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Quién fue… Patrick O’Connell, el irlandés que salvó al Barça de la desaparición

O’Connell, en su etapa de futbolista (WIKIPEDIA).

Todos los clubes españoles tienen héroes, normalmente entrenadores o jugadores que fueron clave para ganar títulos. Pero el de hoy es un héroe no tanto por sus resultados, sino por su profesionalidad y su entereza en uno de los peores momentos para la historia de nuestro país, ya que sirvió para salvar nada menos que al FC Barcelona. Hoy os traigo la historia de Patrick O’Connell.

Patrick Joseph O’Connell nació el 8 de marzo de 1887 nacía en County Westmeath, Irlanda. Su familia se trasladó siendo él un niño al suburbio dublinés de Drumcondra, donde Patrick empezó a tener contacto con el fútbol. Jugó en equipos modestos de la capital irlandesa hasta que en 1905 tuvo su primera oferta profesional para jugar en el hoy extinto Belfast Celtic.

Tras cuatro temporadas en la capital del Ulster, en 1909 cambió de isla para jugar en el Sheffield Wednesday. Tras temporadas lo fichó el Hull. Ese 1912 fue el año en el que también debutó con la selección irlandesa de fútbol. En 1914 fichó por el Manchester United, desde donde fue cedido a otros equipos como el Clapton Orient, el Rochdale o el Chesterfield. En 1919 fichó por el Dumbarton escocés y en 1920 por el Ashington, club en cuyo última temporada simultaneó labores de jugador y la que le marcaría para siempre, la de entrenador.

En 1922, le llega su primera gran oferta, pero fuera de las islas. Es en España, en concreto en el Racing de Santander, adonde llega para sustituir al mítico Fred Pentland. En el equipo cántabro ganó cinco títulos regionales, y en 1928, debutó en la primera edición de la historia de la Liga. Por desgracia para O’Connell, el Racing acabó último.

Fue en Santander donde conoció a una irlandesa llamada Ellen, que trabajaba como institutriz de los hijos de Alfonso XIII en sus veraneos en la ciudad cántabra. Pese a que O’Connell tenía ya mujer e hijos en Manchester, Inglaterra (a los que mandaba dinero), se casó con Ellen, que lo acompañaría en todas sus aventuras posteriores en España. Con el tiempo, abandonaría a su familia original.

En 1929 lo fichó el Oviedo, que estaba en la también joven Segunda División. Dos años después lo contrató el Betis, donde se consagraría de manera definitiva y se convertiría en uno de los mejores entrenadores de la historia del club verdiblanco.

En su primera temporada logró el ascenso a Primera. O’Connell supuso un cambio radical para el Betis: cambió la mentalidad, la forma de jugar, se adaptó perfectamente a la ciudad de Sevilla (donde fue rebautizado como don Patricio)… prueba de ello es que tan solo tres años después del ascenso, y con un presupuesto mucho menor, el Betis ganaría la Liga.

Mural dedicado a O’Connell en Belfast (GOOGLE STREET VIEW).

Aquel final de Liga de 1935 se lo jugaron Betis y Real Madrid en la última jornada. Los andaluces se las veían, curiosamente, ante el primer equipo español de O’Connell, el Racing. Cuenta una historia que el irlandés fue a ver a sus expupilos y les pidió que no fueran excesivamente competitivos, pero los racinguistas le respondieron que su presidente, José María de Cossío (el mítico escritor taurino), era madridista y les había primado por ganar al Betis. Sea como fuere, el Betis ganó 5-0 y se proclamó campeón.

Este gran resultado hizo que el Barcelona lo contratara. En su primer año, ganaron el campeonato de Cataluña y llegaron a la final de Copa. Pero en 1936, en España, estalló la Guerra Civil.

La guerra estalló en julio y Josep Sunyol, presidente del Barça, fue fusilado ese mismo mes de agosto. O’Connell estaba de vacaciones en su Irlanda natal. La directiva superviviente se puso en contacto con él y le dijo que entenderían si no regresaba a Barcelona. Pese a la guerra, Patrick O’Connell decidió volver a su puesto de trabajo.

La Liga estaba suspendida, pero el Barça siguió compitiendo en la Liga Mediterránea, con otros equipos de la costa este española que estaban en zona republicana. Pero eran tiempos difíciles y el dinero empezó a escasear, de tal manera que el Barcelona se arruinó y estaba al borde de la desaparición.

Un empresario catalán emigrado a México, Manuel Mas Serrano, ofreció al Barcelona una gira por México y Estados Unidos durante los años de guerra. O’Connell reunió a sus jugadores y les instó a tomar un barco y viajar a América. Allí jugaron ocho partidos. El dinero que el Barça hizo en esa gira salvó al club. Eso sí, de una comitiva de 20 personas que había viajado de Barcelona hacia México, sólo regresaron cuatro con O’Connell. El resto pidió asilo en el país azteca o en Estados Unidos.

La cosa había empeorado pero O’Connell siguió un año más, en el que el Barça ganó la Liga Catalana (ya no había suficientes equipos para llamarla Liga Mediterránea) y la Copa de Catalunya.

En 1940, ya acabada la guerra, regresó a Betis, que estaba en Segunda. De nuevo ascendió con él. En 1942 se fue al eterno rival, al Sevilla, donde estuvo entrenando tres temporadas. Fue en esa época en la que Ellen, su esposa en España, falleció. Tras una breve experiencia de nuevo en el Racing, O’Connell se quedó en Sevilla a vivir.

En 1949, en un viaje de la selección española a Inglaterra, un chico llamado Daniel O’Connell consiguió acercarse al seleccionador Guillermo Eizaguirre. Le preguntó si conocía a un entrenador irlandés llamado Patrick O’Connell. Eizaguirre le dijo que claro que lo conocía, y que vivía en Sevilla. Daniel no se lo pensó y viajó a la capital andaluza: iba a encontrar a su padre. Dio con él: Daniel se presentó como un sobrino y descubrió con amargura cómo su padre apenas mostró interés por su primera esposa o sus hijos, y regresó a Inglaterra.

Viviendo en Sevilla, las cosas empezaron a irle mal a Patrick O’Connell y se quedó en la ruina. El Betis llegó a organizar un partido benéfico en 1954 para ayudarle. Poco después, viajó a Londres para vivir con un hermano, pero su situación económica siguió resintiéndose hasta vivir casi en la indigencia. Su salud también se deterioró y el día 27 de febrero de 1959 falleció en una habitación de alquiler en una pensión en Saint Pancras, Londres. Tenía 71 años. Fue enterrado en una tumba anónima en el cementerio católico de St. Mary, en Kensal Green.

De él se pueden hallar homenajes en Belfast: un busto de bronce en el estadio Windsor Park y uno de esos típicos murales norirlandeses, en los que dos imágenes suyas, como jugador y técnico, comparten protagonismo con Messi, los escudos de los equipos que dirigió y su apodo en España: “Don Patricio”. Y tras muchos años de trabajo, justo hace un mes se inauguró en el Benito Villamarín otro busto dedicado a su memoria. En Twitter, además, podéis seguir en Twitter a los responsables de la iniciativa Patrick O’Connell Memorial Fund, con el objetivo de que la tumba del protagonista de hoy deje de ser anónima

Os dejo un vídeo homenaje a O’Connell y su paso por el Betis:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Jason McAteer: uno de los ‘Spice Boys’ del Liverpool de los 90

Cromo de McAteeer con el Liverpool (PANINI).

Cromo de McAteeer con el Liverpool (PANINI).

Vamos a hablar otra vez de la Premier League y lo vamos a hacer de un jugador que pasó por uno de los clubes más populares de la liga inglesa. Os hablo de Jason McAteer.

¿Quién era?: Un centrocampista irlandés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus cuatro temporadas en el Liverpool, entre 1995 y 1999, y por formar parte del grupo de jugadores que la prensa de las islas bautizó como ‘Spice Boys’.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del Tranmere Rovers de su ciudad natal. En la actualidad. Además de jugar en los veteranos del Liverpool, McAteer trabaja como comentarista televisivo. Ha trabajado para ESPN y ahora lo hace para la tele oficial del Liverpool.

¿Sabías qué…?: Nació en Inglaterra, pero jugó con la selección de Irlanda por sus orígenes.

– McAteer era uno de los ‘Spice Boys’. A finales de los 90 se produjo en el Reino Unido el boom  de las Spice Girls. Coincidiendo con este asunto, en Inglaterra y más en concreto en el Liverpool, surgió un grupo de jugadores que se hizo famoso no por su buen juego, sino por todo lo relacionado con ellos fuera de los terrenos. Eran David ‘Calamity’ James, Steve McManaman, Robbie Fowler, el ex oviedista Stan CollymoreJamie Redknapp y el propio McAteer. Eran famosos, ricos, tenían cochazos, salían en los tabloides, se acostaban con las modelos topless de esos tabloides, eran los ídolos de las quinceañeras… La imagen más icónica de los Spice Boys tuvo lugar en la final de la FA Cup del 96 (Liverpool-Manchester United, que ganaron estos últimos), cuando antes del partido, los ‘Spice Boys’ saltaron a darse un paseíto por el césped de Wembley ataviados con unos trajes Armani en color beige, repeinados y con gafas de sol, que se quedaron en la retina de la siempre maliciosa prensa inglesa, que criticó esa excesiva preocupación por el glamour y el bajo rendimiento de los chicos en el campo.

– Disputó con su selección los Mundiales de 1994 y 2002.

– En 2002 tuvo un duro enfrentamiento con su compañero de selección Roy Keane. El capitán del Manchester United la lió en la concentración de su equipo en Japón y tuvo un durísimo enfrentamiento dialéctico con el seleccionador a cuenta de las supuestas malas condiciones en las que estaba el equipo concentrado. McAteer se posicionó a favor del entrenador y eso le valió el enfrentamiento con Keane.

– La siguiente temporada, en un Sunderland-United (cuando McAteer jugaba en los Black Cats), Keane y él se las vieron tiesas durante el partido, y Keane acabó dándole un codazo en la cabeza a McAteer, por el que fue expulsado con roja directa.

– Poco antes de esa jugada, tuvieron otro roce en el que Keane le dijo a McAteer que le iba a arrancar la cabeza, a lo que McAteer le respondió que mejor lo escribiera en su próxima biografía.

– Keane y McAteer no han vuelto a hablarse.

– El gol más importante de McAteer fue con la selección irlandesa, ante Países Bajos, en la fase de clasificación para el Mundial de 2002, precisamente. Irlanda ganó 1-0, victoria fundamental para acudir al Mundial asiático.

– Aparecía en la portada del videojuego FIFA 96, junto a Ronald de Boer, en una imagen captada en otro Irlanda-Países Bajos.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jason Wynne McAteer nació el 18 de junio de 1971 en Tranmere, Reino Unido. Debutó como profesional en 1992 en el Bolton Wanderers. En 1995 desembarcó en el Liverpool, donde jugó hasta 1999. Luego pasó dos años en el Blackburn Rovers y en 2001 fichó por el Sunderland. En 2004 firmó por el Tranmere Rovers, donde se retiró tres temporadas después. Con la selección de la República de Irlanda jugó 52 partidos y marcó 3 goles.

Os dejo con el gol de McAteer en 2001 a Holanda:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Croke Park: el escenario del Domingo Sangriento

Vista aérea del estadio (WIKIPEDIA)

Vista panorámica del estadio (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de un recinto de deportes minoritarios pero con mucha historia detrás. Nos vamos a la isla Esmeralda, Irlanda, para hablar de Croke Park.

Nombre oficial: Croke Park / Páirc an Chrócaigh.

Ubicación: Jones Road, Dublín, República de Irlanda.

Capacidad: 82.300 espectadores.

Año de inauguración: 1884.

Propietario: Gaelic Athletic Association.

Más cosas: Pues este (relativamente) poco conocido es nada menos que el tercero más grande e Europa, y el más grande no dedicado a fútbol. Y es que Croke Park es el escenario de las finales de los Juegos Gaélicos, es decir, el hurling y el fútbol gaélico.

Sus obras se iniciaron en 1880 y fue inaugurado en 1884 para acoger los deportes tradicionales de la Gaelic Athletic Association o GAA. Sus primeros años fueron de constantes obras para aumentar su capacidad.

Pero además de por el deporte, Croke Park se conoce sobre todo por un luctuoso acontecimiento que tuvo lugar el 21 de noviembre de 1920: el llamado Domingo Sangriento o ‘Bloody Sunday’. En plena Guerra de la Independencia Irlandesa, la Royal Irish Constabulary, ayudada por el ejército británico, accedieron al estadio, donde se estaba jugando un partido de fútbol gaélico entre Dublin y Tipperary, y dispararon indiscriminadamente, matando a 13 espectadores y a un jugador de Tipperary, Michael Hoga, que años después daría nombre a una de las gradas del estadio. La matanza fue una respuesta al asesinato de 15 agentes británicos ese mismo día. Hoy, una placa recuerda el suceso.

Placa conmemorativa de los sucesos del Domingo Sangriento de 1920 (WIKIPEDIA).

Placa conmemorativa de los sucesos del Domingo Sangriento de 1920 (WIKIPEDIA).

Croke Park está siempre rodeado de la polémica. Al ser la GAA una organización de marcado carácter nacionalista, en sus estatutos se estipuló que en el estadio no se podía jugar a otra cosa que no fueran los deportes gaélicos, haciendo hincapié en deportes tradicionalmente británicos como el fútbol asociación, el rugby o el cricket, aludiendo a una norma que estos juegos están en franca competencia con los de la GAA. La norma fue levantada temporalmente en 2005. El motivo, que Landsdowne Road, la casa del rugby irlandés, estaba en obras. Así, durante tres ediciones del VI Naciones, Irlanda jugó sus partidos de casa en Croke Park.

Había miedo de cara al 24 de febrero de 2007, el día en el que Inglaterra pisaba el estadio por primera vez. Pese a los temores de que el himno inglés fuera pitado, al final no fue respetado y no hubo un solo incidente. Curiosamente, Irlanda logró su mejor resultado histórico ante Inglaterra, ganando 43-13).

Además, en Croke Park se han jugado partidos de fútbol sin que hubiera mayor conflicto.

Más allá del deporte, Croke Park ha acogido conciertos de U2, Elton John, Bon Jovi, Robbie Williams, Red Hot Chili Peppers, One Direction, Pharrell Williams, Bruce Springsteen o Beyoncé.

Os dejo con un breve reportaje sobre el estadio:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ian Harte: un irlandés en la Liga

Harte celebra con la afición del Levante el ascenso en 2006 (Archivo 20minutos).

Harte celebra con la afición del Levante el ascenso en 2006 (Archivo 20minutos).

Por nuestra Liga han pasado jugadores de muchas nacionalidades. Una no muy habitual es la irlandesa. Vamos a hablar de uno de los hijos de la Isla Esmeralda, que pasó por un equipo que ayer mismo consumó su descenso, el Levante (ánimo, granotas): el protagonista de hoy es Ian Harte.

¿Quién era?: Un defensa lateral izquierdo de los 90, la pasada década y la presente.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un fijo con su selección, por sus buenas campañas en el Leeds United y por su paso por el Levante.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas el año pasado en las filas del Bournemouth. En la actualidad trabaja como representante de futbolistas en una agencia llamada Impact Sports. Además, tiene participaciones en negocios hosteleros en España y Reino Unido.

¿Sabías qué…?: De los seis irlandeses que han jugado en la Liga, es sólo el cuarto con más partidos. Lo superan Campbell (Racing y Logroñés, en los 80), Buckley (Racing, en los 80) y Moran (Sporting, también en los 80).

– Con el Levante vivió un descenso su primer año y un ascenso en el siguiente.

– En su año en Segunda con los granotas marcó 9 goles.

Harte, con selección en el Mundial de 2002 (Archivo 20Minutos).

Harte, con selección en el Mundial de 2002 (Archivo 20Minutos).

– En Primera sólo marcó un gol. Fue en Anoeta, en la primera jornada de la 2004/2005.

– Tenía un excelente golpeo con la pierna izquierda.

– Su hermano mayor, Michael, fue también futbolista profesional.

– Antes de llegar al Levante se rumoreó un interés del Milan y del Barça por sus servicios.

– Jugó con su selección en el Mundial de 2002.

– Irlanda cayó en octavos ante España (por penaltis). Harte fue sustituido en el minuto 82.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ian Patrick Harte nació en Drogheda, República de Irlanda, el 31 de agosto de 1977. Debutó como profesional en 1996 en el Leeds United. En 2004 fichó por el Levante, donde estuvo tres años. Luego pasó un año en el Sunderland, otro en el Blackpool, otro en el Carlisle, tres en el Reading y dos en el Bournemouth, donde se retiró. Con su selección jugó 63 partidos y marcó 12 goles.

Os dejo con un golazo de Harte al United:

Hasta mañana.

Qué fue de… Brian O’Driscoll: la leyenda número 1 del rugby irlandés

O'Driscoll, en 2007 (WIKIPEDIA).

Brian O’Driscoll, en 2007 (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar de rugby esta semana para recordar a uno de los más grandes jugadores mundiales de los últimos tiempos, una auténtica leyenda en su país y en todo el mundo: Brian O’Driscoll.

¿Quién era?: Un jugador de rugby irlandés de finales de los 90, la pasada década y principios de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque está considerado como uno de los mejores jugadores de la historia. Es uno de los jugadores con más partidos internacionales y uno de los máximos anotadores de ensayos de la historia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014. Ahora es comentarista de radio y también de partidos en la cadena BT.

¿Sabías qué…?: En Irlanda es una absoluta celebridad. Es como aquí Rafa Nadal o Pau Gasol, para que os hagáis una idea.

– Se le conoce por sus iniciales, BOD, lo que da pie a juegos de palabras con ‘God’ (‘Dios en inglés). Así, los fans de la selección irlandesa tenían como lema ‘In BOD we trust’ (Confiamos en BOD, parodiando el lema de Estados Unidos ‘In God we trust’).

– Sus padres son médicos.

– De niño practicó fútbol gaélico.

– Procede de una familia muy vinculada al rugby. Su padre, Frank, jugó dos partidos con la selección irlandesa. Un tío suyo, Barry, jugó cuatro. Y su otro tío John jugó 26 partidos con el XV del Trébol y giró con los British and Irish Lions.

Así despidió el Aviva Stadium de Dublín a O'Driscoll en su último partido en casa con Irlanda (WIKIPEDIA).

Así despidió el Aviva Stadium de Dublín a O’Driscoll en su último partido en casa con Irlanda (WIKIPEDIA).

– Es el octavo jugador con más ensayos en partidos internacionales de la historia, con 47.

– Hasta este mismo año, era el jugador con más internacionalidades de la historia. El capitán de Nueva Zelanda, Richie McCaw, lo ha superado.

– Mide 1,78 metros.

– Estuvo casado con la modelo y presentadora Glenda Gilson. Su actual esposa es la actriz Amy Huberman. Ambos estuvieron en la boda del príncipe Guillermo de Inglaterra.

– Ha participado en cuatro giras de los British and Irish Lions.

Biografía, palmarés, estadísticas: Brian Gerald O’Driscoll nació el 21 de enero de 1979 en Dublín, Irlanda. Desarrolló su carrera en Leinster entre 1999 y 2014. Con este club ganó cuatro Celtic Leagues y tres Copas de Europa. Con Irlanda jugó 133 partidos, anotó 245 puntos y ganó dos 6 Naciones (con un Gran Slam). Con los British and Irish Lions jugó ocho partidos.

Os dejo con un vídeo homenaje a O’Driscoll:

Hasta mañana.

Qué fue de… Roy Keane: el tipo más duro del fútbol británico

Roy Keane, entrenando con el Manchester United en el estadio Gerland de Lyon antes de un partido de Champions en septiembre del año 2004 (Archivo 20minutos).

Roy Keane, entrenando con el Manchester United en el estadio Gerland de Lyon antes de un partido de Champions en septiembre del año 2004 (Archivo 20minutos).

Seguimos hablando de fútbol con un personaje al que conocéis a buen seguro. Si, además, seguís más o menos de cerca el fútbol inglés, quizá os parezca que no anda muy perdido, pero es uno de esos futbolistas de lo que realmente apetece escribir. Además, hoy es el día de San Patricio (felicidades a todos los Patricios y a todas las Patricias) y lo suyo es hablar de un irlandés. Estamos hablando de uno de los tipos más duros del fútbol de las islas. Es Roy Keane.

¿Quién era?: Un mediocentro irlandés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser capitán del Manchester United y de la selección irlandesa de fútbol duranto mucho años, siendo uno de los jugadores más emblemáticos de los ‘red devils’ durante los mejores años de su historia. Además, se le recuerda por ser uno de los jufadores más duros y más polémicos de su tiempo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas del Celtic de Glasgow. Inmediatamente tras retirarse empezó una carrera como entrenador del Sunderland, donde estuvo dos años. Luego entrenó al Ipswich Town otras dos temporadas y desde 2013 es entrenador asistente de la selección irlandesa. El año pasado fue también segundo técnico del Aston Villa. También ejercido como comentarista para la cadena ITV.

¿Sabías qué…?: Su padre, entre otros empleos, trabajó en la fábrica de cerveza Murhpy’s.

– De niño era hincha del Tottenham Hotspur y del Celtic, equipo en el que se retiró.

– Cuando el United pagó por sus servicios 3,75 millones de libras al Nottingham Forest en 1993, se convirtió en el traspaso récord del fútbol británico.

– En Inglaterra eran famosos los roces que tuvo con el centrocampista del Arsenal Patrick Vieira. Ambos se odiaban y se atizaban de lo lindo en el terreno de juego, amén de decirse de todo.

– Suplió a Eric Cantona como capitán del Manchester United.

– Una de sus más lamentables experiencias tuvo lugar en un derbi de Manchester contra el City y con el noruego Alf Inge Haland. Keane le dio una terrible patada a Haland a la altura de la rodilla que se convirtió en una grave lesión. De hecho, Haland no volvió a jugar un partido completo nunca más. Lo peor fue cuando Keane admitió que lo había hecho a propósito, con el ánimo de hacerle daño, debido a un roce en un partido disputado cuatro años antes, cuando el noruego jugaba en el Leeds United, y que acabó con Keane lesionado. El irlandés recibió ocho partidos de suspensión.

Keane, en un partido de Liga de Campeones contra el Madrid en Old Trafford en 2000 (Archivo 20minutos).

Keane, en un partido de Liga de Campeones contra el Madrid en Old Trafford en 2000 (Archivo 20minutos).

– Representó a Irlanda en los Mundiales de 1994 y 2002, aunque en este último no llegó a jugar.

– La concentración de Irlanda para el Mundial de 2002 fue muy polémica, ya que se produjo un gravísimo enfrentamiento entre el capitán, Roy Keane, y el seleccionador, Mick McCarthy. Keane publicó una carta en la prensa irlandesa criticando las penosas condiciones de los jugadores en la concentración y la falta de apoyo de McCarthy. Tras un durísimo enfrentamiento dialéctico, Keane fue expulsado de la concentración y no volvió a ser internacional hasta la marcha de McCarthy, meses después.

– Está casado y tiene cinco hijos.

– Estuvo cerca de fichar por el Real Madrid cuando tenía 34 años, tal y como reveló en su autobiografía. Recibió una llamada de Emilio Butragueño cuando estaba… sentado en el retrete. Dijo que no “por miedo” a lo desconocido. Se arrepiente de ello.

Biografía, palmarés, estadísticas: Roy Maurice Keane nació en Cork, República de Irlanda, el 10 de agosto de 1971. Debutó como profesional en 1989 en el Cobh Ramblers de su país natal. Al año siguiente se fue al Nottingham Forest, donde tras tres temporadas, fue contratado por el Manchester United, equipo que no dejó hasta doce temporadas después, cuando se fue al Celtic, donde colgó las botas en 2006. En su palmarés tiene siete Premier Leagues, cuatro Community Shields, cuatro FA Cups, una Copa de Europa y una Intercontinental (con el Manchester United) y una Liga y una Copa escocesas con el Celtic.

Os dejo con un vídeo resumen de cómo se las gastaba el bueno de Roy:

Qué fue de… Denis Irwin: el mejor fichaje que hizo Sir Alex Ferguson

Denis Irwin, en un cromo del Manchester United (PANINI).

Denis Irwin, en un cromo del Manchester United (PANINI).

Me quedan poquísimos jugadores de la primera época del Manchester United bajo la batuta de Sir Alex Ferguson. Hoy voy a hablaros de uno de ellos. Poco mediático, quizá poco conocido, pero al fin y al cabo, un jugador que fue el indiscutible dueño del puesto de lateral izquierdo de Old Trafford en los 90 y el que Ferguson dijo que fue su mejor fichaje en relación calidad-precio, tiene que tener su hueco sí o sí. Es Denis Irwin.

¿Quién era?: Un defensa irlandés de los 80, los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por ser el indiscutible lateral izquierdo del Manchester United durante casi una década, además de serlo también en la selección de Irlanda.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en las filas del Wolverhampton Wanderers. Desde ese mismo año, trabaja como comentarista para MUTV, la televisión oficial del Manchester United. También ha comentado partidos para la televisión irlandesa RTÉ y ha sido columnista del Sunday World.

¿Sabías qué…?: De joven practicó fútbol gaélico y hurling.

– Llegó a jugar en la considerada catedral del deporte gaélico, Croke Park, ante el que luego sería su compañero de selección de fútbol Niall Quinn.

– Pese a ser diestro, jugó casi toda su carrera como lateral izquierdo.

– Era un excelente lanzador de faltas y penaltis.

– El United pagó por sus servicios 625.000 libras al Oldham Athletic. Jugaría más de 360 partidos con los ‘red devils’.

Cromo de Irwin con su selección previo al Mundial de Estados Unidos (PANINI).

Cromo de Irwin con su selección previo al Mundial de Estados Unidos (PANINI).

– En 2002, con motivo del décimo aniversario de la Premier, fue elegido en el once ideal de esa década, junto a Peter Schmeichel, Gary Neville, Tony Adams, Marcel Desailly, David Beckham, Patrick Vieira, Paul Scholes, Ryan Giggs, Alan Shearer y Eric Cantona.

– Jugó el Mundial de Estados Unidos con su selección nacional.

– Jugó los 90 minutos de la mítica final de la Champions de 1999 (el 2-1 del Manchester United al Bayern en el Camp Nou).

– Cuando se retiró, le preguntaron a Sir Alex Ferguson cuál sería su once ideal de entre los jugadores a los que dirigió. El técnico escocés respondió que “Denis Irwin sería el único que seguro estaría en ese equipo“.

– En una ocasión, un fallo de Irwin supuso un gol del Arsenal y una derrota del United. Cuando le preguntaron a Ferguson si estaba decepcionado, el técnico de Glasgow replicó que no: “Un solo fallo en diez años no está mal”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Denis Joseph Irwin nació en Cork, República de Irlanda, el 31 de octubre de 1965. Debutó como profesional en 1983 en las filas del Leeds United. En 1986 fichó por el Oldham Athletic, y cuatro temporadas después, recaló en el Manchester United, donde pasó 12 años. En 2002 se fue al Wolverhampton Wanderers, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene siete Premiers, tres FA Cups, una Copa de la Liga, cuatro Community Shields, una Copa de Europa, una Recopa, una Intercontinental y una Supercopa de Europa. Con Eire jugó 56 partidos y marcó cuatro goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Irwin:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ronan O’Gara: el eterno anotador de Irlanda

O'Gara, en el Mundial de 2007 (WIKIPEDIA).

O’Gara, en el Mundial de 2007 (WIKIPEDIA).

Hace unos meses que no saco a un jugador de rugby, así que voy a resarcirme ahora que quedan poco más de dos semenas para que empiece una nueva edición del VI Naciones. Lo voy a hacer con un tipo que quizá no os suene si sois profanos, pero que si sabéis algo del deporte del balón oval consideraréis como uno de los más grandes: Ronan O’Gara.

¿Quién era?: Un jugador de rugby irlandés de mediados de los 90 a esta misma década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores del mundo en su época, uno de los jugadores de la historia con más internacionalidades y una auténtica leyenda en su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas de Munster. En la actualidad, forma parte del equipo técnico del Racing Métro 92 París.

¿Sabías qué…?: Nació en California, donde su padre cursaba el doctorado.

– Es el cuarto jugador de la historia del rugby con más internacionalidades, sólo por detrás de su compatriota Brian O’Driscoll, del australiano George Gregan y del neozelandés Richie McCaw.

– Es el máximo anotador de la historia de la selección de Irlanda.

– Está considerado, junto a Jonny Wilkinson, como uno de los mejores aperturas y pateadores de las últimas décadas.

– En 2003 tuvo una oferta de los Miami Dolphins de la NFL, que rechazó.

– Fue el primer jugador en conseguir 1.000 puntos en la Heineken Cup (la Copa de Europa).

O'Gara, en acción en un partido de Munster (WIKIPEDIA).

O’Gara, en acción en un partido de la Heineken Cup de Munster ante los Harlequins (WIKIPEDIA).

– Era un especialista en ‘drops’ ganadores al final de los partidos.

– Es el máximo anotador de la historia del torneo VI Naciones y el segundo, tras O’Driscoll, en partidos de esta competición.

– Estuvo invitado a tres giras de los British and Irish Lions.

– Está casado y tiene cinco hijos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ronan John Ross O’Gara nació en San Diego, California, Estados Unidos, el 7 de marzo de 1977. En 1997 empezó a jugar con Munster, hasta su retirada en 2013. En su palmarés tiene dos Heineken Cups, tres Celtic Leagues, una Celtic Cup y tres campeonatos interprovinciales de Irlanda. Con su selección disputó 128 partidos (1.083 puntos) y con los British and Irish Lions, dos partidos. Com Irlanda logró un torneo del VI Naciones (con Gran Slam) y tres veces la Triple Corona.

Os dejo con un fantástico vídeo dedicado a O’Gara:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pat Bonner

Creo que en alguna ocasión os he comentado que el primer Mundial del que tengo un recuerdo pleno y que viví intensamente fue el de Italia 90. De ese Mundial hay un montón de jugadores que tienen un buen post. Uno de ellos es el protagonista de hoy. Era una de las caras más visibles de una selección que hacía su debut en una fase final de un Mundial en Italia y que causó una grata impresión, además de revolucionar a un país entero. Los muy futboleros estoy seguro de que recordáis al protagonista de hoy, que es portero (ya sabéis que me gusta hablar sobre ellos). Viajamos a la verde Irlanda para hablar de Pat Bonner.

¿Quién era?: Un portero irlandés de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el portero de la selección irlandesa que hizo tan buen papel en Italia 90 (llegó a cuartos en la que era su primera participación).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995 en su equipo de siempre, el Celtic de Glasgow escocés. En la actualidad es el director técnico de la Federación Irlandesa de Fútbol y colabora como comentarista de los partidos del equipo nacional.

¿Sabías qué…?: Volvemos a Italia 90. Allí vivió sin duda su mejor momento como profesional. En el partido de octavos ante Rumanía, que acabó 0-0, paró un decisivo penalty al rumano Timofte (momento que recoge la foto de debajo). El gol siguiente de David O’Leary llevó a Irlanda a cuartos, ante la anfitriona Italia, que vencería luego con un gol de Totò Schillaci.

– Esa parada de Bonner está considerada como uno de los cinco momentos de la historia de la televisión irlandesa más vistos.

– El mismísimo Juan Pablo II recibió en el Vaticano a la selección de Eire. Pat Bonner describió ese momento como el más especial de su vida.

– Es un seguidor declarado del Fianna Fáil, el mayor partido político de Irlanda, de carácter nacionalista y populista, aunque renunció a ser candidato para las Europeas.

– Es el octavo jugador irlandés con más internacionalidades (80), tras hombres como el delantero de mi querido Tottenham Robbie Keane o Tony Cascarino.

– El actual portero del Manchester City, Shay Given, le ha destronado como el meta irlandés con más partidos con la selección.

– Given, al igual que Bonner, comenzó su carrera en el Celtic y es originario del condado de Donegal.

– Seguro que recordáis un partido. Fue el día de San Eduardo de 1993 (vaaale, el 13 de octubre). España jugaba en el estadio Landsdowne Road de Dublín ante Irlanda, en un partido clave para clasificarnos al Mundial de Estados Unidos 94. Ganamos ese día 1-3 con goles de Caminero y dos de Julito Salinas. El portero ese día de los irlandeses era Bonner.

– En Irlanda lo conocen como Packie.

– Volvió a jugar con la selección en Estados Unidos 94. No pudieron repetir el éxito de Italia 90 y cayeron en octavos ante Holanda. No obstante, debutaron vengándose de Italia ganando 1-0 con gol de Ray Houghton.

Biografía, palmarés, estadísticas: Patrick Joseph Bonner nació el 24 de mayo de 1960 en Cloughglass, condado de Donegal, República de Irlanda. Debutó como profesional en 1978 en las filas del Celtic y se retiró en este carismático equipo en 1995. En su palmarés tiene cinco Ligas y cuatro Copas escocesas. Con la selección, como os he dicho antes, jugó 80 partidos.

Aquí os dejo un vídeo resumen de la participación de Eire en el Mundial de Italia 90. Como podréis comprobar, fue todo un acontecimiento nacional:

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Qué fue de… Eddie Irvine

Los que seguís la Fórmula 1, que supongo que ayer veríais el Gran Premio de China, habréis comprobado que Ferrari, este año, ni está ni se le espera. Así que para desviar la atención de los aficionados del la escudería italiana voy a recordar a un piloto que compitió por ella. Además, alguna vez me lo habéis pedido, así que allá va. Es Eddie Irvine.

¿Quién era?: Un piloto de Fórmula 1 norirlandés de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el segundo de a bordo de Michael Schumacher en 1996, 1997 y 1998 y ser subcampeón en el 99.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002, tras ser el líder de un equipo Jaguar que decepcionó. Eddie Irvine es ahora un reconocido hombre de negocios del sector inmobiliario. Se considera que es el quinto hombre más rico de Irlanda del Norte. Además, es el dueño de un complejo deportivo en Bangor, cerca de su localidad natal.

¿Sabías qué…?: En 1993, tras el Gran Premio de Japón, Ayrton Senna le propinó un puñetazo. El motivo es que Irvine no se apartó para que el brasileño le adelantara.

– Aunque nació en Irlanda del Norte y es por tanto británico, Irvine siempre se ha considerado irlandés.

– En el GP de Argentina del 97 logró el segundo puesto. Por error, la organización colgó la bandera de la República de Irlanda en su honor. Su familia recibió amenazas después.

– Irvine pidió a la FIA que cuando él subiera al podio, ondeara una bandera irlandesa neutral, con un trébol, pero la FIA no accedió.

– Fue el jefe de filas de la escudería Jaguar durante tres de sus cuatro años de vida (del equipo, claro). En 2001 y 2002 compartió equipo con Pedro Martínez de la Rosa.

– Es el único piloto que consiguió un podio con Jaguar.

– En 1999, el año en el que fue subcampeón, era el líder de Ferrari. El Káiser Schumacher estuvo lesionado gran parte de la campaña.

– Tuvo un romance con la popular Pamela Anderson.

– Su fortuna personal está valorada en 160 millones de libras esterlinas.

– Durante tres años fue compañero en Jordan del incombustible Rubens Barrichello.

Biografía, palmarés, estadísticas: Edmund Irvine nació en Newtownards, Irlanda del Norte, el 10 de noviembre de 1965. Tras pasar por la Formula Ford y la Formula 3000, debutó en la F1 en 1993. Hasta 1995 estuvo en Jordan. De 1996 a 1999 pilotó en Ferrari y de 2000 a 2002 en Jaguar. Compitió en 148 grandes premios, ganó 4 carreras y 26 podios.

Aquí os dejo un vídeo-tributo (sin audio) al norirlandés:

¿Sabes algo más de Eddie Irvine? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.