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Quién fue… Jody Scheckter: el único africano campeón del mundo de Fórmula 1

Scheckter, en Monza, en 1979 (WIKIPEDIA).

Scheckter, en Monza, en 1979 (WIKIPEDIA).

Acabamos esta semana con un piloto peculiar, más por su procedencia que otra cosa, que fue protagonista de una época de la Fórmula 1 muy alejada de la actual, con sus peligros y su emoción. Es Jody Scheckter.

Jody David Scheckter nació el 29 de enero de 1950 en East London, Eastern Cape, Sudáfrica. Scheckter procedía de una familia judía en la que el padre trabajaba de mecánico de coches. Fue por ello por lo que el joven Jody se aficionó por el automovilismo.

Tras competir con éxito en pruebas locales, a los 20 años se trasladó a Inglaterra, donde su ascenso fue meteórico. Compite en Fórmula Ford y Fórmula 3, y en el último GP de la temporada 1972, en Estados Unidos, le llega la oportunidad de debutar. Fue al volante de un McLaren. Acabó noveno.

En 1973 simultaneó la Fórmula 5000 americana con la F1. En esta última categoría tuvo la ocasión de competir en el GP de su país, pero no pudo acabar la carrera. Fue en esta época cuando se ganó la fama de piloto peligroso, ya que debido a su agresividad provocó no pocos accidentes.

Scheckter, cruzando la meta del GP de Mónaco de 1979 (GTRES).

Scheckter, cruzando la meta del GP de Mónaco de 1979 (GTRES).

En 1974, Scheckter ficha por Tyrrell, y es entonces donde adquiere cierta regularidad. En junio de aquel año gana su primer GP, en Anderstorp, Suecia, y repite victoria al mes siguiente en el GP de Gran Bretaña, en Brands Hatch. Esas actuaciones, entre otras, le valen para acabar tercero el Mundial. Al año siguiente sólo ganó una carrera, precisamente la disputada en su país, pero sólo pudo acabar séptimo en el Mundial. En 1976 iguala su mejor posición en un Mundial, tercero, tras ganar un GP, el de Suecia.

El sudafricano se va acercando al título en 1977. Al volante de un Walter Wolf, gana tres GP (Argentina, Mónaco y Canadá, pero acaba segundo, tras Niki Lauda. El año siguiente es un desastre. No gana ninguna carrera y acaba séptimo. Pero es el preludio de algo grande.

En 1979, Scheckter ficha por Ferrari. Formando equipo con Gilles Villeneuve, los bólidos de la escudería italiana dominan el Mundial. Scheckter gana en Bélgica, Mónaco e Italia y acaba ganando el Mundial, por delante de Villeneuve y el australiano Alan Jones. Tendrían que pasar 21 años para que otro Ferrari ganara un Mundial de Fórmula 1. Fue Michael Schumacher, en 2000.

Scheckter cumple un año más de contrato y decide retirarse en 1980, con 30 años de edad. Fundó una empresa de seguridad en Estados Unidos, que luego vendió. Sus hijos Tomas y Toby han sido pilotos profesionales y en la actualidad, Scheckter tiene una empresa de agricultura ecológica con sede en Hampshire, Inglaterra.

Os dejo con un homenaje al piloto sudafricano:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Martin Brundle: del volante al micro

Brundle, en 2011 (WIKIPEDIA).

Brundle, en 2011 (WIKIPEDIA).

Esta semana vamos a tener también ración de Fórmula 1 y lo vamos a hacer con otro veterano: Martin Brundle.

¿Quién era?: Un piloto de Fórmula 1 de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus más de 150 carreras en la máxima categoría, al volante de coches de escuderías como McLaren, Williams o Benetton.

¿Qué fue de él?: Su última temporada en la F1 fue la de 1996. Ha seguido compitiendo en otras categorías, pero principalmente se ha dedicado a ser comentarista. Ha ejercido en ITV, en la BBC y desde 2012, en Sky Sports.

¿Sabías qué…?: Empezó a competir con 12 años de edad.

– Sus primeras carreras las disputó sobre hierba, lo que se llama ‘grass track racing’.

– En 1983, compitió mano a mano con Ayrton Senna por el título de la Fórmula 3 británica. De hecho, aquel mundial se decidió en las últimas vueltas de la última carrera.

– En 1984, en su primera temporada en la F1, tuvo un gravísimo accidente que casi acaba con la amputación de su pie izquierdo. Pese a que lo salvó, no pudo volver a correr.

– En 1990 ganó las 24 Horas de Le Mans.

– Su hermano Robin también fue piloto.

– Su hijo Alex también se dedica de manera profesional a las carreras de coches, y ha competido en Fórmula 2, Fórmula 3 y en GP3.

– Padre e hijo participaron en el mismo equipo de las 24 Horas de Le Mans.

– En su carrera sólo logró 9 podios.

– Tuvo una empresa de ‘management’ deportivo que dejó en 2009 para centrarse en su carrera de comentarista.

Biografía, palmarés, estadísticas: Martin John Brundle nació el 1 de agosto de 1959 en King’s Lynn, Norfolk, Reino Unido. Debutó en la F1 en 1984 con Tyrrell. En 1988 se fue a Williams y al año siguiente estuvo en Brabham. En 1992 volvió a la Fórmula 1 en Benetton. Al año siguiente compitió en Ligier y en 1994 en McLaren. En 1995 volvió a Ligier y en 1996 disputó su última temporada en la F1 al volante de un Jordan.

Os dejo con unvídeo de Brundle explicando los estilos de Alonso, Button, Schumacher y Raikkonen:

Hasta mañana.

Qué fue de… Jean Alesi

Se acerca la Fórmula 1 (ay que poquito queda). Algunos de vosotros me pedís que escriba más sobre motor. Y el otro día, en el post de Gehrard Berger, algunos me pedísteis al protagonista de hoy. Y como sabéis que me gusta complaceros, hoy os traigo a Jean Alesi.

¿Quién era?: Un piloto de Fórmula 1 francés de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser piloto de Ferrari durante algunos años y ser uno de los más carismáticos pilotos de la parrilla.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 de la Fórmula 1. Tras correr en el campeonato DTM alemán, ahora participa en las Speedcar Series, junto a un buen número de ex compañeros de Fórmula 1.

¿Sabías qué…?: Aunque nació en Avignon y es de nacionalidad francesa, sus padres eran sicilianos.

– Su nombre de pila original es Giovanni.

– Su padre tenía un taller mecánico.

– Su gran ídolo era Ayrton Senna.

– Tiene unos viñedos junto a su casa en Francia e incluso comercializa su propio vino.

– Su mujer es una modelo japonesa.

– Tras haber disputado 90 carreras, en el Gran Premio de Canadá de 1995 consiguió, pilotando para Ferrari, su primera y única victoria como profesional.

– Precisamente esa fue su última temporada en Ferrari, de donde salió medio peleado con los dirigentes del equipo italiano por problemas con el carácter del franco-italiano.

– Se dice que tuvo la mala suerte de caer en Ferrari en la peor época del equipo rojo.

– Tras unas buenas actuaciones en Tyrrell, se interesaron por su situación Williams y Ferrari. Él se decantó por el equipo italiano, decisión que a la larga se demostró que fue la equivocada (pero claro, si Ferrari se interesa en ti, cualquiera dice que no).

Biografía, palmarés, estadísticas: Jean Alesi nació en Avingnon, Francia, el 11 de junio de 1964. Debutó en Fórmula 1 en 1989 en las filas de Tyrrell. Estuvo dos años y se fue a Ferrari, donde permaneció cinco temporadas. En 1996 se fue a Benetton con Briatore y estuvo dos años. En el 98 y el 99 corrió para Sauber, en 2000 para el equipo Prost y en 2001 se retiró en Jordan. Corrió 202 grandes premios, consiguió 32 podios, 2 poles, cuatro vueltas rápidas y una victoria.

Os dejo un vídeo homenaje a Alesi:

¿Sabes algo más de Alesi? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.