serían potencias del Eje se volcaron en ayudar a los generales sublevados y las democracias occidentales decidieron abandonar a la República española a su suerte. Y la alta política contrasta poderosamente con la bajo salvajismo, con la pérdida total de civilización y humanismo, de la guerra. Lee el resto de la entrada »

Elisabeth Kostova: “En todas partes hay un pasado con el que todavía estamos luchando”

Elisabeth Kostova. Fotografía cedida por Umbriel.

Quizá a la mayoría no le suene mucho el nombre de Elisabeth Kostova (New London, Conecticut, EE UU, 1964). Sin embargo, seguro que si citamos el título de su primera novela y gran éxito la cosa cambia: es la autora de La historiadora (Umbriel). Aquel intenso best-seller sobre el mito y la historia de Drácula que llegó a España a rebufo de El Código Da Vinci -salieron en la misma editorial-, pero sin tener absolutamente nada que ver.

Esta escritora, estadounidense de origen eslovaco, regresa a las librerías con una nueva novela, Tierra de sombras -su tercera obra de ficción- centrada en la historia reciente de un país poco conocido (al menos literariamente): Bulgaria. Un país que la autora conoce bien: fue allí en 1989 -“una semana después de caer el Muro de Berlín: el país cambió muchísimo”, recuerda- a estudiar su música tradicional con 24 años. Y la vida cambió: conoció a su marido, se casó y ha estado yendo con él a aquel país durante los últimos 28 años.

Con su experiencia vital, Kostova nos sumerge en la aventura de una joven estadounidense recién llegada a Sofía -como ella hace 30 años- y el encuentro fortuito que la adentrará en la dolorosa memoria del régimen comunista de aquel país. Sobre todo esto y más, charlo con esta encantadora autora en su reciente paso por España. Lee el resto de la entrada »

Viviana Rivero: “Las guerras son épocas tentadoras para los escritores porque se vive como si cada día fuera el último”

Dicen de Viviana Rivero (Córdoba, Argentina, 1966) que es una de las escritoras más leídas en su país natal. Su éxito internacional (también lo repite en otros países latinoamericanos) lo intenta replicar ahora en España donde ha publicado este otoño La magia de la vida (Martínez Roca, 2017). La escritora argentina vuelve a una fórmula habitual en su obra con esta obra, su sexta novela: mezclar historia y realismo romántico. Y, de momento, parece que le funciona.

En este caso, mezcla la peripecia de una periodista argentina que viaja a Florencia con la historia de un conde lleno de secretos que se retrotraen a la Segunda Guerra Mundial. Lee el resto de la entrada »

Sandra Parente: “Calígula carga con una de las leyendas negras más importantes de la historia”

Sandra Parente debuta en la novela histórica con una arriesgada, y pienso que solventada con éxito, apuesta: un juicio post mortem del emperador Calígula. En El rey de Nemi (Evohé, 2017), Parente, historiadora y arqueóloga, se adentra en la historia de uno de los emperadores con peor leyenda negra y repasa su vida para “comprender sin justificar” a ese monarca de la Antigüedad al que cariñosamente prefiere llamar Cayo desde un juicio en el infierno romano.

¿Cómo nació la idea de la novela El rey de Nemi?

De alguna manera, todo empezó cuando era estudiante de Historia. Recuerdo un trabajo en el que invertí bastante esfuerzo sobre, basicamente, la idea de que había buenos y malos emperadores (optimi y pessimi prínceps) en la Historia Augusta. Por aquel entonces, me dí cuenta del importante grado de manipulación e intereses que existían por parte de los autores de las fuentes clásicas. Años más tarde, retomando un poco las ideas que había abordado en aquel trabajo, se me ocurrió un relato sobre uno de esos emperadores poco conocidos de los que nos habla la Historia Augusta, un tal Marco Didio Juliano que es recordado por haber alcanzado a ser emperador después de adquirir esa dignidad de forma muy poco ortodoxa: en una subasta. Las fuentes hacen un verdadero escarnio de este hombre y se me ocurrió la idea de hacer un juicio post mortem a Juliano. Sólo era un pequeño relato pero lo cierto es que ahí está el embrión de El Rey de Nemi. Cuando me convencí de dar el paso del relato corto a la novela, un día viendo uno de esos reportajes sobre Calígula que aportan poco o nada, recordé aquel relato. Pensé entonces que a diferencia de Juliano, Calígula tiene una historia que puede dar para una novela (o dos). Carga con una de las leyendas negras más importantes de la Historia y, a pesar de que desde el mundo académico su figura se aborde con espíritu crítico respecto a lo que nos transmitieron en la antiguedad, la imagen común de Calígula en la novela histórica no se había apartado casi nunca de los clichés.

Lee el resto de la entrada »

James L. Nelson: “Los vikingos eran violentos y brutales, pero debemos juzgarlos en su contexto, que era así”

James L. Nelson ha desembarcado en España este 2017 con su saga de vikingos en Irlanda. Ediciones Pàmies ha publicado en los últimos meses Vikingos y La corona de los tres reinosuna saga que hasta ahora, ha resultado una grata sorpresa: aventuras, historia, gran ritmo e intensidad y unos personajes propios, tangibles. Hace unos meses ya os recomendaba la primera entrega como una de las novelas de aventuras históricas para el pasado verano.

Este escritor de Maine, con su barba, su afán marinero y sus más de 20 novelas a la espalda (solo tres publicadas en España), ha escrito mucho sobre historia y el mundo de la mar y responde a mis preguntas (gracias a la mediación de su traductor en España, Pedro Santamaría) desde su hogar. Y nos encontramos a un escritor que respira mar y letras, honesto con su obra y que tiene una divertida relación con sus dos protagonistas vikingos. Lee el resto de la entrada »

Fernando Martínez Laínez, autor de ‘Las lanzas’: “La Leyenda Negra ha impedido que tengamos un relato coherente sobre nuestro propio pasado”

WIKIPEDIA

Fernando Martínez Laínez (periodista, doctor en Ciencias de la Información, ensayista y novelista) se ha marcado un objetivo ambicioso: novelar la historia de los míticos Tercios en una trilogía titulada La senda de los Tercios. Hace unas semanas ha presentado la primera entrega, Las lanzas (Ediciones B, 2017), donde se centra en las campañas de Ambrosio de Spínola y, la referencia del título es clave, el famoso cuadro en el que Velázquez retrató la rendición de Breda. Y así, entre arcabuzazos, picas, cañonazos y asedios charlo con el autor sobre la primera novela de este proyecto, del que está ahora escribiendo su segunda parte.

Breda, Velázquez, Tercios… todo también lleva a uno de los personajes más característicos de la ficción histórica española de las últimas décadas: Alatriste. “El personaje ficticio de esta novela es muy diferente a Alatriste”, explica el autor que reclama más atención a esta historia: “Está tan llena de peripecias, batallas, personajes que es inabarcable; hay espacio para todo. De hecho, estaría bien que más escritores trataran este tema desde el punto de vista literario”. Él por su parte, ve esta trilogía, como una especie de reivindicación por “esa especie de olvido” que sufren los Tercios en España. Lee el resto de la entrada »

Javier Ramos: “Lo que los europeos somos, para bien o para mal, es el resultado de las bases que los romanos establecieron”

El periodista Javier Ramos presenta estos días su último libro de divulgación Eso no estaba en mi libro de Historia de Roma (Almuzara, 2017), un repaso a la historia (a la intrahistoria como el mismo dice en esta entrevista) de la Antigua Roma a través de una desenfadada pero rigurosa selección de anécdotas de aquella época.

Ramos es un periodista que ha trabajado para muchos medios pero que ha especializado en temas históricos a través de colaboraciones en medios como Clío, Medieval, Revista de Arqueología, Lonely Planet o Ágora Historia. Y también con la web de la que ejerce de administrador, lugaresconhistoria.com.

Charlamos con Javier para viajar juntos hacia la antigua Roma… Leed hasta el final la entrevista y podréis optar al sorteo de dos ejemplares de su libro. Lee el resto de la entrada »

David Barbaree: “Nadie sabe si lo que se dice de Nerón es exageración, propaganda o verdad”

El escritor David Barbaree (FOTO: Caitlin Bar / cedida por Roca Editorial)

¿Y si Nerón hubiera sobrevivido a su caída? ¿Qué habría ocurrido si, en vez de suicidarse como nos dice la historia, hubiera continuado su existencia en la sombra? ¿Cómo habría llevado esa situación el antes hombres más poderoso del mundo? Este es el sugerente punto de partida de El emperador destronado (traducción de Ana Herrera, Roca Editorial 2017), del debutante David Barbaree. El autor, como confiesa en la nota de la novela, asegura que “como abogado” que es no le cuadraba la condena histórica de Nerón como un monstruo, pues todas las versiones que hay de él serían “inadmisibles ante un tribunal”.

Así que Nerón sobrevive, y Barbaree construye en su primera novela una absorbente trama en dos tiempos: una tras la caída de Nerón, protagonizada por él mismo tras su supuesta muerte; y otra en tiempos del emperador Vespasiano, once años más tarde. Compleja, retorcida, llena de elementos sorpresas (¡sectas sanguinarias!), El emperador destronado se construye como una mezcla de la historia de venganza a largo plazo de El conde de Montecristo y la política cruel, oscura, sin tregua ni concesiones de la televisiva House of Cards ambientada en las colinas de Roma. Barbaree, además, tiene el buen tino de jugar con la historia y con el lector: lo que lee lo cambia todo, pero, en realidad, no cambia nada. Así que, este peculiar giro resulta plausible. Lee el resto de la entrada »