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Qué fue de… Niki Lauda

Alonso y Ferrari, Ferrari y Alonso. En los últimos tiempos, es una de los temas estrella dentro del periodismo deportivo. Parece ser que por fin en breve se va a desvelar la unión entre el piloto ovetense y la firma italiana, para que por fin desaparezca de los comentarios de las noticias de 20 Minutos el ya típico “Esto acerca a Alonso a Ferrari”. El caso es que para que los fans del asturiano se vayan haciendo a la idea de ver a su ídolo vestido de rojo, vamos a recordar a otro ilustre piloto de la Scuderia por excelencia, que aunque se deja ver mucho por el paddock, nunca está de más hablar de él: Niki Lauda.

¿Quién era?: Un piloto austríaco de los 70 y principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser tres veces campeón del mundo de Formula 1.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en 1985. Ha trabajado para Ferrari y para Jaguar y ha fundado dos compañías aéreas: Lauda Air, de la que está desvinculado, y Niki, de la que es propietario a día de hoy.

¿Sabías qué…?: Quizá para muchos de vosotros, la imagen de Niki Lauda sea la de ese señor mayor con cicatrices que siempre lleva una gorra roja. Efectivamente, es la marca que le dejó un gravísimo accidente en 1976, que casi acaba con su vida. Fue en el Gran Premio de Alemania. El coche de Lauda se salió de la vía y ardió, quedando el piloto austríaco atrapado. Sufrió graves quemaduras en el rostro y cabeza y sus pulmones quedaron muy dañados por inhalación de humo. Estaba tan grave que llegaron a darle la extrema unción. Pero se salvó, eso sí, marcado para toda la vida. Nunca jamás ha aparecido en público desde ese día sin su gorra roja, que tapa los terribles cicatrices de las heridas de ese día.

– Es de origen español. Su abuelo era gallego y se llamaba Juan Lauda Crespo.

– Fue la primera apuesta de Luca Cordero di Montezemolo como presidente de Ferrari, en 1974.

– Tres pilotos, el austríaco Ertl, el inglés Edwards y el italiano Merzario, pararon sus monoplazas para sacar a Lauda de su coche en llamas. Lauda le regaló al último un reloj de oro como agradecimiento.

– La primera victoria de su carrera la consiguió en 1974 en la tierra de sus mayores. Fue en el GP de España, disputado en el Jarama.

– Se retiró en 1978 para dedicarse a Lauda Air, pero retornó en 1982 para conseguir dinero para su compañía. Lo mejor de todo es que volvió a proclamarse campeón del mundo, esta vez con McLaren.

– Su última victoria la logró en el GP de Holanda (1985), la última vez que la Formula 1 visitó el país de los tulipanes.

– Su hijo Matthias es también piloto (compite en turismos).

– Ahora en octubre está previsto que nazcan dos gemelos, fruto de su segundo matrimonio.

– El sponsor de su gorra paga 1,2 millones de euros por anunciarse sobre la cabeza de Lauda.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andreas Nikolaus Lauda nació en Viena el 22 de febrero de 1949. Debutó en la Formula 1 en 1971 en el equipo March. En 1973 corrió para BRM y en 1974 llegó a Ferrari, donde estuvo hasta 1977. En 1978 fichó por Brabham pero se retiró. Volvió en el 82 a McLaren y lo dejó definitivamente en 1985. En su palmarés tiene tres mundiales (1975, 1977 y 1982), 25 victorias en 177 carreras, 24 poles, 24 vueltas rápidas y 54 podios.

Aquí os dejo un bonito vídeo tributo a Lauda:

¿Sabes algo más de Niki Lauda? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.