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Qué fue de… Pastor Maldonado: el piloto chavista que era un peligro al volante

Maldonado, en 2015 (WIKIPEDIA).

Vamos a recordar hoy a un piloto de Fórmula 1 de reciente presencia en el gran circo del motor y que seguro que recordáis todos con meridiana claridad. Es Pastor Maldonado.

¿Quién era?: Un piloto venezolano de F1 de 2011 a 2015.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por sus cinco temporadas en la Fórmula 1 y por la facilidad que tenía para meterse en líos: choques, accidentes, salidas de pista…

¿Qué fue de él?: Dejó la F1 en 2015. En la actualidad compite en el Mundial de Resistencia (donde hemos visto a Alonso últimamente), en concreto en la categoría LMP2, en concreto en el equipo Dragon Speed.

¿Sabías qué…?: Como la mayoría de pilotos, Maldonado se inició en el motor pilotando karts.

– Era íntimo amigo de Hugo Chávez y ferviente defensor de sus políticas. En el funeral del mandatario, formó parte de la guardia de honor.

– Está casado con una periodista llamada Gabriela Tarkanyi y tiene una hija.

– Su única victoria en el Mundial de Fórmula 1 tuvo lugar en el Gran Premio de España de 2012, en Montmeló. Maldonado, que también logró la única pole de su carrera en aquella cita, fue primero por delante de Fernando Alonso y Kimi Raikkonen.

– Estaba respaldado por el patrocinio de la compañía petrolera venezolana PDVSA.

– Como os decía antes, era famoso por sus numerosos toques y accidentes, hasta el punto de que entre los pilotos era conocido como ‘Crashtor’ Maldonado.

– Durante su carrera, fue sancionado 26 veces.

– De 95 GP que empezó, abandonó en 32 de ellos.

– Tras dejar la F1 y antes de pasarse al Mundial de Resistencia, fue probador de Pirelli.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pastor Rafael Maldonado Motta nació el 9 de marzo de 1985 en Maracay, Venezuela. Debutó en Fórmula 1 en 2011 en Williams, donde estuvo tres años. Luego compitió otros dos en Lotus. Ganó un GP, como os he contado antes.

Os dejo con una compilación de accidentes de Maldonado:

Hasta mañana.

Qué fue de… Heikki Kovalainen: sustituyó dos veces a Fernando Alonso

Kovalainen, en la presentación oficial de McLaren en 2008 (Archivo 20minutos).

Seguimos hablando de pilotos de la era reciente de la Fórmula 1 y hoy lo hacemos de Heikki Kovalainen.

¿Quién era?: Un piloto finlandés de mediados de la pasada década y principios de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por correr más de 100 Grandes Premios con equipos del calibre de McLaren, Lotus o Renault.

¿Qué fue de él?: Su último año en la F1 fue 2013. En la actualidad, compite en la Super GT Series de Japón, en el Lexus Team SARD.

¿Sabías qué…?: Kovalainen debutó en Fórmula 1 en 2007, tras llevar tres años como probador en Renault.

– Obtuvo un volante cuando Alonso dejó la escudería francesa con destino a McLaren. Flavio Briatore dijo de él que era “el anti-Alonso”.

– En 2008 sustituyó por segunda vez a Alonso, y se cruzaron los caminos. El asturiano regresó a Renault y Kovalainen se fue a McLaren, para compartir equipo con Lewis Hamilton.

Kovalainen charla con Alonso antes del Gran Premio de China de 2012 (Archivo 20minutos)

– Se convirtió en el cuarto finlandés en conducir un McLaren, tras Keke Rosberg, Mika Häkkinen y Kimi Raikkonen.

– De su etapa en McLaren admitió que “me afectó que trataran a Lewis mejor”.

– Durante su trayectoria profesional en la F1 sólo ganó un Gran Premio, el de Hungría en 2008.

– Sólo pisó cuatro veces un podio en Fórmula 1.

– Su mejor posición en un Mundial fue séptimo.

– En 2016 ganó el título en las GT Series japonesas.

– Mide 1,72 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Heikki Kovalainen nació el 19 de octubre de 1981 en Suomussalmi, Finlandia. Debutó en la F1 en 2007 en Renault, y en 2008 se fue a McLaren. En 2010 se incorporó a Lotus y en 2012 a Caterham. Regresó a Lotus en 2013. Disputó 112 GP y logró una victoria, cuatro podios, una pole y dos vueltas rápidas.

Os dejo con un vídeo homenaje a Kovalainen:

Hasta mañana.

Quién fue… Sir Stirling Moss, el mejor piloto de la historia de la Fórmula 1 sin un Mundial en su palmarés

Stirling Moss, en 2008 (WIKIPEDIA)

Stirling Moss, en 2008 (WIKIPEDIA)

¿Lo oís? ¿lo oléis? Sí, amigos, es el sonido de los motores y el olor de la gasolina. Vuelve, como cada año, la Fórmula 1. Para abrir boca de lo que va a ser el primer fin de semana de la temporada, os traigo a un mítico, a un histórico de las carreras de coches, que para muchos es el mejor piloto de todos los tiempos… de entre los que nunca ganó el Mundial. Es Sir Stirling Moss.

El 17 de septiembre de 1929 nace en South Kensington, Londres, Stirling Craufurd Moss, hijo de Aileen Craufurd y Alfred Moss, un dentista de origen judío que era piloto aficionado y que, en 1924, llegó a participar en las 500 millas de Indianápolis. Por eso mismo, el mundo del motor se vivió muy intensamente en su casa. Tanto que la hermana pequeña de Stirling, Patricia (más conocida como Pat), fue piloto de rallies.

Moss empezó a competir en 1948, compitiendo en Fórmula 3 hasta su debut en la Fórmula 1 en 1951, en el GP de Suiza al volante de un HWM. Ese año disputaría siete carreras. Al año siguiente, no corrió ninguna carrera del Mundial pero sí participó en el rally de Montecarlo. En el 53 compitió de nuevo, con resultados desiguales, y no fue hasta 1954 cuando logró su primer podio. Fue en el GP de Bélgica, con un Maserati. Curiosamente, Moss siempre dijo y diría que él prefería correr con coches británicos: “Mejor perder honorablemente en un coche británico que ganar en uno extranjero“. Ése de Bélgica fue el mejor resultado de aquel año. Pero su explosión llegó en el siguiente: logró dos segundos puestos y ganó su primer GP, con un Mercedes, y precisamente en su país, en el circuito de Aintree. Estos resultados le valieron para ser segundo al final del año, sólo por detrás del mítico argentino Juan Manuel Fangio.

En 1956 le fue todavía un poco mejor, ya que ganó dos grandes premios, el de Mónaco y el de Italia, más otro segundo puesto. Pero tampoco le valió, porque Fangio lo superó en la general. En 1957, la misma historia: tres victorias (GPs de Gran Bretaña, Pescara e Italia) pero de nuevo por detrás de Fangio. En 1958, con un Fangio que sólo pudo disputar dos carreras, todo estaba de cara para Moss, quien de hecho ganó cuatro GP: Argentina, Holanda, Portugal y Marruecos. Pero el Mundial fue para otro inglés, Mike Hawthorne, que sólo ganó un GP, pero que fue mucho más regular a lo largo del año y que se llevó el título por sólo un punto de ventaja.

Moss, al volante de Vanwall en Aintree en 1957 (WIKIPEDIA).

Moss, al volante de Vanwall en Aintree en 1957 (WIKIPEDIA).

Los de 1959, 1960 y 1961 fueron sus últimas tres temporadas en la Fórmula 1, con tres terceros puestos en el Mundial y seis victorias (dos en cada temporada).

En total, fueron 16 victorias, 22 podios, 15 poles y 19 vueltas rápidas. Eso convirtió a Stirling Moss en el piloto con más victorias pero sin un Mundial de Fórmula 1. Y lo sigue siendo a día de hoy.

En 1962, disputando un trofeo en el circuito inglés de Goodwood, Stirling Moss sufrió un grave accidente de tráfico que lo tuvo un mes en coma y después, medio año con el lado izquierdo del cuerpo paralizado. Cuando se recuperó y volvió a subir a un coche, decidió retirarse.

De 1962 a 1980 fue comentarista en la ABC para las carreras de Nascar americanas. Y es que en 1980 decidió volver a correr en el campeonato británico de turismos. Pero sus apariciones fueron esporádicas, que alternaba con tareas de comentarista. En los últimos años, Moss se ha dejado ver en carreras de coches clásicos, si bien en 2011 dejó, definitivamente, de subirse a coches.

Sir Stirling Moss es toda una personalidad en el Reino Unido. Durante décadas, su nombre era sinónimo de persona que corre demasiado al volante. De hecho, el propio Moss recuerda cómo en una ocasión lo paró un policía y le dijo “¿Quién se cree usted que es? ¿Stirling Moss?“. Al expiloto le costó un buen rato convencer a la gente de que, en efecto, era él.

Moss era también el paradigma de piloto de otra época: ligón incorregible, conductor temerario y comentarista lenguaraz. Siempre fue muy crítico con Michael Schumacher y hace no mucho, causó cierto revuelo cuando dijo que no le gustaría que su vida fuera llevada al cine y que lo interpretara un homosexual: “Creo que sería difícil para un homosexual asumir el papel de alguien que ha pasado su vida conduciendo coches y persiguiendo a chicas”. Por si fuera poco, Moss, que es públicamente seguidor del UK Independence Party (un partido británico de derechas y euroescéptico) declaró semanas después que las mujeres carecían de la “aptitud mental” para ser pilotos de Fórmula 1.

Podéis seguir más de cerca a todo este personaje, que va a cumpir 85 años, en su web oficial.

Os dejo con un fantástico documental de la BBC (presentado por Sir Patrick Stewart) sobre Sir Stirling Moss. Está en inglés:

Que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… Jarno Trulli, de la Fórmula 1 a los viñedos

trulli1Los deportes de motor y este blog tienen una difícil relación. Salen menos de lo que a mí me gustaría. Pero es lo que tienen los deportes individuales, que hay menos donde elegir. El de hoy es un deportista reciente, pero ya no está al volante de un Fórmula 1 y es un nombre propio de la época del boom de la Fórmula 1 en España, merced a Fernando Alonso. El de hoy es el primer gran compañero del asturiano en el Mundial y estoy seguro de que lo recordáis muy bien. Es Jarno Trulli.

¿Quién era?: Un piloto italiano de finales de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por ser dos años compañero de Fernando Alonso en Renault y en general, por sus más de 250 carreras en Fórmula 1.

¿Qué fue de él?: Dejó la F1 antes de la pasada temporada. Iba a ser piloto de Caterham, pero al final fue sustituido por el ruso Vitaly Petrov. En la actualidad, vive dedicado en cuerpo y alma a su gran pasión: el vino. Compró unos viñedos en su Pescara natal, adjuntos a una villa llamada Castorani. Produce su propio vino: tinto, rosado, blanco… además de cava y grappa. Algunos de sus productos llevan su nombre: Jarno.

¿Sabías qué…?: Su nombre no es italiano. Es finlandés. Se lo pusieron sus padres, fanáticos del motor, por el motociclista finés Jarno Saarinen.

– Empezó, como la mayoría de pilotos, en el mundo de los karts. Fue campeón de Italia y de Europa en esta categoría.

– Como muchos otros pilotos italianos y algunos españoles como Marc Gené o el propio Fernando Alonso, dio el salto a la Fórmula 1 de la mano de la escudería Minardi.trulli

– Sólo consiguió una victoria en el Mundial, y fue nada menos que en el GP de Mónaco. Ocurrió en 2004 y el Renault de Trulli quedó por delante del BAR-Honda de Jenson Button y del Ferrari de Rubens Barrichello. Ese día, Alonso abandonó. Fue el primer GP de Mónaco sin adelantamientos en pista. Hacía 22 años que no ganaba un italiano en Mónaco. Precisamente, Trulli es el último italiano que ha ganado en Monte Carlo.

– Ese mismo año, acabó en la escudería Toyota.

– Tiene dos hijos, nacidos en 2005 y 2006.

– Tras su adiós a la Fórmula 1 y antes de su retirada del automovilismo, participó en la FIA GT Championship.

– Con su retirada y la de Barrichello, se fueron los últimos pilotos que formaban parte del Mundial de manera ininterrumpida desde los 90. En la actualidad, el más veterano es Jenson Button, que debutó en 2000.

– Su sucesor al lado de Fernando Alonso en Renault fue otro italiano: Giancarlo Fisichella.

– Su mejor clasificación en el Mundial fue en 2004, cuando acabó sexto.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jarno Trulli nació en Pescara, Italia, el 13 de julio de 1976. Debutó en la F1 en 1997 con Minardi. Ese mismo año pasó a la escudería Prost. En 2000 llegó a Jordan y en la escudería inglesa estuvo dos años. Luego pasó a Renault, donde estuvo casi tres años, ya que en 2004 se pasó a Toyota, donde estuvo hasta 2010, cuando se incorporó a Lotus. En esta escudería corrió su última temporada, en 2011. En su palmarés tiene 256 carreras, una victoria, once podios, cuatro poles y una vuelta rápida.

Así ganó y celebró Trulli su única victoria en Fórmula 1:

Hasta mañana.

Qué fue de… Häkkinen

Yo sé que os gusta la Fórmula 1, y que entre vosotros, la mayoría sois de esos aficionados que ya lo eran antes de la Alonsomanía. Aprovechando que este fin de semana se celebra el mítico Gran Premio de Mónaco, hoy os voy a traer a uno de los grandes pilotos de justo la época anterior al asturiano, el último campeón de McLaren antes de que Hamilton lograra la victoria el año pasado. Este que os traigo es otro gran piloto de un país con una enorme tradición en el mundo del motor (si alguien sabe por qué, que lo diga en los comentarios, por favor). El caso es que era un gran piloto, caracterizado por su temple al volante. Allá vamos. Abrocháos el cinturón, ajustáos el casco, que vamos con Mika Häkkinen.

¿Quién era?: Un piloto finlandés de Fórmula 1 de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser bicampeón mundial en 1998 y 1999.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la Fórmula 1 en 2001. Tras ello, ha competido en la DTM (el campeonato alemán de turismos), pero se ha retirado definitivamente del mundo del motor hace dos años. Ahora es embajador de la firma de whisky Johnnie Walker (del grupo Diageo y uno de los principales patrocinadores de McLaren), para prevenir el consumo de alcohol al volante. También se está formando para preparar a futuros pilotos.

¿Sabías qué…?: Como la mayoría de los pilotos de Fórmula 1, empezó en los karts.

– Su padre era taxista.

– Llegó a ser primer piloto de McLaren cuando Senna se fue a Williams.

– En 1995 tuvo un grave accidente en los entrenamientos del Gran Premio de Australia. Tuvieron que hacerle una traqueotomía de urgencia en la pista.

– En sus dos triunfos en el Mundial logró la victoria en la última carrera.

– Después de su segunda victoria, Michael Schumacher ganó cinco mundiales seguidos.

– Fue el segundo finlandés en ganar un mundial de Fórmula 1. El primero fue Keke Rosberg (el padre de Nico). El tercero, como sabéis, fue mi admirado Kimi Räikkönen.

– Keke Rosberg fue manager de Häkkinen.

– Hace poco sufrió un incendió en su mansión francesa. Aunque nadie resultó herido, su colección de trofeos de Fórmula 1 fue pasto de las llamas.

– También se le conocía como Ice Man (digo también porque ese apelativo se le aplica a Räikkönen -parece ser que si eres finlandés y eres piloto, te pueden llamar así-).

Biografía, palmarés, estadísticas: Mika Pauli Häkkinen nació en Vantaa, Finlandia, el 28 de septiembre de 1968. En 1974 comenzó a competir en karts. Entre 1987 y 1990 participó en competiciones como la F3 británica o la alemana, hasta que dio el salto al gran circo en 1991. Tras dos primeros años en Lotus, en 1993 llegó a McLaren, de donde no se movió hasta 2001. En 2005 comenzó a competir en la DTM alemana, a bordo de un Mercedes, hasta su retirada de la competición en 2007.

Aquí os dejo un vídeo tributo a Häkkinen, con una canción que casi nadie usa para este tipo de material:

¿Sabes algo más de Häkkinen? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Seán Kelly

Después de la espectacular victoria, ayer, de mi paisano Luis-León Sánchez (segunda victoria española en el presente Tour y segunda victoria murciana), estoy con el ánimo ciclista subido. Así que hoy os traigo a un legendario ciclista cuyo nombre asociaremos siempre a las grandes etapas de antaño. Un tipo que siempre funcionó bien, con regularidad, y con buen hacer en las carreteras españolas y francesas, sobre todo. Un clasicómano que también llegó a triunfar en las grandes vueltas y que todos los aficionados del ciclismo recordarán: Seán Kelly.

¿Quién era?: Un ciclista irlandés de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por ganar la Vuelta del 88, por ganar el maillot verde de la regularidad del Tour de Francia cuatro veces (fue el primero en conseguirlo) y por ser uno de los mejores especialistas en clásicas, pues ganó la París-Niza siete veces consecutivas (aún un récord), así como la Milán-San Remo o la Lieja-Bastogne-Lieja.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 y ahora sigue vinculado al ciclismo. Es comentarista de las grandes vueltas en el canal de televisión Eurosport. Además de seguir compitiendo en campeonatos benéficos, hace dos años creó su propio equipo ciclista, el Seán Kelly Team, el primero basado en Irlanda y que está vinculado a una academia que lleva el mismo nombre y que Kelly dirige.

¿Sabías qué?: Una competición ciclista que tiene lugar en Waterford, Irlanda, lleva su nombre.

– Al igual que Laurent Jalabert, Kelly comenzó como sprinter, pero acabó como un especialista en grandes vueltas.

– Cuando en 1982 logró su primer maillot verde del Tour, en su pueblo, Carrick on Suir, llamaron a la plaza central ‘Seán Kelly Square’.

– En 1988, ganó la Vuelta vistiéndose de amarillo en la penúltima etapa (una contrarreloj), por delante del alemán Dietzen y del español Anselmo Fuerte.

– Fue recibido en Irlanda como un héroe tras su victoria.

– Cabe destacar que Kelly es uno de los pocos privilegiados que pudo coincidir en el pelotón con Eddie Merckx (en sus últimos años), con Bernard Hinault, con Induráin y con Lance Armstrong, que junto a Anquetil, son los mejores ciclistas de todos los tiempos.

– Tiene la espina clavada de no haber ganado nunca el maillot arcoiris de campeón del mundo.

– Era uno de esos corredores que sufría mucho con el calor.

Biografía, palmarés, estadísticas: Seán James Kelly nació el 21 de mayo de 1956 en Carraghduff, un pueblecito pegado a Carrick on Suir, en el condado de Tipperary, Irlanda. Empezó como profesional en 1977 en las filas del Flandria. Después, correría en el Splendor, en el Sem-France Loire, en el Skil Sem, en el mítico Kas, en el no menos mítico PDM holandés, en el Festina-Lotus y por último en el Catavana. Sus victorias ya las hemos repasado antes: La Vuelta del 88, sus cuatro maillots verdes del Tour, sus siete París-Niza consecutivas, dos Vueltas a Suiza, dos Giros de Lombardía…

Aquí os dejo un vídeo de una de las últimas victorias de Seán Kelly, la que logró en la Milán-San Remo del 92:

¿Sabes algo más de Seán Kelly? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.