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Qué fue de… Riccardo Patrese

El pasado domingo, el simpático piloto brasileño Rubens Barrichello ganaba el GP de Europa. El de Rubinho es uno de esos casos de longevidad en el gran circo de la Fórmula 1. El caso de hoy es parecido. De hecho, si Barrichelo es el piloto con más carreras, el protagonista de hoy es el piloto que le sigue en esa clasificación. Además, el otro día, el lector Ohcan me propuso hablar de él, y me pareció muy buena idea nada más leer su nombre, porque es uno de esos que trae buenos recuerdos de una época dorada de la Fórmula 1. Bueno, me dejo de rollos y os presento a Riccardo Patrese.

¿Quién era?: Un piloto italiano de finales de los 70, los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser todo un clásico de la Fórmula 1, hasta hace poco el que más grandes premios había disputado, y haber sido subcampeón del Mundial de la categoría reina del automovilismo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993. Tras ello, ha seguido disputando competiciones para veteranos, es comentarista para la Sky y es probador de Honda.

¿Sabías qué…?: Bueno, esta primera anécdota se la vamos a apuntar al bueno de Antonio Lobato, que la dijo el otro día en antena: Es el piloto con el intervalo más amplio de grandes premios entre una victoria y otra, en concreto 107 (entre 1983 y 1990). El otro día, cuando ganó Barrichello, rompió una racha de más de 80 carreras.

– Su record de participaciones en GP está en 256. El de Barrichello está ya por las 282.

– Su último año lo pasó en Benetton. En este equipo era compañero de Michael Schumacher.

– Su primera victoria la consiguió en el emblemático GP de Mónaco.

– Fue el primer piloto que alcanzó los 200 y los 250 GP disputados.

– En el GP de Italia de 1978 se vio involucrado en un accidente que provocó la muerte del sueco Ronnie Peterson. Algunos pilotos llegaron a acusarle de ser el causante del suceso, pero la justicia lo encontró inocente.

– En 1992 logró el subcampeonato cuando corría en Williams. Su compañero Nigel Mansell fue el campeón y el equipo se llevó el Mundial de Escuderías.

– Ese coche que llevaban Mansell y Patrese en el 92 era todo un prodigio de la técnica. Se dice que es uno de los más avanzados tecnológicamente.

– Como tantos otros pilotos, se forjó en el mundo de los karts, donde llegó a ser campeón del Mundo.

– Tiene las medallas de oro y plata del Comité Olímpico Italiano.

Biografía, palmarés, estadísticas: Riccardo Patrese nació el 17 de abril de 1954 en Padova (Padua), Italia. Debutó en 1977 en el equipo Shadow. Al año siguiente se incorporó a Arrows, hasta 1982, cuando desembarcó en Brabham. En 1984 inició un infructuoso paso por Alfa Romeo y en 1986 regresó a Brabham, hasta 1988, cuando se incorporó a Williams. Su último año, 1993, lo pasó en Benetton. Patrese disputó 256 GP, consiguió un subcampeonato, seis victorias, ocho poles, 37 podios y 13 vueltas rápidas.

Patrese en San Marino 83. Acaba estrellado cuando iba líder:

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Qué fue de… Luis Pérez-Sala

La Fórmula 1 es un deporte que siempre ha tenido muchos seguidores en España, pero como hemos hablado en otras ocasiones, con la llegada de Fernando Alonso se ha quintuplicado o sextuplicado esa cifra de seguidores. No obstante, no es el asturiano el primer piloto, ni mucho menos, en llegar a la categoría máxima del motor. Ni siquiera Gené o De la Rosa. Aunque los hay anteriores (y coetáneos) al protagonista de hoy, estoy seguro de que su nombre os suena. Es Luis Pérez-Sala.

¿Quién era?: Un piloto español de Fórmula 1 de finales de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque en su época, y junto a Adrián Campos, fue la gran esperanza de la afición española a la Fórmula 1.

¿Qué fue de él?: Su última temporada en Fórmula 1 fue la de 1989 y después estuvo compitiendo en otras categorías de automovilismo. Ya retirado del mundo del motor, en la actualidad organiza carreras de coches y trabaja para ING Direct a la hora de tomar decisiones relacionadas con el automovilismo.

¿Sabías qué…?: Es sobrino de Luis Valls-Taberner, uno de los más grandes banqueros españoles, impulsor del Banco Popular.

– Su mejor puesto en una carrera de Fórmula 1 fue un sexto puesto que logró en 1989 en el GP de Gran Bretaña.

– Cuando llegó a Minardi en 1988, su compañero era Adrián Campos. Era la primera vez que esta escudería no tenía a ningún italiano en sus filas y evidentemente, la primera vez que tenía a dos españoles juntos.

– Campos y Pérez-Sala sólo estuvieron juntos cinco carreras, ya que Minardi sustituyó al primero por el italiano Pierluigi Martini.

– En sus dos años de carrera sólo consiguió un punto.

– Disputó 32 grandes premios en su carrera de Fórmula 1 y en 15 de ellos tuvo que abandonar.

– Es un gran aficionado a los coches de lujo.

– Es constantemente requerido por los medios de comunicación para analizar el Mundial de Fórmula 1 y sobre todo, las evoluciones de Fernando Alonso.

– Tiene un sobrino llamado Alejo que es piloto de karts.

– Preguntado en una ocasión acerca de si un piloto sufría a bordo de un monoplaza, respondió así: “Tengo que decir que no. Para nosotros es el mejor lugar del mundo para estar. Es más, es el lugar en el que queremos estar”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luis Pérez-Sala Valls-Taberner nació el 15 de mayo de 1959 en Barcelona. Tras pasar por categorías como la Fórmula 3 italiana, llegó en 1988 a la Fórmula 1, donde estuvo dos años.

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Qué fue de… Jean Alesi

Se acerca la Fórmula 1 (ay que poquito queda). Algunos de vosotros me pedís que escriba más sobre motor. Y el otro día, en el post de Gehrard Berger, algunos me pedísteis al protagonista de hoy. Y como sabéis que me gusta complaceros, hoy os traigo a Jean Alesi.

¿Quién era?: Un piloto de Fórmula 1 francés de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser piloto de Ferrari durante algunos años y ser uno de los más carismáticos pilotos de la parrilla.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 de la Fórmula 1. Tras correr en el campeonato DTM alemán, ahora participa en las Speedcar Series, junto a un buen número de ex compañeros de Fórmula 1.

¿Sabías qué…?: Aunque nació en Avignon y es de nacionalidad francesa, sus padres eran sicilianos.

– Su nombre de pila original es Giovanni.

– Su padre tenía un taller mecánico.

– Su gran ídolo era Ayrton Senna.

– Tiene unos viñedos junto a su casa en Francia e incluso comercializa su propio vino.

– Su mujer es una modelo japonesa.

– Tras haber disputado 90 carreras, en el Gran Premio de Canadá de 1995 consiguió, pilotando para Ferrari, su primera y única victoria como profesional.

– Precisamente esa fue su última temporada en Ferrari, de donde salió medio peleado con los dirigentes del equipo italiano por problemas con el carácter del franco-italiano.

– Se dice que tuvo la mala suerte de caer en Ferrari en la peor época del equipo rojo.

– Tras unas buenas actuaciones en Tyrrell, se interesaron por su situación Williams y Ferrari. Él se decantó por el equipo italiano, decisión que a la larga se demostró que fue la equivocada (pero claro, si Ferrari se interesa en ti, cualquiera dice que no).

Biografía, palmarés, estadísticas: Jean Alesi nació en Avingnon, Francia, el 11 de junio de 1964. Debutó en Fórmula 1 en 1989 en las filas de Tyrrell. Estuvo dos años y se fue a Ferrari, donde permaneció cinco temporadas. En 1996 se fue a Benetton con Briatore y estuvo dos años. En el 98 y el 99 corrió para Sauber, en 2000 para el equipo Prost y en 2001 se retiró en Jordan. Corrió 202 grandes premios, consiguió 32 podios, 2 poles, cuatro vueltas rápidas y una victoria.

Os dejo un vídeo homenaje a Alesi:

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Qué fue de… Gerhard Berger

Ya queda menos para la nueva temporada de Fórmula 1, gracias a Dios. Seguro que sois muchos los que ardéis en deseos de que arranque el gran circo, y yo me incluyo entre ellos. Para ir calentando motores, y nunca mejor dicho, hoy os voy a hablar de un piloto de aquella época dorada de la Fórmula 1, que pudo competir con dos de los mejores equipos de la historia y que fue todo un clásico en tan apasionante modalidad. Su nombre era uno de los fijos de la parrilla a finales de los 80 y en los 90 y, aunque no pudo nunca ganar un Mundial, siempre estaba con los de arriba. El protagonista de hoy, que seguro que os suena, es Gehrard Berger.

¿Quién era?: Un piloto austríaco de Fórmula 1 de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los pilotos más talentosos de sus tiempos, parte de las escuderías Ferrari y McLaren y gran compañero del incomparable Ayrton Senna.

¿Qué fue de él?: Su última carrera la disputó en 1997. Después, ha seguido vinculado a la Fórmula 1. Participó en la entrada de BMW a la Fórmula 1 y fue copropietario de la escudería Toro Rosso. Ahora está dedicado a la carrera de Bruno Senna, sobrino de su gran amigo Ayrton.

¿Sabías qué…?: Es el cuarto piloto con más grandes premios (210), tras Rubens Barrichello, Riccardo Patrese y Michael Schumacher.

– Fue el primer piloto que consiguió una victoria para el equipo Benetton. También fue el último.

– Corría en Ferrari cuando la escudería del Cavallino Rampante fichó a Schumacher. Berger volvió a Benetton, el equipo del que salía el Káiser.

– En 1989 tuvo un grave accidente en la curva de Tamburello del GP de San Marino, en el que logró salvar la vida. Cinco años después, su gran amigo Ayrton Senna se mató en esa curva.

– Berger, como podréis imaginar, se quedó muy tocado tras la muerte del legendario piloto paulista.

– Eran muy conocidas las constantes bromas que se gastaban Berger y Senna. Os contaré algunas:

– En un Gran Premio de Australia, Berger le llenó a Senna la habitación del hotel de sapos. Al día siguiente, el brasileño le dijo al austríaco “¿Sabes que me pasé toda la noche recogiendo ranas?”. Berger, que es un cachondo, le contestó “¿Encontraste la serpiente?”.

– Senna se vengó colocando en el aire acondicionado de la habitación de Berger quesó francés de fuerte olor.

– Senna, antes de una cena de gala en Japón, llenó los zapatos de Berger de espuma de afeitar y el austríaco se presentó en la cena con esmóquin y zapatos de deporte.

– En otra ocasión, Berger se hizo con el pasaporte de Senna y sustituyó su foto por una explícita de un aparato genital masculino. La bromita le costó a Senna pasarse 24 horas retenido en Argentina.

– La venganza del brasileño fue pegarle con pegamento a Berger las tarjetas de crédito.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gerhard Berger nació el 27 de agosto de 1959 en Wörgl, Austria. Sus comienzos en la Fórmula 1 tuvieron lugar en el equipo ATS en 1984. En 1985 corrió para Arrows y en 1986 para Benetton. En 1987 llegó a Ferrari y en 1990 a McLaren. En 1993 regresó a Ferrari y en 1996 retornó a Benetton, donde se retiró en 1997. Corrió 210 grandes premios, de los que ganó 10. También logró 48 podios, 12 poles y 21 vueltas rápidas.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a Berger:

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Qué fue de… Damon Hill

Después de la hazaña de anteayer de Fernando Alonso, he empezado la semana muy automovilístico. Por eso os voy a traer a un piloto de Fórmula 1, un ex campeón de fugaz trayectoria que durante algunos años fue la gran esperanza de un país de gran tradición en el deporte de las cuatro ruedas como es el Reino Unido. Es Damon Hill.

¿Quién era?: Un piloto de Fórmula 1 británico de mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo en 1996 y por sus duelos sobre el asfalto con el gran Michael Schumacher.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. Ha participado en numerosas carreras menores desde entonces, así como en programas de televisión sobre motor y Fórmula 1. Desde 2006 es el presidente del Club Británico de Corredores de Carreras.

¿Sabías qué…?: Su padre fue Graham Hill, campeón del mundo de Fórmula 1 en 1962 y 1968. Cuando ganó el mundial en 1996, se convirtió en el primer hijo de un campeón del mundo en repetir la hazaña de su padre.

– Tenía 15 años (1975) cuando su padre se mató en un accidente de avioneta, que el propio Graham Hill pilotaba.

– Empezó a competir en motociclismo.

– Al igual que Fernando Alonso, su primera victoria como profesional la ganó en el Gran Premio de Hungría.

– También fue el primer hijo de un ganador de un gran premio en conseguir idéntico logro.

– En 1993, llevó el número 0 en su coche (Williams). El motivo es que el campeón del año anterior, Nigel Mansell (número 1), no disputó el Mundial de ese año, por lo que la escudería inglesa tuvo el 0 y el 2.

– Hasta en ocho ocasiones, Damon Hill y Michael Schumacher tuvieron sus más y sus menos en la pista. Encontronazos, choques, roces… Hubo de todo entre ellos, creando una de las rivalidades más intensas de los 90.

– Hill compartió equipo con David Coulthard, que aún sigue en activo.

– Es un consumado rockero. De joven estuvo en una banda punk y era amigo del beatle George Harrison. Ha tocado con grupos como Def Leppard.

– Tiene cuatro hijos. El mayor de ellos, Oliver, tiene síndrome de Down. Damon Hill y su mujer participan en numerosas actividades benéficas.

Biografía, palmarés, estadísticas: Damon Graham Devereux Hill nació en Londres el 17 de septiembre de 1960. Debutó en Fórmula 1 en 1992, al volante de un Brabham. El año siguiente fichó por Williams, donde permaneció hasta 1996. En 1997 corrió con Arrows y sus dos últimas temporadas las pasó en Jordan. Campeón del mundo en 1996, ganó 22 grandes premios, 20 poles y 19 vueltas rápidas.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a Hill:

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Qué fue de… Alain Prost

Dejamos de lado un poco la pasión futbolística que nos trae la Eurocopa para hablar del automovilismo, un deporte que tengo últimamente algo descuidado. Volvemos a la Fórmula 1, y volvemos a esa época de leyenda que, sin duda, es muy diferente a lo que hoy hay organizado en esta competición, aunque con circunstancias muy parecidas. El protagonista de hoy es uno de los más grandes pilotos de todos los tiempos. Es Alain Prost.

¿Quién era?: Un piloto francés de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser cuatro veces campeón del mundo y ser considerado uno de los mejores pilotos de todos los tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993. Tras trabajar como comentarista de televisión y trabajar en Renault y McLaren, fundó su propio equipo de Fórmula 1, el Prost Team, que contó con pilotos como Jean Alesi, Jarno Trulli o Nick Heidfeld. El equipo entró en bancarrota en 2001. Ahora, Prost se dedica a participar en pruebas ciclistas y en pruebas de automovilismo sobre hielo, donde es uno de los mejores.

¿Sabías qué…?: Corrió en McLaren, en Renault y en Ferrari (¿pasará lo mismo con Alonso?).

– Prost es de origen armenio, por parte de madre.

– Fue legendaria su rivalidad con el desaparecido Ayrton Senna. Todo empezó cuando ambos compartieron equipo en McLaren, en 1989. En un par de carreras se enfrentaron por unas maniobras del brasileño para mantener la posición. Prost no sólo se cabreó con Senna, sino que la tomó con McLaren y con un tal Ron Dennis, a quienes acusaba de favorecer al legendario piloto de Sao Paulo. Esa polémica hizo a Prost anunciar su fichaje por Ferrari al año siguiente. Pero en la última carrera, en la que ambos se jugaban el título, volvió a liarse. Prost bloqueó a Senna, que pretendía adelantarlo, lo que provocó que el francés abandonara y que Senna tuviera que realizar una maniobra ilegal para volver a pista. Senna fue descalificado y Prost ganó el Mundial.

– Al año siguiente, Senna se vengó: El brasileño lideraba el campeonato por delante de Prost, ya en Ferrari. En la última carrera, Prost salió mejor que Senna y le adelantó, pero en la primera curva, Senna arrolló a Prost, los dos se quedaron fuera y el título se lo quedó el paulista.

– En 1993, Prost se marchó a Williams. En su contrato había una cláusula, incluida por Prost, que prohibía que Senna estuviera en su mismo equipo. Tanto es así que cuando la escudería británica fichó a Senna en 1994, Prost se retiró.

– En el Gran Premio de Brasil de 1993, Prost tuvo que ser protegido por la Policía para evitar los ataques de los hinchas brasileños.

– Senna murió, como los aficionados a la Fórmula 1 sabéis, en abril de 1994 tras estrellarse en Imola. A pesar de su eterna rivalidad, Prost fue uno de los pilotos que portó el féretro del brasileño en su funeral. Además, el francés declaró que con Senna “se había muerto una parte de él mismo”.

– Hay otra emocionante anécdota en torno a la muerte de Senna. Prost se había retirado en 1993 y trabajaba de comentarista. Dos días antes de la muerte de Ayrton, en una de las sesiones de entrenamiento, el paulista le envió un mensaje a Prost: “Te echamos todos mucho de menos”.

– Prost también estuvo enfrentado a Nigel Mansell cuando ambos corrían en Ferrari, porque el británico consideraba que Prost llevaba mejor coche.

– Mansell rechazó correr en Williams en 1993 con tal de no coincidir con Prost.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alain Prost nació el 24 de febrero de 1955 en Saint-Chamond, Francia. Debutó en la Fórmula 1 a los 25 años, en 1980, en las filas del equipo McLaren. Entre 1981 y 1983 corrió en Renault. Del 84 al 89 estuvo en las filas de McLaren, de nuevo. En 1990 y 1991 formó parte de Ferrari. Tras un año sabático en 1992, retornó en 1993 para correr en Williams, donde se retiró. Prost ganó cuatro Mundiales (1985, 1986, 1989 y 1993). Corrió 202 grandes premios, consiguió 51 victorias, 33 ‘poles’, 41 vueltas rápidas y 106 podios.

En este vídeo podréis ver lo que pasó en el Gran Premio de Japón de 1989, cuando Senna iba a adelantar a Prost y éste le bloqueó:

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