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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Trofeos, copas y medallas. The Woodlawn Vase: el trofeo más valioso del deporte estadounidense

The Woodlawn Vase (WIKIPEDIA).

Siempre intento traeros a esta sección trofeos o copas curiosas. En esta ocasión vamos a hablar de una desconocida que puede estar entre los trofeos más valiosos del mundo. Al menos, lo es en América. Es el The Woodland Vase.

Antes de nada, os contaré que es el trofeo que se entrega al ganador de la Preakness Stakes, una competición hípica que se disputa en el hipódromo de Pimlico en la ciudad de Baltimore, Maryland, el tercer sábado del mes de mayo desde el año 1873.

Esta competición forma parte, junto al Derby de Kentucky y al Belmont Stakes, de lo que se conoce como Triple Corona.

La copa es el primer trofeo deportivo diseñado por la prestigiosa casa Tiffany’s de Nueva York. Fue entregado por primera vez en el año 1861. Precisamente ese fue el año en el que estalló la Guerra de Secesión americana. Para salvaguardar el trofeo y que no fuera fundido para crear munición, éste fue enterrado, hasta su recuperación en 1866.

El trofeo mide casi un metro de alto y pesa algo más de 13 kilos y medio. Fabricado en plata, de él destaca la presencia de cuatro victorias aladas y de un jinete en la parte superior. El nombre lo recibe de la localidad de Woodlawn, en Kentucky, donde se celebraba la primera carrera que tenía este trofeo como premio. Fue precisamente en Woodlawn donde fue enterrado durante la Guerra Civil americana.

¿Por qué se considera el trofeo más valioso de América? Pues además de por su valor intrínseco y su historia, el Woodlawn Vase está asegurado por 4 millones de dólares. Durante todo el año se conserva bajo estrictas medidas de seguridad en el Baltimore Museum of Art. Cuatro agentes de policía armados y con guantes blancos lo transportan hasta el lugar de la carrera.

Es tan valioso que ni siquiera los ganadores lo pueden tocar. Desde 1953, el ganador recibe una réplica de un tercio del tamaño de la original, con un valor de unos 30.000 dólares.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta mañana.

Quién fue… Eclipse: el caballo invencible que cambió la historia de las carreras

Grabado de Eclipse (WIKIPEDIA).

Grabado de Eclipse (WIKIPEDIA).

Pues ha sido una semana muy equina y cómo no, la vamos a cerrar con un caballo. No es la primera vez que sale un animal de esta especie en el blog (hablé de Northern Dancer hace casi tres años), pero como dije entonces, en el fondo los caballos de competición también son deportistas. El de hoy es bastante más antiguo, pero tiene una historia interesante. Es Eclipse.

El día 1 de abril de 1764 hubo un eclipse solar visible en el hemisferio norte. Ese día, nacía en Crabourne Lodge, Berkshire, Inglaterra, en las cuadras del duque de Cumberland, un caballo de color castaño brillante, con una fina marca blanca en la frente y con la pata trasera derecha también blanca. El nombre, claro está, no podía ser otro que Eclipse.

Eclipse era hijo de Marske y Spilletta, caballo y yegua que descendían de Darley Arabian y Godolphin Arabian, los sementales árabes más famosos de los que hubieran sido importados nunca a Inglaterra. Entre el presagio del día de su nacimiento y tales antecedentes, estaba claro que Eclipse prometía.

Al año de nacer, el duque de Cumbrland murió y su yeguada fue subastada. Eclipse fue vendido a William Windman, un tratante, por 75 guineas. Tres años después, Windman buscó a un experto que pudiera domar a Eclipse. El caballo tenía un pésimo carácter y era indomable. Encontró entonces a Dennis O’Kelly, un criador de caballos irlandés al que le vendió la mitad del animal por 650 guineas a cambio de que éste tratara de domarlo. O’Kelly lo puso en manos del entrendor de sus cuadras, un tal Sullivan.

Grabado del esqueleto de Eclipse realizado en 1862 (WIKIPEDIA).

Grabado del esqueleto de Eclipse realizado en 1862 (WIKIPEDIA).

Una vez domado, empezaron a hacerle pruebas a Eclipse y pronto se dieron cuenta de que estaban ante un caballo fuera de serie. El 3 de mayo de 1769, Eclipse debutó en competición, en tres carreras de 4.000 metros ante otros cuatro caballos. Eclipse ganó con extrema facilidad.

Tras ganar su segunda carrera, montado por el jockey John Oakley, el único que podía manejar su fuerte temperamento, la fama de Eclipse subió como la espuma. Era tal su superioridad que empezó a rumorearse que dueños de otras cuadras y apostadores empezaron a planear acabar con el caballo. Asustado, Will Windman vendió por 1.100 guineas la otra mitad de Eclipse a O’Kelly. Éste lo siguió poniendo en liza y el caballo ganó todas las carreras que disputó, en total, 18. Fue entonces cuando se acuñó la frase “Eclipse first and the rest nowhere” (“Primero, Eclipse, y el resto, en ningún lado”). Se dice que llegó a alcanzar una velocidad máxima de 83 pies por segundo (algo más de 90 km/h), algo difícil de creer (y de probar) hoy en día.

Curiosamente, su apabullante superioridad provocó su retirada. Tras 17 meses sin carreras debido a que nadie apostaba por sus rivales, Eclipse fue dedicado a tareas de semental. O’Kelly había recibido ofertas millonarias por el caballo, pero decidió no venderlo, ya que pensaba que como semental iba a sacar mucho dinero. Estaba en lo cierto. Para que os hagáis una idea, Eclipse ganó como caballo de competición 25.000 libras. Como semental, ganó más de 200.000 libras. Y es que O’Kelly cobraba 75 libras por yegua montada. De Eclipse nacieron muchos caballos, de los que 344 fueron campeones alguna vez.

El día 27 de febrero de 1789, con 24 años, Eclipse sufrió un cólico y murió en Wintchurch. Su cuerpo fue estudiado al detalle y la autopsia reveló que su corazón era mucho más grande de lo normal. Tenía un peso de 6,5 kilos, cuando lo normal es que el corazón de un purasangre pese 4 kg. Muchos de sus descendientes presentaban esta anomalía. Sus huesos, además, tenían una densidad mayor de la normal. Su esqueleto fue donado al Royal Veterinary College, uno de sus pies fue entregado como premio en Ascot y los otros tres se conviertieron en tinteros, mientras que los pelos de su cola se usaron en adornos varios.

La importancia de Eclipse en la historia de las carreras de caballos es capital, ya que se considera que, en la actualidad, el 80% de los caballos de carreras tienen algún parentesco con Eclipse. Su nombre ha aparecido en novelas y publicaciones varias e incluso hay un modelo de coche, de la firma japonesa Mitsubishi, que lleva su nombre.

Espero que os haya gustado el artículo. Pasad un buen fin de semana.

Santuarios del deporte. Churchill Downs, la casa del derby de Kentucky

Espectacular panorámica del derby de Kentucky del año pasado (GTRES).

Espectacular panorámica del derby de Kentucky del año pasado (GTRES).

Esta semana es muy de caballos. El artículo de hoy lo vamos a dedicar al escenario de una de las carreras más importantes del mundo. Nos vamos a la tierra del bourbon para hablar del hipódromo de Churchill Downs, la casa del derby de Kentucky.

Nombre oficial: Churchill Downs.

Ubicación: Central Avenue, Louisville, Kentucky, Estados Unidos.

Capacidad: 50.000 espectadores.

Año de inauguración: 1875.

Propietario: Churchill Downs Inc.

Más cosas: Anjtes de nada, deciros que el derby de Kentucky es una celebérrima carrera de caballos (para pursangres de tres años de edad) que se celebra el primer sábado del año, enmarcado en el Festival del Derby de Kentucky, evento que dura dos semanas.

La carrera, que no dura más de dos minutos, es conocida también por el premio, una guirnalda de rosas.

El hipódromo nace en 1875 de la idea de Meriwether Lewis Clark Jr, el impulsor de la prueba. Dos parientes de Clark, Joh y Henry Churchill, donaron el terreno, por lo que se bautizó así (aunque no fue oficial hasta 1937).

La pista mide 1,25 millas (2 km), y vivió su primera renovación en 1894. El hipódromo es conocido por las dos agujas que coronan su grada principal, y que fueron diseñadas por Joseph Dominc Baldez en 1895. Aunque la capacidad oficial es de 50.000 personas, el día del derby se puede multiplicar por tres la asistencia. El óvalo de la pista, de tierra, tiene 24 metros de ancho.

Entre 2001 y 2005 se acometió una renovación de 121 millones dólares. Se renovaron las agujas y se constuyeron 79 palcos de lujo. Además, el recinto acoge el museo del Derby de Kentucky.

Os dejo con un interesante ‘tour’ por el recinto:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ian Millar: el deportista que estuvo en 10 Juegos Olímpicos aún quiere más

Ian Millar, a lomos de su caballo (WIKIPEDIA).

Ian Millar, a lomos de su caballo (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar hoy de un deportista muy singular, que quizá conozcáis, no tanto por su especialidad si no por sus hitos. Es Ian Millar.

¿Quién es?: Un jinete canadiense de los 70, los 80, los 90, los 2000, la actualidad… y lo que le queda.

¿Por qué se le recuerda?: Millar es muy famoso por ser el deportista con más participaciones en Juegos Olímpicos de todos los tiempos: diez (Múnich 1972, Montreal 76, Los Ángeles 84, Seúl 88, Barcelona 92, Atlanta 96, Sydney 2000, Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012).

¿Qué fue de él?: Pues no está retirado, porque quiere dejar su récord en once Juegos Olímpicos: se está preparando para Río 2016, con 69 años de edad. Además, dirige su propia cuadra, la Millar Brooke Farm, en su Canadá natal.

¿Sabías qué…?: Es de origen escocés.

– El boicot de Canadá a los Juegos de Moscú 80 impide que su récord sea de Juegos consecutivos.

– Su caballo más famoso fue ‘Bog Ben’, que montó entre 1976 y 1999. El animal está enterrado en su granja y cuenta con su propia lápida.

– En su país es conocido como ‘Capitán Canadá’.

– Su caballo actual se llama ‘In Style’.

– Pese a participar en diez juegos, sólo logró medalla en uno: una plata en Pekín 2010.

– Es miembro de la Orden de Canadá.

– Es viudo desde 2008. Su esposa, Lynn, falleció a causa de un cáncer.

– Sus hijos, Jonathon y Amy, también son jinetes olímpicos.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ian Millar nació en Halifax, Nueva Escocia, Canadá, el 7 de enero de 1947. En su palmarés tiene una plata olímpica y cuatro oros, cuatro platas y dos bronces en Juegos Panamericanos. Ha sido once veces campeón de su país.

Os dejo con un vídeo de hace un año de Millar:

Hasta mañana.

Quién fue… Fred Archer: desórdenes alimenticios y una historia de fantasmas

Fotografía de Fred Archer de su época en activo (WIKIPEDIA).

Fotografía de Fred Archer de su época en activo (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia que estoy seguro que os va a resultar muy interesante, tanto como me lo pareció a mí. Creo, si no me equivoco, que es el primer jockey que saco en el blog. Pero os diré que la espera ha merecido la pena. Viajamos a la Inglaterra victoriana para hablar de Fred Archer.

El 11 de enero de 1857 nacía en Cheltenham, Inglaterra, Frederick James Archer. Su padre era William Archer, que en 1858 ganó el Grand National. A los 11 años de edad, en lugar de estar en la escuela, Fred empezó a entrenar con Matthew Dawson en The Heath House, una finca en Newmarket. Para los que no sepáis, Newmarket es una localidad de Suffolk que está considerada como la capital de las carreras de caballos de pura sangre. Poco después, en 1869, se incorporó como jockey de estos establos.

Pronto empezó a mostrar sus excepcionales condiciones como jinete, convirtiéndose en una leyenda. En poco más de 15 años de profesión, ganó más de 2.700 carreras, de entre las que destacan cinco ‘derbies’. Además, contrajo matrimonio con Helen Rose Dawson, la hija de su entrenador. Era toda una celebridad en la Inglaterra victoriana y, como imaginaréis, muy rico gracias a sus éxitos deportivos.

Pero esta vida exitosa escondía algunas desgracias. Como sabéis, los jockeys se caracterizan por ser muy menudos y ligeros. Archer medía 1,78 metros, una altura muy por encima de la habitual en su deporte, lo que le exigía controlar su peso al máximo. Este control se convirtió en obsesión y su peso rondaba los 50 kilogramos. Pasaba días apenas sin comer. Su dieta diaria llegó a consistir en una sardina, media naranja y un sorbo de champán. Llegó incluso a crear un purgante (que fue bautizado como ‘La Mezcla de Archer’) para mantener a raya su peso. A esto se le sumaba un carácter desagradable, huraño, amén de ser una persona rácana y obsesionada con su deporte y con el dinero.

Caricatura de Archer publicada por 'Vanity Fair' el 28 de mayo de 1881 (WIKIPEDIA).

Caricatura de Archer publicada por ‘Vanity Fair’ el 28 de mayo de 1881 (WIKIPEDIA).

Por si fuera poco, a sus desórdenes alimenticios se le sumó la muerte de un hijo recién nacido y a la muerte de su esposa Helen en el parto de la segunda hija, lo que le sumió en una profunda depresión. Dos años después de su viudedad, y tras varios días de fiebre, Archer agarró un revólver y se disparó en la boca. Era el 8 de noviembre de 1886. Tenía 29 años.

Fue enterrado en el cementerio de Newmarket, junto a su mujer y a su hijo. Le legó a su hija una fortuna de más de 66.000 libras esterlinas, que al cambio actual serían más de 6,5 millones. Pero aquí no acaba la historia. Poco después de su fallecimiento, empezaron a relatarse testimonios de personas que vieron, por la noche, a Fred Archer cabalgar a lomos de un purasangre gris por las pistas de Newmarket Heath. Se cree que el lugar está encantado y por él vaga el espíritu del jinete más famoso de la Inglaterra victoriana.

Hoy en día, en el Museo Nacional de las Carreras de Caballos, en Newmarket, se exponen algunos de los objetos de la vida cotidiana de Fred Archer. Entre ellos, la pistola con la que se quitó la vida.

Espero que paséis un buen fin de semana.

Quién fue… Northern Dancer: el caballo de carreras más importante del siglo XX

Northern_Dancer-_3bigSí, amigos, no os frotéis los ojos. Y no, no me he equivocado de foto. Muchas veces se debate si la hípica es un deporte a la altura de otros. Lo es, en mi opinión. Cualquiera no puede ser jinete. Pero también pienso que el caballo (o la yegua) también es un deportista. Así, me decidí a seguir la recomendación de mi compañera y vecina de blog Melisa Tuya (que de caballos -y animales en general- sabe un rato) y hablar sobre un caballo de carreras. He elegido a uno del que, sin ser yo un experto en el tema, dicen que es el purasangre más importante del siglo XX. Allá vamos: Northern Dancer.

27 de mayo de 1961. Nace en la granja Winfields, cerca de Oshawa, en Ontario, Canadá. Fue el primer hijo de Nearctic (un campeón canadiense) y también era el primogénito de Natalma, que a su vez era hija de un caballo legendario: Native Dancer, el primer caballo que se hizo famoso gracias a la televisión. El nombre del protagonista de hoy se lo debe a su abuelo: bailarín, pero del norte (Native Dancer nació en Kentucky).

El encargado de su cría fue Edward P. Taylor, un magnate y criador de purasangres de fama en Canadá. Curiosamente, os contaré que Northern Dancer era un potro de baja estatura y su dueño no lo pudo vender por los 25.000 dólares que pedía cuando tenía un año, así que se ocupó de su cría.

Con dos años, tras ser domado y entrenado, debutó. Lo montó Ron Turcotte y ganó en el hipódromo de Fort Erie, en Ontario, el 2 de agosto de 1963. Un segundo puesto y una nueva victoria en su tercera carrera le valieron que el propietario decidiera trasladarlo a la cuadra del entrenador principal, un experto argentino llamado Horacio Luro.

Bajo el entrenamiento de Luro, hizo un segundo puesto y luego cinco victorias consecutivas en competiciones para animales de dos años. En su siguiente año, en 1964, fue cuando triunfó y se consagró, tras ganar en seis carreras seguidas, incluido el Derby de Kentucky. Su técnica era siempre la misma: empezaba las carreras rezagado, pero aplicaba un ritmo de carrera constante, de modo que sentenciaba la competición con un demoledor sprint final. Ganaría una carrera más hasta que, tras una lesión en un tendón, fue retirado a tareas reproductivas, habiendo sido designado Caballo del Año Canadá, Campeón de tres años de 1964, con 14 victorias en 18 carreras, dos segundos puestos y dos terceros, y generando unas ganancias de más de 580.000 dólares de la época, un dineral, como os podéis imaginar.NorthernDancer

Pero si Northern Dancer fue un gran campeón en las pistas, su leyenda se agrandó como semental. En 1965 empezó su nueva ocupación y sus dueños establecieron un precio de 10.000 dólares por ‘servicio’. Sus primeros hijos, nacidos en 1966, demostraron que llevaban los gene de un campeón. De sus 21 primeros vástagos, 10 fueron campeones en carreras de las llamadas clásicas. Estos datos no hicieron sino agrandar su prestigio como semental.

En 1968 nacieron dos de sus descendientes más famosos: el caballo Nijinsky II y la yegua Fanfreluche. El primero ganó el 1970 la Triple Corona Inglesa y la segunda fue Caballo del Año 1970 en Canadá.

Northern Dancer fue trasladado a Maryland, Estados Unidos, para seguir con su productiva tarea reproductiva. Tal era su fama que llegaron a pagarse un millón de dólares por un apareamiento con el caballo canadiense, aun sin garantía de embarazo.  En 1984, por ejemplo, 14 de sus hijos se vendieron por una media de 3,3 millones de dólares cada uno y Seattle Dancer, nieto del protagonista de hoy e hijo de Nijinsky II, fue vendido en 1985 por más de 13 millones de dólares, un récord de la época.

En 1987 y a los 26 años, Northern Dancer fue jubilado. Había engendrado a 645 hijos, de los que 146 ganaron carreras, un porcentaje muy alto. Todavía a día de hoy, descendientes de Northern Dancer (que además de sus condiciones para las carreras, heredaron su longevidad) siguen triunfando en hipódromos de todo el mundo. Es por ello que a Northern Dancer se le considera el caballo más influyente e importante del siglo XX. Nuestro protagonista de hoy falleció el 16 de noviembre de 1990, con 29 años.

Os dejo un documental sobre Northern Dancer, que incluye íntegro el Derby de Kentucky de 1964:

Que paséis un buen fin de semana.

Quién fue… Takeichi Nishi y su fiel caballo Urano

El 12 de julio de 1902 nace en Tokyo, Japón, Takeichi Nishi. Es hijo de Tokujiro Nishi, un aristócrata japonés, que ostentaba el rango de barón. El barón fallece en 1912 y Takeichi hereda su título. Con 15 años entra en la Academia de Cadetes de Hiroshima para empezar su carrera militar. Es entonces cuando se le asigna a una unidad de caballería y empieza su relación con estos animales.

En 1924 se gradúa y empieza a viajar. En 1930, estando en Italia, conoce a su caballo favorito: Urano. Nishi quiso adquirirlo y al no contar con el apoyo del Ejército, lo compró con su propio dinero. Representando a su país, comienza a competir en concursos de saltos por toda Europa, ofreciendo buenos resultados. Así, con el rango de teniente, decide embarcarse en la aventura olímpica y participar junto a Urano en los Juegos Olímpicos de Los Angeles de 1932.

Allí, no sólo gana el oro en salto individual (es la única medalla que ha conseguido Japón en un evento hípico), sino que se convierte en un famoso personaje de la sociedad angelina y en un héroe para los muchos inmigrantes japoneses en Estados Unidos.

Al volver de los Juegos, Nishi fue asignado como instructor de caballería del Ejército Imperial Japonés. Pero en 1936 tuvo ocasión de participar en unos Juegos Olímpicos, en este caso en los de Berlín, si bien no pudo obtener medalla porque se cayó de Urano a mitad de concurso. Dicen las malas lenguas que fue intencionado, para que el oro se lo llevara el alemán Kurt Hasse. No olvidemos que la II Guerra Mundial estaba a la vuelta de la esquina y Japón y Alemania estaban aliadas. Por cierto, Kurt Hasse fallecería ocho años más tarde en el infernal campo de batalla soviético.Takeichi_Nishi

Estalló de hecho la II GM y los caballos, pasados de moda, fueron sustituidos por tanques. Takeichi Nishi fue puesto al frente de una de las unidades de carros de combate del Ejército Imperial y fue destinado a la isla de Iwo Jima. Mientras, Urano quedó al cuidado de las cuadras del Ejército nipón en Setagaya. Cada vez que podía, Nishi iba a visitarlo.

En febrero de 1945 tuvo lugar en Iwo Jima una de las batallas fundamentales del frente Pacífico de la II GM. Takeichi Nishi, calzado con unas botas de montar de Hermès, comandaba una unidad de tanques que tuvo que hacer frente a un ataque anfibio de la US Navy. Uno de los oficiales americanos al cargo de la operación, Sy Bartlett, sabiendo que enfrente tenía a Takeichi Nishi, le envió un mensaje en el que le conminaba a rendirse, para no tener que lamentar la muerte de un héroe olímpico. Nishi no contestó.

El día 21 ó 22 de marzo de 1945, Takeichi Nishi murió, si bien no se conocen los detalles de su muerte. Una teoría afirma que simplemente cayó bajo fuego enemigo en una emboscada, mientras que otras dicen que se suicidó de un disparo viéndose acorralado. Sea como fuere, el barón Nishi, con 42 años, nunca salió vivo de Iwo Jima. Y os quedaréis de piedra cuando os diga que, justo siete días después de la muerte de Nishi, Urano, su caballo, falleció en Setagaya.

A día de hoy, su historia es recordada por su hijo, Yasunori Nishi, el último barón Nishi (los americanos abolieron los títulos nobiliarios tras la guerra), actual vicepresidente de la Asociación de Iwo Jima.

Os dejo con un vídeo de imágenes de Takeichi Nishi:

Sayonara, amigos.

Santuarios del deporte. Hipódromo de Ascot, Berkshire, Inglaterra

Royal-Ascot1Pues seguimos esta semana con uno de esos santuarios del deporte que hay en el Reino Unido y que a mí me gustan tanto. Acoge competiciones de un deporte que aquí, en este blog, ha tenido poca resonancia. Pero seamos realistas. El deporte es casi lo de menos cuando hablamos del hipódromo de Ascot.

Nombre oficial: Ascot Racecourse.

Ubicación: Ascot, Berkshire, Reino Unido.

Capacidad: 70.000 espectadores.

Año de inauguración: 1711.

Deportes: Carreras de caballos.

Propietario/equipos: Ascot Racecourse Ltd.

Más cosas: Este sí que es, sin duda, el santuario del deporte más antiguo de los que han salido por aquí. Fue en 1711 cuando la reina Ana de Inglaterra, que estaba paseando a caballo por la zona de lo que antes se llamaba East Cote (el castillo de Windsor no está lejos), pensó que la zona donde se ubica el hipódromo era un sitio ideal para el galope de caballos.

El 11 de agosto de 1711 se disputó entonces la primera carrera, denominada Her Majesty’s Plate, dotado con un premio de 100 guineas. Participaron siete caballos y la competición consistía en tres carreras de cuatro millas cada una. No se conservan registros del nombre del primer caballo ganador y de su jinete.

Desde ese momento, se celebra cada año la Royal Ascot, una competición patrocinada por la Casa Real. Dura cuatro días, se celebra a finales de junio y es ese evento que siempre vemos en los medios en los cuales los caballeros acuden con sombrero de copa y las damas, con extravagantes tocados.royalascot2 Por si tenéis curiosidad, os dejo las reglas de acceso al hipódromo en este enlace.

En 1839 se construyó el primer esbozo de lo que es el graderío actual. Costó 10.000 libras. Años después, en 1913, el Parlamento británico creó la Ascot Autorithy, la entidad que a partir de ese momento se encargó de la gestión del hipódromo, si bien en ella participa un representante de la Casa Real (al fin y al cabo, los terrenos pertenecen a la corona). Hasta 1945, sólo se disputaba la Royal Ascot, pero desde ese año en adelante, se disputan un amplio número de carreras a lo largo del año, sobre todo en los meses de primavera y verano.

Entre septiembre de 2004 y junio de 2006, el hipódromo estuvo cerrado por unas obras de reconstrucción del graderío principal, que costaron 185 millones de libras esterlinas.

Además, el hipódromo es la sede del RARC (Royal Ascot Racing Club), una exclusiva entidad con restaurantes, bares, etcétera. Si queréis formar parte de él, tendréis que pagar 5.995 libras más una cuota anual de 9.875 libras. Esto no garantiza ser socio, porque un comité de miembros del club analiza cada petición y la deniega o no según su criterio.

Como buen santuario del deporte inglés, el hipódromo de Ascot acumula un buen número de curiosidades. Por ejemplo, que en el centro de la pista hay un campo de cricket que utiliza el Royal Ascot Cricket Club. Y dentro del recinto, pegado a la pista, hay un campo de fútbol que es el que utiliza el Ascot United FC.

Otras curiosidades es que Ascot ha aparecido en el cine en dos películas de James Bond: en Panorama para matar (1985) y en Skyfall (2012), si bien en esta última, Ascot se ‘convirtió’ en el Aeropuerto Internacional de Shanghai. Cosas del cine.

Os dejo con un vídeo que está concebido para ofrecer los servicios del hipódromo como sala de conferencias, pero que te permite muy bien conocer mejor cómo es Ascot:

Espero que os haya gustado el artículo. Volvemos mañana con fútbol.

Quién es… Ian Millar

A este olímpico histórico lo titulo como quién es, porque supongo (igual me equivoco) que no lo conocéis, y porque no está oficialmente retirado. Su presencia aquí, aparte de saldar una cuenta con un deporte que hasta el momento no había aparecido por el blog, se debe a su impresionante récord. Es el jinete de saltos Ian Millar.

Nacido en Halifax, Canadá, el 6 de enero de 1947, el jinete Ian Millar es el hombre con más participaciones olímpicas. A decir verdad, comparte el récord con el regatista austríaco Hubert Raudaschl, pero si todo va como parece, este verano batirá el récord.

Su debut olímpico tuvo lugar en Munich 72. Participó en Montreal 76, en Los Angeles 84 (no estuvo en Moscú por el famoso boicot), en Seúl 88, en Barcelona 92, en Atlanta 96, en Sydney 2000, en Atenas 2004 y en Pekín 2008. En total, nueve olimpiadas. Y está dispuesto a competir por décima vez en Londres. Lo quiere hacer, además, con sus hijos, que también son jinetes.

Os diré que Millar, de origen escocés, regenta una granja en Ontario y que durante su dilatada carrera acumula unas ganacias estimadas de 2 millones de dólares, que no está nada mal para un jinete. Lo curioso es que en estas nueve apariciones olímpicas sólo ha ganado una medalla, la plata por equipos en Pekín, es decir, en su última aparición olímpica.

Otra cosa son los Juegos Panamericanos, donde acumula nueve medallas. Este comandante de la Orden de Canadá y miembro del Salón de la Fama del Deporte Canadiense, se ganó el apelativo de Capitán Canadá. Por último, comentarios que entre 1976 y 1999 siempre compitió con el mismo caballo, que tenía el nombre de Big Ben.

Habrá que estar atentos, pues, a si en verdad compite en Londres.

Espero que os haya gustado el artículo. Mañana, estadio.