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XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Entradas etiquetadas como ‘no ficcion’

El desastre de la operación Market Garden, según Antony Beevor

Fotograma de la película ‘Un puente muy lejano’.( Rob Mieremet / Anefo – Nationaal Archief / WIKIPEDIA)

Empujados por el éxito del desembarco de Normandía y azuzados por querer liderar una gran ofensiva a pesar de estar bajo las órdenes estadounidenses, el alto mando británico puso sus ojos en la ocupada Holanda. Fue el mariscal Montgomery quien ideó Market Garden: sembrar los Países Bajos de paracaidistas ingleses, estadounidenses y polacos que tomarían los principales puentes, mientras la infantería mecanizada los iba uniendo por carretera. La idea parecía simple y el plan conducía hasta cruzar el Rin en Arnhem, quedar a las puertas de Alemania y, con seguridad, terminar la guerra a finales de 1944. Algo que, como la historia nos cuenta, no ocurrió.

Esa gran ofensiva es la que centra el nuevo libro, recién llegado a España, del, probablemente, historiador militar de la Segunda Guerra Mundial más famoso y exitoso de la actualidad, Antony Beevor: La batalla por los puentes. Arnhem 1944. La última victoria alemana en la Segunda Guerra Mundial (traducción de Amado Diégez Rodríguez, Crítica). Beevor, tras narrar las Ardenas, Normandía, Stalingrado o la batalla por Berlín entre otras, centra su mirada en el fracaso aliado por reconquistar Holanda al ejército alemán en septiembre de 1944. Una batalla que muchos recordarán por haberla visto en el cine en la mítica Un puente muy lejano (dirigida por Richard Attenborough en 1977 y con un reparto increíble), basada en, hasta la fecha, estudio más conocido sobre la batalla del mismo título y escrito por el periodista Cornelius Ryan -cuya visión matiza y supera en gran parte Beevor, aunque reconoce haber usado parte del archivo del irlandés-, y en los dos capítulos holandeses de la mítica serie Hermanos de sangre (HBO, 2001) -por cierto que Dick Winters y su compañía Easy también aparecen fugazmente en el libro que comento hoy-. Lee el resto de la entrada »

La bofetada de Richard J. Evans a la historia contrafactual

Fotograma de la serie británica SS-GB, que imagina una Inglaterra invadida por la Alemania nazi.

Una de mis lecturas  de no ficción de este verano ha sido un breve e interesantísimo ensayo del portentoso historiador inglés Richard J. Evans, Contrafractuales. ¿Y si todo hubiera sido diferente? (traducción de Guillem Usandizaga, Turner, 2018). En este librito, Evans analiza el reciente interés de algunos historiadores (y también novelistas, a los que dedica unas páginas) por la historia contrafactual o alternativa, esto es, a imaginar qué habría pasado si algún hecho histórico no hubiera sucedido o no lo hubiera hecho como conocemos. Lee el resto de la entrada »

Pilar Tejera: “Resulta curioso que la reina Victoria, la mujer más poderosa del siglo XIX, hiciera tan poco por mejorar la vida de sus coetáneas”

Fotograma de la película ‘Pasaje a la India’.

Pilar Tejera (Madrid, 1958), historiadora y periodista de viajes y creadora de la web Mujeresviajeras.com, ha dedicado su último libro, Casadas con el Imperio (Esfera de los Libros, 2018) a un grupo de fascinantes mujeres victorianas que habitaron o visitaron la India británica. Un marco histórico exótico y apasionante, y unas historias de unas mujeres realmente atractivas. Por sus páginas desfilan Eliza Fay, Maria Graham, Ruth Coopland, Charlotte Canning, Flora Annie Steel, Edith Lytton, Violet Jacob, Mary Curzon o Edwina Mountbatten, la última virreina de la gran colonia británica.

¿Fueron esas mujeres adelantadas a su época o mujeres que supieron amoldar los corsés de su tiempo a sus deseos? Lee el resto de la entrada »

Once libros de historia recomendados para estas vacaciones

¡Saludos lectores! La semana pasado os hice unas recomendaciones de novela histórica para este verano y hoy, os traigo lo propio en materia de historia y divulgación histórica. Como en el anterior post, os traigo mucho, variado y de distintos niveles de lectura. Y es que, al ponernos a leer con ganas, el verano puede ser muy productivo. En mi selección, he intentado escoger obras interesantes en contenido, pero también narradas con gracia. Vamos con ello… Lee el resto de la entrada »

Catherine Nixey: “Los cristianos arrasaron el mundo pagano”

La historiadora y periodista Catherine Nixey en Madrid (JORGE PARÍS)

Un grupo de radicales, barbados y vestidos de negro, surgen del desierto. Se dirigen a Palmira y la emprenden a golpes con el templo de Atenea y sus estatuas. ¿Son terroristas de Estado Islámico en el siglo XXI? No, son fundamentalistas cristianos del siglo IV. Con ese relato del pasado, pero tan evocador hoy, comienza el polémico La edad de la penumbra. Cómo el cristianismo destruyó el mundo clásico (Taurus), de Catherine Nixey.

Nixey, hija de dos antiguos religiosos, estudió Historia Clásica en Cambridge, se dedicó a la docencia y ahora trabaja en la sección de cultura de The Times. Esta historiadora reconstruye la destrucción física e intelectual del mundo clásico a manos de los seguidores de Cristo durante los siglos IV y V. Relata con estilo vigoroso cómo el cristianismo comenzó una guerra sin cuartel, ideológica, propagandística y sangrienta para acabar con otras creencias. Lee el resto de la entrada »

Diez libros de Historia que llegan a las librerías en mayo

PIXABAY

¡Saludos lectores! Tras repasar hace unos días las novedades de ficción histórica que llegaban a las librerías en España, hoy es el turno de hacer el propio con las novedades de no ficción. ¿Hay ganas de leer historia? Vamos con ello… Lee el resto de la entrada »

César Cervera rescata a los ‘superhéroes del imperio español’: ” Las derrotas españolas están hipernarradas y las victorias se han contado con timidez”

El periodista César Cervera (FOTO CEDIDA POR ESFERA DE LOS LIBROS)

César Cervera (Candeleda, Ávila, 1988) ha escogido un camino poco habitual en la carrera periodística: la de divulgar la historia. Lo hace desde el diario Abc, la web Una pica en Flandes y sus libros. Hace tiempo ya nos sorprendió con su repaso a la dinastía de los Austrias (y nos hizo en XX Siglos un trivial sobre el asunto) y ahora regresa con un título sorprendente: Superhéroes del imperio (Esfera de los Libros, 2018). En él, repasa las biografías de algunos personajes gigantes de la historia del imperio español, que si los comparáramos con los cánones actuales no dudaríamos en llamar superhéroes. Así que por sus páginas desfilan no el Capitán América, Thor o Batman sino Blas de Lezo, Pizarro, Juan del Águila o la Monja Alférez, entre otros.

Charlo con él sobre esos personajes y otros de la historia de España, sobre la última polémica ‘histórica’ de Ada Colau o sobre la divulgación en nuestro país.

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Néstor F. Marqués: “Si entendemos cómo miraban los romanos el tiempo, entenderemos su cultura”

Ruinas de Pompeya (GTRES)

Dice Néstor F. Marqués que desde niño estuvo fascinado con la historia, así que fue “evolución natural” acabar estudiando esa disciplina y arqueología y adentrándose en proyectos divulgativos como Antigua Roma al Día  o su reciente libro Un año en la antigua Roma (Espasa, 2018).  No encuentro mejor guía para viajar a la Roma de la antigüedad, así que me pongo en sus manos y acepto la premisa de su libro: pasar un año entero allí.

Mientras preparo la maleta, me pregunto si lo que allí vería sería tan distinto de lo que pienso o tengo interiorizado.

[Trivial: ¿cuánto sabes de la vida cotidiana en la antigua Roma?]

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James Holland: “Una alianza europea contra la Alemania nazi podría haber evitado la Segunda Guerra Mundial”

“Cada vez que miro la bolsa para máscara de gas alemana que tengo en mi escritorio, recuerdo por qué Alemania no ganó la Segunda Guerra Mundial”. Quien dice eso es James Holland, historiador británico que llega a España con el arranque de una monumental trilogía en la que revisita la historia de la Segunda Guerra Mundial y destroza muchos mitos que aún tenemos sobre ella. Se titula: El auge de Alemania. La Segunda Guerra Mundial en Occidente 1939-1941 (traducción de Emilio Muñiz Castro, Ático de los Libros, 2018).

Y hay muchos mitos e ideas erróneas por destruir sobre esa guerra, según parece. Holland, al que se le nota el buen hacer televisivo y como divulgador, no contento con dejarme con la imagen de su escritorio con una bolsa con máscara antigás germana de la Segunda Guerra Mundial, coge el morral donde lleva su iPad y me lo enseña. “En el otro lado tienes esta bolsa para máscara de gas británica, también real y de la guerra”, me la enseña: es de 1942. “Los británicos sí miraban al futuro: es de lona, fácil de producir y de reponer… e incluso ahora, tantos años después, la uso para llevar mi tableta y mi móvil”. La alemana, de cuero, queda en su lugar de trabajo. Lee el resto de la entrada »

Ocho libros de historia que llegan este mes de abril

Fotograma de la película El joven Karl Marx.

¡Saludos lectores! Tras repasar las novedades de ficción histórica que nos llegarán este mes de abril, me ocupo hoy de los libros de historia (no ficción) que veremos durante las próximas semanas en nuestras librerías. Como siempre, en este campo, hay bastantes opciones interesantes… Lee el resto de la entrada »