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Qué fue de… Heikki Kovalainen: sustituyó dos veces a Fernando Alonso

Kovalainen, en la presentación oficial de McLaren en 2008 (Archivo 20minutos).

Seguimos hablando de pilotos de la era reciente de la Fórmula 1 y hoy lo hacemos de Heikki Kovalainen.

¿Quién era?: Un piloto finlandés de mediados de la pasada década y principios de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por correr más de 100 Grandes Premios con equipos del calibre de McLaren, Lotus o Renault.

¿Qué fue de él?: Su último año en la F1 fue 2013. En la actualidad, compite en la Super GT Series de Japón, en el Lexus Team SARD.

¿Sabías qué…?: Kovalainen debutó en Fórmula 1 en 2007, tras llevar tres años como probador en Renault.

– Obtuvo un volante cuando Alonso dejó la escudería francesa con destino a McLaren. Flavio Briatore dijo de él que era “el anti-Alonso”.

– En 2008 sustituyó por segunda vez a Alonso, y se cruzaron los caminos. El asturiano regresó a Renault y Kovalainen se fue a McLaren, para compartir equipo con Lewis Hamilton.

Kovalainen charla con Alonso antes del Gran Premio de China de 2012 (Archivo 20minutos)

– Se convirtió en el cuarto finlandés en conducir un McLaren, tras Keke Rosberg, Mika Häkkinen y Kimi Raikkonen.

– De su etapa en McLaren admitió que “me afectó que trataran a Lewis mejor”.

– Durante su trayectoria profesional en la F1 sólo ganó un Gran Premio, el de Hungría en 2008.

– Sólo pisó cuatro veces un podio en Fórmula 1.

– Su mejor posición en un Mundial fue séptimo.

– En 2016 ganó el título en las GT Series japonesas.

– Mide 1,72 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Heikki Kovalainen nació el 19 de octubre de 1981 en Suomussalmi, Finlandia. Debutó en la F1 en 2007 en Renault, y en 2008 se fue a McLaren. En 2010 se incorporó a Lotus y en 2012 a Caterham. Regresó a Lotus en 2013. Disputó 112 GP y logró una victoria, cuatro podios, una pole y dos vueltas rápidas.

Os dejo con un vídeo homenaje a Kovalainen:

Hasta mañana.

Quién fue… Jody Scheckter: el único africano campeón del mundo de Fórmula 1

Scheckter, en Monza, en 1979 (WIKIPEDIA).

Scheckter, en Monza, en 1979 (WIKIPEDIA).

Acabamos esta semana con un piloto peculiar, más por su procedencia que otra cosa, que fue protagonista de una época de la Fórmula 1 muy alejada de la actual, con sus peligros y su emoción. Es Jody Scheckter.

Jody David Scheckter nació el 29 de enero de 1950 en East London, Eastern Cape, Sudáfrica. Scheckter procedía de una familia judía en la que el padre trabajaba de mecánico de coches. Fue por ello por lo que el joven Jody se aficionó por el automovilismo.

Tras competir con éxito en pruebas locales, a los 20 años se trasladó a Inglaterra, donde su ascenso fue meteórico. Compite en Fórmula Ford y Fórmula 3, y en el último GP de la temporada 1972, en Estados Unidos, le llega la oportunidad de debutar. Fue al volante de un McLaren. Acabó noveno.

En 1973 simultaneó la Fórmula 5000 americana con la F1. En esta última categoría tuvo la ocasión de competir en el GP de su país, pero no pudo acabar la carrera. Fue en esta época cuando se ganó la fama de piloto peligroso, ya que debido a su agresividad provocó no pocos accidentes.

Scheckter, cruzando la meta del GP de Mónaco de 1979 (GTRES).

Scheckter, cruzando la meta del GP de Mónaco de 1979 (GTRES).

En 1974, Scheckter ficha por Tyrrell, y es entonces donde adquiere cierta regularidad. En junio de aquel año gana su primer GP, en Anderstorp, Suecia, y repite victoria al mes siguiente en el GP de Gran Bretaña, en Brands Hatch. Esas actuaciones, entre otras, le valen para acabar tercero el Mundial. Al año siguiente sólo ganó una carrera, precisamente la disputada en su país, pero sólo pudo acabar séptimo en el Mundial. En 1976 iguala su mejor posición en un Mundial, tercero, tras ganar un GP, el de Suecia.

El sudafricano se va acercando al título en 1977. Al volante de un Walter Wolf, gana tres GP (Argentina, Mónaco y Canadá, pero acaba segundo, tras Niki Lauda. El año siguiente es un desastre. No gana ninguna carrera y acaba séptimo. Pero es el preludio de algo grande.

En 1979, Scheckter ficha por Ferrari. Formando equipo con Gilles Villeneuve, los bólidos de la escudería italiana dominan el Mundial. Scheckter gana en Bélgica, Mónaco e Italia y acaba ganando el Mundial, por delante de Villeneuve y el australiano Alan Jones. Tendrían que pasar 21 años para que otro Ferrari ganara un Mundial de Fórmula 1. Fue Michael Schumacher, en 2000.

Scheckter cumple un año más de contrato y decide retirarse en 1980, con 30 años de edad. Fundó una empresa de seguridad en Estados Unidos, que luego vendió. Sus hijos Tomas y Toby han sido pilotos profesionales y en la actualidad, Scheckter tiene una empresa de agricultura ecológica con sede en Hampshire, Inglaterra.

Os dejo con un homenaje al piloto sudafricano:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Martin Brundle: del volante al micro

Brundle, en 2011 (WIKIPEDIA).

Brundle, en 2011 (WIKIPEDIA).

Esta semana vamos a tener también ración de Fórmula 1 y lo vamos a hacer con otro veterano: Martin Brundle.

¿Quién era?: Un piloto de Fórmula 1 de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus más de 150 carreras en la máxima categoría, al volante de coches de escuderías como McLaren, Williams o Benetton.

¿Qué fue de él?: Su última temporada en la F1 fue la de 1996. Ha seguido compitiendo en otras categorías, pero principalmente se ha dedicado a ser comentarista. Ha ejercido en ITV, en la BBC y desde 2012, en Sky Sports.

¿Sabías qué…?: Empezó a competir con 12 años de edad.

– Sus primeras carreras las disputó sobre hierba, lo que se llama ‘grass track racing’.

– En 1983, compitió mano a mano con Ayrton Senna por el título de la Fórmula 3 británica. De hecho, aquel mundial se decidió en las últimas vueltas de la última carrera.

– En 1984, en su primera temporada en la F1, tuvo un gravísimo accidente que casi acaba con la amputación de su pie izquierdo. Pese a que lo salvó, no pudo volver a correr.

– En 1990 ganó las 24 Horas de Le Mans.

– Su hermano Robin también fue piloto.

– Su hijo Alex también se dedica de manera profesional a las carreras de coches, y ha competido en Fórmula 2, Fórmula 3 y en GP3.

– Padre e hijo participaron en el mismo equipo de las 24 Horas de Le Mans.

– En su carrera sólo logró 9 podios.

– Tuvo una empresa de ‘management’ deportivo que dejó en 2009 para centrarse en su carrera de comentarista.

Biografía, palmarés, estadísticas: Martin John Brundle nació el 1 de agosto de 1959 en King’s Lynn, Norfolk, Reino Unido. Debutó en la F1 en 1984 con Tyrrell. En 1988 se fue a Williams y al año siguiente estuvo en Brabham. En 1992 volvió a la Fórmula 1 en Benetton. Al año siguiente compitió en Ligier y en 1994 en McLaren. En 1995 volvió a Ligier y en 1996 disputó su última temporada en la F1 al volante de un Jordan.

Os dejo con unvídeo de Brundle explicando los estilos de Alonso, Button, Schumacher y Raikkonen:

Hasta mañana.

Qué fue de… Alexander Wurz: la tradición automovilística de Austria

Wurz, en la edición de 2013 de las 6 horas de Silverstone (WIKIPEDIA).

Wurz, en la edición de 2013 de las 6 horas de Silverstone (WIKIPEDIA).

Seguimos esta primera semana del año y vamos a hablar del mundo del motor, en concreto de un piloto que pasó bastantes años en la Fórmula 1, y que a buen seguro sonará a los amantes de este deporte en España, que son muchos. Es Alex Wurz.

¿Quién era?: Un piloto austríaco de Fórmula 1 de finales de los 90 y algunos años de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por pilotar monoplazas de escuderías de la importancia de Benetton, Williams o McLaren y por ser otro ejemplo de la tradición austríaca en la Fórmula 1.

¿Qué fue de él?: Tras su carrera en Fórmula 1 siguió compitiendo en otras categorías, pero hace un par de meses anunció que dejaba la competición. En la actualidad, trabaja para la FIA, en concreto para la FIA Institute Young Driver Excellence Academy, que como su nombre indica es una academia de jóvenes pilotos. Además, tiene una empresa con su padre llamada Test and Training International, especializada con formación en conducción segura.

¿Sabías qué…?: De niño empezó a competir en BMX. A día de hoy, sigue vinculado al mundo de la mountain bike como aficionado.

– Su padre, Franz Wurz, era piloto de rallies y ganó tres veces el campeonato de Europa.

– Debutó en la Fórmula 1 en el GP de Canadá de 1997, sustituyendo al volante de un Benetton a su compatriota Gerhard Berger.

– En su tercera carrera como piloto de F1 logró un podio.

– Tenía la manía de conducir con una bota de cada color.

– Entre su segundo y su tercer podio en Fórmula 1 pasaron ocho años, un récord aún vigente.

– En el GP de Singapur de 2008 fue el conductor del coche médico, debido a una repentina indisposición del conductor habitual.

– Está casado y tiene tres hijos.

– Ganó dos veces las 24 horas de Le Mans. La primera vez lo hizo con 22 años, convirtiéndose en el más joven en lograrlo, récord aún vigente.

– En su segunda victoria en Le Mans formó equipo con Marc Gené.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alexander Wurz nació el 15 de febrero de 1974 en Waidhofen an der Thaya, Austria. Formado en los karts, debutó en 1991 en Fórmula Ford. En 1993 se pasó a la Fórmula 3. Tras un paso por el DTM, en 1996 disputó y ganó las 24 horas de Le Mans. En 1997 debutó en Fórmula 1 con Benetton. En 2001 firmó como probador de McLaren. En 2007 firmó con Williams y en los años 2008 y 2009 fue probador de Honda y su sucesora, Brawn GP. En las 69 carreras que disputó logró tres podios.

Os dejo con un vídeo de un choque de Wurz en Canadá en 1998:

Hasta mañana.

Qué fue de… Juan Pablo Montoya: de la Fórmula 1 al espectáculo americano

Montoya, con McLaren en Canadá en 2005 (GTRES)

Montoya, con McLaren en Canadá en 2005 (GTRES).

Vamos a volver la mirada al mundo del motor para hablar de un piloto que, en efecto, no está retirado, pero sí de la Fórmula 1, que es (no nos engañemos) la categoría más seguida en España. Estamos hablando del que probablemente sea el mejor piloto hispanoparlante de los últimos años (excepción hecha de Fernando Alonso, claro está) y al que a buen seguro recordaréis: Juan Pablo Montoya.

¿Quién era?: Un piloto colombiano de los 90 a la actualidad.

¿Por qué se le recuerda?: Pues la afición española lo recordará sobre todo por ser piloto de las escuderías de Fórmula 1 Williams y McLaren entre 2001 y 2006, en las que consiguió siete victorias.

¿Qué fue de él?: Pues cambió la Fórmula 1 por la NASCAR, la celebérrima competición estadounidense, donde estuvo hasta la pasada temporada. Este año compite en la serie IndyCar al volante de un Chevrolet, en el Team Penske. Lo podéis seguir en Twitter aquí.

¿Sabías qué…?: Como la mayoría de los pilotos, empezó en los karts con la edad de 9 años.

– Su padre, Pablo Montoya, era piloto y arquitecto.

– Durante sus años en la Fórmula 1, estaba considerado como uno de los pilotos más agresivos del Mundial.

– En McLaren fue compañero de Kimi Raikkonen. Cuando él dejó la Fórmula 1 y el finés se fue a Ferrari, Fernando Alonso y Lewis Hamilton ocuparon los volantes de la escudería de Woking.

– Su mejor puesto en un Mundial de Fórmula 1 fue el tercero que consiguió en 2002 y 2003.

Montoya, antes del GP de San Marino de 2004 (Archivo 20Minutos).

Montoya, antes del GP de San Marino de 2004 (Archivo 20Minutos).

– Este año, en las IndyCar series, competirá con otros pilotos con experiencia en la F1 como Takuma Sato, Sébastien Bourdais o Jacques Villeneuve.

– Aún ostenta los récords de vuelta rápida en los circuitos de Sepang en Malasia, de Interlagos en Brasil y de Monza en Italia.

– Precisamente en el GP de Italia de 2005 puso su McLaren a 372,6 km/hora, que es la velocidad más alta alcanzada en la historia de la F1.

– Está casado y tiene tres hijos, dos niñas y un niño. Reside en Miami.

– En 2003 fue elegido Piloto del Año por la revista Autosport.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Pablo Montoya Roldán nació en Bogotá, Colombia, el 20 de septiembre de 1975. En 1992 disputó el Mundial de Fórmula Renault y cuatro años después debutó en la Fórmula 3 británica. Al año siguiente empezó en la Fórmula 3000, donde se proclamó campeón del mundo. En 1999 regresó a su continente para participar en la Fórmula CART americana, para proclamarse campeón. En 2001 retornó a Europa para disputar la Fórmula 1, donde estuvo hasta 2006. Las cuatro primeras temporadas las pasó en Williams y las dos siguientes en McLaren. En su carrera acumuló siete victorias de GP, 30 podios, 13 poles y 12 vueltas rápidas. Después inició su carrera en el NASCAR, donde logró dos victorias en nueve temporadas. Además, ganó una vez las 500 millas de Indianápolis y tres veces las 24 horas de Daytona.

Así narró Caracol TV la victoria de Montoya en las 500 de Indianápolis. Impactante:

Hasta mañana.

Qué fue de… Niki Lauda

Alonso y Ferrari, Ferrari y Alonso. En los últimos tiempos, es una de los temas estrella dentro del periodismo deportivo. Parece ser que por fin en breve se va a desvelar la unión entre el piloto ovetense y la firma italiana, para que por fin desaparezca de los comentarios de las noticias de 20 Minutos el ya típico “Esto acerca a Alonso a Ferrari”. El caso es que para que los fans del asturiano se vayan haciendo a la idea de ver a su ídolo vestido de rojo, vamos a recordar a otro ilustre piloto de la Scuderia por excelencia, que aunque se deja ver mucho por el paddock, nunca está de más hablar de él: Niki Lauda.

¿Quién era?: Un piloto austríaco de los 70 y principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser tres veces campeón del mundo de Formula 1.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en 1985. Ha trabajado para Ferrari y para Jaguar y ha fundado dos compañías aéreas: Lauda Air, de la que está desvinculado, y Niki, de la que es propietario a día de hoy.

¿Sabías qué…?: Quizá para muchos de vosotros, la imagen de Niki Lauda sea la de ese señor mayor con cicatrices que siempre lleva una gorra roja. Efectivamente, es la marca que le dejó un gravísimo accidente en 1976, que casi acaba con su vida. Fue en el Gran Premio de Alemania. El coche de Lauda se salió de la vía y ardió, quedando el piloto austríaco atrapado. Sufrió graves quemaduras en el rostro y cabeza y sus pulmones quedaron muy dañados por inhalación de humo. Estaba tan grave que llegaron a darle la extrema unción. Pero se salvó, eso sí, marcado para toda la vida. Nunca jamás ha aparecido en público desde ese día sin su gorra roja, que tapa los terribles cicatrices de las heridas de ese día.

– Es de origen español. Su abuelo era gallego y se llamaba Juan Lauda Crespo.

– Fue la primera apuesta de Luca Cordero di Montezemolo como presidente de Ferrari, en 1974.

– Tres pilotos, el austríaco Ertl, el inglés Edwards y el italiano Merzario, pararon sus monoplazas para sacar a Lauda de su coche en llamas. Lauda le regaló al último un reloj de oro como agradecimiento.

– La primera victoria de su carrera la consiguió en 1974 en la tierra de sus mayores. Fue en el GP de España, disputado en el Jarama.

– Se retiró en 1978 para dedicarse a Lauda Air, pero retornó en 1982 para conseguir dinero para su compañía. Lo mejor de todo es que volvió a proclamarse campeón del mundo, esta vez con McLaren.

– Su última victoria la logró en el GP de Holanda (1985), la última vez que la Formula 1 visitó el país de los tulipanes.

– Su hijo Matthias es también piloto (compite en turismos).

– Ahora en octubre está previsto que nazcan dos gemelos, fruto de su segundo matrimonio.

– El sponsor de su gorra paga 1,2 millones de euros por anunciarse sobre la cabeza de Lauda.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andreas Nikolaus Lauda nació en Viena el 22 de febrero de 1949. Debutó en la Formula 1 en 1971 en el equipo March. En 1973 corrió para BRM y en 1974 llegó a Ferrari, donde estuvo hasta 1977. En 1978 fichó por Brabham pero se retiró. Volvió en el 82 a McLaren y lo dejó definitivamente en 1985. En su palmarés tiene tres mundiales (1975, 1977 y 1982), 25 victorias en 177 carreras, 24 poles, 24 vueltas rápidas y 54 podios.

Aquí os dejo un bonito vídeo tributo a Lauda:

¿Sabes algo más de Niki Lauda? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Häkkinen

Yo sé que os gusta la Fórmula 1, y que entre vosotros, la mayoría sois de esos aficionados que ya lo eran antes de la Alonsomanía. Aprovechando que este fin de semana se celebra el mítico Gran Premio de Mónaco, hoy os voy a traer a uno de los grandes pilotos de justo la época anterior al asturiano, el último campeón de McLaren antes de que Hamilton lograra la victoria el año pasado. Este que os traigo es otro gran piloto de un país con una enorme tradición en el mundo del motor (si alguien sabe por qué, que lo diga en los comentarios, por favor). El caso es que era un gran piloto, caracterizado por su temple al volante. Allá vamos. Abrocháos el cinturón, ajustáos el casco, que vamos con Mika Häkkinen.

¿Quién era?: Un piloto finlandés de Fórmula 1 de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser bicampeón mundial en 1998 y 1999.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la Fórmula 1 en 2001. Tras ello, ha competido en la DTM (el campeonato alemán de turismos), pero se ha retirado definitivamente del mundo del motor hace dos años. Ahora es embajador de la firma de whisky Johnnie Walker (del grupo Diageo y uno de los principales patrocinadores de McLaren), para prevenir el consumo de alcohol al volante. También se está formando para preparar a futuros pilotos.

¿Sabías qué…?: Como la mayoría de los pilotos de Fórmula 1, empezó en los karts.

– Su padre era taxista.

– Llegó a ser primer piloto de McLaren cuando Senna se fue a Williams.

– En 1995 tuvo un grave accidente en los entrenamientos del Gran Premio de Australia. Tuvieron que hacerle una traqueotomía de urgencia en la pista.

– En sus dos triunfos en el Mundial logró la victoria en la última carrera.

– Después de su segunda victoria, Michael Schumacher ganó cinco mundiales seguidos.

– Fue el segundo finlandés en ganar un mundial de Fórmula 1. El primero fue Keke Rosberg (el padre de Nico). El tercero, como sabéis, fue mi admirado Kimi Räikkönen.

– Keke Rosberg fue manager de Häkkinen.

– Hace poco sufrió un incendió en su mansión francesa. Aunque nadie resultó herido, su colección de trofeos de Fórmula 1 fue pasto de las llamas.

– También se le conocía como Ice Man (digo también porque ese apelativo se le aplica a Räikkönen -parece ser que si eres finlandés y eres piloto, te pueden llamar así-).

Biografía, palmarés, estadísticas: Mika Pauli Häkkinen nació en Vantaa, Finlandia, el 28 de septiembre de 1968. En 1974 comenzó a competir en karts. Entre 1987 y 1990 participó en competiciones como la F3 británica o la alemana, hasta que dio el salto al gran circo en 1991. Tras dos primeros años en Lotus, en 1993 llegó a McLaren, de donde no se movió hasta 2001. En 2005 comenzó a competir en la DTM alemana, a bordo de un Mercedes, hasta su retirada de la competición en 2007.

Aquí os dejo un vídeo tributo a Häkkinen, con una canción que casi nadie usa para este tipo de material:

¿Sabes algo más de Häkkinen? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Gerhard Berger

Ya queda menos para la nueva temporada de Fórmula 1, gracias a Dios. Seguro que sois muchos los que ardéis en deseos de que arranque el gran circo, y yo me incluyo entre ellos. Para ir calentando motores, y nunca mejor dicho, hoy os voy a hablar de un piloto de aquella época dorada de la Fórmula 1, que pudo competir con dos de los mejores equipos de la historia y que fue todo un clásico en tan apasionante modalidad. Su nombre era uno de los fijos de la parrilla a finales de los 80 y en los 90 y, aunque no pudo nunca ganar un Mundial, siempre estaba con los de arriba. El protagonista de hoy, que seguro que os suena, es Gehrard Berger.

¿Quién era?: Un piloto austríaco de Fórmula 1 de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los pilotos más talentosos de sus tiempos, parte de las escuderías Ferrari y McLaren y gran compañero del incomparable Ayrton Senna.

¿Qué fue de él?: Su última carrera la disputó en 1997. Después, ha seguido vinculado a la Fórmula 1. Participó en la entrada de BMW a la Fórmula 1 y fue copropietario de la escudería Toro Rosso. Ahora está dedicado a la carrera de Bruno Senna, sobrino de su gran amigo Ayrton.

¿Sabías qué…?: Es el cuarto piloto con más grandes premios (210), tras Rubens Barrichello, Riccardo Patrese y Michael Schumacher.

– Fue el primer piloto que consiguió una victoria para el equipo Benetton. También fue el último.

– Corría en Ferrari cuando la escudería del Cavallino Rampante fichó a Schumacher. Berger volvió a Benetton, el equipo del que salía el Káiser.

– En 1989 tuvo un grave accidente en la curva de Tamburello del GP de San Marino, en el que logró salvar la vida. Cinco años después, su gran amigo Ayrton Senna se mató en esa curva.

– Berger, como podréis imaginar, se quedó muy tocado tras la muerte del legendario piloto paulista.

– Eran muy conocidas las constantes bromas que se gastaban Berger y Senna. Os contaré algunas:

– En un Gran Premio de Australia, Berger le llenó a Senna la habitación del hotel de sapos. Al día siguiente, el brasileño le dijo al austríaco “¿Sabes que me pasé toda la noche recogiendo ranas?”. Berger, que es un cachondo, le contestó “¿Encontraste la serpiente?”.

– Senna se vengó colocando en el aire acondicionado de la habitación de Berger quesó francés de fuerte olor.

– Senna, antes de una cena de gala en Japón, llenó los zapatos de Berger de espuma de afeitar y el austríaco se presentó en la cena con esmóquin y zapatos de deporte.

– En otra ocasión, Berger se hizo con el pasaporte de Senna y sustituyó su foto por una explícita de un aparato genital masculino. La bromita le costó a Senna pasarse 24 horas retenido en Argentina.

– La venganza del brasileño fue pegarle con pegamento a Berger las tarjetas de crédito.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gerhard Berger nació el 27 de agosto de 1959 en Wörgl, Austria. Sus comienzos en la Fórmula 1 tuvieron lugar en el equipo ATS en 1984. En 1985 corrió para Arrows y en 1986 para Benetton. En 1987 llegó a Ferrari y en 1990 a McLaren. En 1993 regresó a Ferrari y en 1996 retornó a Benetton, donde se retiró en 1997. Corrió 210 grandes premios, de los que ganó 10. También logró 48 podios, 12 poles y 21 vueltas rápidas.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a Berger:

¿Sabes algo más de Gehrard Berger? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Alain Prost

Dejamos de lado un poco la pasión futbolística que nos trae la Eurocopa para hablar del automovilismo, un deporte que tengo últimamente algo descuidado. Volvemos a la Fórmula 1, y volvemos a esa época de leyenda que, sin duda, es muy diferente a lo que hoy hay organizado en esta competición, aunque con circunstancias muy parecidas. El protagonista de hoy es uno de los más grandes pilotos de todos los tiempos. Es Alain Prost.

¿Quién era?: Un piloto francés de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser cuatro veces campeón del mundo y ser considerado uno de los mejores pilotos de todos los tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993. Tras trabajar como comentarista de televisión y trabajar en Renault y McLaren, fundó su propio equipo de Fórmula 1, el Prost Team, que contó con pilotos como Jean Alesi, Jarno Trulli o Nick Heidfeld. El equipo entró en bancarrota en 2001. Ahora, Prost se dedica a participar en pruebas ciclistas y en pruebas de automovilismo sobre hielo, donde es uno de los mejores.

¿Sabías qué…?: Corrió en McLaren, en Renault y en Ferrari (¿pasará lo mismo con Alonso?).

– Prost es de origen armenio, por parte de madre.

– Fue legendaria su rivalidad con el desaparecido Ayrton Senna. Todo empezó cuando ambos compartieron equipo en McLaren, en 1989. En un par de carreras se enfrentaron por unas maniobras del brasileño para mantener la posición. Prost no sólo se cabreó con Senna, sino que la tomó con McLaren y con un tal Ron Dennis, a quienes acusaba de favorecer al legendario piloto de Sao Paulo. Esa polémica hizo a Prost anunciar su fichaje por Ferrari al año siguiente. Pero en la última carrera, en la que ambos se jugaban el título, volvió a liarse. Prost bloqueó a Senna, que pretendía adelantarlo, lo que provocó que el francés abandonara y que Senna tuviera que realizar una maniobra ilegal para volver a pista. Senna fue descalificado y Prost ganó el Mundial.

– Al año siguiente, Senna se vengó: El brasileño lideraba el campeonato por delante de Prost, ya en Ferrari. En la última carrera, Prost salió mejor que Senna y le adelantó, pero en la primera curva, Senna arrolló a Prost, los dos se quedaron fuera y el título se lo quedó el paulista.

– En 1993, Prost se marchó a Williams. En su contrato había una cláusula, incluida por Prost, que prohibía que Senna estuviera en su mismo equipo. Tanto es así que cuando la escudería británica fichó a Senna en 1994, Prost se retiró.

– En el Gran Premio de Brasil de 1993, Prost tuvo que ser protegido por la Policía para evitar los ataques de los hinchas brasileños.

– Senna murió, como los aficionados a la Fórmula 1 sabéis, en abril de 1994 tras estrellarse en Imola. A pesar de su eterna rivalidad, Prost fue uno de los pilotos que portó el féretro del brasileño en su funeral. Además, el francés declaró que con Senna “se había muerto una parte de él mismo”.

– Hay otra emocionante anécdota en torno a la muerte de Senna. Prost se había retirado en 1993 y trabajaba de comentarista. Dos días antes de la muerte de Ayrton, en una de las sesiones de entrenamiento, el paulista le envió un mensaje a Prost: “Te echamos todos mucho de menos”.

– Prost también estuvo enfrentado a Nigel Mansell cuando ambos corrían en Ferrari, porque el británico consideraba que Prost llevaba mejor coche.

– Mansell rechazó correr en Williams en 1993 con tal de no coincidir con Prost.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alain Prost nació el 24 de febrero de 1955 en Saint-Chamond, Francia. Debutó en la Fórmula 1 a los 25 años, en 1980, en las filas del equipo McLaren. Entre 1981 y 1983 corrió en Renault. Del 84 al 89 estuvo en las filas de McLaren, de nuevo. En 1990 y 1991 formó parte de Ferrari. Tras un año sabático en 1992, retornó en 1993 para correr en Williams, donde se retiró. Prost ganó cuatro Mundiales (1985, 1986, 1989 y 1993). Corrió 202 grandes premios, consiguió 51 victorias, 33 ‘poles’, 41 vueltas rápidas y 106 podios.

En este vídeo podréis ver lo que pasó en el Gran Premio de Japón de 1989, cuando Senna iba a adelantar a Prost y éste le bloqueó:

¿Sabes algo más de Alain Prost? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.