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Qué fue de… Nick Van Exel

Esta semana empiezan las finales de la NBA (en Estados Unidos las llaman en plural, como sabéis), así que creo que debo sacar a un ex jugador de la mejor liga del mundo. Este no fue campeón, pero sí fue All Star y tiene uno de esos nombres fáciles de recordar. Y jugó en Dallas, uno de los finalistas. Así que sin más os traigo a Nick Van Exel.

¿Quién era?: Un base estadounidense de los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un excelente lanzador y por estar en los Lakers de los últimos años de los grandes (Magic and company) y por ser All Star en el 98.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas de los Spurs. En la actualidad es entrenador asistente de los Atlanta Hawks.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en segunda ronda del draft del 93, en el que entraron jugadores como Penny Hardaway, Marcelo Nicola o Gheorghe Muresan.

– Al poco de debutar en la NBA empezó a destacar por su velocidad y le apodaron Nick the Quick.

– Era un experto en tirar (y anotar) canastas sobre la bocina.

– Hasta hace relativamente poco, era el líder de triples anotados de los Lakers. Kobe Bryant batió esa marca.

– Una de las canastas más famosas de Van Exel fue un triple sobre la bocina en el Boston Garden que le dio la victoria a los Lakers.

– Su hijo Nickey fue acusado de asesinato.

– También fue líder histórico de triples anotados de la Universidad de Cincinnati.

– En sus 13 años en la NBA promedió 14.4 puntos por partido, 2.9 rebotes y 6.6 asistencias.

– Su mejor temporada anotadora fue la 2001-2002 en Denver, en la que acabó con un promedio de 21.4 puntos.

– Jugó 8 veces play offs de la NBA.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nickey Maxwell Van Exel nació en Kenosha, Wisconsin, el 27 de noviembre de 1971. Tras pasar por la Universidad de Cincinnati, debutó en los Lakers en 1993. En 1998 empezó a jugar en los Nuggets, en 2001 desembarcó en Dallas y de 2003 a 2006 pasó por Golden State, Portland y San Antonio.

Qué fue de… Nikos Galis

Qué grande era el baloncesto europeo de finales de los 80. Esa época en la que un servidor descubrió ese maravilloso deporte, cuando la URSS y Yugoslavia no sólo existían sino que además practicaban un baloncesto invencible… o casi, porque de vez en cuando salía algún país para dar guerra. Uno de los fijos era Grecia, bellísimo país de apasionada afición y de gran tradición baloncestística. Hoy os voy a hablar del que fuera, en la época dorada del basket griego, el líder absoluto de la selección: Nikos Galis.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto griego de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, probablemente, el mejor jugador griego de la historia, líder absoluto de la selección helena que se proclamó campeona de Europa en 1987.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 en las filas del Panathinaikos. En la actualidad gestiona un prestigioso campamento de baloncesto para jóvenes en Grecia.

¿Sabías qué…?: Nació en Nueva York, hijo de unos inmigrantes procedentes de la isla de Rodas. Llegó a la tierra de sus ancestros con 22 años… y se quedó.

– Fue elegido en la cuarta ronda del draft del 79 por los Celtics. En ese mismo draft, el número uno fue Magic Johnson y por ahí estaba también Bill Laimbeer.

– Una lesión le impidió jugar en la NBA y por eso emigró a la tierra de sus padres.

– Sus padres le llamaron Nick al nacer, pero en Grecia se helenizó su nombre y se quedó como Nikos.

– Su apellido completo es Georgalis.

– Es uno de los hombres récord del baloncesto europeo. En su carrera profesional promedió 32.8 puntos por partido. Con la selección, 30.5 puntos.

– Su record personal fue en un partido de liga griega en 1981, en el que metió 63 puntos con su equipo de siempre, el Aris, ante el Ionikos. Claro que en el Ionikos metió ¡¡¡73 puntos!!! otro mítico, Panagiotis Giannakis, que luego jugaría con Galis en el Aris.

– En la final del Eurobasket del 87 metió 40 puntos ante la URSS.

– El Aris de Giannakis y Galis logró un récord de 81 victorias consecutivas.

– Fue uno de los últimos relevistas de la antorcha olímpica antes de los Juegos de Atenas 2004.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nick Galis nació el 23 de julio de 1957 en Nueva York. Tras pasar por el sistema universitario americano, llegó en 1979 al Aris de Salónica, donde estuvo 13 años. Entre 1992 y su retirada en 1994 jugó en el Panathinaikos de Atenas. Su palmarés es impresionante. Ocho ligas y siete copas griegas, un campeonato y un subcampeonato de Europa por selecciones e innumerables títulos individuales.

Aquí os dejo un vídeo muy currado en el que se analiza el partido que hizo Galis en la final del Eurobasket del 87, frente a URSS de Tkachenko:

¿Sabes algo más de Galis? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Nick Faldo

Por segunda vez os voy a hablar de un jugador de golf, un deporte polémico (su existencia al menos lo es, y os lo dice un murciano) pero que os aseguro que es precioso de ver, y más interesante de lo que muchos pueden creer. Hoy os voy a hablar de uno de los grandes de este deporte, uno de los mejores jugadores europeos, un tipo que hasta físicamente tiene pinta de jugador de golf. Es el inglés Nick Faldo.

¿Quién era?: Un jugador de golf británico que destacó a finales de los 80 y en los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores golfistas británicos y europeos de su época, ganador tres veces del Masters y otras tres del Open Británico.

¿Qué fue de él?: En realidad, debo matizar que un jugador de golf no se retira del todo, porque es un deporte que se puede practicar hasta muy avanzada edad, si bien Faldo ya no está en los circuitos de primera línea. Recientemente ha sido capitán europeo en la última Ryder Cup (un torneo que me apasiona). Es, además, comentarista para la cadena americana CBS y diseña campos de golf. Ha escrito varios manuales y tiene alguna escuela de golf con su nombre.

¿Sabías qué…?: Es muy conocido fuera del mundo del golf por su extraordinario parecido con el famoso actor Harrison Ford.

– Su vida sentimental ha sido de lo más animada. Se casó muy joven, pero dejó a su mujer por la secretaria de su manager. Tres hijos y nueve años después de iniciar esta relación, Faldo se lió con una aspirante a golfista de 20 años. Esta relación duró otros tres años, hasta que conoció a una ejecutiva suiza con la que se casó y tuvo otra hija, pero hace dos años se divorciaron.

– Los pobres resultados del equipo europeo en la Ryder de este año le han valido numerosas críticas.

– Como jugador, ostenta el récord europeo de participaciones (11) y el récord absoluto de puntos ganados.

– Se aficionó al golf tras ver a Jack Nicklaus disputar el Masters de 1971.

– Es Miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Puesto en comparación con uno de sus grandes rivales, el australiano Greg Norman, la revista Golf World publicó: “Norman ha ganado más amigos; Faldo más admiradores”.

– Otra prestigiosa revista, Golf Digest, lo colocó en el puesto 18 en la lista de los 100 mejores jugadores de la historia.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nicholas Alexander Faldo nació el 18 de julio de 1957 en Welwyn Garden City, Hertfordshire, Inglaterra. Comenzó como profesional en 1976. En su palmarés destacan 43 victorias, 9 del PGA Tour, 27 del circuito europeo y otros 7 de diferente extracción. Reseñables son sus tres chaquetas verdes del Masters (89, 90 y 96) y tres Open Británicos (87, 90 y 92).

Aquí os dejo un vídeo con los últimos golpes de Faldo en el British Open del 92. A pesar de ser conocido como un jugador frío, Faldo no pudo reprimir las lágrimas:

¿Sabes algo más de Nick Faldo? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.