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Qué fue de… Nikos Ekonomou

He estado viendo el Olympiakos-Real Madrid de la Euroliga (muy bien como comentarista, por cierto, Joe Arlauckas). Creo que en alguna ocasión os he dicho que soy un fan declarado del baloncesto griego, por su intensidad, y por todo ello he decidido traeros a un ex jugador griego que tuvimos en nuestra liga y fue un fijo en su selección: Nikos Ekonomou.

¿Quién era?: Un pívot griego de los 90 y de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los puntales del baloncesto heleno de los 90 y por jugar en los dos grandes, el Panathinaikos y el Olympiakos.

¿Qué fue de él?: Se retiró hace un par de años en el Panellinios de su país. Tras su retirada ha sido entrenador del Olympias Patrasso, también griego. Ahora dirige un campus llamado Basket4all, destinado a niños.

¿Sabías qué…?: En Barcelona jugó en la temporada 2001-2002, pero sólo jugó 17 partidos, promediando 13 minutos y 6,5 puntos por partido.

– Abandonó el club culé por problemas personales. En concreto, fue debido a un accidente que sufrió su mujer.

– Estaba en el Panathinaikos que ganó la Euroliga de 1996. Su rival en la final fue el Barcelona. Sí, fue la final del celebérrimo y polémico tapón de Stojko Vrankovic a Montero.

– Todos sus títulos los logró con el Panathinaikos.

– Se podría decir que jugó en las ligas más poderosas de Europa: Grecia, España, Rusia (Dínamo de Moscú) e Italia (Kinder).

– En el Panathinaikos campeón de Europa compartió vestuario con Giannakis, Alvertis o Dominique Wilkins.

– Su nombre se escribe, en carácteres griegos, como Οικονόμου (es decir, Oikonomou), pero esa Oi- se translitera como E-. Es el mismo prefijo del que proceden palabras como ’economía’. Esta palabra es muy parecida al apellido de nuestro protagonista de hoy y su original griega, ’oikonomia’, se traduce literalmente como “administración doméstica o de la casa”. ’Oikos’ significa casa en griego clásico. Perdón por el rollo, pero de algo me tenía que servir el Griego del instituto.

– Jugó tres Final Four seguidas. A la tercera fue la vencida.

– Su talla es de 2,06 metros.

– Fue uno de los últimos ganadores de la Copa Intercontinental de baloncesto. En 1996, el Panathinaikos derrotó al Olimpia de Venado Tuerto argentino.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nikos Ekonomou nació en Atenas el 19 de febrero de 1973. Debutó como profesional en 1991 en el Panathinaikos. Allí estuvo ocho años. En 1999 llegó a la Virtus (Kinder) de Bolonia, donde estuvo una temporada. La siguiente la pasó en el Olympiakos, el gran rival del PAO. Como os dije, en la 2001-2002 llegó al Barça y tras su discreta temporada regresó a su país para jugar en el Larissa. En 2003 llegó al Dínamo de Moscú y tras un año, pasó dos en el Panionios y el último de su carrera en el Panellinios. En su palmarés tiee dos Ligas y dos Copas griegas, una Euroliga y una Intercontinental. Con Grecia jugó 109 partidos y estuvo en tres Eurobaskets, un Mundial y los Juegos de Atlanta.

Qué fue de… Nikos Galis

Qué grande era el baloncesto europeo de finales de los 80. Esa época en la que un servidor descubrió ese maravilloso deporte, cuando la URSS y Yugoslavia no sólo existían sino que además practicaban un baloncesto invencible… o casi, porque de vez en cuando salía algún país para dar guerra. Uno de los fijos era Grecia, bellísimo país de apasionada afición y de gran tradición baloncestística. Hoy os voy a hablar del que fuera, en la época dorada del basket griego, el líder absoluto de la selección: Nikos Galis.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto griego de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, probablemente, el mejor jugador griego de la historia, líder absoluto de la selección helena que se proclamó campeona de Europa en 1987.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 en las filas del Panathinaikos. En la actualidad gestiona un prestigioso campamento de baloncesto para jóvenes en Grecia.

¿Sabías qué…?: Nació en Nueva York, hijo de unos inmigrantes procedentes de la isla de Rodas. Llegó a la tierra de sus ancestros con 22 años… y se quedó.

– Fue elegido en la cuarta ronda del draft del 79 por los Celtics. En ese mismo draft, el número uno fue Magic Johnson y por ahí estaba también Bill Laimbeer.

– Una lesión le impidió jugar en la NBA y por eso emigró a la tierra de sus padres.

– Sus padres le llamaron Nick al nacer, pero en Grecia se helenizó su nombre y se quedó como Nikos.

– Su apellido completo es Georgalis.

– Es uno de los hombres récord del baloncesto europeo. En su carrera profesional promedió 32.8 puntos por partido. Con la selección, 30.5 puntos.

– Su record personal fue en un partido de liga griega en 1981, en el que metió 63 puntos con su equipo de siempre, el Aris, ante el Ionikos. Claro que en el Ionikos metió ¡¡¡73 puntos!!! otro mítico, Panagiotis Giannakis, que luego jugaría con Galis en el Aris.

– En la final del Eurobasket del 87 metió 40 puntos ante la URSS.

– El Aris de Giannakis y Galis logró un récord de 81 victorias consecutivas.

– Fue uno de los últimos relevistas de la antorcha olímpica antes de los Juegos de Atenas 2004.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nick Galis nació el 23 de julio de 1957 en Nueva York. Tras pasar por el sistema universitario americano, llegó en 1979 al Aris de Salónica, donde estuvo 13 años. Entre 1992 y su retirada en 1994 jugó en el Panathinaikos de Atenas. Su palmarés es impresionante. Ocho ligas y siete copas griegas, un campeonato y un subcampeonato de Europa por selecciones e innumerables títulos individuales.

Aquí os dejo un vídeo muy currado en el que se analiza el partido que hizo Galis en la final del Eurobasket del 87, frente a URSS de Tkachenko:

¿Sabes algo más de Galis? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.