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Qué fue de… Gerhard Aigner: uno de los padres de la Champions League

Aigner, en el año 2000 (Archivo 20minutos).

Hace unas semanas, mi admirado Alberto Cosín me propuso un artículo diferente: no el de un deportistas, sino el de un mandatario deportivo. El personaje de hoy es Gehrard Aigner.

¿Quién era?: Aigner fue secretario general de la UEFA entre 1989 y 2003.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mandatarios en la transición entre la Copa de Europa y la Champions League.

¿Qué fue de él?: En 2006 se enroló en Euro-Sportring, una fundación que organiza competiciones deportivas para jóvenes en toda Europa, sobre todo de fútbol y balonmano. En la actualidad es el presidente de esta organización.

¿Sabías qué…?: Nació en Baviera, Alemania, pero tiene nacionalidad suiza.

– Estuvo 34 años trabajando en la UEFA, en diferentes cargos.

– Su sucesor como director general de la UEFA fue Lars-Christer Olsson, que a su vez fue suplido después por Gianni Infantino, actual presidente de la FIFA.

– Está considerado como uno de los principales padres de la Champions League, que entró en vigor en 1992 sustituyendo a la Copa de Europa.

– Fue jugador de fútbol, pero a pequeño nivel, en equipos de Alemania y Suiza.

– Durante tres años también fue árbitro.

– Sigue siendo socio honorario de la UEFA.

– Durante su carrera en la UEFA estuvo enfrentado en diversos frentes políticos con Lennart Johansson y Joseph Blatter.

– Toca el saxofón.

– Fue muy crítico con los fichajes millonarios de los grandes equipos europeos y se enfrentó varias veces con el llamado G14.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gerhard Aigner nació en Regensburg, Alemania, el 1 de septiembre de 1943. Fue futbolista entre 1957 y 1979. Jugó enel VfB Regensburg, en el FC Moutier y en el FC Muri-Gümligen. En 1969 se incorporó como funcionario en la UEFA. En 1999 su cargo de secretario general pasó a ser el de director general, cargo que dejó en 2003.

Espero que os haya resultado interesante el artículo. Mañana, más.

Qué fue de… Barbara Paulus: ganó la final más corta de la historia

Barbara Paulus (YOUTUBE).

Empezamos la semana con una tenista que llegó a ser top ten en la época de Arantxa Sánchez Vicario y Conchita Martínez. Es Barbara Paulus.

¿Quién era?: Una tenista austríaca de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser top-10 mundial en los 90.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2001. Ahora reside en Viena y según una entrevista en Der Standard, se dedica al cuidado de su hijo Maximilian.

¿Sabías qué…?: Como os decía en el titular, Barbara Paulus es la ganadora de la final de tenis femenino más corta de la historia: apenas unos minutos. Fue la final del Open de Austria de 1996. Se enfrentaban ella y la italiana Sandra Cecchini. En el primer juego, cuando sólo se habían disputado cuatro puntos (resultado 40-15), la transalpina sufrió un desgarro del tendón de Aquiles y tuvo que retirarse.

– Su máximo puesto en el ránking WTA fue el décimo, alcanzado en 1996.

– Es, junto a su tocaya Barbara Schett, la única austríaca en alcanzar el top-10 mundial.

– Hizo pareja de dobles con Conchita Martínez.

– Una lesión de codo la hizo retirarse en 1998. Volvió a las pistas en 2001, pero los dolores hicieron que se volviera a retirar ya de forma definitiva.

– Su marido, Martin Doppler, fue jugador profesional de tenis de mesa.

– Se enfrentó seis veces a Arantxa Sánchez Vicario y las seis veces ganó la española.

– También jugó seis veces contra Conchita, pero aquí el balance es de 2-4 para la oscense.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 1,3 millones de dólares.

– Mide 1,77 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Barbara Paulus nació el 1 de septiembre de 1970 en Viena, Austria. Debutó como profesional en 1986 y se retiró en 2001. En su palmarés tiene 6 títulos oficiales de la WTA.

Hasta mañana.

Qué fue de… Barbara Schett: más famosa de periodista que de tenista

Barbara Schett, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

Una de las ocupaciones más típicas de los exdeportistas que os traigo al blog es la de comentarista. En algunos casos, algunos de esos deportistas se hacen más famosos tras los micrófons que en las canchas. Es el caso de Barbara Schett.

¿Quién era?: Una tenista austríaca de los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Por llegar a ser número 7 del mundo a finales de la década de los 90.

¿Qué fue de ella?: Colgó la requeta en 2005. En la actualidad, es comentarista de la cadena Eurosport y viaja a todos los torneos que esta cadena retransmite (que son muchos). Es una de las caras más conocidas del mundo de la comunicación relacionado con el tenis.

¿Sabías qué…?: Era una habitual del equipo austríaco de Copa Federación: jugó 48 partidos en este torneo.

– Compitió en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

– Tiene comparativas desfavorables con las dos grandes tenistas españolas de su época, Arantxa Sánchez Vicario (3-4 para la española) y Conchita Martínez (2-4).

– Nunca pudo derrotar a jugadoras como Steffi Graf, Serena Williams, Monica Seles o Martina Hingis.

– Está casada con el extenista australiano Joshua Eagle. Su nombre oficial ahora es Barbara Schett Eagle.

– Tiene un hijo de 8 años llamado Noah.

– Sólo ganó tres torneos WTA: Palermo 1996, Austria 1997 y Klagenfurt 2000.

– Su mejor resultado en Grand Slam fue alcanzar los cuartos de final del US Open en 1999.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 3,1 millones de dólares.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Barbara Schett nació el 10 de marzo de 1976 en Innsbruck, Tirol, Austria. Debutó como profesional en 1992 y se retiró en 2005. En su palmarés tiene 3 títulos.

Os dejo con unas imágenes de un partido entre Schett y Arantxa Sánchez Vicario en Roland Garros de 2000:

Hasta mañana

Quién fue… Jochen Rindt: el único campeón del mundo de Fórmula 1 que logró el título después de muerto

Rindt, en el GP de Países Bajos de 1970 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia trágica y a la vez curiosa. Es una historia que yo no conocía. Es la de Jochen Rindt.

Karl Jochen Rindt nació el 18 de abril de 1942 en Mainz (Maguncia), Alemania. Su madre era austríaca y su padre alemán. Ambos fallecieron en un bombardeo aliado sobre Hamburgo cuando Rindt apenas contaba un año de edad, así que se crió con sus abuelos maternos en Graz, Austria. Aunque no perdió nunca la nacionalidad alemana, a efectos federativos era austríaco y compitió siempre bajo la bandera de Austria.

Pese a que un accidente de esquí y una rotura del cuello femoral le dejaron como secuela una pierna cuatro centímetros más corta que otra, Rindt se aficionó de joven a las motos, participando en competiciones de motocross. Además, aprendió a conducir sin tener la edad necesaria y fue sorprendido por la Policía. Pese a todo, en 1960 consiguió su primer coche, un Volkswagen Beetle. Al año siguiente, de visita con el colegio al circuito de Nurburgring, se enamoró de la Fórmula 1. Le pasó lo mismo a otro compañero suyo. Su nombre, Helmut Marko, hoy uno de los jefes de la escudería Red Bull.

Ese mismo 1961 corrió su primera carrera con el Abarth Simca 2000 de su abuela. Fue descalificado por conducción temeraria. En 1963, gracias a la ayuda de Kurt Bardi-Barry, un empresario y piloto, entró en Fórmula Junior. Ambos pilotos hicieron equipo compitiendo por toda Europa. Rindt lo hacía al volante de un Cooper y fue aumentando su fama de piloto temerario.

En 1964 debutó en Fórmula 2 al volante de un Brabham, y en mayo consiguió en Londres su primera gran victoria. Ese año disputó su primera carrera en Fórmula 1, en Austria, aunque tuvo que abandonar por una avería.

En 1965 compitió con la escudería Cooper, siendo su mejor resultado un cuarto puesto en el GP de Alemania. Fuera la de la F1, consiguió ganar las 24 horas de Le Mans. En 1966, de nuevo en Alemania, logró subir al podio. Tras un mal 1967, en 1968 regresó a Brabham y consiguió dos podios (Sudáfrica y Alemania).

El Lotus de Rindt, en 1969 (WIKIPEDIA).

Pero los éxitos empezaron a llegar en 1969, cuando llegó a Lotus, gracias entre otras cosas a la intermediación de su amigo y mánager de facto de la escudería, Bernie Ecclestone. De manera profética, Rindt dijo al llegar que en Lotus, “puedo ser campeón o puedo matarme”. En la escudería británica acabó cuarto en el Mundial, tras lograr un segundo puesto en el GP de Italia, un tercero en Canadá y el primero en el GP de Estados Unidos.

La temporada 1970 empezó mal para Rindt, con un 13er puesto en Sudáfrica y una retirada en España. Pero después, ganaría cinco de las siete siguientes carreras (Mónaco, Países Bajos, Francia, Gran Bretaña y Alemania).

Así las cosas, llegó el GP de Italia (5 de septiembre de 1970), donde Rindt tenía tanta ventaja que podía ser matemáticamente campeón del mundo. En plena carrera, tras adelantar al McLaren del neozelandés Denny Hulme, Rindt perdió el control de su Lotus en la famosa ‘Parabolica’ de Monza, y el coche se fue recto, chocando con el muro. En el impacto, Rindt sufrió heridas graves en su cuello, y fue declarado muerto en su camino al hospital. Fue enterrado en Graz el 11 de septiembre de 1970.

El belga de Ferrari Jacky Ickx tenía opciones de alcanzar el liderato del Mundial, pero en la última carrera, en Estados Unidos, sólo pudo ser cuarto, por lo que Jochen Rindt mantuvo, de manera póstuma, el liderato en el Mundial y en consecuencia, logró el título. Esta fue la primera vez y la única en la historia que un piloto de Fórmula 1 ganó un título después de muerto. Fue su viuda, Nina (con la que tuvo una hija), la que recibió el trofeo en una ceremonia que tuvo lugar en París el 18 de noviembre de 1970.

En la ciudad de Graz hay una placa con su nombre, mientras que la penúltima curva del circuito austríaco de Red Bull Ring lleva su nombre.

Os dejo con el vídeo del accidente de Rindt:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Klaus Lindenberger: el portero austríaco y sus pintas en Italia 90

Cromo de Lindenberger para Italia 90 (PANINI).

Cromo de Lindenberger para Italia 90 (PANINI).

Vamos a hablar de un portero mítico de finales de los 80 y principios de los 90, de un país que vivió mejores épocas pero que quiere volver por sus fueros. El protagonista de hoy es Klaus Lindenberger.

¿Quién era?: Un portero austríaco de finales de los 70, los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el portero de Austria en los 80 y titular en el Mundial de Italia 90, donde llevó un uniforme bastante poco discreto, que a buen seguro está en el recuerdo de todo aficionado de la época.

¿Qué fue de él?: Retirado desde 1993 en el FC Stahl Linz, empezó después una carrera como entrenador. En la actualidad, es entrenador de porteros de la selección austríaca y jefe de entrenadores de porteros de la Federación de su país. Además, tiene una empresa de limpieza.

¿Sabías qué…?: Como os decía, sorprendió con su uniforme en Italia 90: camiseta morada con mangas amarillo fluorescente y pantalón amarillo fluorescente con rayas negras. En aquella época no había costubre aún de lucir tales colores.

– Debutó como profesional con 19 años.

– Estuvo en el Mundial de España 82, pero como tercer portero.

Imagen reciente de Lindenberger (WIKIPEDIA).

Imagen reciente de Lindenberger (WIKIPEDIA).

– En la temporada 90/91, se enfrentó a Real Madrid en Copa de Europa, cuando militaba en el Swarovski Tirol, equipo ya extinto. El pobre Lindenberger encajó nueve goles. Butragueño marcó tres, Hugo Sánchez cuatro y los otros dos fueron obra de Hierro y Tendillo.

– Perdió el puesto en la selección en favor de Michael Konsel.

– Tras colgar botas y guantes, fue entrenador de fútbol femenino.

– También trabajó como técnico en Abu Dhabi durante tres años.

– En Italia jugó tres partidos y encajó tres goles. Austria no pasó de la primera fase.

– Tiene una hija.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Klaus Lindenberger nació el 28 de mayo de 1957 en Linz, Austria. Debutó como profesional en 1976 en el LASK Linz. Entre 1988 y 1991 jugó en el FC Svarovski Tirol. En 1991 regresó a su ciudad natal para jugar en el FC Stahl Linz, donde se retiró en 1993. En su palmarés tiene dos Bundesligas austríacas y una Copa de su país. Con Austria jugó 43 partidos.

Os dejo con el vídeo completo del Italia-Austria de Italia 90. Ojo al uniforme:

Hasta mañana.

Qué fue de… Alexander Wurz: la tradición automovilística de Austria

Wurz, en la edición de 2013 de las 6 horas de Silverstone (WIKIPEDIA).

Wurz, en la edición de 2013 de las 6 horas de Silverstone (WIKIPEDIA).

Seguimos esta primera semana del año y vamos a hablar del mundo del motor, en concreto de un piloto que pasó bastantes años en la Fórmula 1, y que a buen seguro sonará a los amantes de este deporte en España, que son muchos. Es Alex Wurz.

¿Quién era?: Un piloto austríaco de Fórmula 1 de finales de los 90 y algunos años de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por pilotar monoplazas de escuderías de la importancia de Benetton, Williams o McLaren y por ser otro ejemplo de la tradición austríaca en la Fórmula 1.

¿Qué fue de él?: Tras su carrera en Fórmula 1 siguió compitiendo en otras categorías, pero hace un par de meses anunció que dejaba la competición. En la actualidad, trabaja para la FIA, en concreto para la FIA Institute Young Driver Excellence Academy, que como su nombre indica es una academia de jóvenes pilotos. Además, tiene una empresa con su padre llamada Test and Training International, especializada con formación en conducción segura.

¿Sabías qué…?: De niño empezó a competir en BMX. A día de hoy, sigue vinculado al mundo de la mountain bike como aficionado.

– Su padre, Franz Wurz, era piloto de rallies y ganó tres veces el campeonato de Europa.

– Debutó en la Fórmula 1 en el GP de Canadá de 1997, sustituyendo al volante de un Benetton a su compatriota Gerhard Berger.

– En su tercera carrera como piloto de F1 logró un podio.

– Tenía la manía de conducir con una bota de cada color.

– Entre su segundo y su tercer podio en Fórmula 1 pasaron ocho años, un récord aún vigente.

– En el GP de Singapur de 2008 fue el conductor del coche médico, debido a una repentina indisposición del conductor habitual.

– Está casado y tiene tres hijos.

– Ganó dos veces las 24 horas de Le Mans. La primera vez lo hizo con 22 años, convirtiéndose en el más joven en lograrlo, récord aún vigente.

– En su segunda victoria en Le Mans formó equipo con Marc Gené.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alexander Wurz nació el 15 de febrero de 1974 en Waidhofen an der Thaya, Austria. Formado en los karts, debutó en 1991 en Fórmula Ford. En 1993 se pasó a la Fórmula 3. Tras un paso por el DTM, en 1996 disputó y ganó las 24 horas de Le Mans. En 1997 debutó en Fórmula 1 con Benetton. En 2001 firmó como probador de McLaren. En 2007 firmó con Williams y en los años 2008 y 2009 fue probador de Honda y su sucesora, Brawn GP. En las 69 carreras que disputó logró tres podios.

Os dejo con un vídeo de un choque de Wurz en Canadá en 1998:

Hasta mañana.

Qué fue de… Otto Konrad: un austríaco en La Romareda y un debut de pesadilla

Cromo de Konrad en su etapa en el Zaragoza (MC Sport).

Cromo de Konrad en su etapa en el Zaragoza (MC Sport).

De vez en cuando, a la Liga aterriza algún extranjero más o menos exótico que pasa fugazmente por nuestro campeonato. Hoy vamos a hablar de uno que jugó en el Zaragoza: Otto Konrad.

¿Quién era?: Un portero austríaco de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por el Real Zaragoza entre 1997 y 1999. A nivel internacional, por ser el portero del Salzburgo que jugó la final de la UEFA del 94 y por ser internacional con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas del Oberndorfer SK. Tiene el título de entrenador y ha ejercido como técnico de porteros de la selección absoluta de su país y de la sub 21. Tiene una empresa de ortopedia y desde 2013 se dedica a la política. Es miembro del Team Stronach, un partido de centro-derecha y euroescéptico fundado por el millonario austríaco Frank Stronach. En la actualidad es presidente de distrito de la ciudad de Salzburgo. Podéis cotillear en su perfil de Facebook.

¿Sabías qué…?: Debutó con el Sturm Graz con 17 años.

– Sus mayores éxitos a nivel internacional llegaron con el Austria Salzburgo (que en su día también se llamó Casino Salzburgo). Este equipo desapareció o en realidad, se convirtió en el Red Bull Salzburgo, un equipo que compró el magnate de la bebida energética, y al que cambió el escudo, el nombre y el uniforme. Un horror, vamos. Así las cosas, un grupo de hinchas del club refundó el club al estilo clásico y empezó desde abajo, al estilo del United of Manchester.

– Konrad estuvo en el Mundial de Italia 90 como tercer portero, detrás de Klaus Lindenberger y Michael Konsel.

Konrad, con la selección austríaca (WIKIPEDIA).

Konrad, con la selección austríaca (WIKIPEDIA).

– Os decía antes que era el portero del Salzburgo que llegó a la final de la Copa de la UEFA de 1994. En cuartos de final de esa cita, ante el Eintracht de Frankfurt, Kornad fue el héroe al parar dos penaltis en la tanda por la que se decidió la eliminatoria y al meter otro.

– Era uno de los ídolos de la afición del Salzburgo, hasta el punto de que grabó un CD con los hinchas del equipo de canciones típicas del estadio.

– En su debut con el Real Zaragoza, en el Vicente Calderón, se llevó cinco goles.

– En general, su paso en el equipo maño no fue muy exitoso. En su primer año encajó 23 goles en 18 partidos y en el segundo, 16 tantos en siete partidos.

– Fue expulsado con roja directa en el primer tiempo de un partido en el Camp Nou, que acabó 4-1 para el Barcelona.

– Como bien recuerda el lector Chesus, en marzo de 1997, en un Athletic-Zaragoza, Konrad recibió el impacto de un petardo lanzado desde la grada. El parte médico dictaminó que sufrió “queratitis punteada difusa en el ojo derecho, quemaduras de primer y segundo grado en párpado inferior derecho y traumatismo en el oído derecho”. Fue sustituido por el cartagenero Juanmi. El Athletic fue condenado a dos partidos de cierre de San Mamés, que se quedó en uno, y una multa de un millón de pesetas.

– Mide 1,87 metros.

– Tiene dos hijas de dos matrimonios diferentes.

Biografía, palmarés, estadísticas: Otto Konrad nació el 1 de noviembre de 1964 en Graz, Austria. Debutó como profesional en 1981 en el Sturm Graz. Once años después, se fue al SV Salzburg. En 1997 emigró al Real Zaragoza, donde pasó dos años, tras el que volvió a Austria para jugar en el Grazer, cedido por el Leoben. En este equipo jugó un año para luego irse al Salzburgo de nuevo. Se retiró para luego volver en 2005. Jugó en el Sachsenburg y luego en el Oberndorfer, donde se retiró de manera definitiva en 2006. En su palmarés tiene tres Bundesligas y dos Supercopas de Austria. Con su selección jugó 12 partidos.

Os dejo con Otto Konrad parando (y metiendo) penaltis en los cuartos de final de la UEFA del 94:

Hasta mañana.

Quién fue… Josef Bican: el goleador más prolífico de la historia

Bican, vistiendo los colores del Slavia de Praga (YOUTUBE).

Bican, vistiendo los colores del Slavia de Praga (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con un personaje de esos que quizá no os suene tanto, pero es uno de esos nombres que deberíais conocer, ya que no en vano estamos hablando de uno de los más prolíficos goleadores de la historia. Es Josef Bican.

Josef Bican nació en Viena, capital del Imperio Austro-Húngaro, el 25 de septiembre de 1913. Sus progenitores son de origen checo. Su padre, Frantisek Bican, es futbolista del Hertha de Viena y pese a regresar de la I Guerra Mundial sano y salvo, una lesión le provoca problemas de riñón y su negativa a operarse le provoca la muerte. Los Bican viven en la pobreza y el pequeño Josef, conocido por todos como Pepi, se ve obligado a jugar descalzo al fútbol. Al parecer, de esta necesidad mejoró su futuro control del balón. Tras empezar a despuntar en el colegio checo al que acudía e ingresar en las categorías inferiores del Hertha de Viena, el equipo donde jugaba su padre, ojeadores del Rapid de Viena se fijan en él y firma su primer contrato profesional con 18 años, a razón de 150 chelines. Sólo dos años después, cobraba 600 chelines. Es un jugador tremendamente habilidoso, rapidísimo (corría los 100 metros en menos de 11 segundos) y con un fantástico disparo con ambas piernas.

Con esa edad debutó con la selección austríaca. Fue el 29 de noviembre de 1933, en un Austria-Escocia. Participó en el Mundial de 1934, formando parte del mítico Wunderteam austríaco que llegó a semis y que poco después, los nazis desmantelarían.

En 1935 se fue al Admira austríaco, donde estuvo dos años. Y en 1937 llegó a la patria de sus mayores para jugar en el Slavia de Praga, huyendo del Partido Nazi, que empezaba a cobrar vigor (al año siguiente se produciría la anexión de a Alemania). Fue en el equipo rojiblanco donde afianzó su leyenda goleadora. Durante ocho temporadas, marcó 328 goles. Una temporada logró 57 goles en 24 partidos. Al tiempo, adquirió la nacionalidad checoslovaca, lo que le permitió jugar con esta selección. Fue el máximo goleador de Europa entre 1939 y 1944. Como podréis imaginar, tuvo una desgracia: el momento álgido de su carrera coincidió con la II Guerra Mundial. Los mejores jugadores estaban en el frente y las ligas estaban muy devaluadas.

Un primer plano de Pepi Bican (YOUTUBE).

Un primer plano de Pepi Bican (YOUTUBE).

Al acabar el conflicto, Bican seguía siendo un cotizado delantero y tuvo una gran oferta de la Juventus, pero la rechazó, temiendo que tras la guerra, los comunistas dominara el país transalpino. Bican cometió un grave error, porque no sólo no fue así, sino que fue en la propia Checoslovaquia donde sí se hicieron los comunistas con el poder. Tal y como ocurrió con los nazis, Bican rechazó afiliarse al PC. En 1950 se fue al Viktovice y en 1951 ficho por el Hradec Kralove, pero el Gobierno le obligó a regresar al Slavia, que entonces se llamaba Dynamo. De este equipo no se movió hasta su retirada, en 1955, con 42 años de edad y la impreionante cifra de 670 goles en 406 partidos.

Ya en su última temporada ejerció de jugador-entrenador del Slavia. Después entrenó al Slovan Liberec, al Spartak Brno, al Banik Pribram, al Hradec Kralove, al Kladno, al Tongeren belga y al Benesov.

Retirado del fútbol, en diciembre de 2001 ingresó en un hospital de Praga por problemas cardiacos, que finalmente acabaron con su vida el día 12 de ese mes, a los 88 años de edad.

Seis años después, la RSSSF (Rec.Sport.Soccer Statistics Foundation), lo nombró el mayor goleador de toda la historia, con una estimación de más de 805 goles (en todas las competiciones), por delante de Romário (772), Pelé (767) y Puskás (746). Podéis consultar la lista completa aquí. Estos datos quedaron refrendados cuando la IFFHS (Federación Internacional de Historia y Estadística del Fútbol) lo nombró como el mejor goleador del siglo XX.

Os dejo con un vídeo sobre Josef Bican. No hace falta que los altavoces estén activados (a no ser que dominéis el checo):

Saludos y buen fin de semana.

Quién fue… Ernst Happel: la leyenda del especialista de la Copa de Europa

Happel, en 1978 (WIKIPEDIA).

Happel, en 1978 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con otro entrenador de esta miniserie que empezamos hace unos cuantos viernes. En esta ocasión, os voy a hablar de un tipo muy carismático, puro ADN de fútbol europeo, con experiencia en varios países y un fantástico currículo. Es Ernst Happel.

Nacido en Viena el 29 de noviembre de 1925, con 16 años entró en las categorías inferiores del Rapid de Viena, con cuyo primer equipo debutó en 1942 como defensa central. Junto a Max Merkel, otro de los entrenadores austríacos más destacados, formó una pareja que durante años colocó al Rapid en el primer puesto del fútbol austríaco. En el equipo vediblanco estuvo 14 temporadas, en las que logró seis títulos de Liga. En 1955, emigró a Francia para jugar dos temporadas en el mítico Racing de París, para regresar al Rapid y retirarse después en 1959. Con su selección, por cierto, jugó 51 ocasiones entre 1947 y 1958. Happel jugó dos Mundiales, el de Suiza 54 y el de Suecia 58.

Pasaron cuatro años entre su retirada y su incorporación a los banquillos. El primer equipo que le dio una oportunidad fue de Países Bajos: el ADO Den Haag (La Haya). En este equipo estuvo seis años y pese a que el ADO siempre estuvo a la sombra de otros clubes, lo logró llevar a la victoria en la Copa de 1968. Tras este éxito, fue contratado por el Feyenoord en 1969.

En el equipo de Rotterdam fue donde alcanzó la gloria. En su primera temporada, ganó la Liga y la Copa y al año siguiente logró llevar al Feyenoord a la final de la Copa de Europa y ganarla. Fue el 6 de mayo del 70 en San Siro, ante el Celtic de Glasgow, con un resultado de 2-1 tras la prórroga. El Feyenoord se adelantaba así a su eterno rival, el Ajax, en la carrera por ser el primer equipo de Países Bajos en convertirse en campeón de Europa. Por desgracia para el Feyenoord, ese sería su primer y último (por el momento) título europeo. Meses más tarde, culminaría el éxito derrotando al Estudiantes de La Plata en la final de la Intercontinental. Su filosofía se puede resumir en una de sus frases más famosas: “Prefiero ganar 5-4 que 1-0”.

En 1971, el Feyenoord ganó otra Liga holandesa, pero dos años después, Happel cambió de aires y se vino a España, en concreto, al Sevilla FC. Lo sorprendente es que en aquel momento, el equipo hispalense estaba en 2ª. El objetivo, claro está, era ascender a Primera, pero Happel no cuajó. El técnico vienés tenía un carácter introvertido y una derrota en un derbi ante el Betis por 3-0 desencadenó su destitución.

Happel, como seleccionador de Países Bajos (WIKIPEDIA).

Happel, como seleccionador de Países Bajos (WIKIPEDIA).

Happel regresó al Benelux, en concreto a Bélgica, para hacerse cargo del Brujas. Bajo su cargo, el equipo flamenco vivió su mejor época: ganó tres Ligas seguidas (entre 1976 y 1978), una Copa belga (77) y lo hizo subcampeón de la UEFA en 1976 y subcampeón de Europa en 1978. Los belgas cayeron en Wembley ante el Liverpool de Dalglish y Souness.

Los éxitos en el Brujas le llevaron a la selección de Países Bajos, con el objetivo de lograr en Argentina 78 aquello que no pudieron lograr en Alemania 74: ganar el Mundial. Pero la oranje se quedó de nuevo a las puertas. Otra de sus frases más famosas la pronunció minutos antes de saltar al Monumental a disputar la final: “Señores, son dos puntos”, le dijo a sus jugadores.

Tras una breve experiencia en 1979 en el Haralbeke belga, ese mismo año llegó a otro de los equipos con solera de aquel país: el Standard de Lieja. Pasó dos temporadas en este equipo y con ellos ganó la Copa de su país. Pero fue en 1981 cuando Happel llegó al otro equipo donde se hizo leyenda: el Hamburgo alemán. Como ya era habitual en Happel, cosechó trofeos también en la ciudad hanseática. En 1982 ganó la Bundesliga. Repitió al año siguiente y además, logró hacer al equipo alemán campeón de Europa, en su tercera final como técnico. Disputada en Atenas, el Hamburgo de Hrubesch y Magath venció a la Juventus de Paolo Rossi y Michel Platini por 1-0. Ernst Happel se convertía así en el primer entrenador de la historia que ganaba la Copa de Europa con dos equipos diferentes (luego le sucederían Ottmar Hitzfeld, Jose Mourinho, Jupp Heynckes y Carlo Ancelotti). El brillante periodo de Happel en Hamburgo se cerró en 1987 con una DFB Pokal. Y regresó a casa.

Entre 1987 y 1992, Happel entrenó al Swarovski Tirol, al que hizo dos veces campeón de Liga y una de Copa. Su último empleo lo tuvo en 1992, como seleccionador austríaco. Pero Happel, el especialista de Copa de Europa, fue un fumador empedernido durante toda su vida y un cáncer de pulmón acabó con su vida el 14 de noviembre de aquel 1992. Se iba así un técnico fundamental en la historia del fútbol europeo. Su legado sigue vivo, sobre todo, gracias a que uno de los más emblemáticos estadios de Europa, el antiguo Prater, lleva su nombre desde el mismo año de su muerte.

Os dejo con un reportaje (en alemán) sobre Happel:

Buen fin de semana.

Santuarios del deporte: Kitzbühel, la catedral del esquí

Vista de la pista principal de Kitzbühel, Austria (WIKIPEDIA)

Vista de la pista principal del Hahnenkamm, en Kitzbühel, Austria (WIKIPEDIA)

Llevamos casi un mes sin Santuarios del deporte, ente pitos y flautas. Vamos a volver con ellos y con los deportes de invierno, que luego con los calores como que no apetece, ¿verdad? Pues hoy os traigo a uno de los lugares del mundo más destacados en el mundo de los deportes de invierno. Algo así como la catedral del esquí. Nos vamos al pueblo de Kitzbühel.

Nombre oficial: El esquí en Kitzbühel lo gestiona el Kitzbühel Ski Club, situado en la localidad del mismo nombre, situado entre las montañas de Hahnenkamm (1.712 metros) y Kitzbühler Horn (1.996 metros).

Año de inauguración: El primer descenso se celebró en 1893. El club se fundó en 1905.

Más cosas: Veamos. Remontémonos al 15 de marzo de 1893. Un tipo llamado Franz Reisch descendió desde el Kitzbühler Horn y se convirtió en el primer descenso de esquí de la historia de Austria. Unos meses después, escribió en una revista acerca de su experiencia. Reisch creyó que sería una buena idea organizar viajes centrados en el esquí y dos años después, se celebró el primer descenso de competición, con Josef Herold como ganador. En 1898 llegaron los primeros turistas y Kitzbühel empezó a cobrar fama.

El club de esquí de Kitzbühel abrió sus puertas en 1902. Actualmente, es uno de los más prestigiosos del mundo, con más de 6.000 socios de más de 30 países. El club se enorgullece de que sus socios han logrado 51 medallas olímpicias y mundiales.

En 1926 se fundó la escuela de esquí de Kitzbühel y en marzo de 1931 se descendió por primera vez el Hahnenkamm, que desde entonces se convirtió en el principal descenso de Kitzbühel. En 1935, la estación recibió la visita del príncipe de Gales (el futuro Eduardo VIII), lo que convirtió a esta estación alpina en una de las más populares en el Reino Unido. Todavía hoy lo es.

Con la más avanzada tecnología de remontes de Europa, Kitzbühel sigue siendo una referencia. Desde los años 30 y sólo interrumpida por la II Guerra Mundial, cada año se celebra una prestigiosa prueba de la Copa del Mundo de esquí.

Espero que os haya gustado. Os dejo con un vídeo de descenso de Hahnenkam:

Hasta mañana, amigos.