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Quién fue… Alfonso de Portago, el precursor de Fernando Alonso en Ferrari

Ya están los motores rugiendo. Queda justo un mes para que dé comienzo la temporada 2013 de Fórmula 1 y los pilotos y las escuderías están ya a tope con la puesta a punto. Por eso, hoy voy a hablaros de uno de los precursores de Fernando Alonso: Alfonso Antonio Vicente Eduardo Ángel Blas Francisco de Borja Cabeza de Vaca y Leighton, más conocido como Alfonso, XI marqués de Portago, XIII conde de la Mejorada y Grande de España.

Antes de hablar del protagonista de hoy, hablemos de su familia. Los Cabeza de Vaca son una de las familias más prestigiosas de España. Son descendientes de Álvar Núñez Cabeza de Vaca, descubridor de Florida. El abuelo de nuestro personaje de hoy, Vicente Cabeza de Vaca y Fernández de Córdoba, era también descendiente del Gran Capitán y fue alcalde de Madrid. El padre de Alfonso, Antonio Cabeza de Vaca y Carvajal, era un amigo personal del rey Alfonso XIII (que sería padrino de nuestro protagonista) y fue considerado un héroe de la Guerra Civil española, teniendo como principal hazaña una travesía a nado para poner una bomba en un submarino republicano. Este hombre, por cierto, tuvo un fin algo curioso, ya que falleció tras darse una ducha fría tras un partido de polo. También os diré que Alfonso de Portago era primo hermano del célebre escritor y actor José Luis de Vilallonga.

Pero vayamos a nuestro héroe de hoy. Nació en Londres el 11 de octubre de 1928, donde estaban sus padres, el ya citado Antonio Cabeza de Vaca y Olga Leighton, una riquísima heredera americana. Como no tenía necesidad de trabajar, dedicó su vida al deporte, dedicándose a juegos tan variopintos como el tenis, el golf, el polo o el bobsleigh, en el que llegó a representar a España en los JJOO de Invierno de Cortina d’Ampezzo en 1956. Lo que estaba claro es que le iba la velocidad, ya que también era un avezado piloto de aviones. En una ocasión ganó una apuesta tras sobrevolar el Támesis y pasar por debajo del Puente de Londres con su avioneta.

Su primera experiencia con el automovilismo la vivió de la mano de su amigo Luigi Chinetti, que se lo llevó de copiloto a la Carrera Panamericana de México de 1953. Aquello le encantó y al volver a España se compró un Ferrari y empezó a inscribirse en pruebas de velocidad. Compraría más tarde un Maserati y un Osca, con los que perfeccionó su técnica.

A pesar de tener fama de ser un conductor algo alocado, no paró hasta que en 1956, el supremo de Ferrari, Enzo Ferrari, acepta incluirlo en su equipo de Fórmula 1, en el que estaba una leyenda como Juan Manuel Fangio. Así, debutó con el equipo del Cavallino Rampante en el GP de Francia de 1956. En total, corrió en cinco GP (cuatro en 1956: Francia, Reino Unido -donde logró un segundo puesto-, Alemania e Italia y uno en 1957, en Argentina).

Pero los patronos de Ferrari lo querían ver en otro tipo de competiciones y así, fue inscrito para disputar la Mille Miglia del 12 de mayo de 1957. Este rally era uno de los más prestigiosos de Italia y Portago iba al volante de un Ferrari 335 S. Pero la fatalidad quiso que a 40 km de la meta, en Guidizzolo, cerca de Mantua, cuando el coche de Portago iba a una velocidad de 250 km/h, reventara un neumático del coche del piloto español y tras varias vueltas, el Ferrari cayó sobre el público. Portago, que tenía 28 años, falleció en el acto y su copiloto, el estadounidense Edmund Nelson, pocas horas después, así como 9 espectadores (a los que hubo que sumar más de 30 heridos). Tal fue la relevancia del suceso, que nunca jamás se volvió a disputar esta prueba, que había nacido en 1927. Se acababa así la vida de todo un pionero para los automovilistas españoles.deportago_clip_image017

Alfonso de Portago o Fon, como lo llamaban sus amigos y familiares, también era un triunfador fuera de los circuitos. Tenía una labrada a pulso fama de conquistador y entre sus romances, destacan los que vivió junto a la modelo Dorian Leigh y el que le unió con la actriz de Hollywood Linda Christian. Precisamente, Christian fue la última mujer que le ‘robó’ un beso a Fon de Portago. El que le dió minutos antes de que comenzar la Mille Miglia del 57. El último de su vida.

Espero que os haya gustado. Que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… Niki Lauda

Alonso y Ferrari, Ferrari y Alonso. En los últimos tiempos, es una de los temas estrella dentro del periodismo deportivo. Parece ser que por fin en breve se va a desvelar la unión entre el piloto ovetense y la firma italiana, para que por fin desaparezca de los comentarios de las noticias de 20 Minutos el ya típico “Esto acerca a Alonso a Ferrari”. El caso es que para que los fans del asturiano se vayan haciendo a la idea de ver a su ídolo vestido de rojo, vamos a recordar a otro ilustre piloto de la Scuderia por excelencia, que aunque se deja ver mucho por el paddock, nunca está de más hablar de él: Niki Lauda.

¿Quién era?: Un piloto austríaco de los 70 y principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser tres veces campeón del mundo de Formula 1.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en 1985. Ha trabajado para Ferrari y para Jaguar y ha fundado dos compañías aéreas: Lauda Air, de la que está desvinculado, y Niki, de la que es propietario a día de hoy.

¿Sabías qué…?: Quizá para muchos de vosotros, la imagen de Niki Lauda sea la de ese señor mayor con cicatrices que siempre lleva una gorra roja. Efectivamente, es la marca que le dejó un gravísimo accidente en 1976, que casi acaba con su vida. Fue en el Gran Premio de Alemania. El coche de Lauda se salió de la vía y ardió, quedando el piloto austríaco atrapado. Sufrió graves quemaduras en el rostro y cabeza y sus pulmones quedaron muy dañados por inhalación de humo. Estaba tan grave que llegaron a darle la extrema unción. Pero se salvó, eso sí, marcado para toda la vida. Nunca jamás ha aparecido en público desde ese día sin su gorra roja, que tapa los terribles cicatrices de las heridas de ese día.

– Es de origen español. Su abuelo era gallego y se llamaba Juan Lauda Crespo.

– Fue la primera apuesta de Luca Cordero di Montezemolo como presidente de Ferrari, en 1974.

– Tres pilotos, el austríaco Ertl, el inglés Edwards y el italiano Merzario, pararon sus monoplazas para sacar a Lauda de su coche en llamas. Lauda le regaló al último un reloj de oro como agradecimiento.

– La primera victoria de su carrera la consiguió en 1974 en la tierra de sus mayores. Fue en el GP de España, disputado en el Jarama.

– Se retiró en 1978 para dedicarse a Lauda Air, pero retornó en 1982 para conseguir dinero para su compañía. Lo mejor de todo es que volvió a proclamarse campeón del mundo, esta vez con McLaren.

– Su última victoria la logró en el GP de Holanda (1985), la última vez que la Formula 1 visitó el país de los tulipanes.

– Su hijo Matthias es también piloto (compite en turismos).

– Ahora en octubre está previsto que nazcan dos gemelos, fruto de su segundo matrimonio.

– El sponsor de su gorra paga 1,2 millones de euros por anunciarse sobre la cabeza de Lauda.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andreas Nikolaus Lauda nació en Viena el 22 de febrero de 1949. Debutó en la Formula 1 en 1971 en el equipo March. En 1973 corrió para BRM y en 1974 llegó a Ferrari, donde estuvo hasta 1977. En 1978 fichó por Brabham pero se retiró. Volvió en el 82 a McLaren y lo dejó definitivamente en 1985. En su palmarés tiene tres mundiales (1975, 1977 y 1982), 25 victorias en 177 carreras, 24 poles, 24 vueltas rápidas y 54 podios.

Aquí os dejo un bonito vídeo tributo a Lauda:

¿Sabes algo más de Niki Lauda? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Riccardo Patrese

El pasado domingo, el simpático piloto brasileño Rubens Barrichello ganaba el GP de Europa. El de Rubinho es uno de esos casos de longevidad en el gran circo de la Fórmula 1. El caso de hoy es parecido. De hecho, si Barrichelo es el piloto con más carreras, el protagonista de hoy es el piloto que le sigue en esa clasificación. Además, el otro día, el lector Ohcan me propuso hablar de él, y me pareció muy buena idea nada más leer su nombre, porque es uno de esos que trae buenos recuerdos de una época dorada de la Fórmula 1. Bueno, me dejo de rollos y os presento a Riccardo Patrese.

¿Quién era?: Un piloto italiano de finales de los 70, los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser todo un clásico de la Fórmula 1, hasta hace poco el que más grandes premios había disputado, y haber sido subcampeón del Mundial de la categoría reina del automovilismo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993. Tras ello, ha seguido disputando competiciones para veteranos, es comentarista para la Sky y es probador de Honda.

¿Sabías qué…?: Bueno, esta primera anécdota se la vamos a apuntar al bueno de Antonio Lobato, que la dijo el otro día en antena: Es el piloto con el intervalo más amplio de grandes premios entre una victoria y otra, en concreto 107 (entre 1983 y 1990). El otro día, cuando ganó Barrichello, rompió una racha de más de 80 carreras.

– Su record de participaciones en GP está en 256. El de Barrichello está ya por las 282.

– Su último año lo pasó en Benetton. En este equipo era compañero de Michael Schumacher.

– Su primera victoria la consiguió en el emblemático GP de Mónaco.

– Fue el primer piloto que alcanzó los 200 y los 250 GP disputados.

– En el GP de Italia de 1978 se vio involucrado en un accidente que provocó la muerte del sueco Ronnie Peterson. Algunos pilotos llegaron a acusarle de ser el causante del suceso, pero la justicia lo encontró inocente.

– En 1992 logró el subcampeonato cuando corría en Williams. Su compañero Nigel Mansell fue el campeón y el equipo se llevó el Mundial de Escuderías.

– Ese coche que llevaban Mansell y Patrese en el 92 era todo un prodigio de la técnica. Se dice que es uno de los más avanzados tecnológicamente.

– Como tantos otros pilotos, se forjó en el mundo de los karts, donde llegó a ser campeón del Mundo.

– Tiene las medallas de oro y plata del Comité Olímpico Italiano.

Biografía, palmarés, estadísticas: Riccardo Patrese nació el 17 de abril de 1954 en Padova (Padua), Italia. Debutó en 1977 en el equipo Shadow. Al año siguiente se incorporó a Arrows, hasta 1982, cuando desembarcó en Brabham. En 1984 inició un infructuoso paso por Alfa Romeo y en 1986 regresó a Brabham, hasta 1988, cuando se incorporó a Williams. Su último año, 1993, lo pasó en Benetton. Patrese disputó 256 GP, consiguió un subcampeonato, seis victorias, ocho poles, 37 podios y 13 vueltas rápidas.

Patrese en San Marino 83. Acaba estrellado cuando iba líder:

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Qué fue de… Sandro Nannini

De nuevo regresamos a la Fórmula 1 y lo hacemos con un piloto que quizá alguno de vosotros no recuerde (aunque los fans de toda la vida seguro que sí). Era un talentoso piloto que vio su carrera truncada por un terrible accidente, que quizá le hubiera hecho llegar más lejos. De cualquier manera, su nombre aún es recordado por los fans de la categoría reina del automovilismo y siempre con buenos momentos. Viajamos a Italia, una de las grandes cunas de la velocidad, para hablar de todo un guaperas de la época dorada de la Fórmula 1: Alessandro Nannini.

¿Quién era?: Un piloto italiano de Fórmula 1 de finales de los 80.

¿Qué fue de él?: En 1990, en pleno desarrollo de su carrera profesional, sufrió un terrible accidente de helicóptero. Éste se estrelló y la hélice del aparato le seccionó por completo el brazo derecho. A pesar de que fue sometido a una intensa operación reconstructiva, tras la cual se le pudo reimplantar el miembro, perdió parte de la movilidad y eso le retiró de la máxima categoría. Hizo algunas incursiones en competiciones de turismo pero en 1997 dejó definitivamente el mundo del motor. Luego se hizo cargo del próspero negocio familiar de pastelería, muy famosa en Siena, su ciudad natal. Más tarde abrió una cadena de cafeterías con su nombre, que está expandiendo por todo el mundo.

¿Sabías qué…?: Es el hermano pequeño de la cantante Gianna Nannini (la de la famosa canción Meravigliosa creatura, que recientemente ha versionado Sergio Dalma).

– En Minardi, su primer equipo, compartió escudería con el español Adrián Campos.

– Disputó, en cuatro años de carrera, 78 grandes premios. Sólo ganó uno, el de Japón en 1989, en el que en realidad quedó segundo, tras el legendario Ayrton Senna, pero el brasileño fue descalificado.

– Fue uno de los primeros pilotos del equipo Benetton. Compartió equipo con el belga Thierry Boutsen, el inglés Johnny Herbert o el brasileño Nelson Piquet (el padre del por ahora compañero de Alonso en Renault, Nelsinho).

– Al año siguiente de su retirada de la Fórmula 1, un tal Michael Schumacher debutó con Benetton.

– También ese año fue en el que Flavio Briatore se hizo cargo de la scuderia.

– Cuando sufrió su grave accidente aún no había terminado la temporada. Acababa de conseguir un tercer puesto en el GP de España y aún quedaban dos para acabar el Mundial.

– En 1990, esos dos GP los corrió el brasileño Roberto Moreno. Además, los ganó Nelson Piquet, al volante del otro Benetton.

– Sus comienzos en el mundo del motor los vivió en competiciones de rallys.

– Tras su grave accidente volvió a subirse a un Fórmula 1, pero sólo en tests privados.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alessandro Nannini nació en Siena, Italia, el 7 de julio de 1959. Debutó con Minardi en 1986 y en 1988 fichó por Benetton, hasta su retirada. En su carrera disputó 78 GP, con una victoria, 9 podios y dos vueltas rápidas.

En este vídeo vemos una cámara subjetiva en el Benetton de Nannini en el GP de Italia de 1989. Ojo a cómo han cambiado los volantes en 20 años:

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Qué fue de… Luis Pérez-Sala

La Fórmula 1 es un deporte que siempre ha tenido muchos seguidores en España, pero como hemos hablado en otras ocasiones, con la llegada de Fernando Alonso se ha quintuplicado o sextuplicado esa cifra de seguidores. No obstante, no es el asturiano el primer piloto, ni mucho menos, en llegar a la categoría máxima del motor. Ni siquiera Gené o De la Rosa. Aunque los hay anteriores (y coetáneos) al protagonista de hoy, estoy seguro de que su nombre os suena. Es Luis Pérez-Sala.

¿Quién era?: Un piloto español de Fórmula 1 de finales de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque en su época, y junto a Adrián Campos, fue la gran esperanza de la afición española a la Fórmula 1.

¿Qué fue de él?: Su última temporada en Fórmula 1 fue la de 1989 y después estuvo compitiendo en otras categorías de automovilismo. Ya retirado del mundo del motor, en la actualidad organiza carreras de coches y trabaja para ING Direct a la hora de tomar decisiones relacionadas con el automovilismo.

¿Sabías qué…?: Es sobrino de Luis Valls-Taberner, uno de los más grandes banqueros españoles, impulsor del Banco Popular.

– Su mejor puesto en una carrera de Fórmula 1 fue un sexto puesto que logró en 1989 en el GP de Gran Bretaña.

– Cuando llegó a Minardi en 1988, su compañero era Adrián Campos. Era la primera vez que esta escudería no tenía a ningún italiano en sus filas y evidentemente, la primera vez que tenía a dos españoles juntos.

– Campos y Pérez-Sala sólo estuvieron juntos cinco carreras, ya que Minardi sustituyó al primero por el italiano Pierluigi Martini.

– En sus dos años de carrera sólo consiguió un punto.

– Disputó 32 grandes premios en su carrera de Fórmula 1 y en 15 de ellos tuvo que abandonar.

– Es un gran aficionado a los coches de lujo.

– Es constantemente requerido por los medios de comunicación para analizar el Mundial de Fórmula 1 y sobre todo, las evoluciones de Fernando Alonso.

– Tiene un sobrino llamado Alejo que es piloto de karts.

– Preguntado en una ocasión acerca de si un piloto sufría a bordo de un monoplaza, respondió así: “Tengo que decir que no. Para nosotros es el mejor lugar del mundo para estar. Es más, es el lugar en el que queremos estar”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luis Pérez-Sala Valls-Taberner nació el 15 de mayo de 1959 en Barcelona. Tras pasar por categorías como la Fórmula 3 italiana, llegó en 1988 a la Fórmula 1, donde estuvo dos años.

¿Sabes algo más de Pérez-Sala? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Häkkinen

Yo sé que os gusta la Fórmula 1, y que entre vosotros, la mayoría sois de esos aficionados que ya lo eran antes de la Alonsomanía. Aprovechando que este fin de semana se celebra el mítico Gran Premio de Mónaco, hoy os voy a traer a uno de los grandes pilotos de justo la época anterior al asturiano, el último campeón de McLaren antes de que Hamilton lograra la victoria el año pasado. Este que os traigo es otro gran piloto de un país con una enorme tradición en el mundo del motor (si alguien sabe por qué, que lo diga en los comentarios, por favor). El caso es que era un gran piloto, caracterizado por su temple al volante. Allá vamos. Abrocháos el cinturón, ajustáos el casco, que vamos con Mika Häkkinen.

¿Quién era?: Un piloto finlandés de Fórmula 1 de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser bicampeón mundial en 1998 y 1999.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la Fórmula 1 en 2001. Tras ello, ha competido en la DTM (el campeonato alemán de turismos), pero se ha retirado definitivamente del mundo del motor hace dos años. Ahora es embajador de la firma de whisky Johnnie Walker (del grupo Diageo y uno de los principales patrocinadores de McLaren), para prevenir el consumo de alcohol al volante. También se está formando para preparar a futuros pilotos.

¿Sabías qué…?: Como la mayoría de los pilotos de Fórmula 1, empezó en los karts.

– Su padre era taxista.

– Llegó a ser primer piloto de McLaren cuando Senna se fue a Williams.

– En 1995 tuvo un grave accidente en los entrenamientos del Gran Premio de Australia. Tuvieron que hacerle una traqueotomía de urgencia en la pista.

– En sus dos triunfos en el Mundial logró la victoria en la última carrera.

– Después de su segunda victoria, Michael Schumacher ganó cinco mundiales seguidos.

– Fue el segundo finlandés en ganar un mundial de Fórmula 1. El primero fue Keke Rosberg (el padre de Nico). El tercero, como sabéis, fue mi admirado Kimi Räikkönen.

– Keke Rosberg fue manager de Häkkinen.

– Hace poco sufrió un incendió en su mansión francesa. Aunque nadie resultó herido, su colección de trofeos de Fórmula 1 fue pasto de las llamas.

– También se le conocía como Ice Man (digo también porque ese apelativo se le aplica a Räikkönen -parece ser que si eres finlandés y eres piloto, te pueden llamar así-).

Biografía, palmarés, estadísticas: Mika Pauli Häkkinen nació en Vantaa, Finlandia, el 28 de septiembre de 1968. En 1974 comenzó a competir en karts. Entre 1987 y 1990 participó en competiciones como la F3 británica o la alemana, hasta que dio el salto al gran circo en 1991. Tras dos primeros años en Lotus, en 1993 llegó a McLaren, de donde no se movió hasta 2001. En 2005 comenzó a competir en la DTM alemana, a bordo de un Mercedes, hasta su retirada de la competición en 2007.

Aquí os dejo un vídeo tributo a Häkkinen, con una canción que casi nadie usa para este tipo de material:

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Qué fue de… Eddie Irvine

Los que seguís la Fórmula 1, que supongo que ayer veríais el Gran Premio de China, habréis comprobado que Ferrari, este año, ni está ni se le espera. Así que para desviar la atención de los aficionados del la escudería italiana voy a recordar a un piloto que compitió por ella. Además, alguna vez me lo habéis pedido, así que allá va. Es Eddie Irvine.

¿Quién era?: Un piloto de Fórmula 1 norirlandés de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el segundo de a bordo de Michael Schumacher en 1996, 1997 y 1998 y ser subcampeón en el 99.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002, tras ser el líder de un equipo Jaguar que decepcionó. Eddie Irvine es ahora un reconocido hombre de negocios del sector inmobiliario. Se considera que es el quinto hombre más rico de Irlanda del Norte. Además, es el dueño de un complejo deportivo en Bangor, cerca de su localidad natal.

¿Sabías qué…?: En 1993, tras el Gran Premio de Japón, Ayrton Senna le propinó un puñetazo. El motivo es que Irvine no se apartó para que el brasileño le adelantara.

– Aunque nació en Irlanda del Norte y es por tanto británico, Irvine siempre se ha considerado irlandés.

– En el GP de Argentina del 97 logró el segundo puesto. Por error, la organización colgó la bandera de la República de Irlanda en su honor. Su familia recibió amenazas después.

– Irvine pidió a la FIA que cuando él subiera al podio, ondeara una bandera irlandesa neutral, con un trébol, pero la FIA no accedió.

– Fue el jefe de filas de la escudería Jaguar durante tres de sus cuatro años de vida (del equipo, claro). En 2001 y 2002 compartió equipo con Pedro Martínez de la Rosa.

– Es el único piloto que consiguió un podio con Jaguar.

– En 1999, el año en el que fue subcampeón, era el líder de Ferrari. El Káiser Schumacher estuvo lesionado gran parte de la campaña.

– Tuvo un romance con la popular Pamela Anderson.

– Su fortuna personal está valorada en 160 millones de libras esterlinas.

– Durante tres años fue compañero en Jordan del incombustible Rubens Barrichello.

Biografía, palmarés, estadísticas: Edmund Irvine nació en Newtownards, Irlanda del Norte, el 10 de noviembre de 1965. Tras pasar por la Formula Ford y la Formula 3000, debutó en la F1 en 1993. Hasta 1995 estuvo en Jordan. De 1996 a 1999 pilotó en Ferrari y de 2000 a 2002 en Jaguar. Compitió en 148 grandes premios, ganó 4 carreras y 26 podios.

Aquí os dejo un vídeo-tributo (sin audio) al norirlandés:

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Qué fue de… Jean Alesi

Se acerca la Fórmula 1 (ay que poquito queda). Algunos de vosotros me pedís que escriba más sobre motor. Y el otro día, en el post de Gehrard Berger, algunos me pedísteis al protagonista de hoy. Y como sabéis que me gusta complaceros, hoy os traigo a Jean Alesi.

¿Quién era?: Un piloto de Fórmula 1 francés de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser piloto de Ferrari durante algunos años y ser uno de los más carismáticos pilotos de la parrilla.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 de la Fórmula 1. Tras correr en el campeonato DTM alemán, ahora participa en las Speedcar Series, junto a un buen número de ex compañeros de Fórmula 1.

¿Sabías qué…?: Aunque nació en Avignon y es de nacionalidad francesa, sus padres eran sicilianos.

– Su nombre de pila original es Giovanni.

– Su padre tenía un taller mecánico.

– Su gran ídolo era Ayrton Senna.

– Tiene unos viñedos junto a su casa en Francia e incluso comercializa su propio vino.

– Su mujer es una modelo japonesa.

– Tras haber disputado 90 carreras, en el Gran Premio de Canadá de 1995 consiguió, pilotando para Ferrari, su primera y única victoria como profesional.

– Precisamente esa fue su última temporada en Ferrari, de donde salió medio peleado con los dirigentes del equipo italiano por problemas con el carácter del franco-italiano.

– Se dice que tuvo la mala suerte de caer en Ferrari en la peor época del equipo rojo.

– Tras unas buenas actuaciones en Tyrrell, se interesaron por su situación Williams y Ferrari. Él se decantó por el equipo italiano, decisión que a la larga se demostró que fue la equivocada (pero claro, si Ferrari se interesa en ti, cualquiera dice que no).

Biografía, palmarés, estadísticas: Jean Alesi nació en Avingnon, Francia, el 11 de junio de 1964. Debutó en Fórmula 1 en 1989 en las filas de Tyrrell. Estuvo dos años y se fue a Ferrari, donde permaneció cinco temporadas. En 1996 se fue a Benetton con Briatore y estuvo dos años. En el 98 y el 99 corrió para Sauber, en 2000 para el equipo Prost y en 2001 se retiró en Jordan. Corrió 202 grandes premios, consiguió 32 podios, 2 poles, cuatro vueltas rápidas y una victoria.

Os dejo un vídeo homenaje a Alesi:

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Qué fue de… Gerhard Berger

Ya queda menos para la nueva temporada de Fórmula 1, gracias a Dios. Seguro que sois muchos los que ardéis en deseos de que arranque el gran circo, y yo me incluyo entre ellos. Para ir calentando motores, y nunca mejor dicho, hoy os voy a hablar de un piloto de aquella época dorada de la Fórmula 1, que pudo competir con dos de los mejores equipos de la historia y que fue todo un clásico en tan apasionante modalidad. Su nombre era uno de los fijos de la parrilla a finales de los 80 y en los 90 y, aunque no pudo nunca ganar un Mundial, siempre estaba con los de arriba. El protagonista de hoy, que seguro que os suena, es Gehrard Berger.

¿Quién era?: Un piloto austríaco de Fórmula 1 de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los pilotos más talentosos de sus tiempos, parte de las escuderías Ferrari y McLaren y gran compañero del incomparable Ayrton Senna.

¿Qué fue de él?: Su última carrera la disputó en 1997. Después, ha seguido vinculado a la Fórmula 1. Participó en la entrada de BMW a la Fórmula 1 y fue copropietario de la escudería Toro Rosso. Ahora está dedicado a la carrera de Bruno Senna, sobrino de su gran amigo Ayrton.

¿Sabías qué…?: Es el cuarto piloto con más grandes premios (210), tras Rubens Barrichello, Riccardo Patrese y Michael Schumacher.

– Fue el primer piloto que consiguió una victoria para el equipo Benetton. También fue el último.

– Corría en Ferrari cuando la escudería del Cavallino Rampante fichó a Schumacher. Berger volvió a Benetton, el equipo del que salía el Káiser.

– En 1989 tuvo un grave accidente en la curva de Tamburello del GP de San Marino, en el que logró salvar la vida. Cinco años después, su gran amigo Ayrton Senna se mató en esa curva.

– Berger, como podréis imaginar, se quedó muy tocado tras la muerte del legendario piloto paulista.

– Eran muy conocidas las constantes bromas que se gastaban Berger y Senna. Os contaré algunas:

– En un Gran Premio de Australia, Berger le llenó a Senna la habitación del hotel de sapos. Al día siguiente, el brasileño le dijo al austríaco “¿Sabes que me pasé toda la noche recogiendo ranas?”. Berger, que es un cachondo, le contestó “¿Encontraste la serpiente?”.

– Senna se vengó colocando en el aire acondicionado de la habitación de Berger quesó francés de fuerte olor.

– Senna, antes de una cena de gala en Japón, llenó los zapatos de Berger de espuma de afeitar y el austríaco se presentó en la cena con esmóquin y zapatos de deporte.

– En otra ocasión, Berger se hizo con el pasaporte de Senna y sustituyó su foto por una explícita de un aparato genital masculino. La bromita le costó a Senna pasarse 24 horas retenido en Argentina.

– La venganza del brasileño fue pegarle con pegamento a Berger las tarjetas de crédito.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gerhard Berger nació el 27 de agosto de 1959 en Wörgl, Austria. Sus comienzos en la Fórmula 1 tuvieron lugar en el equipo ATS en 1984. En 1985 corrió para Arrows y en 1986 para Benetton. En 1987 llegó a Ferrari y en 1990 a McLaren. En 1993 regresó a Ferrari y en 1996 retornó a Benetton, donde se retiró en 1997. Corrió 210 grandes premios, de los que ganó 10. También logró 48 podios, 12 poles y 21 vueltas rápidas.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a Berger:

¿Sabes algo más de Gehrard Berger? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Damon Hill

Después de la hazaña de anteayer de Fernando Alonso, he empezado la semana muy automovilístico. Por eso os voy a traer a un piloto de Fórmula 1, un ex campeón de fugaz trayectoria que durante algunos años fue la gran esperanza de un país de gran tradición en el deporte de las cuatro ruedas como es el Reino Unido. Es Damon Hill.

¿Quién era?: Un piloto de Fórmula 1 británico de mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo en 1996 y por sus duelos sobre el asfalto con el gran Michael Schumacher.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. Ha participado en numerosas carreras menores desde entonces, así como en programas de televisión sobre motor y Fórmula 1. Desde 2006 es el presidente del Club Británico de Corredores de Carreras.

¿Sabías qué…?: Su padre fue Graham Hill, campeón del mundo de Fórmula 1 en 1962 y 1968. Cuando ganó el mundial en 1996, se convirtió en el primer hijo de un campeón del mundo en repetir la hazaña de su padre.

– Tenía 15 años (1975) cuando su padre se mató en un accidente de avioneta, que el propio Graham Hill pilotaba.

– Empezó a competir en motociclismo.

– Al igual que Fernando Alonso, su primera victoria como profesional la ganó en el Gran Premio de Hungría.

– También fue el primer hijo de un ganador de un gran premio en conseguir idéntico logro.

– En 1993, llevó el número 0 en su coche (Williams). El motivo es que el campeón del año anterior, Nigel Mansell (número 1), no disputó el Mundial de ese año, por lo que la escudería inglesa tuvo el 0 y el 2.

– Hasta en ocho ocasiones, Damon Hill y Michael Schumacher tuvieron sus más y sus menos en la pista. Encontronazos, choques, roces… Hubo de todo entre ellos, creando una de las rivalidades más intensas de los 90.

– Hill compartió equipo con David Coulthard, que aún sigue en activo.

– Es un consumado rockero. De joven estuvo en una banda punk y era amigo del beatle George Harrison. Ha tocado con grupos como Def Leppard.

– Tiene cuatro hijos. El mayor de ellos, Oliver, tiene síndrome de Down. Damon Hill y su mujer participan en numerosas actividades benéficas.

Biografía, palmarés, estadísticas: Damon Graham Devereux Hill nació en Londres el 17 de septiembre de 1960. Debutó en Fórmula 1 en 1992, al volante de un Brabham. El año siguiente fichó por Williams, donde permaneció hasta 1996. En 1997 corrió con Arrows y sus dos últimas temporadas las pasó en Jordan. Campeón del mundo en 1996, ganó 22 grandes premios, 20 poles y 19 vueltas rápidas.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a Hill:

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