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Yeyo Balbás: “La conquista islámica posee una gran trascendencia en la historia española y rara vez ha sido tratada en novela”

El escritor Yeyo Balbás.

“La novela que la conquista islámica del 711 merecía”, titulé mi reseña de El reino imposible (Ediciones B, 2019), hace unas semanas y sigo pensando lo mismo. La última novela del escritor cántabro Yeyo Balbás (Torrelavega, 1972) es un relato fascinante y bien urdido sobre la desintegración del reino visigodo de Toledo y la entrada de los musulmanes en la Península Ibérica, que, en mi opinión, está entre lo mejor de la ficción histórica del año pasado.

Hoy, entrevisto al autor de esta obra, en busca de las claves y secretos de esta ficción. Balbás, divulgador, recreador y escritor, habla de las claves históricas y literarias que hay tras El reino imposible y avanza que ya está escribiendo su continuación…

Tras dos novelas sobre romanos se lanza a escribir sobre el fin del reino visigodo, ¿por qué?

Mi interés por la historia se centra en la Antigüedad y la Alta Edad Media, los periodos que mejor domino. Cuando concibo una novela, busco unos hechos que constituyan una buena materia prima a nivel narrativo y no resulten manidos. Los últimos años del reino visigodo se caracterizaron por intrigas políticas, disputas dinásticas, guerras civiles e infinidad de conflictos. La conquista islámica posee una gran trascendencia en la historia española y rara vez ha sido tratada.

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Larrie D. Ferreiro: “Los EE UU nunca hubieran podido ganar la Guerra de Independencia sin Francia y España”

The Moonlight Battle. The Battle of Cape St. Vincent 16th January 1780, óleo sobre tabla de Thomas Luny, National Maritime Museum, Greenwich, Londres.

La Declaración de Independencia de los EE UU no solo fue eso mismo, “sino además una Declaración de que Dependemos de Francia (y también de España)”. Esa es la tesis que el profesor de historia e ingeniería en la George Mason University de Virginia y en el Stevens Institute of Technology de New Jersey y  con más de 35 años de servicio en la Marina de los EE UU, los Guardacostas y el Departamento de Defensa, Larrie D. Ferreiro defiende en su obra Hermanos de Armas.  La intervención de España y Francia que salvó la Independencia de Estados Unidos, (Desperta Ferro, 2019), finalista del premio Pulitzer de Historia y llegada a España hace unos meses.

D. Ferreiro pinta una causa continental al borde del desastre hasta la intervención de Francia y España con su apoyo diplomático, económico, militar y naval. Con la entrada de las dos potencias europeas, aquel conflicto doméstico con mal futuro para el bando pequeño mutó en un conflicto global que se libró en tres continentes. Un libro que rompe definitivamente el relato aislacionista y solitario estadounidense.

Entrevisto a Ferreiro sobre esta nueva obra que explora la decisiva participación de España en la gestación de los EE UU, un rol ahora olvidado y ocultado en aquel país. Lee el resto de la entrada »

Ad Absurdum: “El mayor mal al conocimiento histórico hoy lo hacen los políticos y las tertulias televisivas”

Isaac Alcántara, David Omar Sáez y Juan Jesús Botí, los historiadores que forman Ad Absurdum.

De internet y las redes sociales, Isaac, David y Juan Jesús, los tres jóvenes historiadores que forman Ad Absurdum han saltado con éxito a los medios tradicionales -radio, televisiones, libros- en los últimos años. Su fórmula -mezclar humor, divulgación para todos los públicos y rigor histórico- parece fácil, pero no lo es y estos tres licenciados en la Universidad de Murcia lo logran con gracia y fortuna. Han regresado a las librerías con El pene perdido de Napoleón… y otras 333 preguntas de la Historia. Diccionario panhistórico de dudas (Esfera de los Libros, 2019), un divertido compendio que resolverá dudas, cuñadismos y polémicas de temas históricos de lo más variados.

¿Por qué un diccionario histórico?

Bueno, la idea era hacer un libro de fácil lectura que no fuera un mero recopilatorio de anécdotas, pero tampoco un ensayo sesudo con cientos de páginas. La intención era la del subtítulo, un Diccionario panhistórico de dudas, que recogiese preguntas que todos nos hemos planteado en algún momento y otras que ni se nos habían ocurrido, de forma que el lector pudiera responder esas dudas haciendo consultas rápidas sin tener que pasar noches completas leyendo. Que tu cuñado te ha contado que Hitler era vegetariano o que Nerón quemó Roma, pues vas corriendo al diccionario y compruebas.

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Ignacio del Valle: “Es vergonzoso que se trate de ocultar las epopeyas de la historia de España”

Ignacio del Valle

El creador del detective Arturo Andrade se va a las Américas. Y lo hace retrocediendo en el tiempo aún más de lo que nos tenía acostumbrados, al siglo XVI, y convierte su voz en la narración de aquella exploración y conquista y a sus lectores en sufridores españoles descubriendo un nuevo mundo. Ignacio del Valle (Oviedo, 1971) narra en Coronado (Edhasa, 2019) aquella gran aventura, brutal, dramática, llevada a cabo por hombres a medio camino “entre el Medievo y el Renacimiento”, comandada por Francisco Vázquez de Coronado y donde se descubrió, entre otras cosas, el cañón del Colorado. El escritor asturiano se sumerge en aquella época, polémica y espinosa en su interpretación actual, y deja que el lector juzgue. “La Historia siempre es contemporánea”, me dice el autor.

De entre todo ‘el catálogo’ de conquistadores de América, ¿por qué eligió a Coronado para novelarlo?

Llevaba tiempo buscando un conquistador que no estuviese demasiado transitado, Sender ya había escrito una buena novela sobre Lope de Aguirre, Ospina sobre Ursúa, sobre Pizarro, Balboa o Cortés había legión, así que dejé pasar el tiempo leyendo crónicas de Indias, ensayos y novelas, hasta que en la Historia verdadera de la Conquista de la Nueva España de Bernal Díaz del Castillo encontré la historia de la expedición en 1540 de Francisco Vázquez de Coronado. Ahí lo tuve claro: era la historia que tenía que contar.

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Mercedes Santos: “Si alguna vez hubo una aldea gala que se resistiese a un César, esa fue Cádiz”

Mercedes Santos

Trafalgar, el sitio de Cádiz, amor, espías, una historia a dos tiempos… Con esos ingredientes la escritora, periodista y librera Mercedes Santos ha compuesto su última novela Sitados (Ediciones Pàmies, 2019), una potente novela ambientada en la Guerra de la Independencia. Lejos de amilanarse por tratar el mismo tema que Galdós o Pérez-Reverte, Santos aprende y ofrece una fresca versión de aquellos tiempos apasionantes.

Charlo con la autora tras su paso por el Certamen Internacional de Novela Histórica de Úbeda para presentar esta novela…

¿Cómo nace la idea de Sitiados?

De la necesidad de homenajear a Cádiz por su papel durante la Guerra de la Independencia y la constitución de 1812, algunos de los momentos más importantes de nuestra historia, y también de los más felices. No siempre tan conocidos como creemos. Esta novela la inicié en 2011 aunque luego la dejé por motivos personales y la terminé tiempo más tarde. También por la necesidad de recontar muchas partes de nuestra historia. Más que recontar, sencillamente contar nuestra versión de lo ocurrido. Desde el punto de vista de españoles -muchas veces conocemos la historia por lo que cuentan los extranjeros, por sus libros, sus películas- y como mujeres. Por eso, me interesó mucho saber qué pasó después de la batalla de Trafalgar, cómo fue la asistencia humanitaria a las miles de víctimas que colapsaron todas las playas y hospitales de la bahía de Cádiz, incluso de las casas particulares que se ofrecieron a albergar a moribundos, qué papel jugaron las mujeres. No solo asistencial, también político, asociativo, cultural. Allí estuvieron y algunas con mucho más poder del que nos creemos.

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Nieves Muñoz: “Han pasado más de cien años de la Primera Guerra Mundial y la enfermería sigue reivindicando su sitio”

Interior de un vagón-ambulancia de un tren británico en Francia durante la Primera Guerra Mundial. David McLellan – This image is available from the National Library of Scotland / DOMINIO PÚBLICO)

Nieves Muñoz (Valladolid, 1976), enfermera de profesión y escritora publicada desde este 2019, ha debutado en el panorama editorial con Las batallas silenciadas (Edhasa, 2019), una brutal novela sobre las enfermeras en el frente de Verdún durante la Primera Guerra Mundial donde destaca el personaje real de Iréne Curie, hija de Marie, que trabajó como enfermera en aquel conflicto con 18 años. Una novela bélica con todas las letras, que pone el foco en unas de las protagonistas más olvidadas de la guerra.

¿Cómo nació Las batallas silenciadas?

Surgió de un relato corto. Yo siempre me he movido en el relato y el cuento, me daba mucho respeto abordar la novela por la complejidad y también, confieso, porque pudiera cansarme de escribir sobre la misma historia durante mucho tiempo. El caso es que quería presentarme a un concurso literario del foro Ábrete libro con un relato de tema histórico que girara sobre los comienzos de la enfermería profesional. Al buscar información sobre el tema me encontré con los petit curie y el papel que jugó Iréne Curie en la Primera Guerra mundial. Me fascinó y comencé a escribir. Fueron cinco páginas y ya salía el personaje de Berthe. Recuerdo que lo terminé una noche en la UCI pediátrica y se lo enseñé a una compañera de trabajo. Lo leyó, me dijo que le había encantado y también que estaba desperdiciando una muy buena idea para algo corto cuando tenía material para una novela. Fue el empujoncito que necesitaba para ponerme a ello. Así que esas cinco páginas se convirtieron en quinientas y pico (y eso que tenía miedo de las historias largas…)

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Francisco Narla: “Estaba harto de oír sandeces y exageraciones sobre la Reconquista”

Francisco Narla, en el Museo de las Navas de Tolosa (JESÚS DELGADO / cedida).

Francisco Narla (1978) regresa a las librerías tras Laín, la novela con la que obtuvo el premio Narrativas Históricas Edhasa, y vuelve a la Edad Media que también conoce. “Harto de oír sandeces sobre la Reconquista”, el escritor gallego se adentra en ese período tan crucial como actualmente polémico para meternos en las calzas de un atajador -“una suerte de boinas verdes de la época”- y nos ofrece una breve historia de redención y aventuras ambientada en nuestra Edad Media. La novela se titula Fierro (Edhasa, 2019).

¿Cómo nace la idea de escribir Fierro?

Como en tantas otras ocasiones, me topé con la historia, casi puede decirse que me atropelló. Yo estaba investigando ese controvertido período de la Reconquista y lo estaba haciendo por mero interés personal. Estaba harto de oír sandeces, exageraciones y demás exabruptos; quería formarme una opinión sobre tan discutidos tiempos y, para hacerlo, no quedaba otro remedio que arremangarse. Empecé a leer, tanto a los de un color como a los del otro, consulté con varios catedráticos y, además, hice varios viajes a distintas zonas que fueron importantes en diferentes momentos del período. En uno de ellos, vagabundeando por el valle del Guadiana, me entretuve con visitas a todas las fortalezas que tuvieron valor estratégico en el momento en que el río supuso frontera entre la morería y la cristiandad. Así conocí la fortaleza de Alarcos. He de reconocer que no tenía idea del episodio hasta que comenzó ese estudio que menciono y la visita a Alarcos fue el detonante. Descubrí una fortaleza que llevaba abandonada casi ocho siglos, un lugar lleno de dolor y fantasmas. Los cimientos de la misma son una inmensa fosa común. Tras vencer a los cristianos, los morabíes aprovecharon las zapatas abiertas para deshacerse de hombres, mujeres, niños, caballos, mulas…. Es un terrible osario que cuenta una historia terrible. Así nació Fierro, con la idea de rescatar ese horrible episodio.

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Julia Boyd: “Por más sólidas que nos parezcan nuestras democracias, nadie está a salvo del extremismo”

Julia Boyd en España (cedida Ático de los Libros)

¿Te habrías dado cuenta de la dimensión y de lo que era en realidad el régimen nazi si lo hubieras visitado en los años 30 o te habrías dejado fascinar por su estética y recursos? Esa es una de las dudas, una de las reflexiones que deja la lectura de Viajeros en el Tercer Reich (traducción de Claudia Casanova, Ático de los Libros, 2019), el apasionante relato de la británica Julia Boyd de los viajeros de distinto tipo, clase y nacionalidad que visitaron el régimen de Hitler antes de la guerra. Por sus páginas pasan intelectuales, turistas, artistas, atletas y políticos y las impresiones que aquel régimen les dejó. Algunos lo calaron desde el principio, otros cayeron en la trampa de la fascinación.

Charlo sobre esta obra y los interrogantes que plantea al lector actual con la autora de esta obra ganadora del premio de historia del LA Times y libro del año según el Spectator. Lee el resto de la entrada »

Rodrigo Díaz de Vivar, El Cid, el no “tan buen vasallo” que quiso ser rey

Charlton Heston como El Cid en la película homónima. (Monogram Pictures / RTVE)

El Cid es, probablemente, uno de los personajes históricos más populares en nuestro país. Uno de los guerreros hispanos más celebrados y uno de los mitos patrios más ensalzados. En el casi milenio que ha transcurrido desde su muerte ha fascinado a intelectuales, al pueblo y a líderes y políticos de todos los colores. Mencionado en el himno de Riego, venerado por los poetas de la Generación del 27 y por el cancionero de Falange, citado por Vox (aquello de Abascal de que era más “del Cid que del CIS”), Aznar se visitó de él para una entrevista y La Sexta comparó al presidente Sánchez con esta figura histórica cuando presentó su Manual de Resistencia. La figura de Rodrigo Díaz de Vivar ha servido y sirve para todo y para todos.

Ahora, mientras la novela sobre el inicio de su leyenda, firmada por Arturo Pérez-Reverte, triunfa en librerías y se espera la serie que rueda Amazon sobre el personaje, acaba de salir publicado El Cid. Historia y mito de un señor de la guerra (Desperta Ferro, 2019) del medievalista David Porrinas, que lleva veinte años investigando sobre la figura de Rodrigo Díaz de Vivar. En este revelador ensayo, Porrinas presenta al castellano como un ambicioso y pragmático señor de la guerra, como un hombre de frontera con una fina inteligencia militar y política. Lee el resto de la entrada »

Carlos Bardem: “La historia del esclavismo español se oculta porque en él está el origen de muchas fortunas e instituciones del país”

Carlos Bardem (GTRES)

Más allá del poder su apellido, Carlos Bardem se ha marcado una de las novelas históricas del 2019. Historiador y novelista, además de actor y guionista, ha firmado este año Mongo Blanco (Plaza&Janés, 2019) donde el artista madrileño novela la terrible existencia de uno de los grandes esclavistas de la historia, el malagueño Pedro Blanco.

Lo hace con visión literaria, con una mirada al género de aventuras e histórico tremendamente actual y moderna. Mongo Blanco cuenta su propia historia, ya viejo y enloquecido, a su psiquiatra, y no se sabe si hay parte de fingimiento, de exageración o realidad. El Pedro Blanco de Bardem se describe así mismo, en un momento dado y con toda la intención: “Soy como Sherezade, pero con bigote y barba”.

Y con su relato nos adentra en un brutal siglo XIX, en el criminal negocio de la esclavitud, en una historia de violencia, sexo, muerte y poder, y también, por qué no, de una forma retorcida y feroz, de amor y familia. Es el reverso tenebroso de las grandes historias de aventuras de aquella época que ya triunfa en los lectores, pues va por su quinta edición y prepara su salto a televisión. Lee el resto de la entrada »