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Qué fue de… Jefferson Pérez

Seguimos con los héroes olímpicos y hoy lo vamos a hacer con un hombre que en sí mismo representa a todo el olimpismo de su país: Jefferson Pérez (he cambiado el orden futbo- lista-otro deporte-futbolista para que me coincida con el partido de España).

Nacido el 1 de julio de 1974 en Cuenca, Ecuador, Jefferson Leonardo Pérez Quezada creció en el seno de una familia de escasos recursos, hasta el punto de tener que compatibilizar los estudios con el trabajo para poder sustentar a su familia. Fue en esa época en la cual Jefferson Pérez empezó a practicar el deporte en el que alcanzó la excelencia: la marcha atlética.

Todo comenzó cuando estaba preparando un examen de Educación Física y coincidió en el mismo lugar de entrenamiento con Luis Chocho (sic), entrenador nacional. Chocho se fijó en él y le invitó a practicar con sus alumnos. Ganó su primera carrera a las pocas semanas de empezar a entrenar. Como curiosidad, os diré que Luis Chocho entrenaba a sus chicos en el parque municipal de Cuenca, que era conocido por los lugareños como… ’el Chochódromo’. No haré más comentarios sobre este asunto.

Aunque empezó corriendo distancias de 5 km, fue alargando su recorrido hasta los 20 km marcha, su especialidad. En 1990 logró la medalla de bronce en el Mundial Juvenil de Atletismo en Bulgaria. Dos años después logró el oro en la misma prueba en Seúl  y empezó a prepararse a fondo para los Juegos de Atlanta 96. Allí llegó su consagración. Con un tiempo de 1 h 20 m 07 seg., Jefferson logró el oro por delante del ruso Markov y del mexicano Segura. Era la primera medalla olímpica de la historia de Ecuador.

Para dar gracias por su logro, Jefferson Pérez realizó una peregrinación entre la catedral de Quito y su localidad natal: 459 kilómetros.

El palmarés de Jefferson siguió incrementándose, con tres oros (consecutivos) y una plata en Mundiales de Atletismo. Pero en Sydney 2000 y Atenas 2004, Jefferson Pérez probó el sabor amargo de la derrota. En ambas citas acabó cuarto. Eso no le impidió seguir entrenando para, en Pekín 2008, con 34 años, conseguir su segunda medalla olímpica y segunda para su país, la plata, en sus 20 km marcha.

En septiembre de 2008, Jefferson Pérez corrió su última carrera, rodeado de compatriotas, aquí en España, en Murcia. En la actualidad se dedica a su empresa de marketing deportivo, JP Sport Marketing.

Mañana toca estadio. Nos vemos.

Qué fue de… Luis Pérez-Sala

La Fórmula 1 es un deporte que siempre ha tenido muchos seguidores en España, pero como hemos hablado en otras ocasiones, con la llegada de Fernando Alonso se ha quintuplicado o sextuplicado esa cifra de seguidores. No obstante, no es el asturiano el primer piloto, ni mucho menos, en llegar a la categoría máxima del motor. Ni siquiera Gené o De la Rosa. Aunque los hay anteriores (y coetáneos) al protagonista de hoy, estoy seguro de que su nombre os suena. Es Luis Pérez-Sala.

¿Quién era?: Un piloto español de Fórmula 1 de finales de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque en su época, y junto a Adrián Campos, fue la gran esperanza de la afición española a la Fórmula 1.

¿Qué fue de él?: Su última temporada en Fórmula 1 fue la de 1989 y después estuvo compitiendo en otras categorías de automovilismo. Ya retirado del mundo del motor, en la actualidad organiza carreras de coches y trabaja para ING Direct a la hora de tomar decisiones relacionadas con el automovilismo.

¿Sabías qué…?: Es sobrino de Luis Valls-Taberner, uno de los más grandes banqueros españoles, impulsor del Banco Popular.

– Su mejor puesto en una carrera de Fórmula 1 fue un sexto puesto que logró en 1989 en el GP de Gran Bretaña.

– Cuando llegó a Minardi en 1988, su compañero era Adrián Campos. Era la primera vez que esta escudería no tenía a ningún italiano en sus filas y evidentemente, la primera vez que tenía a dos españoles juntos.

– Campos y Pérez-Sala sólo estuvieron juntos cinco carreras, ya que Minardi sustituyó al primero por el italiano Pierluigi Martini.

– En sus dos años de carrera sólo consiguió un punto.

– Disputó 32 grandes premios en su carrera de Fórmula 1 y en 15 de ellos tuvo que abandonar.

– Es un gran aficionado a los coches de lujo.

– Es constantemente requerido por los medios de comunicación para analizar el Mundial de Fórmula 1 y sobre todo, las evoluciones de Fernando Alonso.

– Tiene un sobrino llamado Alejo que es piloto de karts.

– Preguntado en una ocasión acerca de si un piloto sufría a bordo de un monoplaza, respondió así: “Tengo que decir que no. Para nosotros es el mejor lugar del mundo para estar. Es más, es el lugar en el que queremos estar”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luis Pérez-Sala Valls-Taberner nació el 15 de mayo de 1959 en Barcelona. Tras pasar por categorías como la Fórmula 3 italiana, llegó en 1988 a la Fórmula 1, donde estuvo dos años.

¿Sabes algo más de Pérez-Sala? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Alfonso

¡¡¡Empieza la Eurocopa!!!Por fin, los amantes del buen fútbol tenemos delante una competición de las buenas, uno de esos eventos por los que merece la pena que la Liga acabe tan pronto. Grandes jugadores, momentos de emoción, jugadas espectaculares, equipos revelación… y por supuesto nuestra Selección, que tantas tensiones nos provoca (en mi opinión, la Selección de Luis se ha convertido un poco en el Atlético de Madrid, siempre sufriendo y al final nada… os lo digo porque me da las mismas sensaciones jejeje). Aprovechando el momento os traigo a un pedazo de delantero español, queridísimo por muchas aficiones, que tuvo un momento estelar ‘eurocopero’. Es Alfonso Pérez Muñoz.

¿Quién era?: Un delantero centro español de los 90 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por varias cosas. Fue una de las grandes joyas de la cantera madridista, se convirtió en uno de los jugadores más carismáticos del Real Betis, jugó en el Barcelona y encima, metió uno de los goles más vibrantes de nuestro equipo en los últimos años: Fase de grupos de la Eurocopa 2000. Último partido. España necesita ganar. Es el minuto 90 y perdemos ante Yugoslavia por 3-2. En ese momento, Gaizka Mendieta mete un gol de penalty que aún nos da la vida, en un partido loco. Con segundos a falta de que el árbitro pite el final, nuestro protagonista de hoy engancha una volea en el borde del área que se cuela en la portería yugoslava. Es gol. España gana 4-3 y pasa como líder a cuartos de final (donde, efectivamente, caímos. Fue el partido del penalty que Raúl lanzó a las nubes ante el francés Barthez). Y bueno, es casi imposible olvidarle porque el estadio de su localidad natal, Getafe, lleva su nombre.

¿Qué fue de él?: Alfonso se retiró en 2005. Actualmente es una de las estrellas del Real Madrid de la liga indoor, que tantos veteranos de nuestro campeonato juegan, para mayor satisfacción de los nostálgicos del fútbol español.

¿Sabías qué…?: A pesar de que nunca jugó en el Getafe, fueron los propios getafenses los que eligieron el nombre del Coliseum por votación popular.

– Sólo tenía 26 años cuando bautizaron al estadio del Geta con su nombre.

– Fue uno de los jugadores que puso de moda las botas blancas.

– Destacaba también por la cantidad de pulseras que llevaba en la muñeca derecha, costumbre que tenía desde la infancia.

– Causó mucha polémica porque, cuando llegó al Barça, Alfonso dijo que desde pequeño era hincha del club catalán. Algunos madridistas nunca le perdonaron esas declaraciones. De cualquier manera, juega la Liga indoor con los blancos y, de hecho, es socio del Madrid.

– Un cántico muy famoso en su época bética era “Qué bonitos, qué bonitos, son los goles de Alfonsito…”

– También trajeron cola unas declaraciones suyas, cuando jugaba en el Betis. El Sevilla estaba en posiciones peligrosas, cerca del descenso, y Alfonso dijo que le gustaría que el Sevilla se salvase. El propio Manuel Ruiz de Lopera mostró su disgusto por este gesto, en realidad, tan deportivo, del bueno de Alfonso.

– Acaba de finalizar segundo en la clasificación del máximo goleador de la Liga indoor, con 36 goles en 8 partidos, sólo superado por el valencianista Juan Sánchez. El Madrid ha acabado subcampeón, por detrás del Depor.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alfonso Pérez Muñoz nació en Getafe el 26 de septiembre de 1972. Comenzó a jugar en la cantera del Madrid. En 1990 dio el salto al primer equipo, donde permaneció cinco años. En 1995 llegó al Betis, donde se hizo con el cariño de la afición. Cinco años después, fichó por el Barcelona, donde permaneció hasta 2002, cuando fue cedido al Olympique de Marsella. Tras una poco exitosa experiencia en el emblemático club francés, volvió al Betis, para retirarse en 2005. En su palmarés cuenta con dos Copas del Rey (una con el Betis y otra con el Madrid), una liga y una Supercopa, ambas con el Madrid. Además, Alfonso es uno de los legendarios jugadores que consiguió en 1992 la medalla de oro en las Olimpiadas de Barcelona.

Aquí va el vídeo de Alfonso en la Euro 2000, narrado por la COPE, la SER y TVE. El hincha español que no se emocione no tiene sangre en las venas (os diré que cuando lo he visto, se me han saltado las lágrimas):

¿Sabes algo más de Alfonso ? ¿Tienes alguna anécdota? ¿Cómo viviste el gol de Alfonso a Yugoslavia? Escríbeme en los comentarios.