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Qué fue de… Ian Harte: un irlandés en la Liga

Harte celebra con la afición del Levante el ascenso en 2006 (Archivo 20minutos).

Harte celebra con la afición del Levante el ascenso en 2006 (Archivo 20minutos).

Por nuestra Liga han pasado jugadores de muchas nacionalidades. Una no muy habitual es la irlandesa. Vamos a hablar de uno de los hijos de la Isla Esmeralda, que pasó por un equipo que ayer mismo consumó su descenso, el Levante (ánimo, granotas): el protagonista de hoy es Ian Harte.

¿Quién era?: Un defensa lateral izquierdo de los 90, la pasada década y la presente.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un fijo con su selección, por sus buenas campañas en el Leeds United y por su paso por el Levante.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas el año pasado en las filas del Bournemouth. En la actualidad trabaja como representante de futbolistas en una agencia llamada Impact Sports. Además, tiene participaciones en negocios hosteleros en España y Reino Unido.

¿Sabías qué…?: De los seis irlandeses que han jugado en la Liga, es sólo el cuarto con más partidos. Lo superan Campbell (Racing y Logroñés, en los 80), Buckley (Racing, en los 80) y Moran (Sporting, también en los 80).

– Con el Levante vivió un descenso su primer año y un ascenso en el siguiente.

– En su año en Segunda con los granotas marcó 9 goles.

Harte, con selección en el Mundial de 2002 (Archivo 20Minutos).

Harte, con selección en el Mundial de 2002 (Archivo 20Minutos).

– En Primera sólo marcó un gol. Fue en Anoeta, en la primera jornada de la 2004/2005.

– Tenía un excelente golpeo con la pierna izquierda.

– Su hermano mayor, Michael, fue también futbolista profesional.

– Antes de llegar al Levante se rumoreó un interés del Milan y del Barça por sus servicios.

– Jugó con su selección en el Mundial de 2002.

– Irlanda cayó en octavos ante España (por penaltis). Harte fue sustituido en el minuto 82.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ian Patrick Harte nació en Drogheda, República de Irlanda, el 31 de agosto de 1977. Debutó como profesional en 1996 en el Leeds United. En 2004 fichó por el Levante, donde estuvo tres años. Luego pasó un año en el Sunderland, otro en el Blackpool, otro en el Carlisle, tres en el Reading y dos en el Bournemouth, donde se retiró. Con su selección jugó 63 partidos y marcó 12 goles.

Os dejo con un golazo de Harte al United:

Hasta mañana.

Quién fue… Luther Blissett: un futbolista y un colectivo ‘guerrillero’

Cromo de Luther Blissett en el Watford (PANINI).

Cromo de Luther Blissett en el Watford (PANINI).

Os confieso que el artículo de hoy es uno de los más extraños que he escrito en estos casi siete años y medio. De los Quién fue del viernes es, desde luego, uno de los más inusuales. Lo es porque el protagonista deportivo no es nadie del otro mundo, pero su nombre tiene detrás una historia muy rara que seguro que os sorprenderá.

Os contaré primero que Luther Blissett era un delantero inglés (nacido en Jamaica) de las décadas de los 80 y los 90. Tomó relevancia en las filas del Watford en la temporada 82/83, en las que el equipo de Hertfordshire quedó segundo y Blissett máximo goleador. Estos éxitos, acompañados de su presencia en la selección inglesa (con la que logró un hat-trick en su debut), le llevaron a ser fichado por el AC Milan en 1983, que pagó un millón de libras de la época. Por aquel entonces, estaba de moda la presencia de ingleses en el calcio (Trevor Francis en la Sampdoria o Mark Hateley y Ray Wilkins en el Milan).

Blissett pasó sólo un año en Italia. En 30 partidos sólo marcó 5 goles. Tan escaso fue su rendimiento que empezó a circular la leyenda urbana de que el Milan había fichado al anglocaribeño equivocado: al parecer, querían contratar a John Barnes (en aquel entonces en el Watford) pero se confundieron y firmaron a Blissett. Por supuesto, la historia es falsa.

Tras un calvario en el que incluso tuvo que soportar los efectos del racismo, Blissett regresó al año siguiente a Inglaterra, donde prolongó su carrera hasta finales de los 90 en equipos de poca enjundia como de nuevo el Watford, el Bournemouth, el West Bromwich Albion o el Bury FC, entre otros. Se retiró en 1996 y ha sido comentarista y piloto de carreras. Pero, ¿cuál es el verdadero motivo por el que Blissett es el protagonista hoy? Pues porque su nombre es también un pseudónimo colectivo usado en numerosas actuaciones de ‘guerrilla de comunicación’ o manifestaciones artísticas. Me explico.

En 1994, cientos de artistas europeos de izquierdas (al parecer, sobre todo italianos) empiezan a utilizar el pseudónimo Luther Blisset de manera conjunta. Su plan es llevar a cabo, durante un período de cinco años, actuaciones ‘subversivas’ contra la industria cultural, contra la censura, la represión y los medios de comunicación. Estas actuaciones suelen tener forma de bromas o montajes para dejar en evidencia a sus enemigos.

Por ejemplo, este colectivo creó un personaje falso, un inglés llamado Harry Kipper que supuestamente estaba desaparecido en Italia. Luther Blisset denunció en el equivalente italiano de ¿Quién sabe dónde? su caso, con una elaborada biografía que logró engañar a las televisiones y a las policías italianas e inglesas. En 1995 crearon a Loota, un chimpancé hembra rescatado por el Frente de Liberación Animal que habían convertido en una prestigiosa pintora, llegando a convocar una exposición del simio en la Bienal de Venecia de Arte Contemporáneo. Engañaron a los medios, porque la historia era falsa. También revolucionaron Italia entre 1995 y 1997 al crear otro bulo: la práctica masiva de rituales satánicos en Viterbo, Italia, que llegaron a saltar a los informativos pero que no dejaba de ser otro invento del colectivo Luther Blissett. Además, Luther Blisset publicó una novela histórica que denuncia diversos períodos de desigualdad en la historia de Europa: Q. Tras la publicación de la novela, Luther Blissett desapareció… hasta 2007. Ese año reaparecieron con dos actuaciones: en la primera, lograron convencer a medios de todo el mundo de que habían ‘secuestrado’ el contenido de la última novela de la saga Harry Potter, haciéndose pasar por un grupo fundamentalista católico. En la segunda, robaron la bandera de España del castillo de Santa Bárbara, que domina la ciudad de Alicante, y la sustituyeron por una bandera pirata, con el objetivo de mostrar “el verdadero estandarte de los dirigentes de este territorio”.

Los motivos por los que el colectivo tomó el nombre del futbolista jamaicano Luther Blissett no están del todo claros, aunque se apunta a los supuestos ataques racistas por parte de hinchas de extrema derecha que sufrió el jugador en su año en Italia como la principal razón. La leyenda urbana acerca de su confusión con Barnes también puede ser una razón. Sea como fuere, los miembros del colectivo Luther Blissett nunca lo revelaron. Lo gracioso es que en junio de 2004, en una entrevista en el programa de televisión Fantasy Football de la cadena inglesa ITV, Luther Blissett (el futbolista), se reveló como miembro del colectivo al leer -en italiano- el manifiesto del grupo: “Cualquiera puede ser Luther Blissett, simplemente adoptando el nombre de Luther Blissett”:

Buen fin de semana.

Qué fue de… David James: ‘Calamity’ para los amigos

David James, en una rueda de prensa antes de un partido de la selección inglesa en 2004 (Archivo 20minutos).

David James, en una rueda de prensa antes de un partido de la selección inglesa en 2004 (Archivo 20minutos).

Inglaterra tiene muy mala fama en dos cosas especialmente: en su comida y en sus porteros de fútbol. En este último caso, parte de la mala fama reciente se debe al protagonista de hoy, del que os paso a hablar. Es David James.

¿Quién era?: Un portero inglés de finales de los 80 hasta casi la actualidad.

¿Por que se le recuerda?: Pues por ser uno de los jugadores con más partidos en la Premier League, portero de equipos como el Liverpool, el Aston Villa o el Manchester City, y portero de la selección inglesa desde finales de los 90 a principios de la pasada década. Además, por su fama de portero ‘cantante’.

¿Qué fue de él?: Pues quizá os sorprenderá saber que, a sus 44 años, no está retirado del todo. Tras una experiencia en el fútbol islandés, James dejó de jugar y ha estado ejerciendo de comentarista para la cadena BT Sports, además de formar parte del equipo técnico del Luton Town. Pero este verano ha decidido embarcarse en una nueva aventura. Al igual que ha hecho otra veterano de la Premier como Robert Pirès, James va a probar suerte en la recién nacida Indian Super League de la India. En concreto, será el entrenador y también portero de los Kerala Blasters, el equipo propiedad de la leyenda del cricket Sachin Tendulkar.

¿Sabías qué…?: Es el tercer jugador con más partidos de la Premier League (desde que recibe este nombre), con 536 apariciones, sólo superado por Ryan Giggs y por Frank Lampard.

– Ostenta el récord de partidos con la puerta a cero de la Premier (173).

– Su fama llegó cuando se hizo con la portería del Liverpool, en la que sustituyó al zimbabuo Bruce Grobbelaar.

– Si recordáis el artículo de hace un par de semanas sobre Robbie Fowler, os comentaba que David James también era parte de aquel grupo que la prensa inglesa bautizó como los ‘Spice Boys’, más preocupados por las circunstancias de fuera de los terrenos de juego que por el fútbol en sí mismo. En esta foto, James con el legendario traje de color crema (es el primero por la izquierda).

– James era capaz de las mejores y más increíbles paradas así como también de los errores más garrafales. Fue en esta época en la que se ganó el sobrenombre de ‘Calamity’ (‘Calamidad’) James (es un guiño a ‘Calamity’ Jane, la famosa pistolera del Oeste americano y a un personaje de cómic británico que también llevaba ese nombre y que siempre tenía muy mala suerte).

James, en su última etapa con la selección (WIKIPEDIA).

James, en su última etapa con la selección (WIKIPEDIA).

– Fue modelo de ropa interior de Armani.

– También es conocido por sus cambios de imagen: ha llevado el pelo rapado al cero, a lo afro, con trencitas, decolorado o liso y repeinado, entre otros looks.

– Es el primero y por ahora único jugador de color que ha defendido la portería de Inglaterra.

– Sustituyó a David Seaman como titular en la portería de Inglaterra, pero la abandonó con la llegada al cargo de seleccionador de Steve McClaren. Pero Fabio Capello lo recuperó y jugó en el Mundial de Sudáfrica. Si recordáis, empezó como titular Robert Green, pero tras una cantada en el partido ante Estados Unidos, James se hizo con el puesto en el once. Con 39 años y casi 11 meses, David James se convirtió en el jugador más viejo en debutar en una Copa del Mundo. Además, era el más veterano de todos los jugadores que participaron en aquella cita.

– El pasado mes de mayo se declaró en bancarrota, pese a haber ganado más de 20 millones de libras durante su carrera. Al parecer, un multimillonario divorcio de su exmujer Tanya (con la que tuvo cuatro hijos) es el detonante de esta situación.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Benjamin James nació el 1 de agosto de 1970 en Welwyn Garden City, Inglaterra. Debutó como profesional en 1988 en las filas del Watford, hasta que en 1992 fichó por el Liverpool. Tras siete temporadas en Anfield, pasó dos en el Aston Villa y luego tres en el West Ham. En 2004 firmó por el Manchester City, donde estuvo dos años. Luego pasó cuatro temporadas en el Portsmouth, dos en el Bristol City y una en el Bournemouth. En 2013 fue el entrenador jugador del ÍBV islandés y ahora empieza su carrera en la India. En su palmarés tiene una Copa de la Liga y una FA Cup. Con Inglaterra jugó 53 partidos.

Os dejo con un vídeo de buenas paradas (que hizo, y muchas) de James:

Saludos y hasta mañana.