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Quién fue… Kye Allums: un hombre en un equipo femenino

Kye Allums, en acción (GTRES).

Estas semanas atrás os he contado alguna historia de deportistas transgénero. Hoy voy a relataros otra, la de Kye Allums.

Kyler Kelcian Allums Allums nació como mujer el 23 de octubre de 1989. En su etapa del instituto se identificó a sí mismo como lesbiana, pero pronto se dio cuenta de que en realidad, estaba encerrado en un cuerpo que no le correspondía, lo cual no le privó para dedicarse a su deporte favorito, el baloncesto.

Entró en la George Washington University. Sus compañeras del equipo la llamaban Kay-Kay, pero él les pidió que dejaran de hacerlo: que le llamara Kye y que lo trataran como lo que era: un chico. 

En 2010, hizo pública su historia. La Universidad le mantuvo en el equipo femenino y la NCAA también, porque aún no había empezado a hormonarse y biológicamente era una mujer. Eso sí, a efectos legales, era un hombre. Un hombre en un equipo femenino. Fue el primer caso en la historia del deporte universitario estadounidense.

Con el apoyo mayoritaria de sus compañeras y de los rivales, su caso se hizo famoso en Estados Unidos. 

Años después Kye Allums ha completado ya su transición. No juega a alto nivel al baloncesto, pero es un reconocido portavoz del colectivo trans, dando charlas y conferencias sobre el asunto y apoyando a jóvenes que vivan su misma situación y luchando contra el bullying.

Espero que os haya gustado la historia de Allums. Hasta el jueves.

Escudos y logos. El ‘leprechaun’ de los Fighting Irish de Notre Dame

El ‘leprechaun’ de los Fighting Irish (WIKIPEDIA).

Acabamos la semana pasada con un boxeador irlandés y este miércoles empezamos os traigo un artículo relacionado. Vamos a hablar de una de las universidades estadounidenses más famosas en cuanto a deportes, y a su peculiar apodo y logo. Son los Fighting Irish de la Universidad de Notre Dame.

Empezaré diciendo que la Universidad de Notre Dame es un centro privado, católico, situado en Notre Dame, al norte del estado de Indiana, muy cerca de la frontera estatal con Michigan. Fue fundada en 1842 por el sacerdote francés Edouard Sorin y como os decía antes, es muy conocida por su éxito en deportes.

Los equipos deportivos de la universidad son conocidos como los Fighting Irish (los Luchadores Irlandeses) y su mascota y logotipo es un leprechaun, popular personaje de la mitología irlandesa, y que no es sino un duende avaro y cascarrabias. Pero, ¿de dónde viene este nombre?

Edificio principal de la Universidad (WIKIPEDIA).

La cuestión es que no hay una versión fija acerca del origen del apelativo. Una teoría apunta a que el nombre procede de la guerra civil americana, en concreto a la presencia del sacerdote William Corby, presidente de la Universidad, como capellán de la Brigada Irlandesa (Irish Brigade) del ejército de la Unión.

Otra teoría apunta a que el nombre se adoptó en 1919 con motivo de la visita a la universidad de Éamon de Valera, histórico ‘padre’ de la actual República de Irlanda, que huyó de la justicia británica y viajó por Estados Unidos para ganar adhesiones a la causa republicana irlandesa. Otra teoría, más sencilla, señala que el apodo se generó por la numerosa presencia de estudiantes irlandeses o de origen irlandés en los equipos deportivos de la Universidad.

Sea como sea, es uno de los apodos más reconocidos del deporte universitario de Estados Unidos. Y por supuesto, tiene su logo. Lo diseñó en 1964 Theodore W. Drake, y cobró por ello 50 dólares. Hasta ese año, la mascota de los equipos de la Universidad de Notre Dame era un terrier irlandés, pero a partir de 1965 fue el leprechaun el que se hizo con este honor. Cada año, un estudiante adopta el papel del duende tras un duro proceso de selección, y esa temporada se encarga de animar a los equipos de la entidad tanto en casa como fuera.

Por último, señalar que ha habido famosos deportistas profesionales de élite que fueron durante su juventud ‘fighting irish’, como Joe Montana (fútbol) o Bill Laimbeer (baloncesto).

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. Paul Bunyan’s Axe: el hacha por la que se pelean dos universidades

Los jugadores de Wisconsin portan orgullosos el hacha en 2009 (WIKIPEDIA).

Buscando trofeos curiosos para esta sección encontré uno bastante curioso, y no me he resistido a traéroslo. Es un hacha. Y dos Universidades compiten por lograrla. Es el Hacha de Paul Bunyan.

La rivalidad entre los equipos de fútbol de las Universidades de Minnesota y de Wisconsin data del siglo XIX, en concreto desde 1890. El odio era tan enconado que, en 1906, el presidente Teddy Roosevelt llegó a suspender el encuentro, debido a que se produjeron graves lesiones y peleas.

En 1930 se instauró el primer ‘trofeo’ que se pone en juego cuando estos equipos se enfrentan en liga: el Trozo de Bacon (Slab of Bacon). Se trataba de una pieza de madera con una pelota de metal en medio y en ella, una M o una W (dependiendo de quién ganara, se ponía en un sentido u otro) y la palabra ‘BACON’ (en referencia la expresión ‘llevarse el bacon a casa’, que sería similar a la que usamos en España de ‘llevarse el gato al agua’).

En 1943, el Trozo de Bacon se perdió en el fragor de la celebración de los estudiantes de Minnesota y no se halló hasta 1992, en un viejo almacén del estadio de Wisconsin (que curiosamente, sólo la ganó tres veces, por 11 de Minnesota). Ahora está expuesta en el museo del equipo.

En 1948 se estrenó el trofeo actual, el hacha de Paul Bunyan, una invención de uno de los clubes de la Universidad de Wisconsin. Paul Bunyan es un personaje del folklore popular del norte de Estados Unidos (los estados de Minnesota, Wisconsin y Michigan, aunque también de Canadá y los estados del noroeste) y es un leñador gigante. Su ‘hacha’ mide 1,80 metros y en su mango se anota el marcador de cada partido. En 2004 se renovó el trofeo. En la actualidad, la Universidad de Wisconsin la ha ganado 42 veces y la de Minnesota, 24 (con 3 empates). La tradición dice que si un equipo repite victoria, va con el hacha hasta el campo rival y ‘corta’ los postes. Si hay nuevo campeón, son estos los que van al campo contrario y ‘roban’ el hacha. En 2013, los jugadores de Minnesota hicieron un círculo para evitar que sus rivales ‘cortaran’ su poste, por lo que en 2014 no hubo ceremonia alguna, si bien en 2015 se retomó. Wisconsin lleva ganándola de manera consecutiva desde 2004. Habrá que esperar hasta octubre o noviembre (cuando se disputa el encuentro) para ver si se rompe la racha.

Hasta mañana.

Escudos y logos. Conquistadors, Matadors… homenajes en Estados Unidos a sus raíces españolas

Logos de los San Diego Conquistadors, del instituto Junipero Serra, de la California State University en Northridge y de la Universidad de San Diego (WIKIPEDIA).

Logos de los San Diego Conquistadors, del instituto Junipero Serra, de la California State University en Northridge y de la Universidad de San Diego (WIKIPEDIA).

El artículo de logos de esta semana es de nuevo grupal y de nuevo nos vamos a Estados Unidos. No al deporte profesional, pero sí al universitario o el educativo, para referir algunas referencias que encontramos que apuntan directamente a nuestro país, o mejor dicho, a la herencia española de Estados Unidos.

En el artículo que le dediqué a la polémica de los logos que representan a nativos americanos os mencionaba que es habitual que de las decenas de miles de equipos deportivos que hay en universidades e institutos de EE UU hubiera referencias constantes a etnias, nacionalidades o culturas que formaron lo que ahora conocemos como Estados Unidos.

Os decía que además de indios había ‘irlandeses’ o ‘vikingos’. Pues bien, también hay guiños a España.

Se pueden encontrar, principalmente, en el sur de California y en Florida. Los extremos suroeste y sureste de Estados Unidos son, junto a Texas, los lugares donde más patente es la influencia de España. Por eso, equipos deportivos de ambos lugares quieren recoger parte de ese legado.

Hubo en su día incluso un equipo profesional que lo hizo. Eran los San Diego Conquistadors, de la ABA de baloncesto. Además del nombre, el logotipo era un fiero conquistador ataviado con morrión y armado con una alabarda. Este equipo compitió entre 1972 y 1975, y llegó a tener en sus filas a Wilt Chamberlain, aunque nunca llegó a debutar. Heredero de esta identidad es el equipo del Serra High School (Serra por Junípero Serra). Con algunos retoques, el conquistador de los 70 ha encontrado acomodo en un instituto de la ciudad californiana.

El mismo nombre (Conquistadors) tienen los equipos deportivos de la Florida National University, en Hialeah, Florida. En esta ocasión, el logotipo está bastante poco logrado.

Por suerte o por desgracia, otra aspecto muy vinculado a lo hispano es la tauromaquia. Por eso, las referencias a los toros también se encontran en el deporte americano. Tres universidades tiran de esta iconografía para sus equipos. Por un lado tenemos la California State University en Northridge (CSUN), en Los Ángeles. Su apodo es ‘Matadors’, y su mascota es un torero llamado ‘Matty the Matador’. Lo curioso es que esta identidad la votaron los propios alumnos, y la eligieron por la influencia hispana en el condado de Los Ángeles. Pero no sólo eso: en el exterior de la principal biblioteca del campus hay una estatua de bronce de un torero, bastante realista, que se considera el símbolo del centro. Como si fuera Las Ventas.

Y volvemos a San Diego. Los equipos deportivos de la Universidad de San Diego se llaman ‘Toreros’. El logotipo es parecido al de la CSUN: un matador dando un pase de muleta. Tienen incluso una fiesta anual que se llama la ‘Torero Night’. Sorprendente.

Por último, volvemos a Florida. En Orlando está el Valencia Community College, un centro fundado en 1967 que tiene el escudo de la ciudad de Valencia en su emblema y cuyo apodo deportivo, igual que en el caso de la CSUN, es ‘Matadors’.

Y esto es todo. Espero que os haya gustado conocer estas curiosidades. Mañana volvemos con más deporte.

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Estadio Rose Bowl, Pasadena, Estados Unidos

Rose-BowlEl de hoy es uno de los recintos deportivos más emblemáticos de los Estados Unidos y, sin duda, es uno de los estadios más singulares que ha acogido una final de un Mundial de fútbol. Asociado al poderosísimo deporte universitario de los USA, creo que merece su sitio en esta sección: El Rose Bowl.

Nombre oficial: Rose Bowl Stadium.

Ubicación: Pasadena, California, Estados Unidos.

Capacidad: 92.542 espectadores.

Año de inauguración: 1922.

Deportes: Fútbol americano, fútbol.

Equipos: UCLA Bruins, Los Angeles Galaxy (hasta 2003).

Más cosas: Pues una de las curiosidades de este estadio es que nace a raíz de la necesidad creada por un partido. Os cuento por partes. Primero hay que explicar que es un ‘bowl’. Aunque literalmente significa bol o tazón, en el contexto del fútbol americano hace referencia a aquellos campeonatos que se deciden a partido único. El más famoso es la Super Bowl o final de la Liga de Fútbol Americano (NFL). Pero a nivel universitario, todos los años se celebran cuatro ‘bowls’: La Fiesta Bowl, la Orange Bowl, la Rose Bowl y la Sugar Bowl. La más antigua y más prestigiosa de ellas es la Rose Bowl.

La primera celebración del Rose Bowl tuvo lugar nada menos que el 1 de enero de 1902 y desde 1916 se juega cada año, el día de Año Nuevo (o el día 2 si éste cae en domingo). En el partido se enfrentan los últimos campeones de la Conferencia Pacific 12 (Oeste) y Big 10 (Este). Como imaginaréis, las audiencias son masivas y es uno de los acontecimientos deportivos del año en América.

En 1921, la entidad que organiza el partido (Pasadena Tournament of Roses Association), se dio cuenta de que el estadio que hasta ese año albergaba el partido, el Tournament Park (40.000 espectadores), se quedaba pequeño, así que decidieron construir uno mayor. El arquitecto encargado del proyecto fue Myron Hunt, que eligió unos terrenos del condado de Los Angeles llamados Arroyo Seco. El estadio se construyó en un año y en principio tenía forma de herradura, ya que la parte sur quedaba abierta. Desde entonces, el estadio ha sido remodelado en varias ocasiones, pasando por varias capacidades. El máximo de asientos fue de 104.091, entre 1972 y 1997. Tras la Rose Bowl del 98, la capacidad se quedó en 92.542. Esta es una cifra sólo oficial, ya que en algunos eventos se ha superado.

Queda claro que un estadio así para un solo partido al año era desaprovecharlo, así que como comprenderéis, ha tenido varios usos. Fue la casa de Los Angeles Wolves de la NASL (uno de los intentos de una liga estadounidense de fútbol o soccer) en 1968. Entre 1978 y 1979 acogió los partidos de Los Angeles Aztecs, otro equipo de la misma defunta liga. A partir de 1982, y en la actualidad, es la casa de los Bruins, el equipo de fútbol americano de la UCLA (University of California in Los Angeles). En 1984, fue uno de los estadios que acogió el torneo de fútbol de los Juegos Olímpicos de Los Angeles (fue el escenario de la final y del partido por el bronce).rose_bowl_medium

Supongo que la mayoría de los lectores europeos lo recordarán porque fue el escenario de ocho partidos, incluida la final del Mundial de Estados Unidos 1994. Como sabéis, en aquel partido se enfrentaron Brasil y Italia, con un resultado final de 0-0. El título se lo llevó Brasil en los penaltis. Dos años después, el Rose Bowl empezó a ser usado por Los Angeles Galaxy, hasta 2003 (cuando se trasladaron al Home Depot, en Carson, con una mucho más modesta capacidad).

Y en 1999, el Rose Bowl fue el escenario de tres partidos y la final del Mundial de fútbol femenino (entre China y la anfitriona. El partido acabó también 0-0 y ganaron las estadounidenses por penaltis). Así, se convirtió en el segundo estadio del planeta en acoger la final masculina y la femenina de la más alta competición por selecciones, junto al Rasunda de Estocolmo.

A día de hoy, el estadio sigue acogiendo la Rose Bowl, es una sede habitual de la selección estadounidense de fútbol(y también de la de México, por proximidad y por la enorme colonia de mexicanos que viven en la zona de Los Angeles) y por supuesto, ha acogido numerosos conciertos de algunos de los grupos y artistas más famosos: U2, Pink Floyd, Guns N’ Roses, Metallica…

Espero que os haya gustado. Mañana, más.