Entradas etiquetadas como ‘irlanda del norte’

Qué fue de… Keith Gillespie: el ‘nuevo George Best’ se quedó a años luz de su compatriota

Cromo de Gillespie con el Newcastle (PANINI).

¡Qué difícil es para muchos futbolistas jóvenes que los consideren una nueva versión de una estrella pretérita! Las expectativas son demasiado grandes y al final, es fácil que decepcionen. Hoy os expongo un caso: el de Keith Gillespie.

¿Quién era?: Un extremo norirlandés de los 90 y las dos siguientes décadas.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un prometedor producto de la cantera del Manchester United y por su trayectoria en la selección de Irlanda del Norte.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en el Longford Town irlandés. En la actualidad se dedica a dar charlas motivaciones o sobre su experiencia en cenas de empresa, eventos y similares. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Como os decía, en sus inicios, por su procedencia, por su demarcación (extremo), su complexión delgada, su velocidad y su habilidad fue considerado el ‘nuevo George Best’ cuando era canterano del Manchester United.

– Ganó una FA Cup juvenil con el United en un equipo en el que estaban unos chicos llamados Ryan Giggs, Paul Scholes, David Beckham o Gary Neville.

– Llevó incluso el 7 de George Best.

– Al contario que el resto de ‘Fergie boys’, no fue capaz de hacerse con un puesto en el equipo (el ucraniano Kanchelskis y luego la explosión de Beckham frenaron su progresión) y acabó cambiando de aires.

– En el Newcastle encontró su mejor forma y en St. James’ Park se recuerda aún un partidazo que hizo el 17 de septiembre de 1997, en Champions ante el Barcelona, en el que asistió en dos de los tres goles del Tino Asprilla que le dieron a las urracas la victoria por 3-2.

– Cuando estuvo en el Leicester se vio implicado en un escándalo sexual cuando el equipo estaba concentrado en La Manga.

– En 2010 se declaró en bancarrota y en 2013 sacó su autobiografía, Cómo no ser un futbolista millonario, en la que confesó su adicción al juego, que le llevó a gastar más de 7 millones de libras esterlinas.

– Pese a ser atacante y jugar 86 partidos con su selección, sólo marcó dos goles como internacional.

– Este año ha descolgado las botas para jugar unos partidos con un modesto equipo norirlandés, el FC Mindwell.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Keith Robert Gillespie nació en Larne, Irlanda del Norte, el 18 de febrero de 1975. Debutó como profesional en 1993 en el Manchester United, que lo cedió en su primera temporada al Wigan. En 1995 se desvinculó de los ‘red devils’ para firmar por el Newcastle, donde pasó tres años. En 1998 lo contrató el Blackburn Rovers, que en 2000 lo cedió de nuevo al Wigan. En 2001 regresó al Rovers y en 2003 lo fichó el Leicester, donde pasó dos años. Su siguiente equipo fue el Sheffield United, donde estuvo entre 2005 y 2009, excepto una breve cesión en el Charlton Athletic. En 2009 lo contrató el Bradford City y más tarde ese año lo contrató el Glentoran norirlandés. En 2010 firmó por el Darlington y en 2011 por el Longford Town, donde se retiró. En su palmarés tiene una Charity Shield con el United, una Copa de la Liga con el Blackburn Rovers y una Copa de la Liga irlandesa con el Glentoran. Con la selección de Irlanda del Norte jugó 86 partidos y marcó dos goles.

Hasta mañana.

Quién fue… Shergar: el caballo al que secuestró y asesinó el IRA

Shergar, en 1981 (WIKIPEDIA).De vez en cuando os traigo a unos deportistas algo especiales, porque no son humanos. En efecto, este domingo voy a hablaros también de un caballo de carreras, pero éste con una historia muy peculiar detrás. Es Shergar.

El 3 de marzo de 1978 nacía en los establos privados del Aga Khan IV en el condado de Kildare, Irlanda, el caballo Shergar, un purasangre descendiente de reconocidos campeones. El Aga Khan lo envió a Inglaterra para que fuera entrenado. En septiembre de 1980 y montado por el jockey Lester Piggot, debutó en carrera. Y ganó.

En 1981, Shergar, montado por Walter Swinburn, ganó el prestigiosísimo Derby de Epsom. Ganó por dos cuerpos de diferencia, lo que todavía hoy es la victoria más holgada de la historia de la prueba. Poco después ganó también el Derby de Irlanda.

Con su fama por las nubes, un grupo de inversores americanos ofreció al Aga Khan 40 millones de dólares por Shergar, que rechazó la oferta. Lo que hizo fue dividir su propiedad en 40 partes a razón de 250.000 libras esterlinas por cada una de ellas, una cifra récord para la época. El Aga Khan se quedó seis acciones y el resto las vendió a inversores de 9 países distintos.

Shergar, a punto de ganar el Derby de Epsom de 1981 (WIKIPEDIA).

Tras algunas victorias más (en total, ganó seis de las ocho carreras que disputó), Shergar regresó a Irlanda para dedicarse a otra lucrativa actividad: la de semental. En su primera temporada como tal cubrió a 44 yeguas y fue padre de 36 potros. La demanda para la siguiente temporada de semental, la de 1983, estaba disparada, y se esperaban unos ingresos de un millón de libras.

El 8 de febrero de 1983, a las 20:30 horas, tres hombres armados y enmascarados entraron en casa de Jim Fitzgerald, el jefe de los establos donde estaba Shergar. Le obligaron a sacar a Shergar y subirlo a un remolque de transporte especial para equinos, y se lo llevaron. No se identificaron, pero sí que dijeron que querían dos millones de libras por el rescate del caballo. Según Fitzgerald, uno de ellos tenía acento norirlandés y otro tenía, a su parecer, experiencia con los caballos. A Fitzgerald le dijeron que si avisaba a la Policía, su familia sería asesinada.

Tras cubrirle la cabeza y llevarlo a 32 km de su casa, lo soltaron. Le dijeron que ya contactarían con él. Fitzgerald pudo contactar, tras varias gestiones, con el Aga Khan, que dio orden de avisar a la Policía. Cuando ésta tuvo noticia del secuestro del caballo, habían pasado ya ocho horas.

El Aga Khan no sabía que hacer, porque entre otras cosas no era el único dueño del caballo. Algunos accionistas creían que sí se debía pagar un rescate, mientras que otros decían que si lo hacían, todos los purasangre de carreras se convertirían en objetivo para secuestradores.

Tras una serie de llamadas que resultaron ser una maniobra de despiste, el 9 de febrero se recibió una llamada en los establos de donde fue robado el caballo, y los interlocutores exigieron un rescate de 2 millones de libras. Se eligió crear un comité negociador que representara a los dueños del caballo, con sede en París y se abrió una línea telefónica entre ambas partes.

Supuesta foto de Shergar hecha por sus secuestradores como prueba de vida (WIKIPEDIA).

Los dueños del caballo exigieron una prueba de vida para seguir negociando. El día 12 de febrero los dueños recibieron unas fotos Polaroid de la cabeza del caballo junto a un ejemplar del Irish Times del día anterior. Los negociadores explicaron a los secuestradores que no era suficiente prueba, por no estar el caballo visible al 100%. Los secuestradores dijeron que era lo que había y se cortó la comunicación entre ambas partes.

La Policía siguió investigando el paradero de Shergar, sin suerte. Numerosos videntes contactaron con los agentes para revelar dónde estaba secuestrado el caballo. Dos semanas después del suceso, no había ni rastro del animal. Empezaron a surgir historias como que lo había robado el dictador libio Gaddafi a cambio de armas para el IRA, que lo había secuestrado la Mafia o que un multimillonario árabe había ordenado su robo para usarlo luego como semental en sus establos. El caso es que no se volvió a saber nada de Shergar.

En 1999, un arrepentido del IRA reveló que fue el grupo terrorista el que secuestró al caballo, en una campaña que llevaba a cabo la banda para recaudar dinero para armas. Cuando vieron que el Aga Khan o el resto de dueños no tenían intención de pagar un rescate, decidieron matar al caballo, supuestamente ametrallado y de una manera bastante cruel y sangrienta.

El IRA nunca admitió la operación, y no hubo detenciones por el caso. Se cree que los restos de Shergar, nunca recuperados, se enterraron en la granja de algún miembro del IRA, pero la Policía irlandesa nunca lo pudo confirmar.

Algunos de los dueños de Shergar habían suscrito seguros de robo y pudieron recuperar parte de su inversión. El Aga Khan no era uno de ellos.

En 1999 se creó la Shergar Cup, una competición patrocinada por el Aga Khan. Además, la historia del caballo se ha llevado dos veces al cine y se han hecho varios documentales.

Os dejo un vídeo con Shergar en acción:

Hasta el jueves.

Quién fue… William McCrum: el inventor del penalti

William McCrum (WIKIPEDIA).

De entre las suertes del fútbol, hay una muy famosa. Tanto, que merece que su inventor sea recordado. Estoy hablando, claramente, del penalti. Su padre fue William McCrum.

El día 20 de febrero de 1865 nacía en Ballynahone Beg, Irlanda, William McCrum. Su padre era un millonario comerciante de lino, lo que le permitió estudiar en el Trinity College de Dublín y trabajar en Londres como representante de la firma de su padre, así como viajar por todo el mundo.

McCrum era, además de un hombre de negocios, un entusiaste del fútbol. Fue portero del Milford FC, un ya extinto equipo irlandés que disputó la primera edición de la liga de la isla esmeralda.

Además de futbolista, McCrum era miembro de la Federación Irlandesa. Fue en una reunión de esta entidad, en junio de 1890, cuando surgió el debate de cómo erradicar la práctica de que los defensas realizaran faltas muy obvias cuando, cerca de la portería, los rivales tenían ocasiones de gol. McCrum propuso un castigo muy especial: el penalti.

Su propuesta era que si un jugador agarraba o derribaba a un rival, o tocaba con la mano la pelota dentro de las 12 yardas medidas a partir de su línea de gol, el árbitro debía conceder un penalti al equipo contrario, que se podía lanzar desde cualquier punto a 12 yardas de la portería (11 metros), con la condición de que todos los jugadores, excepto el portero del equipo infractor y el que botara el penalti, permanecieran al menos 6 yardas tras la pelota.

A pesar de lo que pueda parecer, la idea de McCrum tuvo mucha oposición, porque implicaba que los jugadores hacían falta de manera deliberada, una idea inconcebible para el victoriano de la época, que tenía un sentido de la deportividad absoluto. Pero a McCrum le ayudó que en un partido de cuartos de final de la FA Cup de 1891 entre el Stoke City y el Notts County se dio una circunstancia parecida a la planteada por el irlandés (una mano intencionada que quedó impune).

Así, la regla de McCrum se aprobó como la ley 13 de las normas del juego, el día 2 de junio de 1891.

William McCrum, que pasó a la historia como el padre de la pena máxima, murió en Armagh, Irlanda, en diciembre de 1932.

Espero que os haya gustado la historia. Así que ya sabéis, la próxima vez que presenciéis un penalti, acordáos de que se lanza gracias a William McCrum. 

Hasta el jueves.

Qué fue de… Barry McGuigan: el símbolo de la paz en Irlanda del Norte

McGuigan, a la izquierda (YOUTUBE).

Los últimos años de la década de los 70 y primeros de los 80 fueron muy duros en Irlanda del Norte. El conflicto militar, político y social de la zona se cobró muchas vidas y dividió a muchas generaciones de norirlandeses. Pero en este panorama, había algunos rayos de luz. Es el caso del protagonista de hoy: Barry McGuigan.

¿Quién era?: Un boxeador irlandés de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo de los pesos pluma y por su papel conciliador en el conflicto de Irlanda del Norte.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1989. En la actualidad ejerce como presidente de la Professional Boxing Association (PBA), de la que fue fundador, y además dirige Cyclone Promotions, empresa a través de la que maneja la carrera de diversos boxeadores. También comenta combates en SKY.

¿Sabías qué…?: Su padre era Pat McGuigan, cantante que representó a Irlanda en el festival de Eurovisión en 1968.

Portada del videojuego de McGuigan (ACTIVISION).

– Pat McGuigan, que falleció en 1987, cantó la canción típica irlandesa Danny Boy antes de numerosos combates de su hijo.

– Barry McGuigan nació en la localidad de Clones, muy cerca de la frontera con Irlanda del Norte.

– McGuigan representó a Irlanda del Norte en los Juegos de la Commonwealth y a Irlanda en los Juegos Olímpicos de Moscú. Después, adquirió la nacionalidad británica.

– Su apodo era ‘The Clones Cyclone’.

– Él es católico y se casó con una protestante. La pareja representaba la reconciliación de dos bandos mortalmente enfrentados y McGuigan fue siempre un adalid de la paz.

– Tuvo su propio videojuego en 1985.

– En 1986 derrotó por KO al nigeriano Young Ali en Londres. El africano entró en coma a causa de las heridas y falleció después. McGuigan resultó muy afectado y se planteó la retirada de los cuadriláteros.

– Disputó 35 peleas, de las que ganó 32 (28 por KO) y perdió 3.

– Mide 1,68 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Finbar Patrick McGuigan nació el 28 de febrero de 1961 en Clones, República de Irlanda. Debutó como profesional en 1981 y se despidió de los cuadriláteros en 1989. Fue campeón del mundo de los pesos pluma.

Os dejo con un vídeo con los mejores KOs de McGuigan:

Hasta mañana.

Quién fue… Philip Mulryne: de futbolista del Manchester United a cura católico

Cromo de Mulryne, a la izquierda, e imagen reciente, como sacerdote, a la derecha (PANINI / YOUTUBE).

En los cerca de 2.500 artículos de este blog, he escrito muchos en los que os contaba ocupaciones curiosas de deportistas tras su retirada, pero no exagero si digo que pocos casos son tan peculiares como el de este domingo. Es la historia de Philip Mulryne.

Philip Patrick Stephen Mulryne nació el 1 de enero de 1978 en Belfast, Irlanda del Norte. Con 14 años entró en las categorías inferiores del Manchester United. Con 19 años, cuando aún no había debutado con el primer equipo, ya era internacional absoluto con Irlanda del Norte. En octubre de 1994, sir Alex Ferguson le hizo debutar en un partido de Copa de la Liga ante el Ipswich Town. Mulryne, de demarcación centrocampista, compartió vestuario con leyendas como David Beckham, Eric Cantona, Paul Scholes, Ryan Giggs o Peter Schmichael.

Con el United llegó a jugar un partido completo de Liga. Fue en la temporada 97/98, ante el Barnsley. Pero ante la falta de oportunidades en la superplantilla del United de finales de los 90, decidió cambiar de aires en busca de más minutos. Fichó por el Norwich City en 1999, pero se rompió una pierna al poco de empezar la temporada y casi la pasó en blanco. Se convirtió en un fijo de los canaries y pasó un total de seis temporadas en el equipo de Norfolk. En 2005 firmó por el Cardiff City, pero apenas jugó cuatro partidos ligueros. Tras varias pruebas con diversos equipos, firmó por el Leyton Orient en 2007, pero tampoco jugó mucho. Más tarde ese año firmó por el modesto King’s Lynn, donde se retiró en 2008, con tan solo 30 años de edad.

Fue entonces cuando la vida de Philip Mulryne dio un giro de 180 grados. En 2009 ingresó en el seminario en Belfast, convencido por un obispo irlandés, Noel Treanor. Al mismo tiempo, empezó estudios universitarios de Filosofía y luego se trasladó a Roma para estudiar Teología. En 2012 entró como novicio en la orden de los dominicos e ingresó en el monasterio de San Salvador en Dublín. Finalmente, el pasado 8 de julio de 2017 fue ordenado sacerdote en este monasterio por el arzobispo de Oregon City (EE UU), Joseph Augustine Di Noia. Dos días después, oficiaba su primera misa en la iglesia de San Oliver Plunkett, en su Belfast natal.

Os dejo con un vídeo dedicado a Mulryne:

Hasta el miércoles.