Qué fue de… Andy Townsend: uno de los héroes de la Irlanda de los 90

Townsend, en un cromo de Italia 90 (PANINI).

En la década de los 90, y dirigida por Jackie Charlton, la selección de fútbol de la República de Irlanda, fue capaz de hacer cosas muy interesantes dos Mundiales. Este viernes vamos a recordar a uno de los jugadores de aquella selección. Es Andy Townsend.

¿Quién era?: Un centrocampista irlandés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su prolífica carrera en el fútbol inglés y por formar parte de la selección de Eire en los Mundiales de Italia 90 y Estados Unidos 94.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del West Bromwich Albion. Tras colgar las botas ha iniciado una prolífica carrera como comentarista deportivo en las cadenas ITV y BT. Además, ha colaborado con la BBC y con medios como el Daily Mail. Además, puso su voz a varias ediciones de la saga de videojuegos FIFA.

¿Sabías qué…?: Su padre, Don Townsend, fue futbolista profesional en los 50 y los 60 y jugó, entre otros equipos, en el Charlton Athletic y en el Crystal Palace. Falleció el pasado mes de julio.

– Como muchos de los compañeros que renovaron la selección irlandesa de su época, Townsend nació en Inglaterra, pero era seleccionable por Irlanda por razones familiares.

– De hecho, de los 22 jugadores que llevó Irlanda a Italia, 16 habían nacido en Inglaterra, Escocia o Gales.

Imagen reciente de Townsend, ya como comentarista (WIKIPEDIA).

– Townsend jugó todos los minutos que disputó su selección en aquella cita mundialista.

– Marcó un penalti en la mítica tanda de octavos de final en la que Eire se impuso a Rumanía.

– En USA 94 fue el capitán de la selección irlandesa.

– También en esa cita jugó todos los minutos, excepto los 15 finales del tercer partido de la fase de grupos ante Noruega.

– Fue capitán del Aston Villa y del Middlesbrough.

– Es miembro del Salón de la Fama del fútbol irlandés.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andrew David Townsend nació el 23 de julio de 1963 en Maidstone, Inglaterra. Debutó como profesional en 1980 en el Welling United. En 1984 fichó por el Weymouth, y al año siguiente se fue al Southampton, donde estuvo tres temporadas. En 1988 recaló en el Norwich, y en 1990 lo contrató el Chelsea. En 1993 se fue al Aston Villa, donde pasó cuatro años. Luego jugó dos años en el Middlesbrough. En 1999 lo contrató el WBA, donde se retiró en 2000. En su palmarés tiene dos Copas de la Liga, con el Aston Villa. Con la selección de Irlanda jugó 70 partidos y marcó 7 goles.

Hasta mañana.

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