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Quién fue… Alfonso de Portago, el precursor de Fernando Alonso en Ferrari

Ya están los motores rugiendo. Queda justo un mes para que dé comienzo la temporada 2013 de Fórmula 1 y los pilotos y las escuderías están ya a tope con la puesta a punto. Por eso, hoy voy a hablaros de uno de los precursores de Fernando Alonso: Alfonso Antonio Vicente Eduardo Ángel Blas Francisco de Borja Cabeza de Vaca y Leighton, más conocido como Alfonso, XI marqués de Portago, XIII conde de la Mejorada y Grande de España.

Antes de hablar del protagonista de hoy, hablemos de su familia. Los Cabeza de Vaca son una de las familias más prestigiosas de España. Son descendientes de Álvar Núñez Cabeza de Vaca, descubridor de Florida. El abuelo de nuestro personaje de hoy, Vicente Cabeza de Vaca y Fernández de Córdoba, era también descendiente del Gran Capitán y fue alcalde de Madrid. El padre de Alfonso, Antonio Cabeza de Vaca y Carvajal, era un amigo personal del rey Alfonso XIII (que sería padrino de nuestro protagonista) y fue considerado un héroe de la Guerra Civil española, teniendo como principal hazaña una travesía a nado para poner una bomba en un submarino republicano. Este hombre, por cierto, tuvo un fin algo curioso, ya que falleció tras darse una ducha fría tras un partido de polo. También os diré que Alfonso de Portago era primo hermano del célebre escritor y actor José Luis de Vilallonga.

Pero vayamos a nuestro héroe de hoy. Nació en Londres el 11 de octubre de 1928, donde estaban sus padres, el ya citado Antonio Cabeza de Vaca y Olga Leighton, una riquísima heredera americana. Como no tenía necesidad de trabajar, dedicó su vida al deporte, dedicándose a juegos tan variopintos como el tenis, el golf, el polo o el bobsleigh, en el que llegó a representar a España en los JJOO de Invierno de Cortina d’Ampezzo en 1956. Lo que estaba claro es que le iba la velocidad, ya que también era un avezado piloto de aviones. En una ocasión ganó una apuesta tras sobrevolar el Támesis y pasar por debajo del Puente de Londres con su avioneta.

Su primera experiencia con el automovilismo la vivió de la mano de su amigo Luigi Chinetti, que se lo llevó de copiloto a la Carrera Panamericana de México de 1953. Aquello le encantó y al volver a España se compró un Ferrari y empezó a inscribirse en pruebas de velocidad. Compraría más tarde un Maserati y un Osca, con los que perfeccionó su técnica.

A pesar de tener fama de ser un conductor algo alocado, no paró hasta que en 1956, el supremo de Ferrari, Enzo Ferrari, acepta incluirlo en su equipo de Fórmula 1, en el que estaba una leyenda como Juan Manuel Fangio. Así, debutó con el equipo del Cavallino Rampante en el GP de Francia de 1956. En total, corrió en cinco GP (cuatro en 1956: Francia, Reino Unido -donde logró un segundo puesto-, Alemania e Italia y uno en 1957, en Argentina).

Pero los patronos de Ferrari lo querían ver en otro tipo de competiciones y así, fue inscrito para disputar la Mille Miglia del 12 de mayo de 1957. Este rally era uno de los más prestigiosos de Italia y Portago iba al volante de un Ferrari 335 S. Pero la fatalidad quiso que a 40 km de la meta, en Guidizzolo, cerca de Mantua, cuando el coche de Portago iba a una velocidad de 250 km/h, reventara un neumático del coche del piloto español y tras varias vueltas, el Ferrari cayó sobre el público. Portago, que tenía 28 años, falleció en el acto y su copiloto, el estadounidense Edmund Nelson, pocas horas después, así como 9 espectadores (a los que hubo que sumar más de 30 heridos). Tal fue la relevancia del suceso, que nunca jamás se volvió a disputar esta prueba, que había nacido en 1927. Se acababa así la vida de todo un pionero para los automovilistas españoles.deportago_clip_image017

Alfonso de Portago o Fon, como lo llamaban sus amigos y familiares, también era un triunfador fuera de los circuitos. Tenía una labrada a pulso fama de conquistador y entre sus romances, destacan los que vivió junto a la modelo Dorian Leigh y el que le unió con la actriz de Hollywood Linda Christian. Precisamente, Christian fue la última mujer que le ‘robó’ un beso a Fon de Portago. El que le dió minutos antes de que comenzar la Mille Miglia del 57. El último de su vida.

Espero que os haya gustado. Que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… Niki Lauda

Alonso y Ferrari, Ferrari y Alonso. En los últimos tiempos, es una de los temas estrella dentro del periodismo deportivo. Parece ser que por fin en breve se va a desvelar la unión entre el piloto ovetense y la firma italiana, para que por fin desaparezca de los comentarios de las noticias de 20 Minutos el ya típico “Esto acerca a Alonso a Ferrari”. El caso es que para que los fans del asturiano se vayan haciendo a la idea de ver a su ídolo vestido de rojo, vamos a recordar a otro ilustre piloto de la Scuderia por excelencia, que aunque se deja ver mucho por el paddock, nunca está de más hablar de él: Niki Lauda.

¿Quién era?: Un piloto austríaco de los 70 y principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser tres veces campeón del mundo de Formula 1.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en 1985. Ha trabajado para Ferrari y para Jaguar y ha fundado dos compañías aéreas: Lauda Air, de la que está desvinculado, y Niki, de la que es propietario a día de hoy.

¿Sabías qué…?: Quizá para muchos de vosotros, la imagen de Niki Lauda sea la de ese señor mayor con cicatrices que siempre lleva una gorra roja. Efectivamente, es la marca que le dejó un gravísimo accidente en 1976, que casi acaba con su vida. Fue en el Gran Premio de Alemania. El coche de Lauda se salió de la vía y ardió, quedando el piloto austríaco atrapado. Sufrió graves quemaduras en el rostro y cabeza y sus pulmones quedaron muy dañados por inhalación de humo. Estaba tan grave que llegaron a darle la extrema unción. Pero se salvó, eso sí, marcado para toda la vida. Nunca jamás ha aparecido en público desde ese día sin su gorra roja, que tapa los terribles cicatrices de las heridas de ese día.

– Es de origen español. Su abuelo era gallego y se llamaba Juan Lauda Crespo.

– Fue la primera apuesta de Luca Cordero di Montezemolo como presidente de Ferrari, en 1974.

– Tres pilotos, el austríaco Ertl, el inglés Edwards y el italiano Merzario, pararon sus monoplazas para sacar a Lauda de su coche en llamas. Lauda le regaló al último un reloj de oro como agradecimiento.

– La primera victoria de su carrera la consiguió en 1974 en la tierra de sus mayores. Fue en el GP de España, disputado en el Jarama.

– Se retiró en 1978 para dedicarse a Lauda Air, pero retornó en 1982 para conseguir dinero para su compañía. Lo mejor de todo es que volvió a proclamarse campeón del mundo, esta vez con McLaren.

– Su última victoria la logró en el GP de Holanda (1985), la última vez que la Formula 1 visitó el país de los tulipanes.

– Su hijo Matthias es también piloto (compite en turismos).

– Ahora en octubre está previsto que nazcan dos gemelos, fruto de su segundo matrimonio.

– El sponsor de su gorra paga 1,2 millones de euros por anunciarse sobre la cabeza de Lauda.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andreas Nikolaus Lauda nació en Viena el 22 de febrero de 1949. Debutó en la Formula 1 en 1971 en el equipo March. En 1973 corrió para BRM y en 1974 llegó a Ferrari, donde estuvo hasta 1977. En 1978 fichó por Brabham pero se retiró. Volvió en el 82 a McLaren y lo dejó definitivamente en 1985. En su palmarés tiene tres mundiales (1975, 1977 y 1982), 25 victorias en 177 carreras, 24 poles, 24 vueltas rápidas y 54 podios.

Aquí os dejo un bonito vídeo tributo a Lauda:

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Qué fue de… Sandro Nannini

De nuevo regresamos a la Fórmula 1 y lo hacemos con un piloto que quizá alguno de vosotros no recuerde (aunque los fans de toda la vida seguro que sí). Era un talentoso piloto que vio su carrera truncada por un terrible accidente, que quizá le hubiera hecho llegar más lejos. De cualquier manera, su nombre aún es recordado por los fans de la categoría reina del automovilismo y siempre con buenos momentos. Viajamos a Italia, una de las grandes cunas de la velocidad, para hablar de todo un guaperas de la época dorada de la Fórmula 1: Alessandro Nannini.

¿Quién era?: Un piloto italiano de Fórmula 1 de finales de los 80.

¿Qué fue de él?: En 1990, en pleno desarrollo de su carrera profesional, sufrió un terrible accidente de helicóptero. Éste se estrelló y la hélice del aparato le seccionó por completo el brazo derecho. A pesar de que fue sometido a una intensa operación reconstructiva, tras la cual se le pudo reimplantar el miembro, perdió parte de la movilidad y eso le retiró de la máxima categoría. Hizo algunas incursiones en competiciones de turismo pero en 1997 dejó definitivamente el mundo del motor. Luego se hizo cargo del próspero negocio familiar de pastelería, muy famosa en Siena, su ciudad natal. Más tarde abrió una cadena de cafeterías con su nombre, que está expandiendo por todo el mundo.

¿Sabías qué…?: Es el hermano pequeño de la cantante Gianna Nannini (la de la famosa canción Meravigliosa creatura, que recientemente ha versionado Sergio Dalma).

– En Minardi, su primer equipo, compartió escudería con el español Adrián Campos.

– Disputó, en cuatro años de carrera, 78 grandes premios. Sólo ganó uno, el de Japón en 1989, en el que en realidad quedó segundo, tras el legendario Ayrton Senna, pero el brasileño fue descalificado.

– Fue uno de los primeros pilotos del equipo Benetton. Compartió equipo con el belga Thierry Boutsen, el inglés Johnny Herbert o el brasileño Nelson Piquet (el padre del por ahora compañero de Alonso en Renault, Nelsinho).

– Al año siguiente de su retirada de la Fórmula 1, un tal Michael Schumacher debutó con Benetton.

– También ese año fue en el que Flavio Briatore se hizo cargo de la scuderia.

– Cuando sufrió su grave accidente aún no había terminado la temporada. Acababa de conseguir un tercer puesto en el GP de España y aún quedaban dos para acabar el Mundial.

– En 1990, esos dos GP los corrió el brasileño Roberto Moreno. Además, los ganó Nelson Piquet, al volante del otro Benetton.

– Sus comienzos en el mundo del motor los vivió en competiciones de rallys.

– Tras su grave accidente volvió a subirse a un Fórmula 1, pero sólo en tests privados.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alessandro Nannini nació en Siena, Italia, el 7 de julio de 1959. Debutó con Minardi en 1986 y en 1988 fichó por Benetton, hasta su retirada. En su carrera disputó 78 GP, con una victoria, 9 podios y dos vueltas rápidas.

En este vídeo vemos una cámara subjetiva en el Benetton de Nannini en el GP de Italia de 1989. Ojo a cómo han cambiado los volantes en 20 años:

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Qué fue de… Häkkinen

Yo sé que os gusta la Fórmula 1, y que entre vosotros, la mayoría sois de esos aficionados que ya lo eran antes de la Alonsomanía. Aprovechando que este fin de semana se celebra el mítico Gran Premio de Mónaco, hoy os voy a traer a uno de los grandes pilotos de justo la época anterior al asturiano, el último campeón de McLaren antes de que Hamilton lograra la victoria el año pasado. Este que os traigo es otro gran piloto de un país con una enorme tradición en el mundo del motor (si alguien sabe por qué, que lo diga en los comentarios, por favor). El caso es que era un gran piloto, caracterizado por su temple al volante. Allá vamos. Abrocháos el cinturón, ajustáos el casco, que vamos con Mika Häkkinen.

¿Quién era?: Un piloto finlandés de Fórmula 1 de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser bicampeón mundial en 1998 y 1999.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la Fórmula 1 en 2001. Tras ello, ha competido en la DTM (el campeonato alemán de turismos), pero se ha retirado definitivamente del mundo del motor hace dos años. Ahora es embajador de la firma de whisky Johnnie Walker (del grupo Diageo y uno de los principales patrocinadores de McLaren), para prevenir el consumo de alcohol al volante. También se está formando para preparar a futuros pilotos.

¿Sabías qué…?: Como la mayoría de los pilotos de Fórmula 1, empezó en los karts.

– Su padre era taxista.

– Llegó a ser primer piloto de McLaren cuando Senna se fue a Williams.

– En 1995 tuvo un grave accidente en los entrenamientos del Gran Premio de Australia. Tuvieron que hacerle una traqueotomía de urgencia en la pista.

– En sus dos triunfos en el Mundial logró la victoria en la última carrera.

– Después de su segunda victoria, Michael Schumacher ganó cinco mundiales seguidos.

– Fue el segundo finlandés en ganar un mundial de Fórmula 1. El primero fue Keke Rosberg (el padre de Nico). El tercero, como sabéis, fue mi admirado Kimi Räikkönen.

– Keke Rosberg fue manager de Häkkinen.

– Hace poco sufrió un incendió en su mansión francesa. Aunque nadie resultó herido, su colección de trofeos de Fórmula 1 fue pasto de las llamas.

– También se le conocía como Ice Man (digo también porque ese apelativo se le aplica a Räikkönen -parece ser que si eres finlandés y eres piloto, te pueden llamar así-).

Biografía, palmarés, estadísticas: Mika Pauli Häkkinen nació en Vantaa, Finlandia, el 28 de septiembre de 1968. En 1974 comenzó a competir en karts. Entre 1987 y 1990 participó en competiciones como la F3 británica o la alemana, hasta que dio el salto al gran circo en 1991. Tras dos primeros años en Lotus, en 1993 llegó a McLaren, de donde no se movió hasta 2001. En 2005 comenzó a competir en la DTM alemana, a bordo de un Mercedes, hasta su retirada de la competición en 2007.

Aquí os dejo un vídeo tributo a Häkkinen, con una canción que casi nadie usa para este tipo de material:

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Qué fue de… Cipollini

Volvemos al buen ciclismo. El otro día, cuando os hablaba de Abraham Olano, la lectora Ana me propuso que escribiera sobre el protagonista de hoy. Me pareció tan buena propuesta que lo he ‘colado’ un poco, ya que no puedo resistirme a escribir sobre un deportista que haya dado tanto que hablar, que haya sido tan mediático y que encima, haya sido tan buen corredor. Es el famosísimo Mario Cipollini.

¿Quién era?: Un ciclista italiano de los 90 y de principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores esprinters de todos los tiempos, por hincharse a ganar etapas en las grandes vueltas, por ser campeón del mundo, por su actitud provocadora, por sus atuendos imposibles y por su éxito con las mujeres.

¿Qué fue de él?: Cipollini se retiró en 2005. Pero sorprendió a todos el pasado mes de enero, cuando anunció que volvía. En concreto lo hacía a un equipo americano el Rock Racing, que se alimenta de corredores en declive o con polémicas por el doping (en él corren ahora Santiago Botero u Óscar Sevilla, entre otros). Corrió la Vuelta a California pero ha dejado el equipo, pues según él no habían quedado claros algunos aspectos del liderazgo del mismo.

¿Sabías qué…?: Os decía que era famoso por sus atuendos. Y es que a Cipollini le encantaba ponerse modelitos personalizados, al margen de los colores de su equipo (algo totalmente prohibido y que le costó no pocas multas a sus escuadras). En la memoria de los aficionados quedan monos de cuerpo entero con rayas de tigre, con rayas de cebra o simulando la musculatura humana (foto).

– Además de los modelitos que os decía, Cipollini tenía otra manía. Si conseguía, por ejemplo, el maillot amarillo el Tour (algo habitual en su carrera, sobre todo en las primeras etapas de cada edición), él se vestía entero de amarillo, culotte incluido. Esto también le costó alguna multa que otra.

– Es poseedor de sobrenombres como Il Bello Cipollini o Il Re Leone (el Rey León).

– Era muy criticado por muchos por pasar olímpicamente de las etapas de montaña. De hecho, era de los que en cuanto llegaban esas etapas se retiraba de la competición, sobre todo en el Tour de Francia.

– Tuvo un problema reciente con el fisco italiano. A pesar de que su residencia oficial era Montecarlo, la justicia demostró que en realidad vivía en Lucca, su ciudad natal, y que evadía impuestos. Fue condenado a pagar un millón de euros.

– Cipollini fue un gran provocador. Aunque está felizmente casado, no dejó de alimentar su fama de latin lover italiano, con frases como “si no fuera ciclista, sería actor porno” o “me gustaría morir en una orgía”. Además, en su manillar llevaba el dibujo de una mujer desnuda.

– Mide 1,90.

– Perdonadme la tontería, pero es que buscando fotos de Cipollini, me he dado cuenta del enorme parecido físico que le une con mi admirado doctor House. O si no, mirad esta foto.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mario Cipollini nació el 22 de marzo de 1967 en Lucca, en la Toscana italiana. Comenzó su carrera profesional en el Del Tongo, en 1989. Su nómina de equipos se completó con el GB-MG, Mercatone Uno, Saeco, Aqua & Sapone, Domina Vacanze, Liquigas y finalmente Rock Racing. Sus principales logros son 42 etapas del Giro de Italia (y tres veces ganador de la regularidad de la ronda italiana), 12 etapas del Tour de Francia y 3 de la Vuelta, además de su victoria en el campeonato del Mundo de 2002.

Un vídeo con algunas de sus victorias al esprint:

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Qué fue de… Nigel Mansell

La Fórmula 1 es uno de los deportes de moda en España, gracias a Fernando Alonso. Es un deporte muy emocionante y despierta pasiones, como en la temporada pasada en el duelo Alonso-Hamilton-Raikkönen. Pero hace años, era tan emocionante (o más, creo yo), gracias a estrellas como Alain Prost o Ayrton Senna. Hoy voy a hablar de uno de los protagonistas de esa época, la gran esperanza británica: Nigel Mansell.

¿Quién era?: Un piloto de Fórmula 1 inglés que compitió entre 1980 y 1995.

¿Por qué se le recuerda?: Por su intensa rivalidad con Alain Prost, con Ayrton Senna, con Nelson Piquet, por su valiente forma de conducir y por ganar el Mundial en 1992.

¿Qué fue de él?: Actualmente regenta un Club de Golf en Exeter (Reino Unido), que contiene un museo dedicado a sus logros deportivos. Es, además, presidente del Institute of Advances Motorists.

¿Sabías qué…?: Sobre Fernando Alonso, Mansell ha dicho: “Fernando Alonso es el gran descubrimiento de los últimos veinte años, al nivel de Senna o de Michael Schumacher, por ejemplo”. De Hamilton dijo hace poco: “(…) no voy a compararle con Ayrton Senna o Michael Schumacher. Hay un largo camino antes de que alguien pueda considerar esa posibilidad”.

– Famoso por su bigote, tras retirarse se lo afeitó.

– Tuvo agrios enfrentamientos con Alain Prost cuando ambos corrían en Ferrari, porque Mansell consideraba que Prost tenía mejor coche (¿de qué me sonará a mi esto?).

– También chocó contra Piquet (el padre del actual compañero de Alonso) en Williams. Sus enfrentamientos en la pista en 1986 favorecieron la victoria final de Prost (esto también me suena).

– Con Senna sus enfrentamientos fueron memorables, pero dentro de la pista (en la foto de aquí abajo, Ayrton Senna, Alain Prost, Nigel Mansell y Nelson Piquet. Vaya cuatro pedazo de pilotos).

– Es ingeniero aeroespacial.

– En su temporada triunfal, 1992, batió dos récords aún sin superar: número de poles (14) y número de victorias consecutivas desde el comienzo de la temporada (5).

– En el Gran Premio de Silverstone de 1991, que ganó, llevó en su vuelta de honor a Ayrton Senna hacia el paddock encima de su monoplaza, ya que el brasileño se había quedado sin combustible (foto, debajo).

– Uno de los motivos por los cuales decidió retirarse y rechazar en 1993 una oferta de Williams fue para no compartir equipo con Prost. Se lo había prometido a sí mismo tras su experiencia en Ferrari.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nigel Ernest James Mansell nació un 8 de agosto de 1953 en Upton-pon-Severn, Worcestershire, Inglaterra. Procedente del mundo del kart y de la Formula Ford, Mansell llegó a la Fórmula 1 en 1980, de la mano del equiop Lotus. En 1985 se pasó a Williams, donde permaneció hasta 1988. Ese año fichó por Ferrari y allí pasó dos años. Volvió a Williams y en 1995, corrió su última temporada en la F1 en McLaren. Disputó 185 carreras. Logró 31 victorias en grandes premios, 59 podios, 32 poles y 30 vueltas rápidas. El mundial lo logró en 1992.

El vídeo de hoy es impresionante. 1986, Gran Premio de España en Jerez. Es la final más apretada de un Gran Premio de Fórmula 1. Al final, el gato al agua se lo llevó el Lotus de Senna:

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