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Quién fue… Jimmy Hogan: el Pep Guardiola de principios del siglo XX

Hogan, en 1908 (WIKIPEDIA).

Hace 15 días os hablaba de Hugo Meisl, uno de los padres del fútbol como lo conocemos, y este domingo os voy a hablar de un amigo suyo, que junto a él está considerado el hombre que dio paso en Europa al juego combinativo, de pases a ras de césped. Es Jimmy Hogan.

James Hogan nació el 16 de octubre de 1882 en Nelson, Lancashire, en el seno de una familia de origen católico irlandés. Tras acabar sus estudios escolares, y ante la oposición de su padre, que quería que fuera sacerdote, Hogan empezó a jugar al fútbol. En 1902 debutó en el Rochdale Town, y en 1903 se fue al Burnley. Luego jugó dos temporadas en el Nelson FC de su localidad natal y posteriormente tuvo breves experiencias en el Fulham, en el Swindon Town y en el Bolton Wanderers.

Cuando jugaba en este último equipo, viajó a Países Bajos para jugar un partido de pretemporada ante el Dordrecht. Los ingleses ganaron 10-0 y Hogan decidió entonces regresar al continente para ser entrenador y “enseñar a esta gente a jugar bien”. En efecto, en 1910, con 28 años, se convirtió en entrenador.

Su primer equipo fue el Dordrecht, donde puso en práctica el juego combinativo, es decir, con pases y con los jugadores formando como un equipo, no cada uno por su cuenta. C. W. Alcock fue quien creó el concepto en el siglo XIX, y varios equipos lo pusieron en práctica en la era victoriana por equipos como el Sheffield FC, el Royal Engineers o el Queen’s Park escocés. Los métodos de Hogan impresionaron tanto que ese mismo 1910 fue nombrado seleccionador nacional de Países Bajos.

Al año siguiente entrenó al Austria Viena, y en 1912 regresó a Inglaterra para jugar un año más en el Bolton. En 1914 retomó su carrera de entrenador en el MTK de Budapest, si bien en 1918 recaló en Suiza, entrenando al Young Boys de Berna. Fue en este equipo donde se unió a su compatriota Teddy Duckworth, entrenador del Servette, y el húngaro Dori Kürschner, entrenador del Nordstern Basel, para preparar a la selección suiza de cara a los Juegos de 1924. Los helvéticos, en el mayor éxito de su historia, lograron la plata.

Hogan permaneció por Centroeuropa unos años, entrenando a equipos como el Lausana suizo, el Dresdner alemán o de nuevo el MTK de Budapest. Fue uno de los principales consejeros de Hugo Meisl para desarrollar el tipo de juego que llevó a Austria a ser el famoso Wunderteam. Tras entrenar al Austria de Viena, al RC París y de nuevo al Lausana, regresó en 1934 a Inglaterra para dirigir al Fulham. Tras esta experiencia en Londres, retornó al continente para dirigir a la selección austríaca, a la que hizo subcampeona olímpica.

Regresó a su país para dirigir al Aston Villa durante dos años, pero en Inglaterra tenía menos fama que en el continente, donde se valoraban más sus ideas sobre el fútbol que en las islas, donde el juego directo todavía era el dominante. Además, que estuviera en Centroeuropa al estallar la Primera Guerra Mundial no le benefició. En cierto modo, en 1953 tuvo una pequeña venganza, cuando en un amistoso, Hungría aplastó a Inglaterra por 3-6 en Wembley. Al acabar el partido, Sándor Barcs, presidente de la Federación húngara, dijo: “Jimmy Hogan nos enseñó todo lo que sabemos sobre el fútbol”.

Ya retirado del fútbol Hogan se estableció en su Lancashire natal donde falleció el 30 de enero de 1974, con 91 años de edad.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Philippe Albert: de la Premier al negocio de la fruta y la verdura

Philippe Albert, en un cromo de su etapa en el Malinas (PANINI)

Bélgica es uno de los principales exportadores de talento a la Premier, pero la cosa no es nueva. Hace años ya llegaban jugadores belgas a la mejor liga de fútbol del mundo. Hoy vamos a recordar a uno de ellos: Philippe Albert.

¿Quién era?: Un central belga de mediados de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser internacional con su país y por su paso por el Newcastle United, entre otros equipos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del Charleroi de su país. En al actualidad, es comentarista para la tele belga, y además, tiene un negocio de exportación e importación de frutas y verduras.

¿Sabías qué…?: Estuvo con Bélgica en el Mundial de Italia 90. Sólo jugó un partido. Fue en la primera fase, ante España (con victoria para los de Luis Suárez por 1-2).

– En USA 94 jugó tres partidos, todos de titular, y marcó dos goles: uno en la fase de grupos ante Países Bajos (1-0) y otro en octavos ante Alemania (3-2 para los teutones).

– En 1992 ganó el título de futbolista belga del año.

Imagen reciente de Albert (WIKIPEDIA).

– Durante la mayor parte de su carrera lució bigote.

– De su etapa en el Newcastle se le recuerda sobre todo por marcar el último gol en un histórico 5-0 ante el Manchester United en St. James’ Park e 20 de octubre de 1996. Fue, además, una espectacular vaselina que podéis ver en este vídeo.

– Cuando fichó por el Newcastle explicó que tenía ofertas de la Juventus y de la Fiorentina, pero las rechazó porque no le gustaba el calor de Italia (aunque Turín es más bien fría) y jugar los domingos.

– Firmó con las urracas el día de su 27º cumpleaños y eligió el dorsal 27.

– Es valón, esto es, de la parte francófona de Bélgica.

– Debutó como internacional absoluto con solo 20 años.

– Mide 1,90 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Philippe Julien Albert nació el 10 de agosto de 1967 en Boullion,  Bélgica. Debutó como profesional en 1986 en el Charleroi. Dos años después se fue al Mechelen (en español, Malinas). En 1991 lo fichó el Anderlecht y en 1994 llegó al Newcastle. La temporada 98/99 la pasó cedido en el Fulham y en 1999 regresó al Charleroi, donde se retiró un año después. Con el Malinas ganó una liga belga y con el Anderlecht ganó otras dos, más una copa y una supercopa. Con Bélgica jugó 41 partidos y marcó cinco goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Mahamadou Diarra: del Real Madrid a prisión por fraude

Diarra, junto a un joven Aduriz en un Real Madrid-Athletic (Archivo 20minutos).

Vamos a recordar hoy a uno de esos jugadores africanos que son tan dominantes en el fútbol actual, que aportan a los centros del campo de los equipos de élite fuerza y trabajo. El protagonista de hoy es Mahamadou Diarra.

¿Quién era?: Un centrocampista maliense de finales de los 90 a primeros años de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus cuatro temporadas en el Real Madrid y por su paso por equipos franceses del calibre del Olympique de Lyon o el Mónaco.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas del Fulham londinense. En la actualidad, Diarra no pasa por su mejor momento. A finales de abril de 2016, Diarra fue condenado por un tribunal de su Bamako natal a dos años de prisión por un caso de fraude en la venta de una parcela y a pagar 10 millones de francos CFA.

¿Sabías qué…?: Alcanzó la fama en el Olympique Lyonnais, donde formó una temible pareja en el centro del campo con el ghanés Michael Essien.

– Llegó al Madrid como una petición expresa del entrenador italiana Fabio Capello. Los blancos pagaron por sus servicios 26 millones de euros.

Diarra, en un partido de Champions ante su exequipo, el Lyon (ARCHIVO).

– En 2008 sufrió una grave lesión de rodilla. Para suplirle, el Real Madrid fichó a un francés de origen maliense y de mismo apellido que el protagonista de hoy: Lass Diarra.

– Es musulmán practicante.

– Siempre jugaba con una muñequera con los colores de la bandera de su país: verde, amarillo y rojo.

– Durante su carrera, ganó seis ligas consecutivas en dos países: cuatro seguidas con el OL y dos con el Real Madrid.

– Se fue del Madrid porque ni Manuel Pellegrini ni José Mourinho contaban con él.

– Con su selección jugó cuatro Copas de África.

– Es el cuarto jugador con más partidos de la historia de la selección de Mali y el octavo con más goles.

– Mide 1,82 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mahamadou Diarra nació el 18 de mayo de 1981 en Bamako, Mali. Debutó como profesional en 1998 en el OFI de Creta griego. En 1999 se fue al Vitesse neerlandés, y en 2002 llegó al Lyon. En 2006 firmó por el Real Madrid, donde estuvo hasta 2011, cuando se fue al Mónaco. En enero de 2012 se fue al Fulham inglés, donde se retiró en 2014. En su palmarés tiene cuatro ligas y tres supercopas de Francia (con el OL) y dos Ligas y una Supercopa española con el Real Madrid. Con su selección jugó 69 partidos y marcó 6 goles.

Os dejo con Diarra en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… John Collins: la estrella de la última Escocia mundialista

Cromo de Collins del Mundial 98 (PANINI).

La de Escocia es, junto a la de Inglaterra, la selección de fútbol más antigua del mundo. Pese a contar con solera de sobra, su trayectoria últimamente es bastante sombría. No participa en un Mundial de fútbol desde 1998, casi 20 años. Hoy vamos a fijarnos en la que era su estrella en aquella cita: John Collins.

¿Quién era?: Un centrocampista escocés de los 80, los 90 y primeros años de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía por ser el jugador de más talento (o uno de ellos) de aquella Escocia que participó en Francia 98 y por su dilatada experiencia en Escocia, Inglaterra y Francia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en las filas del Fulham londinense. Desde su retirada se ha dedicado a tareas técnicas, siendo entrenador de equipos como el Hibernian o el Charleroi belga. Su última experiencia ha sido como asistente del Celtic, el año pasado. En la actualidad, es comentarista televisivo para Sky y para la BBC en Escocia.

¿Sabías qué…?: El partido inaugural de aquel Mundial de 1998 lo disputaron Brasil y Escocia. Collins marcó ese día. Fue de penalti, el 1-1. Finalmente, los sudamericanos marcarían otro gol y ganaron 2-1.

– Fue el primer futbolista por el que el Celtic pagó un millón de libras.

– En 1996 lo fichó el Monaco, aprovechando la ley Bosman. El Celtic reclamó, aduciendo que el principado de Mónaco no pertenecía a la UE y por tanto, no se podía aplicar la ley Bosman. El recurso fracasó.

– Fue capitán del Everton.

Cromo de Collins con el Celtic (PANINI).

– Jean Tigana, que fue entrenador suyo en el AS Monaco, se lo llevó al Fulham cuando el galo se hizo cargo del equipo londinense.

– En 1988 fue elegido mejor jugador joven de Escocia.

– Sus últimos partidos como internacional fueron los dos de la repesca para la Eurocopa de 2000 ante Inglaterra, disputados en noviembre de 1999.

– De joven jugó también al rugby.

– Es natural de Galashiels, ciudad donde también nació una de las mayores leyendas del rugby escocés, Gregor Townsend.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Angus Paul Collins nació el 31 de enero de 1968 en Galashiels, Escocia. Debutó como profesional en 1984 en el Hibernian, donde pasó seis años. Luego fichó por el Celtic, donde jugó hasta 1996. Ese año fichó por el Mónaco y dos años después, se fue al Everton en 2000 firmó por el Fulham, donde se retiró en 2003. En su palmarés tiene una Copa escocesa y una liga francesa. Con Escocia jugó 58 partidos y marcó 12 goles.

Os dejo con Collins marcando el penalti en Francia 98:

Hasta mañana.

Qué fue de… Bobby Zamora: el delantero clásico de la Premier

Zamora, en un partido con el Fulham (WIKIPEDIA).

Los amantes de la Premier, legión en España, seguro que recuerdan bien al protagonista de hoy. Es Bobby Zamora.

¿Quién era?: Un delantero inglés de la pasada década y mediados de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolífica carrera en Inglaterra, en equipos como el Fulham, el QPR o el West Ham, además de por ser internacional con Inglaterra.

¿Qué fue de él?: Se retiró la temproada pasada en las filas del Brighton & Hove Albion, el equipo que le dio la fama. En la actualidad, y junto a sus excompañeros Rio Ferdinand y Mark Noble, ha puesto en marcha una iniciativa de viviendas sociales para familias desfavorecidas. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Aunque su retirada oficial fue en diciembre, no jugaba desde marzo de 2016 debido a las lesiones.

– Su padre es natural de Trinidad y Tobago.

– Esta selección caribeña le tanteó para que jugara con ellos el Mundial de Alemania 2006, pero Zamora rechazó la oferta.

– Cuatro años después, se lo pensó mejor y llegó obtener el pasaporte para poder ser convocado, pero una lesión le impidió jugar. Ese mismo año, meses después, Inglaterra lo convocó y debutó en Wembley el 11 de agosto, ante Hungría.

– Fue titular en la final de la Europa League de 2010, en la que el Atlético de Madrid derrotó por 2-1 al Fulham. Zamora fue sustituido en el minuto 55 por el estadounidense Clint ‘Deuce’ Dempsey.

– A lo largo de su carrera, marcó 147 goles en Liga.

– Siempre fue fan del West Ham United.

– Su primer equipo de niño fue el Senrab FC, un modesto club donde jugó, entre otros, con John Terry.

– Con 6 goles, fue el segundo máximo goleador de la Europa League de 2010, empatado (entre otros) con Forlán o David Villa (que jugaba en el Valencia).

– Uno de sus mejores partidos ese año fue ante la Juventus, a la que en octavos goleó el Fulham en Craven Cottage por 4-1.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Lester Zamora nació en Barking, Londres, Reino Unido, el 16 de enero de 1981. Debutó como profesional en el Bristol Rovers en 1999. Al año siguiente, y tras una breve experiencia en el Bath, fue cedido al Brighton & Hove Albion, que lo contrató al año siguiente. En 2003 se fue al Tottenham y al año siguiente, al West Ham, donde pasó cuatro años. Luego jugó otros cuatro en el Fulham, para recalar en 2012 en el Queens Park Rangers. En 2015 volvió a fichar por el Brighton, donde se retiró este 2016. Con Inglaterra jugó dos partidos.

Os dejo con un golazo de Zamora:

Hasta mñañana.

Qué fue de… Louis Saha: el compañero favorito de Wayne Rooney

Saha, en un derbi de Manchester en diciembre de 2006 (WIKIPEDIA).

Saha, en un derbi de Manchester en diciembre de 2006 (WIKIPEDIA).

La Premier es una liga con gran tradición de jugadores franceses. Hoy vamos a hablar de uno de ellos. Louis Saha.

¿Quién era?: Un delantero francés de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por equipos de la Premier como el Fulham o el Manchester United, así como por ser internacional con su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas de la Lazio italiana. Tras colgar las botas, fundó una empresa llamada Axis Stars. Se trata de una plataforma en internet donde deportistas de élite pueden compartir información para mejorar sus conocimientos sobre contratos y legislación deportiva.

¿Sabías qué…?: Sus orígenes están en la isla caribeña de Guadalupe, donde aún viven sus abuelos.

– Su fama llegó cuando fue la pieza clave para que el Fulham londinense ascendiera a la Premier League en 2001.

– En su primer mes en la máxima categoría fue elegido Jugador del Mes.

Saha, en un evento el pasado mes de noviembre de 2015 (WIKIPEDIA).

Saha, en un evento el pasado mes de noviembre de 2015 (WIKIPEDIA).

– En el mercado de invierno de la 2003/2004, el United pagó al Fulham por sus servicios 12,4 millones de libras esterlinas.

– Fue en esa época en la que se ganó la internacionalidad con Francia, con quien jugó la Eurocopa de 2004 y el Mundial de 2006.

– En su primer partido con el United ante el Fulham, marcó un gol.

– Wayne Rooney declaró que Saha era su compañero de ataque favorito.

– En 2009, con el Everton, marcó el gol más rápido de la historia de las finales de la FA Cup y el gol más rápido de la historia del nuevo Wembley: habían transcurrido sólo 21 segundos. Sirvió de poco, porque el Everton perdió aquella final por 2-1 ante el Chelsea.

– Su carrera en el United se vio lastrada por las lesiones.

– Mide 1,81 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Louis Laurent Saha nació el 8 de agosto de 1978 en París, Fracia. Debutó como profesional en 1997 en el Metz. En 1999 jugó cedido en el Newcastle United. Un año después fue contratado por el Fulham. Cuatro temporadas después lo contrató el Manchester United, donde estuvo cuatro años, tras los que se fue al Everton, donde pasó otras cuatro temporadas. En 2012 jugó en el Tottenham y en la 2012/2013 en el Sunderland. Ese año se fue a la Lazio, pero se retiró antes de que acabara la temporada. En su palmarés tiene dos Premier Leagues, una Copa de la Liga y una Champions con el United y una Coppa d’Italia con la Lazio. Con Francia jugó 20 partidos y marcó cuatro goles.

Aquí os dejo con todos los goles de Saha con el United:

Hasta mañana.

Quién fue… Frank Swift: el portero del Manchester City que murió como periodista con el United

Frank Swift, con la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

Frank Swift, con la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

Vamos a acabar la semana con un portero inglés. De un tiempo a esta parte, Inglaterra ha adquirido una muy mala fama en cuanto a sus guardametas. Pero con perspectiva, es bastante injusta, porque de las islas han salido guardametas como Peter Shilton, Ray Clemence, Peter Bonetti o Gordon Banks. Hoy vamos a hablar de uno anterior a todos ellos, con una historia que contar: Frank Swift.

Frank Victor Swift nació el 26 de diciembre de 1913 en Blackpool, Inglaterra. Empezó a trabajar en Blackpool Gas Works, una empresa petrolera, en cuyo equipo de fútbol se enroló. Luego se fue al Fleetwood Town FC, donde empezó a llamar la atención de los equipos de mayor categoría. Cuando tenía 18 años, fue fichado por el Manchester City, equipo de Primera. Estamos a finales de 1932.

No se hizo con la titularidad hasta dos años después. En sus comienzos, le costó hacerse con el puesto. En su primera temporada como titular (1934), llegó con el City a la final de la FA Cup (el año anterior, los citizens habían quedado subcampeones) ante el Portsmouth. Swift estuvo tan nervioso que cuando el árbitro pitó el final (con victoria para su equipo por 2-1), se desmayó. Pudo ser despertado para recoger su medalla de manos del rey Jorge V, que días después le envió un telegrama para saber si se había recuperado del todo. En aquel Manchester City, por cierto, estaba Matt Busby, que luego sería entrenador legendario del eterno rival, el Manchester United.

Por desgracia para él y para el resto del mundo, unos años después estalló la II Guerra Mundial y Swift tuvo que alistarse, aunque se quedó en Reino Unido, en la Army School of Physical Training, cerca de Aldershot, donde coincidió con varios compañeros. Curiosamente, fue con la guerra empezada, en 1939, cuando fue llamado por primera vez por la selección inglesa. Durante el conflicto, Swift jugó en combinados del Ejército y en partidos amistosos.

Al acabar la guerra, Swift siguió defendiendo la portería del City y de la selección inglesa hasta los 36 años de edad, cuando decidió retirarse. En total, acumuló cerca de 400 partidos con los light blues y 33 partidos con la selección. Se había ganado por derecho propio un puesto en el corazón de ambas aficiones. Era un portero que destacaba por su gran tamaño (1,88 metros, bastante para la época) y por sus gigantescas manos (con una envergadura de meñique a pulgar de 30 centímetros, lo que le hizo ganarse el apodo de ‘Manos de Sartén’). Su sustituto en el City, por cierto, fue el exsoldado alemán Bert Trautmann.

Frank Swift, en sus inicios como portero del City (Archivo 20minutos).

Frank Swift, en sus inicios como portero del City (Archivo 20minutos).

Tras colgar las botas, Frank Swift abrió una empresa de catering en Manchester, se hizo presidente de lo que sería el equivalente a la Federación de Peñas del City y empezó a escribir para el News of the World sobre fútbol.

En febrero de 1958, el diario envió a Swift con el Manchester United para cubrir el partido de Copa de Europa de este equipo contra el Estrella Roja de Belgrado. El vuelo que transportaba de vuelta al club y a la prensa paró en Múnich para repostar, pero las malas condiciones meteorológicas provocaron que el avión se estrellase. Ocho futbolistas y tres miembros del equipo técnico del United murieron, al igual que un agente de viajes, un hincha y ocho periodistas. Uno de ellos era Frank Swift. El que fuera portero del City se cortó la aorta con el cinturón de seguridad de su asiento y falleció mientras era trasladado al hospital. Tenía 44 años, esposa, una hija de 22 y un hijo de 10 años. Entre los supervivientes estaba Matt Busby, su viejo compañero del City, con el que había ganado la FA Cup 24 años antes.

En 1998 fue uno de los cuatro jugadores del Manchester City incluidos en el listado de 100 leyendas de la Premier League y también en el Salón de la Fama del City. Y hace menos tiempo, en febrero de 2008, con motivo del 50 aniversario del desastre aéreo de Múnich, recibió el homenaje de las aficiones de los dos equipos de Manchester, que se unieron para honrar a las víctimas.

Buscando vídeos sobre Swift me he encontrado éste. Swift no sale mucho, pero me ha encantado. Es de 1934, de la celebración en Manchester de la victoria del City en la FA Cup. Para que veais que las celebraciones en autobuses descapotables no son nada moderno. Curioso ver también, al principio, a sir Matt Busby fumándose un cigarrillo en el bus:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Kasey Keller: un portero americano en Vallecas

Keller, en un partido de la MLS (WIKIPEDIA).

Keller, en un partido de la MLS (WIKIPEDIA).

Por algún motivo que desconozco, los guardametas estadounidenses han tenido un nivel bastante alto dentro de lo que es su fútbol, y además, suelen ser bastante longevos. Hoy os voy a habar de uno que tuvimos en nuestra Liga y además, satisfago la petición del lector Alexándros, que me propuso este nombre hace unas fechas a través de los comentarios (os animo a que hagáis lo mismo). El protagonista de hoy es Kasey Keller.

¿Quién era?: Un portero estadounidense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por ser portero del Rayo Vallecano durante dos temporadas y a nivel global, por su paso por la Premier, la Bundesliga y por ser un clásico de la selección de Estados Unidos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas de los Seattle Sounders de la MLS. Tras ser durante unos meses entrenador asistente de la selección americana, en la actualidad es analista para la cadena ESPN y también comentarista de los partidos de su último equipo y de la selección estadounidense.

¿Sabías qué…?: Con Estados Unidos participó nada menos que cuatro Mundiales, con 16 años de diferencia entre el primero (Italia 90) y el último (Alemania 2006).

– En esos cuatro Mundiales jugó cinco partidos: dos en Francia 98 y tres en Alemania 2006.

– En Italia 90 fue suplente de Tony Meola, luego se alternó con Brad Friedel y luego tuvo al actual dueño de la selección estadounidense, Tim Howard, como su suplente.

Keller, en su etapa en Alemania (WIKIPEDIA).

Keller, en su etapa en Alemania (WIKIPEDIA).

– En 1998, fue el portero titular de un partido en el que Estados Unidos le ganó por 1-0 a Brasil. Su actuación fue tan memorable que el mítico Romário dijo que había sido la mejor actuación de un portero que había visto.

– Tim Howard acaba de superarle como portero con más internacionalidades por Estados Unidos.

– Durante su etapa en Alemania residió en el castillo de Haus Donk, de más de 1.000 años de antigüedad y que incluso tenía foso. Y cuando vivió en Londres, lo hizo en una casa de la época victoriana.

– Al comenzar su segunda temporada en Alemania, sus compañeros lo eligieron capitán del equipo.

– Es, precisamente, de origen alemán.

– Habla castellano tras su paso por el Rayo. También su mujer, que estudió en España y sus hijos, que pasaron parte de su infancia en Madrid.

– Estuvo en el Rayo Vallecano que en 2001 jugó la UEFA por invitación (por ser el equipo con menos tarjetas de Europa) y que llegó a cuartos de final de la competición, cayendo ante un Alavés que a su vez perdería la final por 5-4 en un mítico partido disputado ante el Liverpool en el Westfalenstadion de Dortmund.

– Regresó a Estados Unidos buscando estabilidad académica para sus niños.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kasey C. Keller nació el 29 de noviembre de 1969 en Olympia, Washington, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1989 en los Portland Pilots, de la NCAA, con un paso breve por los Portland Timbers. En 1992 se fue a Inglaterra para ugar en el Millwall, donde estuvo cuatro temporadas, tras las que pasó al Leicester City, donde pasó tres años. En 1999 llegó al Rayo Vallecano y en Madrid pasó dos temporadas. En 2001 lo fichó el Tottenham y en los Spurs estuvo hasta 2005 (en 2004 estuvo cedido en el Southampton), cuando se fue al Borussia Mönchengladbach, donde pasó dos años. Luego pasó una temporada en el Fulham y en 2009 recaló en los Seattle Sounders, donde colgó los guantes en 2011. En su palmarés tiene una Copa de la Liga con el Leicester. Con Estados Unidos jugó 101 partidos y ganó tres veces la Copa de Oro de la CONCACAF.

Os dejo con un tributo de los Seattle Sounders a Keller:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Craven Cottage, el estadio más bonito de Inglaterra

Al fondo de la imagen, el famoso Pavilion de Craven Cottage (WIKIPEDIA).

Al fondo de la imagen, el famoso ‘pavilion’ de Craven Cottage (WIKIPEDIA).

Y digo de Inglaterra por no decir de Europa o del mundo. Sí, amigos, hoy os traigo un santuario del deporte cuyo principal mérito es la estética. Ya sabéis los que me seguís hace tiempo que soy un apasionado del fútbol inglés y de las épocas pretéritas del deporte más seguido del mundo, así que quizá no os sorprenda que os hable de esta joya, perteneciente a un equipo que está pasándolo un poco mal deportivamente (y espero que se salve, ya que le tengo bastante cariño después de la final de la Europa League de 2010). Viajamos a Londres, una de las capitales del fútbol mundial, para hablar de Craven Cottage.

Nombre oficial: Craven Cottage.

Ubicación: Stevenage Road, Fulham, Londres, Reino Unido.

Capacidad: 25.700 espectadores

Año de inauguración: 1896.

Deportes: Fútbol y rugby liga.

Propietario: Fulham FC.

Fachada del estadio en la calle Stevenage Road (WIKIPEDIA).

Fachada del estadio en la calle Stevenage Road (WIKIPEDIA).

Más cosas: Pues sí, amiguitos, Craven Cottage es una de esas pocas maravillas que quedan en el fútbol actual, lleno de estadios con nombres de empresas, de calificaciones cinco estrellas FIFA, de revestimientos con paneles reflectantes, de techos retráctiles y demás parafernalia. Y es que Craven Cottage tiene sus orígenes no en el siglo pasado, sino en el anterior. 1896 es el año de inauguración del estadio. Pero mucho antes de que hubiera un terreno de juego, en la ubicación de Craven Cottage ya pasaban cosas.

En el siglo XVIII (en concreto en 1780), William Craven, sexto barón Craven, fundó a la orilla del Támesis, donde ahora se ubica el centro del terreno de juego, una casita de campo o ‘cottage’. La leyenda dice que prestigiosos personajes se alojaron el este ‘cottage’, como Sir Arthur Conan Doyle o la misma reina Victoria. En el año 1888, un incendio devastó la construcción y quedó abandonada.

El Fulham FC andaba buscando campo. Se había fundado en 1879 y había jugado, en tan solo 15 años de historia, en ocho campos distintos. Los dirigentes del Fulham se interesaron por los terrenos del ‘Craven Cottage’ y llegaron a un acuerdo con los propietarios, que adecentaron el lugar a cambio de un porcentaje fijo de las entradas.

Vista del estadio desde el Támesis (WIKIPEDIA).

Vista del estadio desde el Támesis (WIKIPEDIA).

Tras dos años de obras, el 10 de octubre de 1896 se estrenó el campo, en un partido entre el Fulham y el Minerva. El campo aún no tenía gradas, sino cuatro plataformas de madera que hacían las veces de asientos. Apremiados por las autoridades locales, que consideraban insegura la estructura, el Fulham contrató los servicios de Archibald Leitch, arquitecto escocés, para que con un presupuesto de 15.000 libras esterlinas, un récord de la época, construyera un estadio en condiciones. Archibald Leitch, si tenéis buena memoria, es una de las personas más importantes de la historia del fútbol moderno. Y es que es el arquitecto de estadios como Highbury, Anfield, Celtic Park, White Hart Lane, Ibrox Park, Villa Park, Goodison Park, Hampden Park, Hillsborough, Twickenham o Landsdowne Road.

Es entonces cuando Craven Cottage recibe sus dos máximas señas de identidad: la grada que da la espalda a la calle Stevenage Road y el ‘pavilion’. La primera es la grada principal del estadio, que desde 2005 se llama Johnny Haynes Stand, en honor del considerado mejor futbolista de la historia del Fulham, que falleció en un accidente de tráfico en 2005 y que tiene una estatua en uno de los accesos. La fachada de esta grada, fabricada en ladrillo rojo visto, es motivo de orgullo para todos los hinchas del Fulham. Además, todavía hoy conserva un buen número de asientos de madera y los pilares, inimagibles en el fútbol moderno. En la parte interior, la grada está coronada por un característico gablete con el escudo del club y su nombre.

La grada principal o Johhny Haynes Stand (WIKPIEDIA).

La grada principal o Johnny Haynes Stand (WIKIPEDIA).

El otro elemento estrella es el ‘pavilion’. Se trata de una estructura a imagen y semejanza de las que existen en los campos de cricket, situada en una esquina del terreno de juego, junto a la grada de Johhny Haynes. Entre los hinchas del Fulham se la conoce como ‘cottage’, porque no es sino una casita de campo como la que en su día erigió el barón Craven. Como curiosidad os diré que este ‘pavilion’ alberga los vestuarios, ya que Leitch, por increíble que parezca, olvidó planearlos en el proyecto. Es de ahí de donde salen y por donde entran los jugadores cuando saltan al terreno de juego. El ‘pavilion’ tiene una terraza con unos cuantos asientos, que tradicionalmente quedan reservados para familiares y amigos de los jugadores locales. Ambos elementos, es decir, la fachada y el ‘pavilion’, están protegidos por ley, por lo que no se pueden modificar.

Con el estadio ya terminado, llegaron los partidos internacionales y los partidos de rugby. En octubre de 1938, un partido entre el Fulham y el Millwall acogió a 49.335 espectadores, el récord del estadio. Conforme fue pasando el tiempo, el estadio fue mejorando. Así, en 1972 se estrenó la otra grada, la que da la espalda al río Támesis (y que se llama Riverside Stand). Como curiosidad os diré que con esa reforma, se evitó un hecho que casi cada año se producía: cuando la Boat Race, es decir, la regata entre Oxford y Cambridge, coincidía con un partido del Fulham, la práctica totalidad de los espectadores de la grada del río se daba la vuelta para ver pasar las embarcaciones. Todavía hoy, la Boat Race pasa junto al estadio.

El 'pavilion', desde el exterior del estadio (WIKIPEDIA).

El ‘pavilion’, desde el exterior del estadio (WIKIPEDIA).

Quiero contaros también que Craven Cottage es el tercer estadio más pequeño de la Premier (tras el del Hull City y el del Cardiff City) y que fue uno de los últimos estadios ingleses en convertir todas sus localidades en asientos. También que el Fulham tiene planes de aumentar su capacidad hasta los 30.000 espectadores. Y cómo no, no podía dejar de hablar de la estatua de Michael Jackson que existe en el estadio. Sí, amigos, el popular cantante estadounidense no tenía otra vinculación con el Fulham que ser amigo personal de Mohamed Al Fayed, antiguo propietario del club, que quiso homenajearle en 2011 con una escultura. No obstante, tras el cambio de manos del equipo, Al Fayed ya ha expresado su intención de llevarse la estatua.

Y ahora, esperemos que el Fulham se salve este año, aunque sólo sea para poder ver, de vez en cuando, un partido de fútbol en tan increíble estadio.

Os dejo con un reportaje sobre el estadio de los compañeros de SportYou:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… Philippe Christanval: aquellos ‘grandes’ fichajes de Joan Gaspart…

Philippe Christanval, el día de su presentación con el Barça, junto a Joan Gaspart (ARCHIVO 2MINUTOS)

Philippe Christanval, el día de su presentación con el Barça, junto a Joan Gaspart (ARCHIVO 2MINUTOS)

El otro día hablamos de Gravesen, un fichaje poco afortunado del Real Madrid. Hoy le toca al Barça. La última época de Joan Gaspart como presidente del Barça fue pródiga en fichajes fallidos. Uno de los ejemplos es el protagonista de hoy: Philippe Christanval.

¿Quién era?: Un defensa francés de finales de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los fichajes fallidos del Barça de principios de la década de 2000.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del Fulham inglés en 2008, con tan sólo 30 años. Este castizo equipo londinense no lo renovó entonces, así que Christanval decidió colgar las botas y dedicarse a su verdadera pasión: las joyas. Con sus ahorros abrió una joyería en Londres. Poco después, regresó a Francia para ser entrenador en el Olympique Midi Lirou, un equipo amateur de la región de Hérault.

¿Sabías qué…?: El Barcelona pagó por sus servicios más de siete millones de euros al Mónaco en 2001.

– Había compartido vestuario en Mónaco con mitos del fútbol francés como Henry, Giuly, Trezeguet, Abidal, Petit o Barthez.

– Su paso por el Barça fue discretísimo, que se agravó con la llegada de Joan Laporta y Frank Rijkaard al club catalán, que no contaron con él.

Christanval, en su época del Olympique de Marsella (UEFA.COM)

Christanval, en su época del Olympique de Marsella (UEFA.COM)

– Jugó en el Olympique, pero las lesiones no le dejaron rendir y se fue a Inglaterra.

– Antes de fichar por el Fulham, hizo una prueba con el Arsenal, pero Arsène Wenger lo desestimó.

– Cuando estaba en el Barça, se rumoreó un regreso al Mónaco, dentro de la operación de contratación del mexicano Rafa Márquez.

– Pese a sus discretas actuaciones en el Barça, fue con Francia al Mundial de 2002, en el que los galos, que defendían título, cayeron estrepitosamente, como últimos de la fase de grupos. Christanval no jugó ni un minuto.

– En su presentación, dijo ser admirador de Beckenbauer.

– Es de origen guadalupano.

– En 2000 fue elegido jugador joven del año en Francia, honor que comparte con jugadores como Zidane, Henry o Ribéry.

Biografía, palmarés, estadísticas: Philippe Charles Lucien Christanval nació en París el 31 de agosto de 1978. Formado en el Clairefontaine, debutó como profesional en 1999 en el Mónaco. En 2001 lo contrató el Barça, donde estuvo dos temporadas. Su siguiente equipo fue el Olympique de Marsella, donde estuvo entre 2003 y 2005. Su última experiencia profesional fue la del Fulham, entre 2005 y 2008. En su palmarés tiene una Liga y una Supercopa francesas, ambas ganadas con el Mónaco. Con la selección francesa jugó cinco partidos.

Me ha costado encontrar algún vídeo de Christanval, la verdad. He dado con un Barça-Wisla Cracovia de la temporada 2001-2002. Esto es un fragmento de un cuarto de hora. Christanval está, se le ve en alguna jugada… aunque el comentarista (polaco) no lo nombra ni una sola vez. Por lo demás, el vídeo tiene el interés de ver a un jovencísimo Xavi Hernández y a veteranos como Rivaldo o Luis Enrique:

Saludos y hasta mañana.