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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Archivo de enero, 2018

Escudos y logos. El ‘leprechaun’ de los Fighting Irish de Notre Dame

El ‘leprechaun’ de los Fighting Irish (WIKIPEDIA).

Acabamos la semana pasada con un boxeador irlandés y este miércoles empezamos os traigo un artículo relacionado. Vamos a hablar de una de las universidades estadounidenses más famosas en cuanto a deportes, y a su peculiar apodo y logo. Son los Fighting Irish de la Universidad de Notre Dame.

Empezaré diciendo que la Universidad de Notre Dame es un centro privado, católico, situado en Notre Dame, al norte del estado de Indiana, muy cerca de la frontera estatal con Michigan. Fue fundada en 1842 por el sacerdote francés Edouard Sorin y como os decía antes, es muy conocida por su éxito en deportes.

Los equipos deportivos de la universidad son conocidos como los Fighting Irish (los Luchadores Irlandeses) y su mascota y logotipo es un leprechaun, popular personaje de la mitología irlandesa, y que no es sino un duende avaro y cascarrabias. Pero, ¿de dónde viene este nombre?

Edificio principal de la Universidad (WIKIPEDIA).

La cuestión es que no hay una versión fija acerca del origen del apelativo. Una teoría apunta a que el nombre procede de la guerra civil americana, en concreto a la presencia del sacerdote William Corby, presidente de la Universidad, como capellán de la Brigada Irlandesa (Irish Brigade) del ejército de la Unión.

Otra teoría apunta a que el nombre se adoptó en 1919 con motivo de la visita a la universidad de Éamon de Valera, histórico ‘padre’ de la actual República de Irlanda, que huyó de la justicia británica y viajó por Estados Unidos para ganar adhesiones a la causa republicana irlandesa. Otra teoría, más sencilla, señala que el apodo se generó por la numerosa presencia de estudiantes irlandeses o de origen irlandés en los equipos deportivos de la Universidad.

Sea como sea, es uno de los apodos más reconocidos del deporte universitario de Estados Unidos. Y por supuesto, tiene su logo. Lo diseñó en 1964 Theodore W. Drake, y cobró por ello 50 dólares. Hasta ese año, la mascota de los equipos de la Universidad de Notre Dame era un terrier irlandés, pero a partir de 1965 fue el leprechaun el que se hizo con este honor. Cada año, un estudiante adopta el papel del duende tras un duro proceso de selección, y esa temporada se encarga de animar a los equipos de la entidad tanto en casa como fuera.

Por último, señalar que ha habido famosos deportistas profesionales de élite que fueron durante su juventud ‘fighting irish’, como Joe Montana (fútbol) o Bill Laimbeer (baloncesto).

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Quién fue… Dan Donnelly: la leyenda del boxeador gigante y su brazo viajero

Brazo momificado de Donnelly (GAA MUSEUM).

Este domingo os traigo una de esas historias que tanto me gustan escribir. Es sobre boxeo, el deporte que más interesantes historias y leyendas contiene de todos. Y es sobre un púgil cuya fama trascendió su vida. Vamos a viajar a la mágica Irlanda para conocer más de cerca la historia de Dan Donnelly… y su brazo derecho.

Daniel Donnelly nació en los muelles de Dublín en marzo de 1788. Nació en el seno de una familia muy pobre, de 17 hijos. Desde muy niño se puso a trabajar para sacar la familia adelante, como carpintero. Desde muy joven, Donnelly, que a pesar de las apreturas de la época se desarrolló como un chico fuerte y corpulento, se ganó la fama de pendenciero y peleón.

Con 1,83 metros de altura y casi 90 kilos de peso (muchísimo para una época en la que la desnutrición era muy habitual), Donnelly no perdía ocasión de meterse en una buena pelea. Una vez, el campeón de boxeo de la ciudad (un boxeo a puños desnudos, con pocas reglas), celoso de la fama de Donnelly, lo retó a una pelea en los muelles dublineses. Contra todo pronóstico, Donnelly noqueó al desafiante campeón y le arrebató el oficioso título.

Retrato de Dan Donnelly (WIKIPEDIA).

Poco después llegó su salto al boxeo semiprofesional. Fue gracias al capitán William Kelly, un aristócrata local que buscaba un púgil para retar a dos ingleses a los que escuchó en un pub decir que los irlandeses no eran tan bravos y valientes como decía la sabiduría popular. Así, el 14 de septiembre de 1814, se organizó un combate en un lugar llamado la Hondonada de Belcher (Belcher’s Hollow), en el condado de Kildare. De un lado estaba Dan Donnelly. Del otro, un boxeador inglés llamado Tom Hall. El evento congregó en aquel lugar a unas 20.000 personas, ansiosas por ver una buena pelea entre un irlandés y un inglés. En la parte más baja de la hondonada se improvisó un ring con cuerdas, donde Donnelly y Hall se las verían.

Como os decía, el boxeo de puños desnudos de aquella época estaba poco reglado, hasta el punto de que se permitían algunas tácticas como agarrar al rival, tirarle del pelo o incluso tirarlo al suelo y en él golpearle. Los rounds no tenían duración fija, y acababan cuando uno de los púgiles caía al suelo y se arrodillaba en él. En el combate entre Donnelly y Hall, el inglés empezó mejor que su rival y fue el primero en hacer sangrar a si rival (este hecho era objeto de cuantiosas apuestas). Además, el inglés recurría a una táctica que consistía en arrodillarse cuando la cosa se ponía fea para él, provocando así el final del round. Lo hizo varias veces hasta que Donnelly se hartó y le dio un puñetazo que hizo a Hall sangrar por el oído. Éste reclamó la descalificación del irlandés y se negó a combatir más. La multitud congregada allí no necesitaba más: el inglés se retiraba y Donnelly había ganado el combate. Desde ese momento, la Hondonada de Belcher fue rebautizada como Hondonada de Donnelly y nuestro héroe fue proclamado campeón de Irlanda.

Donnelly ganó mucho dinero tras ese día, pero lo gastó todo en alcohol y mujeres. Por fortuna para él, poco después de su primera hazaña, dos boxeadores ingleses que viajaban por Irlanda para pelear por dinero le retaron a un combate. Donnelly aceptó pelear con uno de ellos, un barquero de origen gitano llamado George Cooper. Este Cooper era un boxeador experimentado y las apuestas estaban a su favor. Y por supuesto, ni que decir tiene que para la mayoría, el combate trascendía el boxeo y era un nuevo choque entre Irlanda y la odiada Inglaterra.

Monumento erigido en el lugar exacto en el que Donnelly noqueó a Cooper. Al fondo se ven las huellas conservadas del púgil (WIKIPEDIA).

El combate se celebró en la Hondonada de Donnelly el 13 de noviembre de 1815. Multitud de personas acudieron desde diferenes puntos de Irlanda. Como en el primer combate, más de 20.000 personas se dieron cita en aquel lugar. Y también Donnelly empezó mal, sufriendo mucho ante los ataques de Cooper. Pero resistió y, en el séptimo asalto, logró tumbar de espaldas al inglés. Donnelly se sentó a horcajadas sobre él y descargó toda la fuerza de su puño derecho sobre su rostro. El irlandés le partió la mandíbula a Cooper y ganó el combate.

Fue como ganar el Mundial de fútbol hoy en día. Donnelly se convirtió en una leyenda. Para que os hagáis una idea de los sentimientos que despertó, sus fanáticos evitaron pisar sobre las huellas de Donnelly en su camino del fondo de la hondonada a su carro y las mantuvieron visibles. Aún hoy se pueden visitar, junto al monumento erigido en honor de Donnelly en el lugar.

La leyenda de Donnelly recorrió todos los rincones de la isla. De él se decía que quera un gigante, o que era el hombre con los brazos más largos del mundo, ya que las manos le llegaban, caídas junto al tronco, hasta más allá sus rodillas. Evidentemente, todo eran exageraciones. Donnelly invirtió en el negocio de la hostelería, y abrió varios pubs, con bastante poca fortuna, habida cuenta de que era bastante bebedor, jugador y mujeriego. El 21 de julio de 1819 disputó su tercer y último combate, en Crawley Down, Inglaterra. Derrotó al boxeador local Tom Oliver tras 34 asaltos. No lo sabía, pero le quedaba poco de vida.

El 18 de febrero de 1820, a los 32 años de edad, Dan Donnelly fallecía en un pub de su propiedad y que llevaba su nombre, en Dublín. La probable causa de la muerte fue un fallo hepático, debido a su adicción a la bebida. Fue una tragedia nacional. Fue enterrado en el cementerio dublinés de Bully’s Acre.

El brazo viajero

Los primeros años del siglo XIX eran el escenario de un delito bastante inquietante: el robo de tumbas. Las universidades británicas estaban en auge, y en concreto las facultades de Medicina. Estas precisaban constantemente cadáveres para prácticas y se había generado un lucrativo negocio de robo de cuerpos en Irlanda, Escocia e Inglaterra.

La muerte de Donnelly fue una tragedia nacional. En la imagen, Hibernia (representación de Irlanda) llora por la muerte de su querido púgil (WIKIPEDIA).

Al poco de ser enterrado, el cuerpo de Dan Donnelly fue robado de su sepultura y llevado a un médico local llamado Hall. Cuando los fans de Donnelly se enteraron del robo, acudieron a casa del cirujano y le amenazaron de muerte si no devolvía el cuerpo del púgil. Hall negoció con los enfurecidos vecinos y logró que le dejaran quedarse con el brazo derecho del boxeador, el que quebró la mandíbula de Cooper, para estudiarlo desde un punto de vista médico. Poco después, el brazo, conservado, fue enviado a la Universidad de Edimburgo, en Escocia, donde fue estudiado durante varios años en la asignatura de Anatomía de su Escuela de Medicina.

Después, durante la época victoriana, el brazo de Donnelly recorrió toda Inglaterra en una especie de circo de curiosidades, donde se exhibía como el brazo del boxeador gigante de Irlanda. No fue hasta principios del siglo XX, en 1904, cuando el brazo momificado de Donnelly regresó a la isla esmeralda. Fue el dueño de un pub de Belfast llamado Hugh McAlevey el que lo compró, para exhibirlo en su local. El problema es que a los clientes no les gustaba nada el nuevo adorno del pub y provocó el rechazo de muchos. McAlevey acabó guardándolo en una buhardilla sobre el bar. Los empleados no se atrevían a subir, ya que empezó a difundirse la leyenda de que el fantasma de Donnelly habitaba aquel trastero.

Pasaron los años y en los años 50, un empresario llamado Jim Byrne se hizo con el brazo de Donnelly. Byrne tenía un pub en Kilcullen, ‘The Hideout’, a escasas dos millas de la Hondonada de Donnelly. Byrne colocó el brazo en su bar y además, organizó una recreación del combate entre Donnelly y Cooper. Al contrario de lo que pasó en Belfast, ‘The Hideout’ se convirtió en un lugar muy famoso debido a la gran cantidad de gente que iba a ver el brazo de Dan Donnelly.

El este pub de Kilcullen estuvo casi 50 años expuesto el brazo de Donnelly (Google Street View).

El brazo del púgil estuvo en ‘The Hideout’ 47 años. Jim Byrne murió y su hijo Desmond vendió el pub. El brazo se quedó en posesión de éste, que murió en 2005, y posteriormente de su viuda, Josephine, y fuera de la exposición pública… hasta principios de 2006. Un empresario estadounidense llamado James Houlihan dio con Josephine Byrne y la telefoneó. Estaba organizando una exposición llamada Fighting Irishmen: A Celebration of the Celtic Warrior, dedicada al mundo del boxeo en Irlanda, y quería contar con el brazo de Donnelly en la muestra. A Houlihan le costó convencer a Josephine Byrne, pero lo logró. Se creó una caja especial para el brazo y viajó hasta Estados Unidos en avión, pero no en la zona de equipaje, sino en la misma cabina del piloto, Henry Donohoe, que resulta que era amigo de Desmond Byrne.

El brazo fue expuesto en Nueva York en 2006 y 2007 y en Boston en 2008. En 2009 regresó a Irlanda, donde fue expuesto en Omagh, y su última exhibición fue en el museo de la Gaelic Athletic Association, en Croke Park, Dublín.

En la actualidad, Josephine Byrne lo conserva en privado, pero en ocasiones lo muestra, como el pasado verano, cuando recibió en Kilcullen la visita de una descendiente lejana del propio Dan Donnelly, llegada desde California para visitar la tierra de sus antepasados, hecho que recogió la prensa local.

Espero que os haya gustado la historia de Dan Donnelly y su brazo viajero. Os pido disculpas por la extensión del artículo, pero no me quería dejar nada en el tintero. Por último, os dejo con un vídeo en el que el poeta dublinés Kalle Ryan cuenta la historia de Dan Donnelly y su brazo.

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Gilberto Silva: de triunfar en la Premier a ayudar a los necesitados

Cromo de Gilberto Silva para el Mundial de Sudáfrica (PANINI).

De todas las dispares ocupaciones de los exdeportistas que traigo a este blog, las que más gusto me da contar son aquellas que están relacionadas con la ayuda al prójimo. El de hoy es uno de los mejores ejemplos. Es el de Gilberto Silva.

¿Quién era?: Un defensa brasileño de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su exitosa experiencia en el Arsenal inglés y por ser un habitual de su selección, con la que se proclamó campeón del mundo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Atlético Mineiro. Ahora, Gilberto Silva es uno de los impulsores de The Street League, una organización con sede en Inglaterra que organiza partidos de fútbol para desempleados, refugiados, sintecho y demandantes de asilo. Además, tras colgar las botas trabaja como consultor internacional en materia futbolística.

¿Sabías qué…?: Su padre era herrero de profesión.

– A los 15 años tenía que simultanear sus comienzos en el Atlético Mineiro con empleos para poder sustentar a su familia. Así, fue carpintero y trabajó también en una fábrica de dulces.

– De él dijo Arsène Wegner que lo que más le gustaba era que lo hacía todo fácil.

– Llegó a ser capitán en el Arsenal.

Gilberto Silva, colaborando con The Street Football League (WIKIPEDIA).

– Llegó al Mundial de 2002 con pocas opciones, porque lo hacía para sustituir a Emerson, lesionado de última hora. Acabó jugando todos los minutos del torneo.

– Dio un pase de gol a Ronaldo en semifinales ante Turquía.

– Fue capitán de Brasil en la Copa América 2007, pese a que no pudo jugar la final por sanción.

– Es un apasionado de la música y toca la mandolina y la guitarra. Llegó a ofrecer pequeños conciertos en Inglaterra.

– En el zoo de Londres hay un oso hormiguero que se llama Gilberto en su honor.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gilberto Aparecido da Silva nació en Lagoa da Prata, Minas Gerais, Brasil, el 7 de octubre de 1976. Debutó como profesional en 1996 en el América de Minas Gerais. En 2000 fichó por el Atlético Mineiro y en 2002 llegó al Arsenal. Siete temporadas después se fue al Panathinaikos, donde estuvo hasta 2011, cuando regresó a Brasil para jugar en el Grêmio. En 2013 regresó al Atlético Mineiro, donde se retiró ese mismo año. En su palmarés tiene dos campeonatos mineiros y una Libertadores de América con el Atlético Mineiro; una Premier, dos FA Cups y dos Community Shields con el Arsenal y una liga y una copa griegas con el Panathinaikos. Con Brasil jugó 92 partidos y marcó tres goles. Ganó un Mundial, dos Confederaciones y una Copa América.

Os dejo un vídeo con todos los goles de Silva con el Arsenal:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Portchester Castle: practicar deporte junto a un castillo del siglo XI

Imagen de un partido de cricket junto al castillo (Portchester Cricket Club).

Ya sabéis que me encanta traeros a esta sección lugares especiales donde se practica deporte. El de hoy es uno de los más originales, puesto que son los aledaños de un castillo del siglo XI. Nos vamos a Inglaterra para conocer de cerca el castillo de Portchester.

Existe en el condado de Hampshire, en el sur de Inglaterra, una localidad costera llamada Portchester, muy cerca de Portsmouth, que entre otros atractivos cuenta con un castillo del siglo XI, construido sobre los restos de un antiguo fuerte romano. De hecho, la leyenda dice que es el lugar donde falleció Poncio Pilato, el celebérrimo gobernador romano de la Jerusalén de la época de Cristo.

Vista desde una de las torres del castillo (WIKIPEDIA).

Su privilegiada posición sobre la bahía de Porsmouth lo ha convertido en escenario de algunos singulares episodios históricos, como muchas partidas de invasiones a Francia. Fue reformado por el rey Eduardo II y entre sus muros se fraguó una conspiración fallida contra el rey Enrique V, además de haber recibido visitas y pernoctaciones de varios monarcas ingleses.

A partir del siglo XVII, empezó a usarse como prisión. En las guerras napoleónicas, el castillo de Portchester fue lugar de reclusión de más de 7.000 prisioneros franceses. Este uso de cárcel duró hasta 1814.

Fue precisamente en ese año cuando se empezó a jugar al cricket en su patio, y de manera oficial a través del Portchester Cricket Club en 1885, convirtiéndose en uno de los terrenos de juego más singulares del planeta.

Desgraciadamente, y pese a lo único del lugar, en 2016 se dejó de jugar en este lugar, que está protegido por la English Heritage Trust. Sólo el tercer equipo del Portchester Cricket Club jugaba en el castillo. Debido a los recortes presupuestarios, el equipo ha sido desmantelado y los dos supervivientes juegan en un campo de un colegio cercano, ya más moderno.

Pese a ello, el club mantiene como emblema las almenas del castillo.

Os dejo con unas curiosas imágenes de los años 60:

Hasta mañana.

Qué fue de… Fábio Aurélio: de triunfar en Valencia y Liverpool a dirigir una granja

Fábio Aurélio, en un Valencia-Rayo en septiembre de 2002 (Archivo 20minutos).

Brasil ha dado y sigue dando innumerables ejemplos de buenos laterales zurdos. Hoy vamos a hablar de uno que destacó en dos grandes europeos: el Valencia y el Liverpool. Es Fábio Aurélio.

¿Quién era?: Un lateral izquierdo brasileño de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus seis temporadas en el exitoso Valencia de principios de siglo y otras tantas en el Liverpool, rindiendo a muy alto nivel en ambos casos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Grêmio de Porto Alegre. En la actualidad, reside en la localidad paulista de Sao Carlos (donde nació), donde está a cargo de una granja de su propiedad.

¿Sabías qué…?: Tiene doble nacionalidad brasileña e italiana.

– Su hermana está casada con su compatriota y excompañero en el Valencia Edu Gaspar.

– Pese a jugar en la élite europea varios años, no fue internacional absoluto, sin duda debido a la enorme presencia de Roberto Carlos en su demarcación y a que las dos veces que fue convocado, no pudo debutar por lesión.

Fábio Aurélio, en 2005 (WIKIPEDIA).

– Sí representó a Brasil en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

– Fue Rafa Benítez, que lo tuvo en el Valencia, quien se lo llevó al Liverpool.

– Fue el primer brasileño de la historia del equipo red.

– Tuvo graves lesiones tanto en el Valencia como en el Liverpool.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Ha jugado algunos partidos con las leyendas o veteranos del Liverpool.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fábio Aurélio Rodrigues nació el 24 de septiembre de 1979 en Sao Carlos, en el estado de Sao Paulo. Debutó como profesional en 1997 en el Sao Paulo FC. Tres años después lo fichó el Valencia. Tras seis años en España, se fue al Liverpool, donde pasó otros seis. En 2012 firmó con el Grêmio, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene dos Ligas, una UEFA y una Supercopa de Europa con el Valencia y una Community Shield y una Copa de la Liga con el Liverpool.

Os dejo con uno de los mejores partidos del brasileño con el Liverpool

Hasta mañana.

Qué fue de… Priest Lauderdale: uno de los jugadores más altos de la historia de la NBA

Cromo de Priest Lauderdale en su etapa en Atlanta (Skybox).

Vamos a recordar hoy a un jugador que formó parte de la NBA y que es uno de los más altos de la historia de esa competición. Es Priest Lauderdale.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de mediados de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su breve paso por la NBA, donde quedará su récord como uno de los 10 jugadores más altos de su historia. Además, se le recuerda por su fugaz paso por el Real Madrid (tanto, que no llegó ni a debutar).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Chabeb Zahle de Líbano. En la actualidad reside en Inglaterra, donde es director de Proyectos Especiales del Oxford City Sports Club.

¿Sabías qué…?: Mide 2,24 metros.

– Sólo ocho jugadores más altos que él han jugado en la NBA: Gheorghe Muresan, Manute Bol, Shawn Bradley, Yao Ming, Sim Bhullar, Chuck Nevitt, Pavel Podkolzin y Slavko Vranes.

– Fue elegido en primera ronda del draft de 1996 por Atlanta.

– Es el mismo draft de jugadores como Allen Iverson, Kobe Bryant, Peja Stojakovic o Steve Nash, entre otras estrellas.

– Jugó tres años en Bulgaria y adquirió esta nacionalidad.

– Jugó en países ‘exóticos’ como Chipre, Irán, Venezuela, Arabia Saudí, Emiratos Árabes o el Líbano.

– En sus dos años en la NBA promedió 3.4 puntos, 1.9 rebotes y 0.4 asistencias.

– Como os comentaba antes, en la temporada 2000/2001, el Real Madrid lo contrató, pero no llegó a debutar con los blancos. El motivo, su baja forma y problemas de rodilla.

– Jugó la Euroliga con el Lukoil Academic búlgaro.

– En esta competición promedió 19.3 puntos y 11.3 rebotes.

Biografía, palmarés, estadísticas: Priest Lauderdale nació el 31 de agosto de 1973 en Chicago. Debutó como profesional en el Peristeri Nikas griego en 1995. Al año siguiente jugó en los Atlanta Hawks y el siguiente, en Denver Nuggets. Desde entonces, un no parar de peregrinaciones: Grand Rapids Hoops, Fort Wayne Fury, Gaiteros del Zulia, Apollon Limassol, Lukoil Academic, Al-Ittihad Jeddah, Saba Mehr Kazvin, Al Nasr, Al-Hilal, Shandong Lions, Mahram Teherán, Saba Mehr Qazvin, BC Chernomorets, Levski Sofia y Chabeb-Zahle.

Hasta mañana.

Quién fue… el Colourful XI: la olvidada tragedia de los 15 futbolistas que murieron en un accidente aéreo en 1989

Cuerpos sin vida de las víctimas del accidente (YOUTUBE).

Todos tenemos reciente la tragedia del Chapecoense, el equipo brasileño que sufrió un accidente aéreo en noviembre de 2016 y en el que perdieron la vida 71 personas, entre ellos 22 jugadores. Pero por desgracia no fue la primera. Además de algunas muy famosas como la tragedia del Manchester United o la del Torino, hay otras menos conocidas, como la que os traigo hoy: la tragedia del Colourful XI.

El Colourful XI era un equipo formado a finales de los 80 por iniciativa de Sonny Hasnoe, un trabajador social de Ámsterdam que tenía como objetivo ayudar a niños de los barrios pobres de la capital neerlandesa, en su mayoría de familias originarias de Surinam, a salir de los peligros de su situación a través del fútbol. El Colourful XI era una especie de combinado de jugadores profesionales de origen surinamés, que se mostraban como ejemplo para los niños. Hasnoe organizó un partido amistoso entre el Colourful XI en Surinam, en junio de 1989.

En un principio, iban a acudir estrellas como Ruud Gullit, Frank Rijkaard, Brian Roy, Aron Winter o Stanley Menzo, pero la KNVB, la federación neerlandesa, no dio permiso. Tampoco equipos como el Milan, donde jugaban Gullit y Rijkaard. Menzo, portero del Ajax, se saltó la prohibición, pero viajó por su cuenta a Paramaribo. Así las cosas, acudieron jugadores de origen surinamés, pero de perfil más bajo. Aun así, había futbolistas del Ajax, del Volendam, del Heracles Almelo, del NAC Breda, del Willem II, del Twente o del Haarlem. Cogieron el vuelo 764 de Surinam Airways entre el aeropuerto de Schiphol, en Ámsterdam, y el de Zanderij en Paramaribo, Surinam. Era el 7 de junio de 1989.

Un avión como este fue con el que se produjo el accidente (WIKIPEDIA).

El avión era un McDonnell Douglas de 20 años de antigüedad. El piloto era el estadounidense Will Rogers, que tenía 66 años de edad. El tiempo no era bueno. 20 minutos antes del aterrizaje, el avión recibió un aviso meteorológico. La niebla era densa y la visibilidad, de 900 metros. A pesar de que no habían recibido más avisos, Rogers decidió poner en marca el ILS, un sistema de aterrizaje que se usa para maniobrar con mal tiempo. El problema es que el ILS les dio información errónea a los tripulantes de cabina. Una alarma de altitud saltó, pero Rogers y el copiloto siguieron fiándose del ILS. Fue un error fatal. Una de las alas del avión chocó contra un árbol, que no habían visto a causa de la niebla. Poco después, el otro ala hizo lo mismo. Todos los pasajeros, que dormían, se despertaron alarmados. Apenas segundos después, el avión chocó contra el suelo. Había 187 personas a bordo del avión. Murieron 178.

Quince futbolistas del Colourful XI murieron: Ruud Degenaar, de 25 años, jugador del Heracles Almelo; Lloyd Doesburg, 29, del Ajax; Steve van Dorpel, 23, del Volendam; Wendel Fräser, 22, del Roosendaal; Frits Goodings, 25, del Wageningen; Jerry Haatrecht, 25, del Neerlandia; Virgall Joemankhan, 20, del Círculo Brujas belga; Andro Knel, 21, del NAC Breda; Ruben Kogeldans, 22, del Willem II; Ortwin Linger, 21, del Haarlem (murió tres días después del impacto, en el hospital); Fred Patrick, 23, del Zwolle; Andy Scharmin, 21, del FC Twente; Elfried Veldman, 23, del De Graafschap; Florian Vijent, 27, del Telstar; y Nick Stienstra, 33, del RC Heemstede (era el entrenador).

Tres futbolistas sobrevivieron: Sigi Lens, 25, del Fortuna Sittard, que nunca pudo volver a jugar al fútbol a causa de una fractura de pelvis que se complicó. También sobrevivió Edu Nandlal, 25, del Vitesse. Sufrió una rotura parcial de la columna y consiguió volver a caminar, pero con una cojera irreversible, y por último, Radjin de Haan, de 19 años, que jugaba en el Telstar y que es el único que pudo volver a jugar al fútbol, pero con escaso resultado, debido a las secuelas de una fractura vertebral.

Gullit y Rijkaard, en el funeral por las víctimas (YOUTUBE).

Edu Nandlal sobrevivió por dos motivos. Primero, porque le cambió el sitio a Jerry Haatrecht. Curiosamente, Jerry tampoco debía de estar en ese vuelo. Acudió para sustituir a su hermano Winnie, al que su club, el Heerenveen, no había dado permiso para viajar. Jerry era más alto que Nandlal, y como aquel quería dormir durante el vuelo, Edu le cedió su sitio, junto a la salida de emergencia, porque tenía más sitio para estirar las piernas. El otro motivo por el que se salvó fue porque en el momento del impacto, Nandlal no tenía el cinturón puesto. Fue hallado por los servicios de emergencia una hora y media después del choque, junto a la cabina, pese a que su asiento estaba en la mitad del avión. A Nandlal, curiosamente, lo rescató un joven que había ido al colegio con él cuando ambos eran niños.

Nandlal tiene otra historia curiosa y trágica. Tras ser ojeador del Utrecht durante algunos años, acabó creando una empresa de limpieza en Holanda. Formó una familia y tuvo un hijo, Riva. Desgraciadamente, cuando el pequeño tenía 5 años de edad, le diagnosticaron un raro tipo de tumor cerebral. El día que recibió la noticia era 7 de junio, como el día del accidente. El pequeño murió en abril de 2002.

Volviendo al accidente, la investigación reveló que el piloto no debía haber volado. La normativa de Surinam no permite a pilotos de más de 60 años ponerse a los mandos de un avión, pero como hemos visto, Will Rogers tenía 66. Y lo peor: poco antes había sido suspendido por haber aterrizado en un vuelo en la pista equivocada. Rogers falseó su documentación para poder seguir pilotando. Estas irregularidades, sus fallos y el mal tiempo fueron determinantes.

En el funeral intervinieron Ruud Gullit y Frank Rijkaard. Actualmente, hay un memorial dedicado a las víctimas en Paramaribo. También hay una escultura conmemorativa en Ámsterdam. Hoy en día, aquel accidente sigue siendo el más grave de la historia de Surinam.

Os dejo un vídeo con imágenes del accidente:

Hasta el miércoles.

Zapatillas legendarias: las Kronos de Drazen Petrovic

Así eran las Kronos de Petrovic (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la miniserie sobre zapatillas míticas y lo vamos a hacer con baloncesto, en concreto con unas zapatillas de una desconocida marca que calzó el que quizá sea el mejor jugador europeo de la historia: Drazen Petrovic.

La marca en cuestión se llama Kronos. Es italiana, y pertenece a un grupo llamado ALM, que tiene otras algo más conocidas, como Ellesse, Navigare, Guru o Dunlop.

En la actualidad, esta marca todavía existe y hace zapatillas de running y botas de fútbol. Pero en los 80, también las hizo de baloncesto y ‘contrató’ al más grande de entonces: Drazen Petrovic. El magnífico jugador croata las llevó en su etapa final en la Cibona de Zagreb. Además, fue la imagen de la marca. Cuando llegó al Real Madrid, el genio de Sibenik se pasó a Reebok.

Como curiosidad, os diré que otro deportista muy famoso que pasó por nuestro país, el delantero búlgaro Hristo Stoitchkov, también llevó botas de la marca Kronos.

Os dejo con un anuncio de las Kronos emitido en Yugoslavia:

Hasta mañana.

Qué fue de… Teófilo Cubillas: el mejor jugador de la historia de Perú

Cromo de Cubillas de España 82 (PANINI).

La semana pasada hablábamos de un jugador peruano y hoy lo vamos a hacer de otro, del que quizá sea el mejor jugador de la historia de aquel país. Es Teófilo Cubillas.

¿Quién era?: Un centrocampista ofensivo de los 60, los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por estar considerado el mejor jugador peruano de todos los tiempos, liderando a su selección para ser campeón de América y dos veces cuartofinalista en Mundiales.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1989 en las filas de los Miami Sharks. En la actualidad, Cubillas reside en Estados Unidos, en concreto en Florida, donde es instructor titulado de la FIFA y entrena a jóvenes.

¿Sabías qué…?: Una de sus especialidades era el lanzamiento de faltas directas.

– En Perú es conocido como ‘El Nene’.

– Es el segundo jugador con más goles con Perú, sólo superado por Paolo Guerrero.

– Jugó en tres Mundiales (México 70, Argentina 78 y España 82).

Imagen reciente de Cubillas (WIKIPEDIA).

– Es uno de los tres jugadores que ha marcado cinco o más goles en dos Mundiales diferentes. Los otros dos son los alemanes Miroslav Klose y Thomas Müller.

– Cubillas marcó cinco goles en México 70 (doblete ante la URSS y goles ante Bulgaria, Alemania y Brasil) y otros tantos en Argentina 78 (doblete ante Escocia y ‘hat-trick’ ante Irán).

– Con 17 años, en su primera participación en la Liga peruana, acabó como máximo goleador.

– Jugó en el Fort Lauderdale Strikers junto a George Best.

– En 1972 fue elegido Futbolista Sudamericano del Año.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Teófilo Juan Cubillas Arizaga nació el 8 de marzo de 1949 en Lima, Perú. Debutó como profesional en 1966 en el Alianza de Lima. En 1973 se fue al Basilea suizo y al año siguiente firmó por el Oporto. En 1977 regresó al Alianza, y en el 79 se fue al Fort Lauderdale Strikers. Regresó al Alianza en 1984 y volvió a Estados Unidos ese mismo año para jugar en los South Florida Sun. De nuevo en el 87 firma por Alianza y en 1988 regresa a los Fort Lauderdale Strikers. Al año siguiente se va a los Miami Sharks, donde se retira. En su palmarés tiene dos ligas peruanas, dos ligas de Estados Unidos y una Copa portuguesa. Con Perú jugó 81 partidos y marcó 26 goles, y ganó además una Copa América.

Os dejo con un golazo de Cubillas:

Hasta mañana.

Qué fue de… Philippe Bernat-Salles: la plateada cabeza que pasó del rugby al balonmano

Bernat-Salles, tras su famoso ensayo ante Nueva Zelanda (YOUTUBE).

Vamos a hablar de nuevo de rugby y lo vamos a hacer con un jugador de recordado aspecto y de curioso destino posterior. Es Philippe Bernat-Salles.

¿Quién era?: Un jugador de rugby francés de finales de los 80 y mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un clásico de la selección francesa de finales del siglo XX y destacado ‘actor’ de hechos como el Grand Slam de 1998 y el subcampeonato mundial de 1999.

¿Qué fue de él?: Bernat-Salles se retiró en 2006 en las filas del Capbreton. En la actualidad, es presidente de la Liga Nacional de Balonmano en Francia. Además, es comentarista de rugby en Canal+ Francia. También tiene una cafetería en Biarritz y un camping en el departamento de las Landas.

¿Sabías qué…?: Era muy conocido por su perenne cabello blanco.

– Durante su carrera amateur trabajó como electricista.

– Destacaba por su endiablada velocidad.

Bernat-Salles, en la actualidad (WIKIPEDIA).

– Celebraba los ensayos alzando los brazos y haciendo la ‘V’ de victoria con los dedos.

– Uno de sus ensayos más famosos lo consiguió en el mítico partido de semifinales del Mundial de 1999, ante la Nueva Zelanda del no menos mítico Jonah Lomu, en Twickenham, partido que ganaron los galos por 43 a 31.

– Jugó seis partidos con los Barbarians franceses (club donde se juega por invitación).

– Supongo que os preguntaréis el motivo del extraño movimiento a través del cual un exinternacional del rugby acaba dirigiendo la Liga de balonmano. Bernat-Salles explicó en su día que se debe a la amistad que lo une al mítico Jackson Richardson y a Philippe Gardent, también exinternacional. Ambos le propusieron presentarse al cargo.

– Su amigo Serge Blanco, exinternacional y vicepresidente de la Federación Francesa de Rugby, fue uno de sus apoyos para dar el salto a la gestión del balonmano galo.

– En 2009 participó en el rally Dakar, en coches.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Philippe Bernat-Salles nació el 17 de febrero de 1970 en Pau, Francia. Empezó a jugar en 1987 en el Section Paloise de su ciudad natal. Ocho años después se enroló en el CA Bègles-Bourdeaux. En 1996 regresó al Section Paloise y en 1998 fichó por el Biarritz Olympique. En 2005 se fue al Capbreton, donde se retiró un año después. En su palmarés tiene dos Ligas y una Copa de Francia. Con Francia jugó 41 partidos y logró 130 puntos. Ganó un Cinco Naciones.

Os dejo con Bernat-Salles en acción:

Hasta mañana.