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Qué fue de… Henrik Larsson: el jugador que todo equipo quiere tener siempre

Henrik Larsson, el día de su presentación con el Barça, en 2004 (ARCHIVO 20Minutos)

Henrik Larsson, el día de su presentación con el Barça, en 2004 (ARCHIVO 20Minutos)

Los que sois del Barça, ¿cuántas veces habéis leído o escuchado últimamente que lo que necesita el equipo es ‘un Larsson’? Pues no me extraña que se oiga mucho, porque estamos ante un futbolista que llegó a España en el invierno de su carrera futbolística y dio un resultado inesperadamente bueno, por no decir fundamental. Vamos con un clásico del fútbol europeo como es Henrik Larsson, que se ha retirado hace muy poco, pero que ardo en deseos de sacar.

¿Quién era?: Un delatero sueco de finales de los ochenta hasta esta misma década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más prolíficos goleadores europeos de los 90, un auténtico ídolo para los hinchas del Celtic de Glasgow y artífice de la segunda Copa de Europa del FC Barcelona, hace ya casi ocho años.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en las filas del Helsingborgs sueco, si bien el año pasado llegó a volver a calzarse las botas por temas de urgencia. En la actualidad, es el entrenador del Falkenbergs, de la primera división sueca.

¿Sabías qué…?: Su padre, de nombre Francisco Rocha, era de Cabo Verde. Adoptó el apellido de su madre porque consideraba que así sería más fácil integrarse en Suecia.

– En sus inicios como jugador, destacaba por su frondosa melena con rastas, que además, eran rubias.

– Tiene un hijo llamado Jordan que ya juega en el Högaborgs. Se llama así en honor de Michael Jordan.

– Ha estado en tres Mundiales y tres Eurocopas, haciendo bisagra con generaciones como la de Brolin y Dahlin y la actual, capitaneada por Ibrahimovic.

– Es el noveno jugador sueco con más internacionalidades y el cuarto con más goles.

– Salió del Feyenoord enfrentado con la directiva.

– En su primer partido con el Celtic, le dio el balón por error a un rival y acabó en gol en contra. Y en su primer partido europeo con el equipo escocés, marcó un gol en propia puerta.

– Pese a tan poco prometedores comienzos, Larsson es el cuarto jugador con más goles en la historia del Celtic (242 en seis temporadas) y fue votado como parte del once ideal de la historia del Celtic, siendo el único extranjero en ese once.

Larsson, con el título de Liga escocesa de 2004 (ARCHIVO 20Minutos).

Larsson, con el título de Liga escocesa de 2004 (ARCHIVO 20Minutos).

– Con el Celtic ganó una Bota de Oro, en 2001, tras marcar 35 goles.

– A los pocos meses de su llegada al Barça y en un partido contra el Madrid, se rompió el ligamento cruzado anterior y el menisco, lo que lo tuvo apartado de los terrenos de juego casi toda la temporada. Pese a ello, el Barça renovó su contrato por una temporada más.

– Su momento álgido con el Barcelona llegó en la final de la Champions de 2006. Larsson fue suplente y salió al terreno de juego en el minuto 61, supliendo a Mark van Bommel, cuando el marcador era de 1-0 a favor del Arsenal. La presencia de Larsson fue fundamental, ya que dio el pase de los dos goles del Barcelona, obra de Samuel Eto’o y de Juliano Belletti en los minutos 76 y 81. Fue su último partido con el Barça.

– En 2009 anunció su retirada, pero en 2012 jugó un partido con el Raa, de la Tercera División sueca. Y el año pasado, jugó dos partidos con el Hogaborgs, equipo que estab entenando, debido a una plaga de lesiones.

Biografía, palmarés, estadísticas: Henrik Edward Larsson nació en Helsinborg, Suecia, el 20 de septiembre de 1971. Formado en la cantera del Högaborgs, debutó como profesional en 1988 con el primer equipo. En 1992 lo fichó el Helsingborgs. Un año después lo fichó el Feyenoord de Rotterdam holandés, donde estuvo cuatro años. En 1997 desembarcó en el Celtic, donde jugó hasta 2004, cuando le llegó su oportunidad en el Barça. Con los culés estuvo dos temporadas, tras las que regresó al Helsingborgs. En 2007 estuvo cedido en el Manchester United y se retiró en el Helsingborgs en 2009. En su palmarés tiene una Copa sueca, dos Copas holandesas, cuatro Ligas, dos Copas y dos Copas de la Liga escocesas, dos Ligas, una Supercopa de España y una Copa de Europa con el Barça y una Premier con el Manchester United. Con Suecia jugó 106 partidos y marcó 37 goles.

Os dejo un vídeo de casi 9 minutos y medio sobre Larsson. Merece la pena verlo, creedme:

Hasta mañana.

Qué fue de… Thomas Gravesen: el ‘ogro’ del Madrid y su nueva vida en Las Vegas

Gravesen, en un entrenamiento del Madrid (EFE)

Gravesen, en un entrenamiento del Madrid (Archivo 20MINUTOS)

Os traigo hoy a un jugador de esos que será difícil que olvidemos, contradiciendo de alguna manera el leit-motiv de este vuestro blog. No es muy antiguo, lo sé, pero es difícil resistirse a hablar de un personaje tan especial. Por lo demás, os anuncio que en los próximos días, iré sacando jugadores de su perfil. Pronto lo entenderéis. No me alargo más, que estoy deseando contaros cositas de Thomas Gravesen.

¿Quién era?: Un centrocampista danés de medidados de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: A nivel global, porque estamos hablando de un clásico de la Premier League de los primeros años del siglo XXI y un fijo en la selección danesa del período del cambio de centuria. Pero en España lo recordamos sobre todo por su paso por el Real Madrid, hace ya ocho años, en los últimos meses de la primera etapa de Florentino Pérez como presidente del club blanco.

¿Qué fue de él?: Pues tras el Madrid, se fue al Celtic de Glasgow. En su segundo año en el club escocés fue cedido al Everton, donde realmente había rendido. Tras esa cesión, en 2008, y al no tener equipo, colgó las botas. Sólo tenía 32 años. No os creáis que ha sido fácil dar con su paradero, porque está alejado del mundo del fútbol. A los mismos medios daneses les resultaba difícil saber de él, porque al parecer y desde su retirada, Gravesen se ha alejado del foco de la luz pública y no concede entrevistas ni nada por el estilo. El pasado verano, el diario danés BT revelaba qué había sido de él. Al parecer, Gravesen realizó inteligentes inversiones financieras con el dinero que ganó en su vida como futbolista (que la prensa danesa cifra en 100 millones de dólares). Ha iniciado una relación con una modelo estadounidense de origen checo llamada Kamila y reside con ella en Las Vegas, donde lleva una vida de gran lujo. Antes de trasladarse a Las Vegas, Gravesen dividía el tiempo en un ático en Liverpool y en su ciudad natal, Velje.

Reportaje de 'BT' donde habla del paradero de Gravesen (BT.DK)

Reportaje de ‘BT’ donde habla del paradero de Gravesen (BT.DK)

¿Sabías qué…?: Gravesen llegó al Madrid en el mercado de invierno de 2005. Makélélé se había ido meses antes al Chelsea y el equipo blanco necesitaba un ‘stopper’, un mediocentro defensivo. Avalado por sus buenas actuaciones en el Everton, Arrigo Sacchi (que entonces era director deportivo del equipo madridista) movió su contratación.

– El Madrid pagó por él 3,5 millones de euros.

– El problema con Gravesen es que él no era mediocentro defensivo, era un jugador más box to box, como dicen los ingleses, más ofensivo de lo que se pensaba en España.

– Pronto se ganó fama de duro, gracias a algunas entradas un poco pasadas de vuelta y su intensidad en el campo.

– Pero fue en el programa deportivo Maracaná 06 de Cuatro en el que Gravesen se hizo célebre. El espacio presentado por Paco González emitía cada lunes las hazañas de Gravesen en el campo, llegando a tener seguimiento personalizado. Es en uno de estos reportajes donde nace la popular ‘gravesinha’, un (involuntario) regate creado por el danés que en el vídeo de abajo lo podréis ver.

– La salida de Sacchi y de Vanderlei Luxemburgo, el que fuera su primer técnico en el Madrid, no benefició a Gravesen, que empezó a jugar menos.

– Pese a su escasa aportación técnica, su entrega le hizo ganarse el corazón de los aficionados madridistas.

– Por su fiereza en el campo, en España se le bautizó como ‘ogro’ o ‘Shrek’ (el día de su fichaje, el diario Marca hizo un montaje en portada con el rostro de Gravesen y el del personaje de la saga de animación).

– Su hermano Peter es también futbolista, aunque a menor nivel.

Imagen de la pelea entre Gravesen y Robinho en 2006 (Archivo 20Minutos)

Imagen de la pelea entre Gravesen y Robinho en 2006 (Archivo 20Minutos)

– En la pretemporada de la que iba a ser su segunda temporada en el Madrid protagonizó un bochornoso incidente, al liarse a mamporros con su compañero Robinho. Fabio Capello, entrenador del equipo blanco, lo echó de la sesión y eso provocó su definitiva caída en desgracia en el Real Madrid.

– Con Dinamarca jugó las Eurocopas de 2000 y 2004 y el Mundial de 2002.

Biografía, palmarés, estadísticas: Thomas Gravesen nació en Velje, Dinamarca, el 11 de marzo de 1976. Debutó como profesional en el Velje en 1995, donde estuvo hasta 1997. Luego fichó por el Hamburgo. En el equipo de la ciudad hanseática estuvo tres temporadas, tras las que se fue a la Premier, al Everton. En el equipo de Liverpool estuvo hasta enero de 2005, cuando fichó por el Madrid. Tras temporada y media se fue al Celtic. Pasó un año en el equipo de Glasgow y en 2007 regresó cedido al Everton. En 2008 se retiró. En su palmarés tiene una Liga escocesa. Con la selección danesa jugó 66 partidos y marcó cinco goles.

Os dejo este descacharrante vídeo que recopila aquellos reportajes de Maracaná sobre Gravesen. Y por supuesto, la ‘gravesinha’:

Un saludo y hasta mañana.