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Qué fue de… Nick Barmby: Pelé lo gafó cuando dijo que era tan bueno como Zidane

Cromo de Barmby en su etapa en el Tottenham (PANINI).

Hoy vamos a recordar a un futbolista de prolongada trayectoria en la Premier League, que llegó a vestir la camiseta de la selección inglesa. Es Nick Barmby.

¿Quién era?: Un centrocampista de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por jugar en media docena larga de equipos históricos ingleses, además de por ser internacional con los ‘Tres Leones’.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas en 2012 en las filas del Hull City. En la actualidad entrena al equipo sub 19 de un modesto club llamado Burton Town Old Boys FC.

¿Sabías qué…?: Su padre, Jeff Barmby, fue futbolista profesional en los 60, pero jugó siempre en divisiones modestas.

– Tiene un hijo llamado Jack que continúa con la tradición: es futbolista profesional y ahora juega en Estados Unidos, en los San Antonio FC de la USL (la segunda categoría del fútbol profesional en Norteamérica).

– Se formó en la cantera del Tottenham y adquirió fama formando parte del quinteto de atacantes que popularizó el argentino Osvaldo Ardiles en la temporada 93/94, junto a Jurgen Klinsmann, Darren Anderton, Teddy Sheringham e Ilie Dumitrescu.

– En Inglaterra es muy famosa la anécdota de que en sus días en los Spurs, nada menos que Pelé dijo de él que iba a ser un superclase mundial, a la altura de Zinedine Zidane o Paolo Maldini. Es una de las numerosas predicciones fallidas de Pelé, del que se dice que es gafe.

– Es uno de los nueve jugadores de la historia que ha marcado goles en la Premier con seis equipos diferentes.

– Es también uno de los pocos jugadores que dio el paso del Everton al Liverpool. Cuando lo hizo, hacía 41 años que los reds no fichaban a un jugador de los toffees.

– Estuvo en las Eurocopas de 1996 y de 2000 con la selección inglesa.

– Marcó cuatro goles con la selección. El último de ellos fue el 28 de febrero de 2001, en Villa Park, en un Inglaterra-España. Los locales ganaron 3-0 y el gol de Barmby fue el primero.

– En la temporada 2011/2012 entrenó al Hull City.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nicholas Jon Barmby nació el 11 de febrero de 1974 en Kingston Upon Hull, Inglaterra. Debutó como profesional en 1992 en las filas del Tottenham. En 1995 lo contrató el Middlesbrough y al año siguiente se fue al Everton. Cuatro temporadas después cambió de club, pero no de ciudad: firmó por el Liverpool. En 2002 lo fichó el Leeds United y dos años después y tras una breve cesión en el Nottingham Forest, firmó por el equipo de su ciudad natal, el Hull City, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene una Copa de la Liga y una Charity Shield, ambas con el Liverpool. Con Inglaterra jugó 23 partidos y marcó 4 goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Barmby en su etapa en el Liverpool:

Hasta mañana.

Qué fue de… Harry Kewell: el mejor futbolista australiano de la historia

Kewell, con su selección (WIKIPEDIA).

Australia se ha ganado en los últimos años el derecho a ser considerada una de las selecciones clásicas de los Mundiales. Hoy vamos a hablar del que probablemente sea el mejor jugador de su historia: Harry Kewell.

¿Quién era?: Un atacante australiano de mediados de los 90 hasta la primera mitad de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores de su país y su dilatada experiencia en Inglaterra y por ser campeón de Europa con el Liverpool.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas del Melbourne Heart de su país. En la actualidad, y desde el pasado mes de agosto, es el entrenador del Notts County (que juega en la 2ª B inglesa y que es el club profesional más antiguo del mundo en activo.

¿Sabías qué…?: Su padre es inglés, por lo que tiene doble nacionalidad.

– Con 15 años se incorporó a las categorías inferiores del Leeds United.

– En el equipo de Yorkshire coincidió tres temporadas con su compatriota Mark Viduka.

– Tuvo ofertas del Milan, del Arsenal, del Chelsea, del Manchester United e incluso del Barcelona, pero al final fue el Liverpool el que lo fichó en 2003.

– El Liverpool era su equipo favorito de niño.

– Su primer gol con los reds fue en un derbi ante el Everton.

– Fue titular en la final de la Champions de 2005, que ganó el Liverpool al Milan en aquel mítico partido en el que los ingleses remontaron un 3-0 en contra. Para su desgracia, fue sustituido en el minuto 23 por lesión. Entró por él el checo Vladimir Smicer, que a la postre sería clave: marcó uno de los goles de la remontada y un tanto en la tanda de penaltis definitiva.

– Está casado con la actriz de culebrones inglesa Sheree Murphy, con la que tiene cuatro hijos.

– Con Australia jugó dos Mundiales, dos Copas de Asia y una Copa de las Naciones OFC.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Harold Kewell nació el 22 de septiembre de 1978 en Sydney, Australia. Debutó como profesional en 1996 en el Leeds United, donde estuvo hasta 2003, cuando lo contrató el Liverpool. Jugó con los reds hasta 2008. Luego estuvo tres años en el Galatasaray turco. En 2011 regresó a su país para jugar en los Melbourne Glory. En 2013 tuvo una breve experiencia en el Al-Gharafa catarí y en 2013 recaló en los Melbourne Heart, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene una FA Cup y una Champions con el Liverpool, una Supercopa turca con el Galatasaray. Con Australia jugó 58 partidos y marcó 17 goles, y ganó una Copa de las Naciones de la OFC.

Os dejo con un vídeo dedicado a Kewell:

Quién fue… Joe Jordan: la dentadura imperfecta de ‘Jaws’

Joe Jordan celebra un gol con Escocia (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con un jugador cuya imagen sería hoy impensable. Es el escocés Joe Jordan.

Joseph Jordan nació el 15 de diciembre de 1951 en Cleland, Escocia. Al acabar el colegio empezó como delineante en prácticas, y a los 15 años empezó a jugar en el Blantyre Victoria FC.

En 1968 firmó su primer contrato profesional para jugar en el Greenock Morton, como delantero centro. Dos años después, cruzó el muro de Adriano para jugar en el Leeds United inglés, que pagó por sus servicios 15.000 libras de la época.

Fue al poco de llegar al Leeds cuando en un partido del equipo reserva, Jordan recibió una patada en la boca que lo dejó sin los dos incisivos frontales. Aunque se hizo unas prótesis, nunca las llevaba en el terreno de juego, así que a partir de entonces, jugó con un amenazador aspecto que le hizo ganarse el apelativo de ‘Jaws’ (‘Madíbulas’) y que sería su característica visual más reconocible.

En el Leeds vivió su mejor época: ganó una liga inglesa y fue subcampeón de la Recopa y de la Copa de Europa. Fue además la época en la que le llegó su primera convocatoria con Escocia. Fue en 1973, nada menos que contra Inglaterra. Un año después, llevó el 9 de la selección en el Mundial de 1974, junto a leyendas del calibre de Jimmy ‘Jinky’ Johnstone, Denis Law y otro chaval de su quinta, Kenny Dalglish. Marcó dos goles, ante Zaire y ante Yugoslavia. En febrero de 1975, en un partido clasificatorio para la Eurocopa de 1976 disputado en Valencia, Joe Jordan marcó ante España un gol (en el minuto 1 de partido), pero España, por medio de Megido, empató el encuentro.

Jordan, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

Jordan repitió presencia mundialista en 1978 y de nuevo marcó, ante Perú. En enero de ese año habia sido traspasado del Leeds al Manchester United por 350.000 libras, récord entre dos clubes ingleses. Tres años después, lo fichó el AC Milan.

Joe Jordan cumplía uno de sus sueños: jugar en el extranjero. Por desgracia, las cosas no fueron muy bien. En su primer año, Lo Squalo (el Tiburón, apelativo que le pusieron en Italia por su dentadura) marcó 2 goles en 22 partidos, en una temporada aciaga en la que el Milan dio con sus huesos en la serie B. El año siguiente marcó 10 goles en 30 partidos de liga, que le sirvieron a los rossoneri para regresar a la serie A. Además, jugó con Escocia su tercer Mundial, el de España 82. En esta cita marcó su último gol como internacional. Fue en La Rosaleda, ante la URSS.

El Hellas Verona lo fichó en 1983, pero su temporada tampoco fue buena y sólo marcó dos goles, por lo que regresó a las Islas. Fue al Southampton, donde pasó tres temporadas. En 1987 se fue al Bristol City, donde se retiró dos años después. Inmediatamente después, se hizo cargo del puesto de entrenador del club. En 1990 fue nombrado entrenador del Hearts of Midlothian. Después, fue asistente en el Celtic, entrenador del Stoke City, asistente de la selección de Irlanda del Norte y del Huddersfield Town. Luego fue contratado por el Portsmouth, donde se hizo asistente de Harry Redknapp, al que acompañó en el Tottenham y en el Queens Park Rangers. Desde el pasado mes de marzo, es entrenador asistente en el Middlesbrough.

Os dejo con un vídeo dedicado al bueno de Joe:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Jonathan Woodgate: fichaje fallido del Madrid que ha vuelto a España

Woodgate, el día de su presentación con el Real Madrid , en agosto de 2004 (Archivo 20minutos)

Woodgate, el día de su presentación con el Real Madrid , en agosto de 2004 (Archivo 20minutos)

El protagonista de hoy suele aparecer cuando, de vez en cuando, se hacen listados de los peores fichajes de la historia del Real Madrid. Se acaba de retirar, pero no quiero esperar mucho para hablar de Jonathan Woodgate.

¿Quién era?: Un central inglés de la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolongada trayectoria en la Premier y por su poco afortunado paso por el Real Madrid.

¿Qué fue de él?: Ha colgado las botas este pasado mes de mayo. En la actualidad, trabaja para el Liverpool FC como ojeador establecido en España y lleva también Portugal.

¿Sabías qué…?: Su carrera estuvo lastrada por las lesiones.

– De hecho, cuando el Madrid lo fichó en 2004 estuvo un año sin debutar.

– Su estreno con el Madrid no pudo ser más desafortunado: en un partido contra el Athletic Club, Woodgate se metió un gol en propia meta y acabó expulsado.

– Los lectores de ‘Marca’ lo eligieron como el peor fichaje del siglo XXI.

Woodgate, leyendo '20minutos' en su etapa en el Madrid (Archivo 20minutos).

Woodgate, leyendo ’20minutos’ en su etapa en el Madrid (Archivo 20minutos).

– El 24 de febrero de 2008 vivió uno de sus mejores momentos como futbolista. Fue en la final de la Copa de la Liga, entre el Chelsea y el Tottenham, donde militaba Woodgate. El partido estaba en la prórroga con empate a un gol, y un cabezazo de Woodgate supuso el 1-2 definitivo. Es el último título que ha ganado el Tottenham. El entrenador de los Spurs era entonces el español Juande Ramos. Woodgate fue elegido como mejor jugador del partido.

– En 2007 fue elegido jugador del año del Boro.

– Es muy amigo de David Beckham.

– En 200 fue condenado a 100 horas de servicio comunitario por verse involucrado en una pelea en un pub de Leeds junto a su compañero Lee Bowyer. Woodgate, además, fue sancionado por la Federación.

– Está casado con Natalie Downing, hermana del jugador Stewart Downing, del que Woodgate fue compañero en el Boro.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jonathan Simon Woodgate nació el 22 de enero de 1980 en Nunthorpe, Inglaterra. Formado en la cantera del Middlesbrough, en 1996 fue contratado por el Leeds United y con este equipo debutó en 1998. En 2003 lo fichó el Newcastle United, y al año siguiente llegó al Real Madrid, si bien no pudo debutar hasta 2005. En 2006 fue cedido al Boro y al año siguiente, traspado de manera definitiva. En 2008 lo fichó el Tottenham y tras tres años en el norte de Londres, se fue al Stoke City. Con los ‘Potters’ pasó un año para volver al Boro, donde pasó los últimos cuatro años de su carrera. En su palmarés tiene una Copa de la Liga (con el Tottenham). Con Inglaterra jugó ocho partidos.

Os dejo con imágenes del debut de Woodgate con el Real Madrid:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ian Harte: un irlandés en la Liga

Harte celebra con la afición del Levante el ascenso en 2006 (Archivo 20minutos).

Harte celebra con la afición del Levante el ascenso en 2006 (Archivo 20minutos).

Por nuestra Liga han pasado jugadores de muchas nacionalidades. Una no muy habitual es la irlandesa. Vamos a hablar de uno de los hijos de la Isla Esmeralda, que pasó por un equipo que ayer mismo consumó su descenso, el Levante (ánimo, granotas): el protagonista de hoy es Ian Harte.

¿Quién era?: Un defensa lateral izquierdo de los 90, la pasada década y la presente.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un fijo con su selección, por sus buenas campañas en el Leeds United y por su paso por el Levante.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas el año pasado en las filas del Bournemouth. En la actualidad trabaja como representante de futbolistas en una agencia llamada Impact Sports. Además, tiene participaciones en negocios hosteleros en España y Reino Unido.

¿Sabías qué…?: De los seis irlandeses que han jugado en la Liga, es sólo el cuarto con más partidos. Lo superan Campbell (Racing y Logroñés, en los 80), Buckley (Racing, en los 80) y Moran (Sporting, también en los 80).

– Con el Levante vivió un descenso su primer año y un ascenso en el siguiente.

– En su año en Segunda con los granotas marcó 9 goles.

Harte, con selección en el Mundial de 2002 (Archivo 20Minutos).

Harte, con selección en el Mundial de 2002 (Archivo 20Minutos).

– En Primera sólo marcó un gol. Fue en Anoeta, en la primera jornada de la 2004/2005.

– Tenía un excelente golpeo con la pierna izquierda.

– Su hermano mayor, Michael, fue también futbolista profesional.

– Antes de llegar al Levante se rumoreó un interés del Milan y del Barça por sus servicios.

– Jugó con su selección en el Mundial de 2002.

– Irlanda cayó en octavos ante España (por penaltis). Harte fue sustituido en el minuto 82.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ian Patrick Harte nació en Drogheda, República de Irlanda, el 31 de agosto de 1977. Debutó como profesional en 1996 en el Leeds United. En 2004 fichó por el Levante, donde estuvo tres años. Luego pasó un año en el Sunderland, otro en el Blackpool, otro en el Carlisle, tres en el Reading y dos en el Bournemouth, donde se retiró. Con su selección jugó 63 partidos y marcó 12 goles.

Os dejo con un golazo de Harte al United:

Hasta mañana.

Qué fue de… Lee Bowyer: porros, agresiones racistas y peleas en el césped

Cromo de Lee Bowyer con el Leeds United (PANINI).

Cromo de Lee Bowyer con el Leeds United (PANINI).

En el fútbol inglés suelen aparecer, de cuando en cuando, personajes como el de hoy. Más parecen ‘hooligans’ que futbolistas, por su controvertida personalidad, pero que hacen las delicias de los periodistas porque dan titulares sin parar. El de hoy es Lee Bowyer.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues sobre todo, por su controvertida actitud, con escándalos de drogas, peleas en el campo y fuera de él, lo que lo convirtió en uno de los futbolistas más famosos (a su pesar) de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Ipswich Town. Bowyer es uno de esos deportistas de los que da gusto escribir por lo original de su vida actual. Siempre fue un fanático de la pesca a mosca, así que tras colgar las botas compró un lago en Francia (una finca que lo contenía, vaya), donde ha creado ‘Etang de Bows’, un complejo de pesca para fans de este deporte que dirige él mismo.

¿Sabías qué…?: Con 18 años, cuando estaba en el Charlton, dio su primera mala noticia, con un positivo por cannabis. Estuvo sancionado dos meses y fue apartado de la selección sub 18.

– Al año siguiente, en su primera temporada en el Leeds, volvió a los titulares cuando se vio envuelto en una pelea en un McDonald’s de Londres. Las cámaras de seguridad registraron cómo Bowyer lanzaba una silla y profería insultos racistas a un empleado de origen asiático.

– En enero de 2000 de nuevo tuvo problemas. Fue en una discoteca de Leeds, donde estaba con su entonces compañero Jonathan Woodgate, al que recordaréis por su poco afortunado paso por el Real Madrid. Ambos futbolistas se vieron envueltos en una nueva pelea, también con dos asiáticos. Fueron acusados de lesiones graves y participar en una refriega. Sólo Woodgate fue condenado.

– Cuando lo fichó el West Ham, un sector de la afición se mostró contrario a su contratación por su pasado.

Bowyer, con el Leeds United en un partido ante el Aston Villa en 2000 (Archivo 20minutos).

Bowyer, con el Leeds United en un partido ante el Aston Villa en 2000 (Archivo 20minutos).

– En su etapa en el Newcastle, vivió otro escándalo, quizá el más recordado por lo atípico. Fue en abril de 2005, en un partido entre las ‘urracas’ y el Aston Villa. En un momento del partido, Bowyer y su compañero Kieron Dyer se liaron a puñetazos en el terreno de juego, ante la atónita mirada de público, rivales y compañeros y árbitro, al parecer porque Bowyer se quejaba de que Dyer no se la pasaba. Nuestro protagonista de hoy fue expulsado y sancionado con tres partidos, más otros tres impuestos por la Federación, con una multa de 30.000 libras. El Newcastle lo suspendió de sueldo durante seis semanas y fue condenado por la justicia ordinaria, además, teniendo que pagar 1.600 libras de multa.

– Fue durante algún tiempo el futbolista con más tarjetas amarillas de la historia de la Premier. Ahora es el segundo de esa clasificación histórica, con 100 amarillas, por detrás de las 110 de Gareth Barry (curiosamente, Gareth Barry fue el primer jugador del Villa que corrió a separar a Bowyer y Dyer en la famosa pelea).

– De niño era hincha del West Ham.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Antes de dedicarse al mundo de la pesca, fue entrenador asistente del equipo sub 21 del Watford, junto a su excompañero del Leeds Harry Kewell.

– Sólo jugó un partido con Inglaterra. Fue en Birmingham, en septiembre de 2002 ante Portugal. Bowyer fue titular.

Biografía, palmarés, estadísticas: Lee David Bowyer nació el 3 de enero de 1977 en Canning Town, Londres, Reino Unido. Formado en la cantera del Charlton Athletic, debutó como profesional en este equipo en 1994. Dos años después se fue al Leeds United, donde pasó siete temporadas. Pasó unos meses en el West Ham y en 2003 recaló en el Newcastle, donde jugó tres años. Regresó al West Ham y pasó dos temporadas, más una cedido en el Birmingham City. Al año siguiente, 2009, fue fichado por este equipo y en 2011 se fue al Ipswich Town, donde colgó las botas al año siguiente. En su palmarés tiene una Copa de la Liga. Con Inglaterra jugó un partido.

Os dejo el vídeo de la bochornosa pelea con Dyer:

Hasta mañana.

Qué fue de… Denis Irwin: el mejor fichaje que hizo Sir Alex Ferguson

Denis Irwin, en un cromo del Manchester United (PANINI).

Denis Irwin, en un cromo del Manchester United (PANINI).

Me quedan poquísimos jugadores de la primera época del Manchester United bajo la batuta de Sir Alex Ferguson. Hoy voy a hablaros de uno de ellos. Poco mediático, quizá poco conocido, pero al fin y al cabo, un jugador que fue el indiscutible dueño del puesto de lateral izquierdo de Old Trafford en los 90 y el que Ferguson dijo que fue su mejor fichaje en relación calidad-precio, tiene que tener su hueco sí o sí. Es Denis Irwin.

¿Quién era?: Un defensa irlandés de los 80, los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por ser el indiscutible lateral izquierdo del Manchester United durante casi una década, además de serlo también en la selección de Irlanda.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en las filas del Wolverhampton Wanderers. Desde ese mismo año, trabaja como comentarista para MUTV, la televisión oficial del Manchester United. También ha comentado partidos para la televisión irlandesa RTÉ y ha sido columnista del Sunday World.

¿Sabías qué…?: De joven practicó fútbol gaélico y hurling.

– Llegó a jugar en la considerada catedral del deporte gaélico, Croke Park, ante el que luego sería su compañero de selección de fútbol Niall Quinn.

– Pese a ser diestro, jugó casi toda su carrera como lateral izquierdo.

– Era un excelente lanzador de faltas y penaltis.

– El United pagó por sus servicios 625.000 libras al Oldham Athletic. Jugaría más de 360 partidos con los ‘red devils’.

Cromo de Irwin con su selección previo al Mundial de Estados Unidos (PANINI).

Cromo de Irwin con su selección previo al Mundial de Estados Unidos (PANINI).

– En 2002, con motivo del décimo aniversario de la Premier, fue elegido en el once ideal de esa década, junto a Peter Schmeichel, Gary Neville, Tony Adams, Marcel Desailly, David Beckham, Patrick Vieira, Paul Scholes, Ryan Giggs, Alan Shearer y Eric Cantona.

– Jugó el Mundial de Estados Unidos con su selección nacional.

– Jugó los 90 minutos de la mítica final de la Champions de 1999 (el 2-1 del Manchester United al Bayern en el Camp Nou).

– Cuando se retiró, le preguntaron a Sir Alex Ferguson cuál sería su once ideal de entre los jugadores a los que dirigió. El técnico escocés respondió que “Denis Irwin sería el único que seguro estaría en ese equipo“.

– En una ocasión, un fallo de Irwin supuso un gol del Arsenal y una derrota del United. Cuando le preguntaron a Ferguson si estaba decepcionado, el técnico de Glasgow replicó que no: “Un solo fallo en diez años no está mal”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Denis Joseph Irwin nació en Cork, República de Irlanda, el 31 de octubre de 1965. Debutó como profesional en 1983 en las filas del Leeds United. En 1986 fichó por el Oldham Athletic, y cuatro temporadas después, recaló en el Manchester United, donde pasó 12 años. En 2002 se fue al Wolverhampton Wanderers, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene siete Premiers, tres FA Cups, una Copa de la Liga, cuatro Community Shields, una Copa de Europa, una Recopa, una Intercontinental y una Supercopa de Europa. Con Eire jugó 56 partidos y marcó cuatro goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Irwin:

Hasta mañana.

Qué fue de… Robbie Fowler: las celebraciones más míticas de la Premier

Fowler, con el Liverpool en 2007 (WIKIPEDIA).

Fowler, con el Liverpool en 2007 (WIKIPEDIA).

El Liverpool es (estoy casi seguro de ello) el club inglés más querido en España, por diferentes razones. Hoy voy a hablar de una leyenda de este equipo, un jugador de esos singulares que salen de vez en cuando, mezcla de genio y niño terrible, que aún es recordado en Anfield Road y que seguramente vosotros recordaréis también. Es Robbie Fowler.

¿Quién era?: Un delantero inglés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más talentosos atacantes ingleses de su época, una leyenda del Liverpool FC y por su extrovertido carácter, a veces polémico, en el terreno de juego.

¿Qué fue de él?: Pues ha estado jugando hasta hace muy poco, puesto que formaba parte de un club tailandés, el Muangthong United, donde estuvo jugando hasta 2012. Tras colgar las botas y tener una breve experiencia como entrenador de este club siamés, Robbie Fowler es ahora entrenador en las categorías inferiores del Liverpool. También ejerce de comentarista eventual en cadenas como ITV, Sky Sports o Abu Dhabi Sports Channel. Y además, es empresario inmobiliario y posee, junto a su íntimo amigo Steve McManaman, numerosos caballos de carreras que le reportan pingües beneficios. De hecho, Fowler está en la lista de los 1.000 británicos más ricos, con una fortuna estimada de cerca de 30 millones de libras esterlinas.

¿Sabías qué…?: De niño era hincha del Everton.

– Debutó con el primer equipo del Liverpool con 17 años.

– Es el único jugador de las grandes ligas europeas (Inglaterra, España, Alemania e Italia) que marcó 30 o más goles en sus primeras tres temporadas.

– Es el autor del hat-trick más rápido de la historia: lo logró en la 94/95 ante el Arsenal. Marcó tres goles en cuatro minutos y 33 segundos.

– Precisamente ante el Arsenal, en 1996, protagonizó una de sus anécdotas más famosas. El portero de los gunners, David Seaman, lo derribó en una jugada y el árbitro pitó penalti. Fowler se dirigó al colegiado para decirle que Seaman no le había tocado, pero a pesar de su insistencia, el árbitro no cambió su decisión. Fowler tiró el penalti flojo y con desgana y Seaman lo paró. El rechace lo recogió el red Jason McAteer y marcó. Pese a que Fowler nunca admitió haber lo fallado a propósito, la UEFA lo premió por su actitud.

– Fowler era muy famoso por sus celebraciones de goles, como adelantaba en el titular. Por ejemplo, popularizó una que consistía en darle la vuelta a su camiseta, sin quitársela, para mostrar de cara su nombre y su dorsal. En otra ocasión, cuando los jugadores del Liverpool se abrazaban en una banda para celebrar un gol, Fowler abrazó también al juez de línea, que andaba por ahí. Otra vez, en un partido europeo, marcó y mostró una camiseta de apoyo a los estibadores del puerto de Liverpool, que estaban en huelga. La UEFA lo sancionó. Pero su celebración más famosa fue en 1999, en un derbi ante el Everton. Fowler marcó y se dirigió a la línea de fondo, sobre la que se agachó y empezó a hacer el gesto de que esnifaba la cal del terreno de juego, en respuesta a los fans del Everton, que lo acusaban (sin fundamento) de consumir drogas. Aunque el técnico del Liverpool de entonces, Gerard Houllier, quiso excusarle diciendo que era una celebración típica de Camerún que le había enseñado su compañero Rigobert Song, Fowler fue sancionado con cuatro partidos.

Fowler, en su presentación con el Muangthong United (Archivo 20minutos).

Fowler, en su presentación con el Muangthong United (Archivo 20minutos).

– También en 1999, Fowler se vio envuelto en otra polémica, esta vez con el jugador del Chelsea Graeme Le Saux. Si seguís el blog, recordaréis que Le Saux era constamente tildado de ser homosexual, sólo porque se trataba de un tipo alejado del paradigma de futbolista actual: era culto, tenía intereses en el arte y en la política y no caía en los excesos de sus compañeros de profesión. Pues bien, en un partido entre el Chelsea y los reds en 1999, Le Saux se disponía a sacar una falta. Fowler se puso en la barrera pero de espaldas a él… y meneando el culo, en una clara provocación. Le Saux se indignó y se negó a sacar la falta. El árbitro le amonestó por retrasar el lanzamiento de la pena y al final fue otro compañero el que lo hizo. Minutos después, Le Saux le dio un cabezazo a Fowler que el árbitro no vio. Le Saux diría después: “Aquello me ofendió más que cualquier otra cosa en mi carrera. Lo que hizo (Fowler) estuvo mal y el nunca lo admitió. Todavía habla de ello como si fuera una anécdota graciosa”. Es cierto. Fowler incluyó esta anécdota en su autobiografía con mucha guasa.

– Todas estas cosas tienen un contexto. Robbie Fowler era uno de los ‘Spice Boys’. Si recordáis el artículo sobre Jamie Redknapp, os conté que a finales de los 90 se produjo en el Reino Unido el boom  de las Spice Girls. Coincidiendo con este asunto, en Inglaterra y más en concreto en el Liverpool, surgió un grupo de jugadores que se hizo famoso no por su buen juego, sino por todo lo relacionado con ellos fuera de los terrenos. Eran David ‘Calamity’ James, Steve McManaman, el irlandés Jason McAteer, Robbie Fowler, el ex oviedista Stan Collymore y el propio Redknapp. Eran famosos, ricos, tenían cochazos, salían en los tabloides, se acostaban con las modelos topless de esos tabloides, eran los ídolos de las quinceañeras… La imagen más icónica de los Spice Boys tuvo lugar en la final de la FA Cup del 96 (Liverpool-Manchester United, que ganaron estos últimos), cuando antes del partido, los ‘Spice Boys’ saltaron a darse un paseíto por el césped de Wembley ataviados con unos trajes Armani en color beige, re-peinados y con gafas de sol, que se quedaron en la retina de la siempre maliciosa prensa inglesa, que criticó esa excesiva preocupación por el glamour y el bajo rendimiento de los chicos en el campo. En esta foto, Fowler, McManaman y Redknapp luciendo palmito ese día. Y para más inri, la prensa inglesa publicó que Fowler había mantenido un romance con la ‘spice girl’ Emma Bunton.

– Las polémicas de Fowler no tienen fin. Fue sancionado por ‘hacerle un calvo’ a los hinchas del Leicester; se lio a puñetazos con su compañero en el Liverpool Neil Ruddock después de que Fowler le rajara al defensa unos zapatos de Gucci de 300 libras; en una ocasión destrozó una habitación de hotel; en un viaje con la selección, montó una buena con Paul Gascoigne en un avión, estando ambos algo tocados por el alcohol; hasta tres veces se vio envuelto en peleas en discotecas; se publicó que McManaman y él participaron en una orgía; solía practicar un juego llamado ‘pass the pound’ (pasa la libra), que consistía en que los jugadores se iban pasando una moneda durante los partidos y el que la tuviera en su poder cuando el árbitro pitara tenía que invitar a copas a los demás.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Bernard Fowler nació el 9 de abril de 1975 en Toxteth, Liverpool, Inglaterra. Debutó como profesional con el Liverpool FC en 1993 y en el equipo de Anfield Road permaneció hasta 2001, cuando se fue al Leeds United. Dos años después firmó por el Manchester City, donde estuvo hasta 2006. Ese año regresó al Liverpool pero se volvió a ir en 2007, esta vez al Cardiff City. Tras un breve paso por el Blackburn Rovers, en 2009 hizo las maletas de veras y se fue a Australia. Jugó en el North Queensland Fury en la 2009-2010. La temporada siguiente la pasó en el Perth Glory y la 2011-2012, la última en activo, en el Muangthong United de Tailandia. En su palmarés tiene una FA Cup, dos Copas de la Liga, una Community Shield, una Copa de la UEFA y una Supercopa de Europa. Con Inglaterra jugó 26 partidos y marcó 7 goles.

Os dejo con un reportaje sobre Fowler:

Hasta mañana.

Quién fue… Brian Clough: a su lado, Mourinho es un aficionado

Brian Clough (WIKIPEDIA)

Brian Clough (WIKIPEDIA)

Hace ya unos meses, traje a este blog a Bill Shankly, uno de los más carismáticos entrenadores de todos los tiempos. Lo era no sólo por sus logros futbolísticos, sino porque está considerado como uno de los mejores autores de citas futbolísticas de la historia. Si hay alguien que se puede poner a su altura es el protagonista de hoy. Un tipo que condensa en sí mismo lo mejor del fútbol inglés y que es el paradigma de entrenador de personalidad arrolladora. Todo un personaje que tiene hasta una película. Es Brian Clough.

Middlesbrough, North Yorkshire, Inglaterra. El día 21 de marzo de 1935 nace Brian Howard Clough, el sexto de nueve hermanos. Su padre trabaja en una tienda de dulces y caramelos. En su infancia y juventud, se decantó más por el cricket que por el fútbol, que luego marcaría su vida.

Nunca fue un estudiante brillante y en 1953 realizó el servicio militar en la Fuerza Aérea Real (RAF). Antes, ya había hecho sus pinitos futboleros en el Billingham Synthonia. Nada más regresar de la ‘mili’, se incorporó al Middlesbrough, donde desempeñó como delantero. Fue un ariete demoledor. En 222 partidos de Liga con el Boro (durante seis temporadas) marcó la impresionante cifra de 204 goles. Ya de jugador daba muestras de su carácter difícil. Se enfrentaba constantemente a sus compañeros, sobre todo a sus defensas, que solían encajar muchos goles. Les llegó a desafiar preguntándoles cuántos goles tenía que marcar para poder ganar un partido. No obstante, se hizo amigo del portero, Peter Taylor, personaje que posteriormente sería clave en su carrera.

Fue internacional sólo dos veces, en 1959, con escaso éxito. En 1961 fue traspasado al Sunderland por 55.000 libras. En su segunda temporada en los black cats, llegó el hecho que puso fin a su carrera: en un partido ante el Bury, disputado en unas infames condiciones meteorológicas, chocó con el portero rival y se rompió el ligamento cruzado y el ligamento colateral tibial. Era otra época, claro está, y en aquellos tiempos, una lesión así significaba dejar el fútbol. Tras dos años de baja, llegó a volver a jugar al fútbol, pero sólo pudo disputar tres partidos. Colgaba las botas con 29 años. Pese a tamaña desgracia, sus cifras en el Sunderland fueron espectaculares: 63 goles en 74 partidos.

Llega a los banquillos

Su primera experiencia en los banquillos fue como técnico de los juveniles del Sunderland. En 1965 le ofrecieron el puesto de entrenador del Hatlepool United, de Segunda. Aceptó y lo primer que hizo fue llamar a Peter Taylor, su querido compañero del Boro, para que le acompañara en su primera aventura como entrenador profesional. Clough tenía 30 años y era el entrenador más joven de la Liga. Era un club modesto, siempre luchando por la permanencia y con agobios financieros. Al poco de llegar, Clough llegó a ir por los pubs de la localidad pidiendo contribuciones para el equipo.

El principio de la segunda temporada, el presidente quiso despedir a Clough, pero eso no hizo sino provocar un cisma en la directiva que acabó con el presidente fuera. Esa segunda temporada, el sufridor Hartlepool acabó octavo. Este logro le valió fichar por el Derby County (junto a Taylor, por supuesto) en 1967. Los ‘Rams’ llevaban años en Segunda, intentando regresar, sin éxito, a la máxima categoría. Clough llegó e hizo limpieza en el vestuario. Sólo permanecieron cuatro jugadores de la temporada anterior. Por despedir, echó al secretario, al jardinero, al ojeador e incluso despidió a dos camareras a las que pilló riéndose tras una derrota del equipo. Y todo funcionó: con una racha de 22 partidos invicto, el Derby acabó campeón de Segunda y ascendió.

Estatua de Brian Clough y Peter Taylor en Derby (WIKIPEDIA).

Estatua de Brian Clough y Peter Taylor en Derby (WIKIPEDIA).

En su primer año en Primera con el Derby, dejó al equipo cuarto, su mejor clasificación histórica, pese a lo cual, y por problemas económicos, no pudo jugar en Europa. Mantuvo al equipo en Primera hasta que en su quinta temporada, la 71-72, llevó al Derby County a la gloria: los ‘Rams’ ganaron el primer título de Liga de su historia. Fue precisamente entonces cuando empezaron los problemas entre Clough y la directiva. El primer enfrentamiento fue debido a la pretemporada del equipo en Alemania y Holanda. Clough exigió llevarse a su familia y el presidente se negó. Por este motivo, el exdelantero no estuvo en el stage, que quedó a cargo de su segundo, Peter Taylor.

Clough empezó a fichar jugadores caros, lo que le valió un toque de atención de la directiva (ya sabéis que en Inglaterra, el entrenador es mucho más de lo que es aquí en España). Llegó a criticar a los hinchas porque, según él, sólo animaban cuando el equipo iba ganando. Estaba desatado. Cayó en semifinales de la Copa de Europa ante la Juve. Cuando salió del vestuario y los periodistas italianos le preguntaron, dijo: “No hablo con cabrones tramposos”. Empezó también su particular cruzada contra el Leeds United (uno de los punteros de la época) y su entrenador, Don Revie, acusándolos de juego sucio.

El 15 de octubre de 1973, Brian Clough y Peter Taylor abandonaron el Derby County. Clough era por esa época un personaje muy conocido y era un asíduo a los programas de televisión, donde engrandecía su leyenda de hombre sin pelos en la lengua. Enseguida, no obstante, él y su equipo se hicieron cargo del Brighton and Hove Albion, un equipo de la Tercera División. El cambio, en pocos meses, había consistido en jugar ante la Juve en la Copa de Europa a jugar en los barrizales de la tercera categoría. Su etapa en el sur de Inglaterra, no obstante, no fue nada buena.

La gran oportunidad de su vida llegó en 1974, cuando su odiado Don Revie dejó el Leeds United para ser seleccionador nacional de Inglaterra. El equipo de Yorkshire lo contrató. Esta vez, Peter Taylor no lo acompañó. Su fichaje fue una sorpresa, debido a las críticas que antes le había dedicado a este club. Es más, en su primer entrenamiento, le dijo a sus nuevos jugadores una de sus frases más famosas: “Hasta donde yo sé, podéis tirar todas esas medallas que habéis ganado estos años a la basura, ya que las ganasteis todas robando”.

Su etapa en el Leeds duró 44 días. Los jugadores, fieles aún a Revie, le hicieron el vacío. El equipo ganó uno de los seis partidos que disputó. Fue despedido fulminantemente. Pero el destino le deparaba aún una gran oportunidad a Brian Clough. He decir que desde que empezó a despuntar con el Derby, su nombre estuvo siempre ligado con la selección inglesa, pero nunca se concretó su incorporación al equipo nacional.

Estatua de Brian Clough en Middlesbrough (WIKIPEDIA)

Estatua de Brian Clough en Middlesbrough (WIKIPEDIA)

En enero de 1975, el Nottingham Forest, que estaba en la mitad baja de la tabla de Segunda, lo contrató. Dejó al equipo octavo esa temporada y en la siguiente, de nuevo con su amigo de siempre Peter Taylor junto a él, lograron el ascenso. En la siguiente temporada lograron la Copa de la Liga y el campeonato. Brian Clough conseguía con 43 años lo que sólo había conseguido un entrenador antes que él: ganar la Liga inglesa con dos equipos diferentes. La siguiente temporada (78-79), no pudo repetir el título de Liga, pero consiguió un hito. Hizo al Nottingham Forest campeón de Europa, tras derrotar al Malmö por 1-0 en la final. Pero es que al año siguiente, 1980, repitió la hazaña, derrotando al potente Hamburgo por el mismo resultado.

En 1982, su inseparable Peter Taylor se retiró. El siguió al frente del Forest hasta 1993. Anunció su retirada cuando el Forest descendió a segunda división. En sus últimos años, además de entrenar a su hijo Nigel (que llegó a ser internacional) y ‘descubrir’ a futbolistas como Teddy Sheringham o Roy Keane, empezó a aflorar uno de sus grandes problemas: el alcoholismo.

El resto de su vida estuvo marcada por su lucha contra su enfermedad, pese a lo cual comentaba partidos y escribía una columna semanal en Four Four Two. En enero de 2003 se sometió a un trasplante urgente de hígado. Lo tenía tan dañado tras 30 años de alcoholismo que los médicos le daban dos semanas de vida. Se repuso, pero un año y nueve meses después, fue ingresado de nuevo en un hospital de Derby a causa de un cáncer de estómago, motivo de su muerte el 20 de septiembre de 2004. Se celebró un funeral en su honor en el estadio del Derby County al que asistieron 14.000 personas. Los homenajes son incontables. El tramo de autopista que une Nottingham y Derby lleva su nombre, así como una grada del estadio del Forest. Hay estatuas en su honor en Nottingham, Derby y Middlesbrough. Desde 2007, todo partido que juegan el Forest y el Derby, ya sea de Liga, Copa, Copa de la Liga, amistoso, etcétera… se convierte automáticamente en el Trofeo Brian Clough.

Detalle de la estatua de Clough en Nottingham (WIKIPEDIA)

Detalle de la estatua de Clough en Nottingham (WIKIPEDIA)

La figura de Brian Clough, en mi opinión, tiene un punto negro, que no es otro que la gestión que hizo de la homosexualidad de Justin Fashanu. Podéis leer más sobre este tema en el artículo que le dediqué a este jugador.

Os decía al principio lo de las citas de Clough. Os dejo aquí unas cuantas:

– No digo yo que fuera el mejor entrenador del mundo. Pero siempre estuve en el Top-1.

– Dicen que Roma no se levantó en un día. Pero yo no estaba a cargo de esa tarea.

– Estoy seguro de que los mandamases de la selección de Inglaterra creían que, si me contrataban y me confiaban el empleo, me pondría a dirigir el cotarro. La verdad es que son muy listos: eso es exactamente lo que habría hecho.

– Si discutiera con un jugador, nos sentaríamos juntos unos veinte minutos, hablaríamos del asunto y al final decidiríamos que yo tengo razón.

– No quiero epitafios de frases profundas ni nada de ese rollo. He aportado algo. Espero que eso sea lo que digan de mí, y ojalá le haya gustado a alguien.

– Hoy es un día espantoso… para el Leeds United (el día que le despidieron del Leeds).

No puedo dejar de recomendaros encarecidísimamente The Damned United, la fantástica película que relata los últimos días de Clough al frente del Derby County y su azarosa etapa de 44 días en el Leeds United. Imprescindible.

Os dejo con un documental sobre Clough:

Que paséis un buen fin de semana.