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Qué fue de… Brian O’Driscoll: la leyenda número 1 del rugby irlandés

O'Driscoll, en 2007 (WIKIPEDIA).

Brian O’Driscoll, en 2007 (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar de rugby esta semana para recordar a uno de los más grandes jugadores mundiales de los últimos tiempos, una auténtica leyenda en su país y en todo el mundo: Brian O’Driscoll.

¿Quién era?: Un jugador de rugby irlandés de finales de los 90, la pasada década y principios de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque está considerado como uno de los mejores jugadores de la historia. Es uno de los jugadores con más partidos internacionales y uno de los máximos anotadores de ensayos de la historia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014. Ahora es comentarista de radio y también de partidos en la cadena BT.

¿Sabías qué…?: En Irlanda es una absoluta celebridad. Es como aquí Rafa Nadal o Pau Gasol, para que os hagáis una idea.

– Se le conoce por sus iniciales, BOD, lo que da pie a juegos de palabras con ‘God’ (‘Dios en inglés). Así, los fans de la selección irlandesa tenían como lema ‘In BOD we trust’ (Confiamos en BOD, parodiando el lema de Estados Unidos ‘In God we trust’).

– Sus padres son médicos.

– De niño practicó fútbol gaélico.

– Procede de una familia muy vinculada al rugby. Su padre, Frank, jugó dos partidos con la selección irlandesa. Un tío suyo, Barry, jugó cuatro. Y su otro tío John jugó 26 partidos con el XV del Trébol y giró con los British and Irish Lions.

Así despidió el Aviva Stadium de Dublín a O'Driscoll en su último partido en casa con Irlanda (WIKIPEDIA).

Así despidió el Aviva Stadium de Dublín a O’Driscoll en su último partido en casa con Irlanda (WIKIPEDIA).

– Es el octavo jugador con más ensayos en partidos internacionales de la historia, con 47.

– Hasta este mismo año, era el jugador con más internacionalidades de la historia. El capitán de Nueva Zelanda, Richie McCaw, lo ha superado.

– Mide 1,78 metros.

– Estuvo casado con la modelo y presentadora Glenda Gilson. Su actual esposa es la actriz Amy Huberman. Ambos estuvieron en la boda del príncipe Guillermo de Inglaterra.

– Ha participado en cuatro giras de los British and Irish Lions.

Biografía, palmarés, estadísticas: Brian Gerald O’Driscoll nació el 21 de enero de 1979 en Dublín, Irlanda. Desarrolló su carrera en Leinster entre 1999 y 2014. Con este club ganó cuatro Celtic Leagues y tres Copas de Europa. Con Irlanda jugó 133 partidos, anotó 245 puntos y ganó dos 6 Naciones (con un Gran Slam). Con los British and Irish Lions jugó ocho partidos.

Os dejo con un vídeo homenaje a O’Driscoll:

Hasta mañana.

Qué fue de… Roy Keane: el tipo más duro del fútbol británico

Roy Keane, entrenando con el Manchester United en el estadio Gerland de Lyon antes de un partido de Champions en septiembre del año 2004 (Archivo 20minutos).

Roy Keane, entrenando con el Manchester United en el estadio Gerland de Lyon antes de un partido de Champions en septiembre del año 2004 (Archivo 20minutos).

Seguimos hablando de fútbol con un personaje al que conocéis a buen seguro. Si, además, seguís más o menos de cerca el fútbol inglés, quizá os parezca que no anda muy perdido, pero es uno de esos futbolistas de lo que realmente apetece escribir. Además, hoy es el día de San Patricio (felicidades a todos los Patricios y a todas las Patricias) y lo suyo es hablar de un irlandés. Estamos hablando de uno de los tipos más duros del fútbol de las islas. Es Roy Keane.

¿Quién era?: Un mediocentro irlandés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser capitán del Manchester United y de la selección irlandesa de fútbol duranto mucho años, siendo uno de los jugadores más emblemáticos de los ‘red devils’ durante los mejores años de su historia. Además, se le recuerda por ser uno de los jufadores más duros y más polémicos de su tiempo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas del Celtic de Glasgow. Inmediatamente tras retirarse empezó una carrera como entrenador del Sunderland, donde estuvo dos años. Luego entrenó al Ipswich Town otras dos temporadas y desde 2013 es entrenador asistente de la selección irlandesa. El año pasado fue también segundo técnico del Aston Villa. También ejercido como comentarista para la cadena ITV.

¿Sabías qué…?: Su padre, entre otros empleos, trabajó en la fábrica de cerveza Murhpy’s.

– De niño era hincha del Tottenham Hotspur y del Celtic, equipo en el que se retiró.

– Cuando el United pagó por sus servicios 3,75 millones de libras al Nottingham Forest en 1993, se convirtió en el traspaso récord del fútbol británico.

– En Inglaterra eran famosos los roces que tuvo con el centrocampista del Arsenal Patrick Vieira. Ambos se odiaban y se atizaban de lo lindo en el terreno de juego, amén de decirse de todo.

– Suplió a Eric Cantona como capitán del Manchester United.

– Una de sus más lamentables experiencias tuvo lugar en un derbi de Manchester contra el City y con el noruego Alf Inge Haland. Keane le dio una terrible patada a Haland a la altura de la rodilla que se convirtió en una grave lesión. De hecho, Haland no volvió a jugar un partido completo nunca más. Lo peor fue cuando Keane admitió que lo había hecho a propósito, con el ánimo de hacerle daño, debido a un roce en un partido disputado cuatro años antes, cuando el noruego jugaba en el Leeds United, y que acabó con Keane lesionado. El irlandés recibió ocho partidos de suspensión.

Keane, en un partido de Liga de Campeones contra el Madrid en Old Trafford en 2000 (Archivo 20minutos).

Keane, en un partido de Liga de Campeones contra el Madrid en Old Trafford en 2000 (Archivo 20minutos).

– Representó a Irlanda en los Mundiales de 1994 y 2002, aunque en este último no llegó a jugar.

– La concentración de Irlanda para el Mundial de 2002 fue muy polémica, ya que se produjo un gravísimo enfrentamiento entre el capitán, Roy Keane, y el seleccionador, Mick McCarthy. Keane publicó una carta en la prensa irlandesa criticando las penosas condiciones de los jugadores en la concentración y la falta de apoyo de McCarthy. Tras un durísimo enfrentamiento dialéctico, Keane fue expulsado de la concentración y no volvió a ser internacional hasta la marcha de McCarthy, meses después.

– Está casado y tiene cinco hijos.

– Estuvo cerca de fichar por el Real Madrid cuando tenía 34 años, tal y como reveló en su autobiografía. Recibió una llamada de Emilio Butragueño cuando estaba… sentado en el retrete. Dijo que no “por miedo” a lo desconocido. Se arrepiente de ello.

Biografía, palmarés, estadísticas: Roy Maurice Keane nació en Cork, República de Irlanda, el 10 de agosto de 1971. Debutó como profesional en 1989 en el Cobh Ramblers de su país natal. Al año siguiente se fue al Nottingham Forest, donde tras tres temporadas, fue contratado por el Manchester United, equipo que no dejó hasta doce temporadas después, cuando se fue al Celtic, donde colgó las botas en 2006. En su palmarés tiene siete Premier Leagues, cuatro Community Shields, cuatro FA Cups, una Copa de Europa y una Intercontinental (con el Manchester United) y una Liga y una Copa escocesas con el Celtic.

Os dejo con un vídeo resumen de cómo se las gastaba el bueno de Roy:

Qué fue de… Denis Irwin: el mejor fichaje que hizo Sir Alex Ferguson

Denis Irwin, en un cromo del Manchester United (PANINI).

Denis Irwin, en un cromo del Manchester United (PANINI).

Me quedan poquísimos jugadores de la primera época del Manchester United bajo la batuta de Sir Alex Ferguson. Hoy voy a hablaros de uno de ellos. Poco mediático, quizá poco conocido, pero al fin y al cabo, un jugador que fue el indiscutible dueño del puesto de lateral izquierdo de Old Trafford en los 90 y el que Ferguson dijo que fue su mejor fichaje en relación calidad-precio, tiene que tener su hueco sí o sí. Es Denis Irwin.

¿Quién era?: Un defensa irlandés de los 80, los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por ser el indiscutible lateral izquierdo del Manchester United durante casi una década, además de serlo también en la selección de Irlanda.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en las filas del Wolverhampton Wanderers. Desde ese mismo año, trabaja como comentarista para MUTV, la televisión oficial del Manchester United. También ha comentado partidos para la televisión irlandesa RTÉ y ha sido columnista del Sunday World.

¿Sabías qué…?: De joven practicó fútbol gaélico y hurling.

– Llegó a jugar en la considerada catedral del deporte gaélico, Croke Park, ante el que luego sería su compañero de selección de fútbol Niall Quinn.

– Pese a ser diestro, jugó casi toda su carrera como lateral izquierdo.

– Era un excelente lanzador de faltas y penaltis.

– El United pagó por sus servicios 625.000 libras al Oldham Athletic. Jugaría más de 360 partidos con los ‘red devils’.

Cromo de Irwin con su selección previo al Mundial de Estados Unidos (PANINI).

Cromo de Irwin con su selección previo al Mundial de Estados Unidos (PANINI).

– En 2002, con motivo del décimo aniversario de la Premier, fue elegido en el once ideal de esa década, junto a Peter Schmeichel, Gary Neville, Tony Adams, Marcel Desailly, David Beckham, Patrick Vieira, Paul Scholes, Ryan Giggs, Alan Shearer y Eric Cantona.

– Jugó el Mundial de Estados Unidos con su selección nacional.

– Jugó los 90 minutos de la mítica final de la Champions de 1999 (el 2-1 del Manchester United al Bayern en el Camp Nou).

– Cuando se retiró, le preguntaron a Sir Alex Ferguson cuál sería su once ideal de entre los jugadores a los que dirigió. El técnico escocés respondió que “Denis Irwin sería el único que seguro estaría en ese equipo“.

– En una ocasión, un fallo de Irwin supuso un gol del Arsenal y una derrota del United. Cuando le preguntaron a Ferguson si estaba decepcionado, el técnico de Glasgow replicó que no: “Un solo fallo en diez años no está mal”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Denis Joseph Irwin nació en Cork, República de Irlanda, el 31 de octubre de 1965. Debutó como profesional en 1983 en las filas del Leeds United. En 1986 fichó por el Oldham Athletic, y cuatro temporadas después, recaló en el Manchester United, donde pasó 12 años. En 2002 se fue al Wolverhampton Wanderers, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene siete Premiers, tres FA Cups, una Copa de la Liga, cuatro Community Shields, una Copa de Europa, una Recopa, una Intercontinental y una Supercopa de Europa. Con Eire jugó 56 partidos y marcó cuatro goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Irwin:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ronan O’Gara: el eterno anotador de Irlanda

O'Gara, en el Mundial de 2007 (WIKIPEDIA).

O’Gara, en el Mundial de 2007 (WIKIPEDIA).

Hace unos meses que no saco a un jugador de rugby, así que voy a resarcirme ahora que quedan poco más de dos semenas para que empiece una nueva edición del VI Naciones. Lo voy a hacer con un tipo que quizá no os suene si sois profanos, pero que si sabéis algo del deporte del balón oval consideraréis como uno de los más grandes: Ronan O’Gara.

¿Quién era?: Un jugador de rugby irlandés de mediados de los 90 a esta misma década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores del mundo en su época, uno de los jugadores de la historia con más internacionalidades y una auténtica leyenda en su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas de Munster. En la actualidad, forma parte del equipo técnico del Racing Métro 92 París.

¿Sabías qué…?: Nació en California, donde su padre cursaba el doctorado.

– Es el cuarto jugador de la historia del rugby con más internacionalidades, sólo por detrás de su compatriota Brian O’Driscoll, del australiano George Gregan y del neozelandés Richie McCaw.

– Es el máximo anotador de la historia de la selección de Irlanda.

– Está considerado, junto a Jonny Wilkinson, como uno de los mejores aperturas y pateadores de las últimas décadas.

– En 2003 tuvo una oferta de los Miami Dolphins de la NFL, que rechazó.

– Fue el primer jugador en conseguir 1.000 puntos en la Heineken Cup (la Copa de Europa).

O'Gara, en acción en un partido de Munster (WIKIPEDIA).

O’Gara, en acción en un partido de la Heineken Cup de Munster ante los Harlequins (WIKIPEDIA).

– Era un especialista en ‘drops’ ganadores al final de los partidos.

– Es el máximo anotador de la historia del torneo VI Naciones y el segundo, tras O’Driscoll, en partidos de esta competición.

– Estuvo invitado a tres giras de los British and Irish Lions.

– Está casado y tiene cinco hijos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ronan John Ross O’Gara nació en San Diego, California, Estados Unidos, el 7 de marzo de 1977. En 1997 empezó a jugar con Munster, hasta su retirada en 2013. En su palmarés tiene dos Heineken Cups, tres Celtic Leagues, una Celtic Cup y tres campeonatos interprovinciales de Irlanda. Con su selección disputó 128 partidos (1.083 puntos) y con los British and Irish Lions, dos partidos. Com Irlanda logró un torneo del VI Naciones (con Gran Slam) y tres veces la Triple Corona.

Os dejo con un fantástico vídeo dedicado a O’Gara:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pat Bonner

Creo que en alguna ocasión os he comentado que el primer Mundial del que tengo un recuerdo pleno y que viví intensamente fue el de Italia 90. De ese Mundial hay un montón de jugadores que tienen un buen post. Uno de ellos es el protagonista de hoy. Era una de las caras más visibles de una selección que hacía su debut en una fase final de un Mundial en Italia y que causó una grata impresión, además de revolucionar a un país entero. Los muy futboleros estoy seguro de que recordáis al protagonista de hoy, que es portero (ya sabéis que me gusta hablar sobre ellos). Viajamos a la verde Irlanda para hablar de Pat Bonner.

¿Quién era?: Un portero irlandés de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el portero de la selección irlandesa que hizo tan buen papel en Italia 90 (llegó a cuartos en la que era su primera participación).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995 en su equipo de siempre, el Celtic de Glasgow escocés. En la actualidad es el director técnico de la Federación Irlandesa de Fútbol y colabora como comentarista de los partidos del equipo nacional.

¿Sabías qué…?: Volvemos a Italia 90. Allí vivió sin duda su mejor momento como profesional. En el partido de octavos ante Rumanía, que acabó 0-0, paró un decisivo penalty al rumano Timofte (momento que recoge la foto de debajo). El gol siguiente de David O’Leary llevó a Irlanda a cuartos, ante la anfitriona Italia, que vencería luego con un gol de Totò Schillaci.

– Esa parada de Bonner está considerada como uno de los cinco momentos de la historia de la televisión irlandesa más vistos.

– El mismísimo Juan Pablo II recibió en el Vaticano a la selección de Eire. Pat Bonner describió ese momento como el más especial de su vida.

– Es un seguidor declarado del Fianna Fáil, el mayor partido político de Irlanda, de carácter nacionalista y populista, aunque renunció a ser candidato para las Europeas.

– Es el octavo jugador irlandés con más internacionalidades (80), tras hombres como el delantero de mi querido Tottenham Robbie Keane o Tony Cascarino.

– El actual portero del Manchester City, Shay Given, le ha destronado como el meta irlandés con más partidos con la selección.

– Given, al igual que Bonner, comenzó su carrera en el Celtic y es originario del condado de Donegal.

– Seguro que recordáis un partido. Fue el día de San Eduardo de 1993 (vaaale, el 13 de octubre). España jugaba en el estadio Landsdowne Road de Dublín ante Irlanda, en un partido clave para clasificarnos al Mundial de Estados Unidos 94. Ganamos ese día 1-3 con goles de Caminero y dos de Julito Salinas. El portero ese día de los irlandeses era Bonner.

– En Irlanda lo conocen como Packie.

– Volvió a jugar con la selección en Estados Unidos 94. No pudieron repetir el éxito de Italia 90 y cayeron en octavos ante Holanda. No obstante, debutaron vengándose de Italia ganando 1-0 con gol de Ray Houghton.

Biografía, palmarés, estadísticas: Patrick Joseph Bonner nació el 24 de mayo de 1960 en Cloughglass, condado de Donegal, República de Irlanda. Debutó como profesional en 1978 en las filas del Celtic y se retiró en este carismático equipo en 1995. En su palmarés tiene cinco Ligas y cuatro Copas escocesas. Con la selección, como os he dicho antes, jugó 80 partidos.

Aquí os dejo un vídeo resumen de la participación de Eire en el Mundial de Italia 90. Como podréis comprobar, fue todo un acontecimiento nacional:

¿Sabes algo más de Bonner? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Eddie Irvine

Los que seguís la Fórmula 1, que supongo que ayer veríais el Gran Premio de China, habréis comprobado que Ferrari, este año, ni está ni se le espera. Así que para desviar la atención de los aficionados del la escudería italiana voy a recordar a un piloto que compitió por ella. Además, alguna vez me lo habéis pedido, así que allá va. Es Eddie Irvine.

¿Quién era?: Un piloto de Fórmula 1 norirlandés de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el segundo de a bordo de Michael Schumacher en 1996, 1997 y 1998 y ser subcampeón en el 99.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002, tras ser el líder de un equipo Jaguar que decepcionó. Eddie Irvine es ahora un reconocido hombre de negocios del sector inmobiliario. Se considera que es el quinto hombre más rico de Irlanda del Norte. Además, es el dueño de un complejo deportivo en Bangor, cerca de su localidad natal.

¿Sabías qué…?: En 1993, tras el Gran Premio de Japón, Ayrton Senna le propinó un puñetazo. El motivo es que Irvine no se apartó para que el brasileño le adelantara.

– Aunque nació en Irlanda del Norte y es por tanto británico, Irvine siempre se ha considerado irlandés.

– En el GP de Argentina del 97 logró el segundo puesto. Por error, la organización colgó la bandera de la República de Irlanda en su honor. Su familia recibió amenazas después.

– Irvine pidió a la FIA que cuando él subiera al podio, ondeara una bandera irlandesa neutral, con un trébol, pero la FIA no accedió.

– Fue el jefe de filas de la escudería Jaguar durante tres de sus cuatro años de vida (del equipo, claro). En 2001 y 2002 compartió equipo con Pedro Martínez de la Rosa.

– Es el único piloto que consiguió un podio con Jaguar.

– En 1999, el año en el que fue subcampeón, era el líder de Ferrari. El Káiser Schumacher estuvo lesionado gran parte de la campaña.

– Tuvo un romance con la popular Pamela Anderson.

– Su fortuna personal está valorada en 160 millones de libras esterlinas.

– Durante tres años fue compañero en Jordan del incombustible Rubens Barrichello.

Biografía, palmarés, estadísticas: Edmund Irvine nació en Newtownards, Irlanda del Norte, el 10 de noviembre de 1965. Tras pasar por la Formula Ford y la Formula 3000, debutó en la F1 en 1993. Hasta 1995 estuvo en Jordan. De 1996 a 1999 pilotó en Ferrari y de 2000 a 2002 en Jaguar. Compitió en 148 grandes premios, ganó 4 carreras y 26 podios.

Aquí os dejo un vídeo-tributo (sin audio) al norirlandés:

¿Sabes algo más de Eddie Irvine? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Stephen Roche

Volvemos a esos años de ciclismo que tanto nos gustan, en los que Perico Delgado era la gran esperanza española en el Tour de Francia y tenía que pelearse (en sentido figurado) con un puñado de ciclistas para llegar de amarillo a París. Os voy a hablar de uno de esos corredores, que consiguió grabar su nombre en la historia en un año, 1987, en el que se convirtió en el número uno mundial. Procedente de un precioso país que en otras épocas fue una potencia ciclista, hoy os voy a hablar de Stephen Roche.

¿Quién era?: Un ciclista irlandés de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Porque en 1987 ganó el Giro de Italia, el Tour de Francia y el Campeonato del Mundo de fondo en carretera.

¿Qué fue de él?: Tiene un hotel en Antibes, en la Costa Azul francesa. Además, pasa gran parte del año en Mallorca, donde pone en marcha campus de entrenamiento. Además, colabora con medios como Eurosport y el año pasado se estrenó como maratoniano.

¿Sabías qué…?: Es uno de los dos ciclistas que ha ganado lo que se llama Triple Corona (que hasta hoy yo pensaba que era ganar Giro, Tour y Vuelta y que en realidad es ganar Tour, Giro y Campeonato del Mundo). El otro es el mítico Eddy Merckx, que lo consiguió en 1974.

– Su hijo Nicholas es ciclista profesional. Corre en el Ag2r francés.

– Su hermano Lawrence también fue ciclista y llegó a competir en un Tour.

– El Tour que ganó en el 87 salió de Berlín.

– El segundo en ese Tour fue Perico Delgado, que se quedó a 40 segundos del irlandés. Perico llegó a la penúltima etapa vestido de amarillo. El segoviano le había quitado a Roche el maillot de líder en la etapa de Alpe d’Huez.

– Como recordaréis, al año siguiente Perico pudo ganar el Tour.

– Su carrera se vio ensombrecida por lesiones de rodilla.

– Su primera victoria como profesional fue en el Tour de Córcega, batiendo nada más y nada menos que a Bernard Hinault.

– Disputó su último Tour en 1993, haciendo de gregario de lujo de Claudio Chiappucci.

– El primer ministro irlandés Charles Haughey subió con él al podio en 1987.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stephen Roche nació el 28 de noviembre de 1959 en Dundrum, Irlanda. Debutó como profesional en 1981 en el Peugeot. Corrió también en La Redoute, en el Carrera, en el Fagor, en el Histor Sigma, en el Ton Ton Tapis y de nuevo en el Carrera. En su palmarés tiene un Tour, un Giro y un campeonato del Mundo, amén de una París-Niza, como triunfos más destacados.

Como siempre pongo imágenes del Tour de Francia, hoy os pondré la victoria de Roche en el Mundial:

¿Sabes algo más de Roche? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Cascarino

Atención, amigos del fútbol británico. Volvemos al balompié de las islas de la mano de uno de los nombres más sonoros de los últimos años. Uno de esos nombres que resuenan durante años y que simbolizan todo un estereotipo de jugador de las islas británicas. Procede de un fútbol o, mejor dicho, de una selección que tuvo una época brillante a principios de los 90 pero que está de capa caída en los últimos años, a pesar de aparición de grandísimos futbolistas como lo es, a mi parecer, Aiden McGeady. Pero me estoy enrollando. A lo que iba. Hoy os voy a hablar de Tony Cascarino.

¿Quién era?: Un delatero irlandés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los máximos exponentes de la selección de la República de Irlanda de principios de los 90, que alcanzó los cuartos de final del Mundial de Italia. Además, por pasar por algunos de los mejores equipos de las islas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en Francia, en las filas del Red Star de Saint Ouen. Despúes, ha sido comentarista para periódicos como The Times o Hot Press. Actualmente es jugador semiprofesional de póker, algo muy de moda últimamente.

¿Sabías qué…?: En efecto, sus orígenes son italianos.

– Nació en Kent, Inglaterra, pero fue internacional por Irlanda gracias a un abuelo materno irlandés. Pero resulta que en 1996, su madre le reveló que era adoptada, por lo que en realidad, no tiene ningún origen irlandés. Aunque declaró que desde saberlo se sintió como “un falso irlandés”, su madre adoptó la ciudadanía irlandesa por ser hija (adoptiva) de un irlandés y eso le daba derecho a Cascarino a enfundarse la camiseta verde de su selección.

– Es el quinto jugador irlandés con más internacionalidades (88), justo por delante de la nueva (re)estrella de mi glorioso Tottenham, Robbie Keane, que en cuanto juegue tres partidos más igualará a Cascarino.

– En cuanto a goles, ocupa el cuarto lugar con 19 goles.

– Escribió una jugosa autobiografía, en la que relata que durante su época de jugador tuvo cierta adicción al juego (que como no debe de haber superado, ha decidido sacarle partido ahora).

– Tiene dos hijos. Uno de ellos se llama Teddy en honor de Teddy Sheringham, que fue compañero suyo en el Millwall.

– El Millwall es el eterno rival del Chelsea. Cascarino jugó en ambos equipos.

– Formó una fortísima delantera en la selección con el ex realista John Aldridge.

– En su autobiografía revela que en su época en ese simpático equipo de majísimos hinchas llamado Olympique de Marsella, el médico personal del entonces presidente Bernard Tapie (otra joyita) le inyectaba a él y a otros jugadores una sustancia misteriosa que les hacía sentirse más fuertes (moraleja, que el OM ha sido un club farfullero en toda su historia).

Biografía, palmarés, estadísticas: Anthony Guy Cascarino nació en Saint Paul’s Cray, Kent, Inglaterra, el 1 de septiembre de 1962. Debutó como profesional en 1981 en las filas del Gillingham. Allí permaneció seis años, cuando en el 1987 se marchó al Millwall. En 1990 dio un salto hasta el Aston Villa, donde sólo permaneció una temporada. El mismo tiempo pasó en el Celtic de Glasgow, para llegar en 1992 al Chelsea. Tras dos años en Stamford Bridge, en 1994 emigró a Francia para jugar en ese equipo de cuyo nombre no quiero acordarme y que responde a las iniciales O. M. En 1997 fichó por el Nancy, también francés y en 2000 se retiró en el ya citado y modestísimo Red Star de Saint Ouen.

Aquí os dejo un resumen de un Alemania-Irlanda amistoso, de 1994, en el que Cascarino mete el primer gol:

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Qué fue de… Seán Kelly

Después de la espectacular victoria, ayer, de mi paisano Luis-León Sánchez (segunda victoria española en el presente Tour y segunda victoria murciana), estoy con el ánimo ciclista subido. Así que hoy os traigo a un legendario ciclista cuyo nombre asociaremos siempre a las grandes etapas de antaño. Un tipo que siempre funcionó bien, con regularidad, y con buen hacer en las carreteras españolas y francesas, sobre todo. Un clasicómano que también llegó a triunfar en las grandes vueltas y que todos los aficionados del ciclismo recordarán: Seán Kelly.

¿Quién era?: Un ciclista irlandés de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por ganar la Vuelta del 88, por ganar el maillot verde de la regularidad del Tour de Francia cuatro veces (fue el primero en conseguirlo) y por ser uno de los mejores especialistas en clásicas, pues ganó la París-Niza siete veces consecutivas (aún un récord), así como la Milán-San Remo o la Lieja-Bastogne-Lieja.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 y ahora sigue vinculado al ciclismo. Es comentarista de las grandes vueltas en el canal de televisión Eurosport. Además de seguir compitiendo en campeonatos benéficos, hace dos años creó su propio equipo ciclista, el Seán Kelly Team, el primero basado en Irlanda y que está vinculado a una academia que lleva el mismo nombre y que Kelly dirige.

¿Sabías qué?: Una competición ciclista que tiene lugar en Waterford, Irlanda, lleva su nombre.

– Al igual que Laurent Jalabert, Kelly comenzó como sprinter, pero acabó como un especialista en grandes vueltas.

– Cuando en 1982 logró su primer maillot verde del Tour, en su pueblo, Carrick on Suir, llamaron a la plaza central ‘Seán Kelly Square’.

– En 1988, ganó la Vuelta vistiéndose de amarillo en la penúltima etapa (una contrarreloj), por delante del alemán Dietzen y del español Anselmo Fuerte.

– Fue recibido en Irlanda como un héroe tras su victoria.

– Cabe destacar que Kelly es uno de los pocos privilegiados que pudo coincidir en el pelotón con Eddie Merckx (en sus últimos años), con Bernard Hinault, con Induráin y con Lance Armstrong, que junto a Anquetil, son los mejores ciclistas de todos los tiempos.

– Tiene la espina clavada de no haber ganado nunca el maillot arcoiris de campeón del mundo.

– Era uno de esos corredores que sufría mucho con el calor.

Biografía, palmarés, estadísticas: Seán James Kelly nació el 21 de mayo de 1956 en Carraghduff, un pueblecito pegado a Carrick on Suir, en el condado de Tipperary, Irlanda. Empezó como profesional en 1977 en las filas del Flandria. Después, correría en el Splendor, en el Sem-France Loire, en el Skil Sem, en el mítico Kas, en el no menos mítico PDM holandés, en el Festina-Lotus y por último en el Catavana. Sus victorias ya las hemos repasado antes: La Vuelta del 88, sus cuatro maillots verdes del Tour, sus siete París-Niza consecutivas, dos Vueltas a Suiza, dos Giros de Lombardía…

Aquí os dejo un vídeo de una de las últimas victorias de Seán Kelly, la que logró en la Milán-San Remo del 92:

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