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Qué fue de… Heikki Kovalainen: sustituyó dos veces a Fernando Alonso

Kovalainen, en la presentación oficial de McLaren en 2008 (Archivo 20minutos).

Seguimos hablando de pilotos de la era reciente de la Fórmula 1 y hoy lo hacemos de Heikki Kovalainen.

¿Quién era?: Un piloto finlandés de mediados de la pasada década y principios de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por correr más de 100 Grandes Premios con equipos del calibre de McLaren, Lotus o Renault.

¿Qué fue de él?: Su último año en la F1 fue 2013. En la actualidad, compite en la Super GT Series de Japón, en el Lexus Team SARD.

¿Sabías qué…?: Kovalainen debutó en Fórmula 1 en 2007, tras llevar tres años como probador en Renault.

– Obtuvo un volante cuando Alonso dejó la escudería francesa con destino a McLaren. Flavio Briatore dijo de él que era “el anti-Alonso”.

– En 2008 sustituyó por segunda vez a Alonso, y se cruzaron los caminos. El asturiano regresó a Renault y Kovalainen se fue a McLaren, para compartir equipo con Lewis Hamilton.

Kovalainen charla con Alonso antes del Gran Premio de China de 2012 (Archivo 20minutos)

– Se convirtió en el cuarto finlandés en conducir un McLaren, tras Keke Rosberg, Mika Häkkinen y Kimi Raikkonen.

– De su etapa en McLaren admitió que “me afectó que trataran a Lewis mejor”.

– Durante su trayectoria profesional en la F1 sólo ganó un Gran Premio, el de Hungría en 2008.

– Sólo pisó cuatro veces un podio en Fórmula 1.

– Su mejor posición en un Mundial fue séptimo.

– En 2016 ganó el título en las GT Series japonesas.

– Mide 1,72 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Heikki Kovalainen nació el 19 de octubre de 1981 en Suomussalmi, Finlandia. Debutó en la F1 en 2007 en Renault, y en 2008 se fue a McLaren. En 2010 se incorporó a Lotus y en 2012 a Caterham. Regresó a Lotus en 2013. Disputó 112 GP y logró una victoria, cuatro podios, una pole y dos vueltas rápidas.

Os dejo con un vídeo homenaje a Kovalainen:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ari Vatanen

Beckenbauer de la bahía me llamó la atención la semana pasada acerca de una verdad como un templo: En la sección motor, casi la totalidad de los artículos hacen referencia a motociclistas y a pilotos de Fórmula 1. Pero de todas maneras, desde ya me pongo a resolver este asunto. Lo voy a empezar a arreglar con el maravilloso mundo de los rallies, y con un piloto que además procede del que quizá sea el país con más tradición de este deporte, Finlandia. Os traigo a Ari Vatanen. Vuestros deseos son órdenes.

¿Quién era?: Un piloto de rallies finés de los 70, los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo de rallies en 1981 y por ganar cuatro veces el prestigiosísimo París-Dakar.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. Tras su carrera deportiva, se metió de lleno en el mundo de la política. Hasta este mismo año ha sido eurodiputado por el partido finés Coalición Nacional, de corte conservador y por el partido francés Unión por un Movimiento Popular. En la actualidad, ha salido de nuevo a la palestra porque se enfrentará a Jean Todt en octubre en las elecciones a la presidencia de la FIA (Federación Internacional de Automovilismo).

¿Sabías qué…?: En el Parlamento Europeo, entre otros asuntos, se dedicaba a tratar temas como el tráfico o los impuestos sobre vehículos.

– Es amigo personal de Nicolas Sarkozy.

– En Francia posee unos viñedos.

– Sus París-Dakar los ganó bajó la dirección técnica de Jean Todt.

– En 1986 estuvo muy muy cerquita de morir tras un gravísimo accidente en el Rally de Argentina. Su recuperación le llevó 18 meses.

– En el Dakar de 1988, le robaron el coche cuando lideraba la prueba.

– Su copiloto de los éxitos en el Dakar era el galés David Richards, actual presidente de Prodrive.

– Su compatriota Juha Kankkunen fue uno de sus grandes rivales en el rally aventura del Dakar.

– En 2003 hizo un regreso a la competición. Participó en el Dakar y en Rally de su país, pilotando un Peugeot.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ari Pieti Uolevi Vatanen nació en Tuupovaara, Finlandia, el 27 de abril de 1952. Debutó como profesional en 1970. En su carrera disputó 101 rallies, con un Mundial, el de 1981. Además, ganó cuatro veces el Dakar, tres con Peugeot y una con Citroën.

Aquí os dejo un vídeo sobre Vatanen:

¿Sabes algo más de Ari Vatanen? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Häkkinen

Yo sé que os gusta la Fórmula 1, y que entre vosotros, la mayoría sois de esos aficionados que ya lo eran antes de la Alonsomanía. Aprovechando que este fin de semana se celebra el mítico Gran Premio de Mónaco, hoy os voy a traer a uno de los grandes pilotos de justo la época anterior al asturiano, el último campeón de McLaren antes de que Hamilton lograra la victoria el año pasado. Este que os traigo es otro gran piloto de un país con una enorme tradición en el mundo del motor (si alguien sabe por qué, que lo diga en los comentarios, por favor). El caso es que era un gran piloto, caracterizado por su temple al volante. Allá vamos. Abrocháos el cinturón, ajustáos el casco, que vamos con Mika Häkkinen.

¿Quién era?: Un piloto finlandés de Fórmula 1 de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser bicampeón mundial en 1998 y 1999.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la Fórmula 1 en 2001. Tras ello, ha competido en la DTM (el campeonato alemán de turismos), pero se ha retirado definitivamente del mundo del motor hace dos años. Ahora es embajador de la firma de whisky Johnnie Walker (del grupo Diageo y uno de los principales patrocinadores de McLaren), para prevenir el consumo de alcohol al volante. También se está formando para preparar a futuros pilotos.

¿Sabías qué…?: Como la mayoría de los pilotos de Fórmula 1, empezó en los karts.

– Su padre era taxista.

– Llegó a ser primer piloto de McLaren cuando Senna se fue a Williams.

– En 1995 tuvo un grave accidente en los entrenamientos del Gran Premio de Australia. Tuvieron que hacerle una traqueotomía de urgencia en la pista.

– En sus dos triunfos en el Mundial logró la victoria en la última carrera.

– Después de su segunda victoria, Michael Schumacher ganó cinco mundiales seguidos.

– Fue el segundo finlandés en ganar un mundial de Fórmula 1. El primero fue Keke Rosberg (el padre de Nico). El tercero, como sabéis, fue mi admirado Kimi Räikkönen.

– Keke Rosberg fue manager de Häkkinen.

– Hace poco sufrió un incendió en su mansión francesa. Aunque nadie resultó herido, su colección de trofeos de Fórmula 1 fue pasto de las llamas.

– También se le conocía como Ice Man (digo también porque ese apelativo se le aplica a Räikkönen -parece ser que si eres finlandés y eres piloto, te pueden llamar así-).

Biografía, palmarés, estadísticas: Mika Pauli Häkkinen nació en Vantaa, Finlandia, el 28 de septiembre de 1968. En 1974 comenzó a competir en karts. Entre 1987 y 1990 participó en competiciones como la F3 británica o la alemana, hasta que dio el salto al gran circo en 1991. Tras dos primeros años en Lotus, en 1993 llegó a McLaren, de donde no se movió hasta 2001. En 2005 comenzó a competir en la DTM alemana, a bordo de un Mercedes, hasta su retirada de la competición en 2007.

Aquí os dejo un vídeo tributo a Häkkinen, con una canción que casi nadie usa para este tipo de material:

¿Sabes algo más de Häkkinen? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Litmanen

Como sabéis, este blog está dedicado a deportistas que desaparecen del panorama mediático, de la primera línea del deporte, casi siempre retirados. Pero en esta ocasión (ya lo hice con Jordi Cruyff, que por cierto, ya se ha retirado), voy a hablar de un jugador que aún sigue en activo. Pero como lo hace en una liga menor (en la de su país), alejado de los focos de las estrellas, creo que tiene su hueco en este sitio. Este futbolista es el mejor de la historia de su país y además, consiguió grandes cosas en su carrera. Por si fuera poco, también jugó en nuestra Liga, así que me dejo de rollos y os lo presento. Es Jari Litmanen.

¿Quién es?: Un futbolista finlandés que destacó en la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el mejor futbolista finlandés de la historia, por ser una de las estrellas del Ajax de Amsterdam que ganó la Liga de Campeones en 1995 y por su paso, la verdad que con más pena que gloria, por el FC Barcelona.

¿Qué es de él?: Pues sigue jugando, a sus 37 años, en el FC Lahti de su ciudad natal, en Finlandia.

¿Sabías qué…?: Su padre y su madre fueron futbolistas.

– Heredó el 10 del Ajax de Dennis Bergkamp, cuando éste se fue al Inter de Milán.

– Cuando ganó la Liga de Campeones con el Ajax de Van Gaal, se convirtió en el primer futbolista finlandés en conseguirlo.

– Es el jugador del Ajax que más goles ha metido en competiciones internacionales.

– En el Museo del Ajax sólo hay tres jugadores con un vídeo siempre visible: Johan Cruyff, Marco Van Basten y el propio Litmanen.

– Louis Van Gaal fue quien se lo trajo al Barcelona.

– Las lesiones lo lastraron en su paso por el Barcelona y por el Liverpool.

– Es el finlandés con más internacionalidades (117) y con más goles marcados (30).

– Su compañero en el Ajax y el Barcelona, Marc Overmars, dijo de él que es “el mejor jugador que he visto”.

– Otro ex barcelonista, Henrik Larsson, dijo que es el mejor rival al que se ha enfrentado en Europa.

– Llegó al Barcelona, entre otros, con el francés Déhu y con el actual atlético Simao.

– Lorenzo Serra Ferrer, que sustituyó a Van Gaal en el Barça, fue quien le relegó al banquillo y aceleró su marcha del club culé.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jari Olavi Litmanen nació el 20 de febrero de 1971 en Lahti (Finlandia). Su primer equipo fue FC Lahti, en el que debutó en 1987. En 1991 fichó por el HJK de Helsinki. Al año siguiente, lo hizo por el MyPa, también en su país. En 1992, un ojeador del Ajax se quedó prendado de su fútbol y se lo llevó al más laureado equipo holandés. Allí pasó siete exitosos años, hasta que en 1999 lo fichó el Barcelona. En 2001 se fue al Liverpool, donde sólo pasó un año. Tras su poco éxito en ambos grandes de Europa, regresó al Ajax, donde pasó dos temporadas más, pero muy lejos del nivel de su anterior etapa. En 2004 regresó a su equipo original, el FC Lahti, en lo que parecía ya el ocaso de su carrera. Pero a Litmanen le quedaba gasolina y en 2005 emprendió una aventura en Alemania, donde fichó por el Hansa Rostock. Ese mismo año se fue a Suecia, y jugó dos temporadas en el Malmö. En el último mercado de invierno probó fortuna de nuevo en Inglaterra, en concreto en el Fulham londinense, pero no llegó a jugar ni un partido oficial y este verano volvió al Lahti de su ciudad donde juega, quién sabe, una de sus últimas temporadas en activo.

Os dejo un vídeo de goles del finlandés:

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