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Elementos para la historia: el ‘hurley’ y la ‘sliotar’, las herramientas del hurling

‘Hurley’ y ‘sliotar’ (WIKIPEDIA).

Este sábado vamos a conocer más de cerca las herramientas con las que se juega al deporte nacional de Irlanda, el hurling, y así de paso hablamos un poco de este deporte casi desconocido en el resto del mundo pero que en la isla esmeralda es religión.

El hurling es un deporte de equipo que tiene algo de hockey, algo de fútbol y algo de rugby. Presume de ser el deporte más rápido sobre hierba, y lo disputan dos equipos de 15 jugadores (uno de ellos es portero). Los jugadores, ayudados del palo o hurley, deben conseguir puntos o bien pasando la pelota (sliotar) entre dos postes verticales (un punto) o marcando gol en la portería que hay bajo estos (tres puntos). La pelota puede agarrarse con la mano, pero el jugador no puede dar más de cuatro pasos con ella. La pelota se puede trasladar sostenida con la parte ancha del hurley. Para pases largos se golpea a la pelota con el palo, pero también se puede pasar con el pie o golpeándola con la palma de la mano (nunca lanzándola tras tenerla agarrada). Estas serían las principales normas, en unos partidos que duran dos tiempos de 35 minutos. Cabe destacar que desde 2010, el uso del casco es obligatorio, debido a que el sliotar puede alcanzar unas velocidades de 150 km/h.

Enda Kenny regaló a Obama un hurley en 2011 (WIKIPEDIA).

Considerado como un deporte de origen celta, el organismo que lo dirige es la GAA (Gaelic Athletic Association). En Escocia se disputa un deporte parecido llamado shinty, mientras que el hurling se disputa también en ciudades de la costa este de Estados Unidos como Nueva York o Boston, así como en Argentina o Australia, debido a la inmigración irlandesa.

Como os decía, el hurley es a la cultura irlandesa lo que el bate de béisbol a la cultura de Estados Unidos. De hecho, en 2011, con motivo de una visita de Barack Obama a Irlanda, el primer ministro local Enda Kenny regaló al inquilino de la Casa Blanca un hurley. Este palo, que los irlandeses llaman camán, mide entre 45 y 96 cm, y se ensancha en uno de sus extremos, a modo de pala, que es con lo que se golpea la sliotar. Normalmente, se fabrica con madera de fresno.

Por su parte, la sliotar tiene unos 70 mm de diámetro, pesa unos 100 gramos y su núcleo es de corcho, recubierto por cuero.

Os dejo un vídeo para que veáis cómo se juega al hurling:

Hasta mañana.

Quién es… el Kingussie Camanachd, el mejor club deportivo de todos los tiempos

Quizá alguna vez os hayáis preguntado por el club deportivo más exitoso de todos los tiempos. Si lo habéis hecho o lo hacéis, igual pensáis que es el Madrid, o Boca Juniors, o los Lakers o los Celtics, o los neoyorquinos Yankees de béisbol. Pues no. Para encontrar al club más exitoso de la historia del deporte hay que viajar, primero, a las tierras altas de Escocia y segundo, bucear en un deporte minoritario y desconocido llamado shinty. Os traigo al Kingussie Camanachd, el club más exitoso de la historia.

Pero creo que debemos empezar explicando qué diablos es eso del shinty. Se trata de un deporte de equipo jugado en terrenos de césped de entre 125 y 155 metros de longitud, con equipos de doce jugadores (incluido el portero), que usan un palo de madera curvo llamado caman. Los partidos duran 90 minutos (en dos partes de 45) y el objetivo es marcar goles en las porterías usando el citado caman y una pelota algo más pequeña que la de tenis. Sólo el portero puede tocar la pelota con la mano (pero no agarrarla) y los jugadores pueden tocarla con el pie, siempre y cuando tengan al menos uno en el suelo. Para que nos entendamos, se parece al hockey hierba pero algo más agresivo, con más contacto físico.

El shinty tiene un hermano en Irlanda, llamado hurling (los que hayáis estado en la isla esmeralda quizá lo conozcáis), que tiene una mecánica parecida y que forma parte de la GAA (la Asociación Atlética Gaélica), que incluye otros deportes como el fútbol gaélico. Al parecer, ambos deportes tienen un antepasado común, que jugaban los celtas. Como son deportes muy minoritarios, circunscritos uno a Irlanda y otro a las Highlands escocesas (si bien en Norteamérica hay algún club, fruto de la inmigración), existe una competición internacional y anual única, que enfrenta a jugadores escoceses de shinty con irlandeses de hurling, en un partido que amalgama las reglas de ambos deportes.

Dicho esto, os presento al Kingussie Camanachd. Procede de la ciudad de Kingussie (más bien pueblo, porque apenas llega a los 1.500 habitantes), a poco más de 30 kilómetros del Lago Ness. Juega con camiseta a franjas horizontales azules y rojas y pantalón blanco. Fue fundado en 1893 y hace ocho años, el Libro Guinness de los Récords lo nombró como el club deportivo más exitoso de la historia. El motivo es que entre 1987 y 2005, el Kingussie ganó 19 ligas consecutivas (tiene 40 en su historial), amén de ostentar el récord de partidos imbatidos (63). En 2006 rompió el récord el Newtonmore, el eterno rival del Kingussie, que procede de un pueblo del mismo nombre a apenas 3 millas del de nuestros protagonistas. De todas maneras, el Kingussie volvió a ganar la Liga en 2007, 2008 y 2009 (desde entonces, en los últimos años, el Newtonmore ha sido el campeón). Llegados a este punto, me pregunto cómo sería que el Barça o el Madrid o cualquiera ganara 19 Ligas consecutivas, casi dos décadas…kingussie

Este Kingussie tiene alguna particularidad, como la de que todos sus jugadores son nacidos en el pueblo. Por lo demás, deciros que también tiene su estrella, como no podía ser menos. Este tipo, que se retiró hace tres de años, se llama Ronald Ross (es el de la foto), y es poseedor de numerosos récords del deporte del shinty. Os diré que en su carrera (debutó en 1992 -nació en el 75- y se retiró en 2010) ha marcado más de 1.000 goles. En las tierras altas es todo un ídolo y haciendo una broma con su nombre, lo llamaban “el Ronaldo de los Glens” (los glens son los valles escoceses). Es un tipo que activamente trabaja para la promoción del shinty, entrenando a jóvenes. Es, por ejemplo, el que impulsó el uso del casco en los partidos (aunque no es obligatorio). Como curiosidad, os diré que la madre de este Michael Jordan céltico es de Newtonmore, el pueblo vecino y rival. Y por supuesto, era el capitán de la selección escocesa de shinty/hurling.

Para que más o menos veáis como es el shinty, os dejo el enlace de un vídeo en el que Ronald Ross le hace un gol al Newtonmore (los comentarios están en gaélico de Escocia)

Espero que os haya gustado este original artículo. Ya sabéis, si queréis animar a un equipo de shinty, hacéos del Kingussie, que es el que más alegrías da. Que paséis un buen fin de semana.