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Quién fue… Shergar: el caballo al que secuestró y asesinó el IRA

Shergar, en 1981 (WIKIPEDIA).De vez en cuando os traigo a unos deportistas algo especiales, porque no son humanos. En efecto, este domingo voy a hablaros también de un caballo de carreras, pero éste con una historia muy peculiar detrás. Es Shergar.

El 3 de marzo de 1978 nacía en los establos privados del Aga Khan IV en el condado de Kildare, Irlanda, el caballo Shergar, un purasangre descendiente de reconocidos campeones. El Aga Khan lo envió a Inglaterra para que fuera entrenado. En septiembre de 1980 y montado por el jockey Lester Piggot, debutó en carrera. Y ganó.

En 1981, Shergar, montado por Walter Swinburn, ganó el prestigiosísimo Derby de Epsom. Ganó por dos cuerpos de diferencia, lo que todavía hoy es la victoria más holgada de la historia de la prueba. Poco después ganó también el Derby de Irlanda.

Con su fama por las nubes, un grupo de inversores americanos ofreció al Aga Khan 40 millones de dólares por Shergar, que rechazó la oferta. Lo que hizo fue dividir su propiedad en 40 partes a razón de 250.000 libras esterlinas por cada una de ellas, una cifra récord para la época. El Aga Khan se quedó seis acciones y el resto las vendió a inversores de 9 países distintos.

Shergar, a punto de ganar el Derby de Epsom de 1981 (WIKIPEDIA).

Tras algunas victorias más (en total, ganó seis de las ocho carreras que disputó), Shergar regresó a Irlanda para dedicarse a otra lucrativa actividad: la de semental. En su primera temporada como tal cubrió a 44 yeguas y fue padre de 36 potros. La demanda para la siguiente temporada de semental, la de 1983, estaba disparada, y se esperaban unos ingresos de un millón de libras.

El 8 de febrero de 1983, a las 20:30 horas, tres hombres armados y enmascarados entraron en casa de Jim Fitzgerald, el jefe de los establos donde estaba Shergar. Le obligaron a sacar a Shergar y subirlo a un remolque de transporte especial para equinos, y se lo llevaron. No se identificaron, pero sí que dijeron que querían dos millones de libras por el rescate del caballo. Según Fitzgerald, uno de ellos tenía acento norirlandés y otro tenía, a su parecer, experiencia con los caballos. A Fitzgerald le dijeron que si avisaba a la Policía, su familia sería asesinada.

Tras cubrirle la cabeza y llevarlo a 32 km de su casa, lo soltaron. Le dijeron que ya contactarían con él. Fitzgerald pudo contactar, tras varias gestiones, con el Aga Khan, que dio orden de avisar a la Policía. Cuando ésta tuvo noticia del secuestro del caballo, habían pasado ya ocho horas.

El Aga Khan no sabía que hacer, porque entre otras cosas no era el único dueño del caballo. Algunos accionistas creían que sí se debía pagar un rescate, mientras que otros decían que si lo hacían, todos los purasangre de carreras se convertirían en objetivo para secuestradores.

Tras una serie de llamadas que resultaron ser una maniobra de despiste, el 9 de febrero se recibió una llamada en los establos de donde fue robado el caballo, y los interlocutores exigieron un rescate de 2 millones de libras. Se eligió crear un comité negociador que representara a los dueños del caballo, con sede en París y se abrió una línea telefónica entre ambas partes.

Supuesta foto de Shergar hecha por sus secuestradores como prueba de vida (WIKIPEDIA).

Los dueños del caballo exigieron una prueba de vida para seguir negociando. El día 12 de febrero los dueños recibieron unas fotos Polaroid de la cabeza del caballo junto a un ejemplar del Irish Times del día anterior. Los negociadores explicaron a los secuestradores que no era suficiente prueba, por no estar el caballo visible al 100%. Los secuestradores dijeron que era lo que había y se cortó la comunicación entre ambas partes.

La Policía siguió investigando el paradero de Shergar, sin suerte. Numerosos videntes contactaron con los agentes para revelar dónde estaba secuestrado el caballo. Dos semanas después del suceso, no había ni rastro del animal. Empezaron a surgir historias como que lo había robado el dictador libio Gaddafi a cambio de armas para el IRA, que lo había secuestrado la Mafia o que un multimillonario árabe había ordenado su robo para usarlo luego como semental en sus establos. El caso es que no se volvió a saber nada de Shergar.

En 1999, un arrepentido del IRA reveló que fue el grupo terrorista el que secuestró al caballo, en una campaña que llevaba a cabo la banda para recaudar dinero para armas. Cuando vieron que el Aga Khan o el resto de dueños no tenían intención de pagar un rescate, decidieron matar al caballo, supuestamente ametrallado y de una manera bastante cruel y sangrienta.

El IRA nunca admitió la operación, y no hubo detenciones por el caso. Se cree que los restos de Shergar, nunca recuperados, se enterraron en la granja de algún miembro del IRA, pero la Policía irlandesa nunca lo pudo confirmar.

Algunos de los dueños de Shergar habían suscrito seguros de robo y pudieron recuperar parte de su inversión. El Aga Khan no era uno de ellos.

En 1999 se creó la Shergar Cup, una competición patrocinada por el Aga Khan. Además, la historia del caballo se ha llevado dos veces al cine y se han hecho varios documentales.

Os dejo un vídeo con Shergar en acción:

Hasta el jueves.