Archivo de la categoría ‘siglo II a.C.’

‘Aníbal’, de Gisbert Haefs: reencuentro con un influyente clásico noventero de la novela histórica

Fotograma de Aníbal, el peor enemigo de Roma (BBC, 2006)

Viernes de recomendación en XX Siglos y hoy os propongo volver a otra novela muy conocida y exitosa de la novela histórica internacional. Aprovecho que el Aníbal, de Gisbert Haefs acaba de ser reeditado por Ediciones Pàmies (con la traducción de siempre de José Antonio Alemany) para volver a sumergirme en esta novela que supuso el primer gran éxito en el género de este escritor alemán y, seguramente, su novela más aclamada, aunque quizá otros muchos lectores le recuerden más por su díptico sobre Alejandro Magno que sirvió de base literaria para la tan interesante como fallida Alejandro Magno, de Olvier Stone.

El otro día charlaba sobre esta novela con los amigos del podcast del Certamen de Novela Histórica de Úbeda -este debate lo podréis escuchar en el próximo programa- sobre esta obra y comentaba que, para quien no lo conozca, para acercarse al Aníbal de Haefs hay que tener en cuenta varias cuestiones. La primera es que el título puede ser engañoso: quien espere una novela biográfica protagonizada por el celebrado general cartaginés que puso a Roma en jaque se verá decepcionado. El título original, en alemán, era Aníbal. La novela de Cartago y resulta más ajustado. Lee el resto de la entrada »

Juan Torres Zalba: “La Roma republicana no era una democracia real por mucho que el pueblo votase”

El abogado y escritor Juan Torres Zalba.

Carthago delenda est. La famosa locución latina atribuida a Catón el viejo acompaña irrevocablemente a la destrucción del que, antaño, fuera gran enemigo de la Roma Republicana, Cartago. Un momento histórico apasionante, con muchos matices, lecturas y momentos oscuros y brillantes. Bien merece una novela. O varias. Con su segunda novela, el abogado pamplonés Juan Torres Zalba se ha lanzado a novelar aquel momento capital. El primer senador de Roma (Esfera de los Libros, 2020) es una de esas grandes -por intención, por extensión- novelas históricas romanas que lo ponen en la tradición de los autores que gustan a este escritor -Posteguillo y Colleen McCullough-. Y precisamente algunos ya comparan a Torres con el primer Posteguillo, aquel de la trilogía de Escipión. Lee el resto de la entrada »

Falanges contra legiones: el sueño húmedo de la novela histórica bélica

Falangistas macedonios en la película Alejandro Magno (Oliver Stone, 2004)

Las falanges macedónicas, con sus largas sarisas y sus cerradas formaciones, contra el orden y el ímpetu de las legiones romanas. Es un sueño húmedo de cualquier lector y escritor de novela histórica centrada en los avatares bélicos del pasado. Es cierto que resulta históricamente complicado pensar en un enfrentamiento de esas unidades en sus momentos más esplendorosos: las falanges de Alejandro Magno (o su padre Filipo) contra, por ejemplo, las legiones de Escipión, Julio César o los primeros emperadores. Javier Negrete ya trató hace unos años, en una interesante ucronía, enfrentar a legiones y falanges en Alejandro Magno y las águilas de Roma (Minotauro, 2007) donde el célebre conquistador macedónico no moría asesinado y acababa volviendo su mirada hacia la incipiente República Romana.

El keniano Ben Kane no ha necesitado tirar de fantasía para relatar esos míticos enfrentamientos en su última novela, Guerra de imperios (Ediciones B, 2019), que apunta a trilogía (en inglés ya está disponible la segunda parte): ha recurrido a la Segunda Guerra Macedónica, donde ya una decaída Macedonia, pero regida por un ambicioso Filipo V, se enfrentó al ataque de las tropas de la República Romana, eufóricas tras derrotar a Cartago. Kane, en su mejor tradición -es casi un artesano de este subgénero-, coloca el foco tanto en los dirigentes de ambos bandos como en las tropas de a pie de los dos ejércitos. Lo demás, ya lo saben: épica, luchas políticas, mucho detalle histórico, algo de realismo sucio y batallas a mansalva. Es recomendable leer la nota final donde el autor explica algo de su labor documental y del batiburrillo de referencias que incluye y que sonarán a muchos aficionados. Lee el resto de la entrada »

Josiah Osgood: “La UE podría fijarse en la historia de la antigua Roma y aprender”

Josiah Osgood ©Katherine Peace

Muchos hemos crecido con el relato clásico y oscuro de cómo la República Romana en su último siglo fue envolviéndose en conjuras y luchas de poder, corrompiéndose y coqueteando con las dictaduras hasta, finalmente, convertirse en un régimen personal y autoritario: el imperio. Una especie de metáfora de cómo algunas democracias (la española o la alemana de los años 30, por ejemplo) se convirtieron en regímenes totalitarios o una advertencia para el futuro. El estadounidense Josiah Osgood, catedrático por la Universidad de Yale y director del departamento de Clásicas en la Universidad de Georgetown (Washington D.C.), sin embargo cambio esa visión con su primer libro aparecido en España: Roma. La creación del Estado Mundo (traducción de Jorge García Cardiel, Desperta Ferro, 2019).

Los hechos y procesos que recorre Osgood en su libro (desde el 150 a.C. hasta el 20 d.C.) no son desconocidos ni novedosos para el aficionado a la historia romana -aunque los narra con inteligencia e interés, dotándolo de humanidad, interesante detalles y reflexiones- sin embargo, es la visión de conjunto lo que lleva una nueva mirada. En la obra de este profesor estadounidense, ese proceso de transformación no solo no es negativo, sino casi positivo para la mayoría de la población e inevitable. La sociedad romana se expandió por el Mediterráneo y esa nueva realidad dejó obsoletas sus primitivas estructuras democráticas. De su abandono y transformación nacería un espacio de paz duradero por siglos.

A muchos les parecerá perturbadora su mirada sobre el fin de la República… Lee el resto de la entrada »

La historia real tras las bacanales romanas: menos sexo salvaje, más caza de brujas política

Bacanal de los andrios, cuadro de Tiziano (WIKIPEDIA)

La persecución que el Senado de la república romana inició en el año 186 a. C. contra los ritos nocturnos conocidos como bacanales fue “la primera caza de brujas de Occidente”. Eso lo explica el doctor en Historia Antigua y profesor de Patrimonio Histórico-Artística en la UNED, Pedro Ángel Fernández Vega, en su última publicación Bacanales. El mito, el sexo y la caza de brujas (Siglo XXI Editores, 2018).

Seguramente, al referirnos a la palabra bacanal, la mayoría pensamos en orgías llenas de sexo y éxtasis. Sin embargo, al adentrarnos en esta obra, encontramos religión, poder, vaivenes sociales, efectos en la situación de la mujer, represión y elementos que conectan con nuestro presente. Una realidad histórica que pasó a la posteridad sólo bajo el prisma de sus perseguidores, y esa versión fue mantenida  por cronistas cristianos y hasta por artistas renacentistas. Con Fernández Vega como guía nos adentramos en un tema tan esquivo como fascinante. Lee el resto de la entrada »

Cayo Mario, el hombre nuevo

Francisco García Campa (Oviedo, 1975) es graduado en Geografía e Historia y divulgador especializado en historia militar. Autor del blog Bellumartis, ha publicado este año Cayo Mario. El tercer fundador de Roma (HRM Ediciones, 2017). En este artículo, García Campa nos adentra en el perfil biográfico de este interesante personaje histórico que fue eje de la novela de Colleen McCullough, El primer hombre de Roma. Lee el resto de la entrada »