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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Quién fue… John Hartley: el sacerdote que ganó Wimbledon

Hartley, en 1879 (WIKIPEDIA).

Las historias del deporte de finales del siglo XIX suelen dejar verdaderas joyas. Es el caso de hoy, que vamos a hablar de un pretérito campeón de Wimbledon: John Hartley.

John Thorneycroft Hartley nació el 9 de enero de 1848 en Tong, Inglaterra. En sus inicios, el torneo de Wimbledon era para aficionados, de modo que los jugadores podían tener diversas profesiones. Se da la circunstancia de que Hartley era sacerdote de la Iglesia Anglicana.

El torneo empezó a disputarse en 1877, con un formato muy peculiar. El ganador se aseguraba un puesto en la final del año siguiente, en la que se enfrentaba a un rival que tenía que ir eliminando al resto de jugadores. John Hartley se proclamó vencedor de la edición de 1879 pero porque el del año anterior, Frank Hadow, no se presentó. No obstante, se considera como ‘final’ el partido que disputaron el reverendo Hartley y el irlandés Vere St. Leger Goold, con victoria para el clérigo por 6-2, 6-4 y 6-2. Hartley se convirtió así en el primer (y único) sacerdote que ha ganado Wimbledon.

Al año siguiente, en 1880, Hartley defendía título ante Herbert Lawford, y lo reeditó gracias a su victoria por 6–3, 6–2, 2–6 y 6–3.

Desgraciadamente para Hartley, no pudo ganar un tercer título seguido, ya que en la defensa de 1881 cayó por un estrepitoso 6-0, 6-1 y 6-1 ante William Renshaw, en la que todavía es la final más corta de la historia del torneo: 37 minutos. Al parecer, Hartley estaba enfermo de lo que se llamaba ‘cólera inglesa’, con episodios de diarrea. En 1882 no compitió y regresó en 1883, donde fue eliminado en segunda ronda.

En 1926, con motivo del 50 aniversario del torneo, recibió una medalla de plata de manos de la reina María (esposa de Jorge V), al igual que el resto de excampeones que aún estaban vivos.

Fue nombrado vicario en la localidad de Burneston, Yorkshire, y falleció el 21 de agosto de 1935 en Knaresborough, a los 86 años de edad.

Espero que os haya gustado el artículo.

Santuarios del deporte. All England Lawn Tennis Club: esplendor en la hierba

Vista aérea del club (WIKIPEDIA).

Vista aérea del club (WIKIPEDIA).

Dentro de no mucho empiezan los Gran Slams de tenis europeos y como ya en su día hablé de Roland Garros, va tocando hacerlo del All England Lawn Tennis Club, la sede de Wimbledon.

Nombre oficial: All England Lawn Tennis and Croquet Club.

Ubicación: Church Road, Wimbledon, Londres, Gran Bretaña.

Capacidad: 15.000 espectadores (pista central).

Año de inauguración: 1868 (croquet) y 1875 (tenis).

Propietario: El propio club.

Más cosas: Para muchos, el All-England Club (lo llamaremos así para abreviar) es la catedral del tenis mundial. Fundado por ses caballeros el 23 de julio de 1868 como club de croquet, siete años después se abrió al ‘lawn tennis’ o tenis sobre hierba. El primer torneo de Wimbledon se disputó en 1877 y fue entonces cuando el club adoptó su nombre actual. Curiosamente, en 1882 el croquet se eliminó del nombre, porque su práctica era ya residual, pero en 1899 se recuperó por motivos sentimentales.

El jefe de mantenimiento del All-England Club revisa la pista central tras la instalación del techo retráctil en 2009 (Archivo 20minutos).

El jefe de mantenimiento del All-England Club revisa la pista central tras la instalación del techo retráctil en 2009 (Archivo 20minutos).

En 1884 el torneo se amplió a mujeres y a dobles masculinos, y en 1913 a dobles femeninos y dobles mixtos. En 1908 acogió el torneo olímpico de tenis (repitió en 2012) y en 1922 nació la pista central, que tiene una capacidad de 15.000 espectadores y que en 2009 introdujo la novedad más destacada de su historia (y fundamental para Londres): un techo retráctil para que los habituales días de lluvia no obliguen a suspender los partidos.

En total, el club tiene 19 pistas de hierba, ocho de tierra, dos de pista rápida y cinco cubiertas, más 22 pistas de prácticas. Las pistas de hierba se usan de mayo a septiembre, mes en el que se usan nueve toneladas de semillas de césped para renovar la hierba, que en competición mide 8 milímetros.

Tras la pista central está la ‘Número 1’, que data de 1997 y acoge a 11.500 espectadores. Se usa para la Davis, ya que la central sólo se usa en el torneo de Wimbledon propiamente dicho.

Además de las pistas, el complejo acoge un Museo.

Os dejo con un paseo por el club:

Hasta mañana.

Qué fue de… Marion Bartoli: el increíble cambio de la campeona de Wimbledon, que ahora pesa 30 kilos menos

Sólo hay dos años entre la foto de la izquierda y la de la derecha (GTRES / TWITTER Marion Bartoli).

Sólo hay dos años entre la foto de la izquierda y la de la derecha (GTRES / TWITTER Marion Bartoli).

¡Hola, amigos! Espero que os hayáis recuperado de los excesos de la Nochebuena. Preparaos, que viene la Nochevieja. Sé que no es habitual verme por aquí un domingo, pero cambio de hábitos para contaros una historia que acabo de descubrir y que no puedo esperar a contaros. Es sobre una tenista que parece, literalmente, otra: Marion Bartoli.

¿Quién era?: Una tenista francesa de los 2000 y los primeros años de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su sorprendente triunfo en Wimbledon en el año 2013.

¿Qué fue de ella?: Si sorprendente fue su victoria en la hierba londinense, más lo fue aún su decisión, sólo 40 días después de tocar el cielo, de retirarse. Bartoli es ahora otra mujer. Pesa 30 kilos menos que cuando colgó la raqueta. En la actualidad, es diseñadora de joyas y también de ropa deportiva, en colaboración con la firma italiana Fila. La podéis seguir en Twitter y visitar su web.

Bartoli, tras ganar Wimbledon (GTRES).

Bartoli, tras ganar Wimbledon (GTRES).

¿Sabías qué…?: Cuando ganó Wimbledon, Bartoli pesaba 73 kilos (mide 1,70 metros). Tras retirarse llegó a alcanzar casi los 80. En la actualidad está en 50.

– Sobre su secreto, este mismo domingo la exjugadora dice que no hace régimen, en una entrevista al diario L’Équipe.

– ¿Cuál es su secreto, entonces? Ella dice que ha cambiado de hábitos. Cuando era jugadora hacía mucha musculación, levantando muchos pesos, lo que la obligaba a ingerir muchas proteínas. Ahora ha cambiado los hábitos, por ejemplo, con el yoga. Dice que no se obsesiona con su aspecto y que “si cojo tres kilos no me voy a morir, seguiría siendo feliz”.

– Marion ha tenido siempre que pelear por su aspecto. Cuando ganó Wimbledon, se vio envuelta en una polémica provocada por John Inverdale, un comentarista de la BBC Radio 5 Live, que en Wimbledon 2013 se preguntó si el padre de Bartoli le diría a su hija “nunca vas a ser muy atractiva, nunca vas a ser una Sharapova, así que tienes que ser dura y luchar”. Bartoli respondió: “No me importa. No soy rubia, es cierto. Es un hecho. ¿He soñado alguna vez con ser modelo? No, lo siento. ¿He soñado alguna vez con ganar Wimbledon? Sí, absolutamente”. Inverdale pidió después disculpas.

Marion, en la actualidad (TWITTER MARION BARTOLI).

Marion, en la actualidad (TWITTER MARION BARTOLI).

– Os decía antes que su retirada fue muy sorprendente. Pero fue por problemas físicos: “No puedo jugar más de 45 minutos porque mi cuerpo ya no responde. Me siento dolorida y agotada”, dijo entonces.

– Aunque nacióen el Alto Loira, los orígenes de su familia están en el Sur de Córcega.

– Empezó a jugar al tenis con 6 años por recomendación de su padre, médico de profesión, que fue su entrenador en sus inicios.

– Tras ganar Wimbledon, fue elegida deportista del año en Francia.

– Es hincha del Olympique de Marsella.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 11 millones de dólares.

Biografía, palmarés, estadísticas: Marion Bartoli nació el 2 de octubre de 1984 en Le Puy-en-Velay, Francia. Debutó como profesional en febrero de 2000 y se retiró en agosto de 2013. En su palmarés tiene ocho títulos de la WTA, siendo el más destacado el Wimbledon que ganó en 2013.

Os dejo con un vídeo resumen de la victoria de Bartoli en Wimbledon:

Mañana, más.

Qué fue de… Jeff Tarango: el tenista con las peores pulgas

Tarango, atendiendo a los medios en Wimbledon (YOUTUBE).

Tarango, atendiendo a los medios en la edición de Wimbledon de 1995 tras su incidente (YOUTUBE).

Empezamos la semana y el mes de noviembre con un jugador de tenis. El protagonista de hoy se me ocurrió leyendo la recomendable autobiografía de André Agassi, Open, que os conmino a leer tanto si os gusta el tenis y el deporte como si no. No fue un jugador de primera fila, pero sí de los que daba titulares. Es Jeff Tarango.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues sobre todo, por la que lió en Wimbledon en 1995 y por su mal carácter en la pista.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 2003. En la actualidad es entrenador y comentarista (ha trabajado para la BBC, ESPN. Tennis Channel, Fox Sport y DirecTV). Además, es consultor independiente, es conferenciante y miembro del Consejo de Atletas del Comité Olímpico de los Estados Unidos.

¿Sabías qué…?: El principal recuerdo que se tiene de Tarango es, como os decía, de 1995, en el torneo de Wimbledon. Fue en un partido de tercera ronda ante el alemán Alexander Mronz. Tarango iba perdiendo 7-6 y 2-1. El árbitro de silla, el francés Bruno Rebeuh, había tenido un par de roces con el californiano, lo que hizo que el público se pusiera en contra del americano. Cuando Tarango iba a servir, el público empezó a abuchearle, lo que le llevó a mandarlos callar de malas maneras. Rebeuh sancionó verbalmente a Tarango por ello, y el americano se dirigó a su silla, indignado y pidiendo a un oficial del torneo que suspendieran a Rebeuh. La queja del americano no fue atendida y Tarango le espetó a francés que era “uno de los árbitro más corruptos”. El juez volvió a sancionar al americano y éste reaccionó recogiendo su raqueta y abandonando el partido. Posteriormente, su mujer se acercó al árbitro y le abofeteó.

Tarango, en la actualidad (YOUTUBE).

Tarango, en la actualidad (YOUTUBE).

– A Tarango le cayó una multa de 63.000 dólares de entonces, le prohibieron jugar en los dos siguientes Gran Slams (US Open y Australia) y en el siguiente Wimbledon.

– Nunca pasó de tercera ronda en ningún torneo de Gran Slam.

– Durante su carrera, acumuló unas ganancias de 3,7 millones de dólares.

– Mide 1,80 metros.

– Su apellido, Tarango, es de origen indígena mexicano.

– En la autobiografía de Agassi, éste recuerda un pasaje de su infancia en el que ambos se enfrentan en un torneo juvenil, cuando Tarango tenía diez años y Agassi ocho. El campeón olímpico de 1996 dice en su libro que Tarango hizo trampas, cantando bolas malas (pues no había árbitro). Tras la publicación del libro, Tarango dijo que esa anécdota era mentira, porque había árbitro.

– Ha entrenado a Maria Sharapova, entre otros jugadores.

– Formando dobles con Goran Ivanisevic, fue finalista de Roland Garros en 1999.

– Estudió en la Universidad de Stanford.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jeffrey Gail Tarango nació el 20 de noviembre de 1968 en Manhattan Beach, California, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1989 y su carrera acabó en 2003. En su palmarés tiene dos títulos individuales y 14 en dobles.

Os dejo con un reportaje sobre su incidente:

Hasta mañana.

Quién fue… la ‘Crazy Gang’: aquellos locos de un club llamado Wimbledon

Cromos del Wimbledon de 1988 (Panini).

Cromos del Wimbledon de 1988 (Panini).

Si sois amantes del fútbol inglés, es muy probable que hayáis oído hablar del equipo que protagoniza hoy esta sección. Se trata más bien de un grupo de jugadores que formó parte de un club ya extinto que, gracias a su forma de entender el fútbol, se hizo legendario entre finales de los 80 y principios de los 90. Es la ‘Crazy Gang’ del Wimbledon FC.

El Wimbledon FC fue fundado en 1889 en el barrio del mismo nombre, en el suroeste de Londres. El equipo desapareció hace ya más de diez años. Todo acabó cuando el club necesitaba un nuevo estadio e, incapaz de encontrar unos terrenos apropiados en Londres, se trasladó a 90 km al norte, a la localidad de Milton Keynes. El rechazo de los socios llevó a la desaparición del club, que se convirtió en el Milton Keynes Dons. Los hinchas, entonces, refundaron el equipo llamándolo AFC Wimbledon, que está actualmente en el equivalente inglés a la 2ª B.

El caso es que este modesto club tuvo una epoca dorada desde mediados de los 80 y durante todos los 90 (es un club muy de mi época), siendo un fijo en la máxima categoría. Pero si el Wimbledon es famoso es por el apodo que se ganó en los últimos años de los 80: la ‘Crazy Gang’ (algo así como la ‘Pandilla Loca’).

El mote procede de un grupo de comediantes británicos de la década de los 30, que eran muy populares en su época. El nombre lo recibieron los jugadores del equipo por varias razones: en primer lugar, porque era un grupo de jugadores que era famoso por estar todo el día gastando bromas pesadas entre ellas, por su comportamiento excéntrico dentro y fuera del terreno de juego y por no ser, precisamente, un ejemplo de juego de toque, sino más bien todo lo contrario.

Sobre el ambiente del vestuario, contaros que por ejemplo, las bromas iban desde untar de vaselina las lunas del coche de algún compañero, hasta prenderle fuego a la mochila de otro (con todo su interior), rajarle los neumáticos a alguno, vaciar el despacho del entrenador y colocar todos sus muebles en el pasillo y cosas que aún años después, los jugadores de aquel equipo no revelan (o no se pueden publicar).

Los jugadores del Wimbledon celebran el título de la FA Cup del 88 (YOUTUBE).

Los jugadores del Wimbledon celebran el título de la FA Cup del 88 (YOUTUBE).

Sobre el juego, pues como os decía, el Wimbledon no era precisamente el Brasil del 70. Practicaban un juego más bien ramplón, poco evolucionado, muy físico… sus goles se caracterizaban por ser bastante feos, muchas veces en barullos en el área. Tal era así que Gary Lineker, en una ocasión, dijo que “la mejor forma de ver al Wimbledon es en el teletexto”.

El núcleo duro de aquel Wimbledon lo formaban el cinematográfico internacional galés Vinnie Jones (hace poco hablamos de él, si lo recordáis, el delantero John Fashanu (hermano de Justin), Lawrie Sanchez, el jugador de origen ecuatoriano que fue internacional por Irlanda del Norte y luego seleccionador, y Dennis Wise, un tipo duro del que quizás recordéis su etapa posterior como capitán del Chelsea. Este grupo de jugadores, como no podía ser de otra forma, tuvo su gran momento de gloria, que los convirtió en inmortales.

Ocurrió en la final de la FA Cup de 1988. Llegaba el gran favorito, el Liverpool, que acababa de proclamarse campeón de Liga, dirigido en el banquillo por Kenny Dalgish y con jugadores en su plantilla como Beardsley, Aldridge, Barnes o Grobbelaar. También llegó el Wimbledon, que claramente partía con muchas menos posibilidades. A los 37 minutos de partido, Dennis Wise sacaba una falta desde la izquierda y Lawrie Sanchez cabeceaba a gol. Los londinenses aguantaron todo el partido el acoso del Liverpool, que incluyó un penalti que lanzó Aldridge y detuvo el portero y capitán de los ‘dons’, Dave Beasant. Fue el primer penalti fallado de la historia de las finales de la FA Cup. El asedio de los reds no halló fruto y el Wimbledon ganó el título, uno de los más sorprendentes de la historia de la Copa inglesa. Nacía así la leyenda de la ‘Crazy Gang’.

Os dejo con un documental sobre estos famosos jugadores (en inglés):

Que paséis un buen fin de semana, amigos.

Quién fue… Charlotte Cooper: la primera mujer campeona olímpica de la historia

Charlotte Cooper, a principios de siglo (WIKIPEDIA).

Charlotte Cooper, a principios de siglo (WIKIPEDIA).

Pues el Quién Fue de este viernes pertenece a una subsección que podríamos catalogar ya de clásico: mujeres pioneras. La de hoy es una de esas cuyo nombre merece la pena recordar. Es el de Charlotte Cooper.

Nacida en Ealing, Londres, Inglaterra, el 22 de septiembre de 1870, Charlotte Reinagle Cooper era hija de un molinero llamado Henry Cooper y su esposa, Teresa Miller. Empieza a jugar al tenis en el Club de su localidad natal y con 23 años gana su primer torneo. Debuta en 1893 en Wimbledon, el último año, por cierto, antes de la retirada de la gran dominadora hasta el momento, Lottie Dod, de la que hablamos en su día. En este año alcanza las semifinales del torneo londinense, y en 1895 logra su primer título.

Revalidó su corona al año siguiente y se convirtió de pleno derecho en una de las mejores jugadoras de su época, y todo a pesar de una grave discapacidad: a los 26 años se quedó sorda. En cuanto al tenis, se caracterizaba por su agresivo estilo de juego y, curiosamente, era una de las pocas mujeres que sacaba por encima de su cabeza (como se hace ahora). Inició además una interesante rivalidad con Blanche Bingley, con la que fue alternando victorias en Wimbledon. Cooper volvió a ganar en las ediciones de 1898 y 1901. Precisamente ese año, en enero, se había casado con el abogado Alfred Sterry, por lo que compitió con este apellido.

Pero su fama mundial había llegado antes, en 1900. Se celebraban los Juegos Olímpicos de París y por primera vez las mujeres podían participar. En el torneo de tenis sólo tomaron parte de la competición seis jugadoras. Cooper derrotó a la francesa Fourrier en cuartos, a la estadounidense Jones en semifinales y a la francesa Prévost en la final, el 11 de julio de 1900, por 6-1 y 6-4. Se convertía así en la primera mujer campeona olímpica de la historia, si bien es cierto que hasta la siguiente cita olímpica no se empezaron a entregar medallas. Por su fuera poco, Cooper también logró el oro en dobles mixtos, haciendo pareja con Reginald Doherty.

Habíamos dejado a Charlotte Cooper en 1901, casada y tetracampeona de Wimbledon pese a su discapacidad. El marido, por cierto, llegaría a ser presidente de la Federación de Tenis. En 1903 tuvo a su primer hijo, llamado Rex, y dos años después a una niña, llamada Gwen. Pues bien, el hecho de ser madre de dos niños no le impidió seguir jugando a primer nivel, hasta el punto de que en 1908 logró su quinta victoria en Wimbledon. Tenía 37 años y 282 días, estableciendo un récord de veteranía en una victoria en el torneo femenino de Wimbledon que aún sigue vigente.

Charlotte Cooper siguió jugando al tenis hasta bien entrados los 50, y para que veais que tipo de persona era, os contaré dos anécdotas: se caracterizaba por acudir a los torneos en bicicleta y durante su carrera, sólo tuvo dos raquetas. Una era para entrenar o para los días con mal tiempo y la otra para los partidos al sol.

Su hijo Rex llegó a ser vicepresidente del All England Club y su hija Gwen fue jugadora profesional. Charlotte Cooper falleció el 10 de octubre de 1966, con 96 años de edad, en Helensburgh, Escocia.

Que paséis un buen fin de semana.

Quién fue… Lottie Dod: niña prodigio y superheroína deportiva de la Inglaterra victoriana

Lottie Dod, en 1891, con 20 años de edad (WIKIPEDIA).

Lottie Dod, en 1891, con 20 años de edad (WIKIPEDIA).

No nos vamos de Inglaterra ni de la era victoriana para hablar de otra gran mujer deportista. Ya sabéis que adoro esta época de la historia. Por eso, me pregunto a mí mismo cómo no he sacado antes este artículo. La protagonista de hoy es una auténtica pasada. Es Lottie Dod.

El 24 de septiembre de 1871 nace en Babington, a apenas 8 kilómetros de Liverpool, Charlotte Dod. Es hija de Joseph y Margaret Dod, un matrimonio muy rico. Joseph Dod es un importante empresario del algodón. Son tan poderosos que ninguno de los cuatro hijos de la pareja (Charlotte -a la que ahora ya llamaremos Lottie-, Annie, Willy y Tony) tuvo que trabajar nunca. La familia, además, tenía pedigrí. Un antepasado, Sir Anthony Dod, fue el comandante de los arqueros de Inglaterra en la famosa Batalla de Agincourt (1415). Su acomodada situación, con tutores personalizados, les permitió volcarse en el deporte. Annie Dod practicaba tenis, golf, patinaje y billar. Willy Dod, haciendo honor a sus antepasados, era un excelente arquero. Y Tony Dod fue también arquero, jugador de tenis y de ajedrez.

En 1880, los Dod construyen dos pistas de hierba para tenis junto a su mansión. El tenis era un deporte reciente (su versión actual, claro está) y se hizo muy popular entre las clases altas. Fue en estas pistas de casa donde la pequeña Lottie se aficionó al tenis. Dos años después, entró en un club de Birkenhead.

Sus primeros torneos los jugó formando pareja de dobles con su hermana Annie y de dobles mixtos con su hermano Tony. En 1885, una Lottie Dod de 14 años logró sus primeras victorias, junto a sus hermanos, en el torneo de Waterloo. La prensa de la época ya destacaba sus cualidades para el tenis.

Sus triunfos siguieron, logrando proclamarse campeona del Oeste de Inglaterra, de un torneo en Dublín y del torneo del Norte de Inglaterra. Gracias a estos resultados, se animó a participar, en 1887, en Wimbledon. El número de participantes era escaso, eso sí, pero Lottie Dod logró plantarse en la final y vencer a la campeona del año anterior, Blanche Bingley, por 6-0 y 6-2. Tenía 15 años y 285 días. Aún hoy, sigue siendo la ganadora más joven de la historia de Wimbledon.

Al año siguiente, se repitió la final y de nuevo ganó Lottie Dod, esta vez por un doble 6-3, haciendo gala además de un juego totalmente revolucionario para la época, empuñando la raqueta de una manera parecida a como se hace hoy en día. En 1889 y en 1890, Lottie Dod no participó en Wimbledon (tened en cuenta que no era aún deporte profesional, era más bien un hobby. Por ejemplo, en 1889 no estuvo porque estaba de viaje de placer con su familia por Escocia).

Pero regresó en 1891 y de nuevo se enfrentó en la final a Blanche Bingley (que se había casado y se había convertido en Blanche Hillyard) por 6-2 y 6-1. La final se repitió por cuarta vez en 1892 y de nuevo ganó Dod por un doble 6-1. Y Lottie Dod ganó su quinto torneo de Wimbledon en 1893, de nuevo ante su eterna rival, esta vez en tres sets: 6-8, 6-1 y 6-4.

Como véis, el palmarés tenístico de Lottie Dod ya es de por sí destacado: sólo perdió cinco partidos en su carrera, y sólo uno de ellos después de los 15 años. Pero es que no sólo jugaba al tenis.

Lottie Dod, en un partido de tenis de fecha desconocida (WIKIPEDIA).

Lottie Dod, en un partido de tenis de fecha desconocida (WIKIPEDIA).

En invierno era asidua a Saint Moritz, donde practicó patinaje sobre hielo, esquí, curling y montañismo, llegando a coronar dos cimas de 4.000 metros junto a su hermano Tony. Además, en 1897 empezó a practicar hockey sobre hierba. Fundó un club del que era capitana y mejor jugadora y con el que nunca perdió un partido. En 1899 fichó por el Cheshire County, lo que le permitió ser internacional y representar a Inglaterra por primera vez en marzo de ese año. Unos problemas de espalda la retiraron de este deporte.

Al mismo tiempo, Lottie Dod también se interesó por el golf, un deporte que había empezado a practicar a los 9 años, como el tenis, pero que quedó en un segundo plano por la raqueta. Allá por 1894, el golf volvió a atraerla y participó en el Campeonato Británico. En 1898 y 1900 llegó a ser semifinalista de este torneo y en 1904 lo ganó, convirtiéndose en la única mujer que ha sido campeona británica de tenis y de golf, hito que, evidentemente, nadie más ha logrado.

Tras la muerte de su padre en 1905 (su madre había muerto en 1901), los hermanos Dod vendieron su mansión y compraron otra en Berkshire, donde instalaron un campo de prácticas de tiro con arco, un deporte que, como os he dicho antes, consideraban como algo propio de la familia. Bueno, pues en 1906, Lottie Dod ganó su primer torneo de tiro con arco. Sus buenas actuaciones le permitieron entrar en el Equipo Olímpico de Gran Bretaña para los Juegos de Londres 1908 y en esa cita logró la medalla de plata. Su hermano Willy, además, ganó el oro en la prueba masculina. Y en 1910, Lottie estuvo a punto de ganar el campeonato británico, lo que hubiera supuesto ser campeona de Reino Unido en tres deportes diferentes.

A partir de 1911 empezó a perder interés en el deporte y, poco después, estalló la I Guerra Mundial, en la que Lottie Dod participó como enfermera de los Fusileros Reales, si bien no ejerció fuera de territorio inglés. Fue condecorada por la Cruz Roja por haber trabajado más de 1.000 horas durante el conflicto.

Acabada la Gran Guerra, Lottie Dod, que nunca se casó, vivió con su hermano Willy en Londres y en Devon, y todos los años acudía a presenciar el directo el torneo de Wimbledon. El 27 de junio de 1960, Lottie Dod falleció en una residencia de la localidad de Sway, en Hampshire. Tenía 88 años. En el momento de su muerte, estaba acostada en la cama, escuchando por la radio la retransmisión de los partidos de Wimbledon, el torneo que esta mujer, tenista, patinadora, escaladora, golfista y arquera y medallista olímpica, ganó cinco veces.

Que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… Billie Jean King

billie-jean-king-01La protagonista de hoy es una mujer que fue una de las más grandes tenistas de la historia. Pero además, es para muchos una inspiración y, tras colgar la raqueta, ha demostrado tener un compromiso fuera de toda duda, haciéndola si cabe más famosa aún de lo que es. Viajamos a Estados Unidos para hablar de Billie Jean King.

¿Quién era?: Una tenista estadounidense de finales de los 60 a principios de los 70.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser una de las más grandes tenistas de todos los tiempos, ganadora de doce títulos de Gran Slam, y por su compromiso político y social.

¿Qué fue de ella?: Dejó las pistas en 1983. Desde entonces, no ha parado. Os comentaba antes que es casi tan conocida por su carrera como por su activismo social. Es una de las principales figuras del feminismo y de la defensa de los derechos del colectivo LGTB en Estados Unidos. Actualmente es directiva de la Women’s Sport Foundation, de la Andy Roddick Foundation y de la Elton John AIDS Foundation. Además, es fundadora de un buen número de organizaciones, como la WTA (la ATP femenina), la revista Women’s Sport Magazine, GreenSlam, un proyecto medioambiental para la industria del deporte o la Mylan WTT, un curiosísimo torneo tenístico mixto (se disputan cinco sets: uno entre hombres, otro entre mujeres, otro de dobles masculino, otro de dobles femenino y uno de dobles mixto). Ha escrito además unos cuantos libros. Como veis, no para.

¿Sabías qué…?: Es la séptima mujer con más títulos de Gran Slam.

– Ostenta, junto a Martina Navratilova, el récord de victorias totales en Wimbledon: 20 (seis individuales, 10 dobles y cuatro dobles mixtos).

– Es la principal impulsora de la igualdad salarial en el tenis entre hombres y mujeres. Cuando ganó en 1972 el US Open, protestó públicamente por ganar 15.000 dólares menos que el ganador masculino, Ilie Nastase. Billie Jean King dijo que si no se igualaban las ganancias, no volvía a diputar el torneo. Así, el US Open se convirtió en el primer Gran Slam en igualar el premio económico de hombres y mujeres.

– Nació como Billie Jean Moffitt. El apellido King lo adoptó tras su matrimonio con Lawrence King en 1965. Curiosamente, a pesar de su feminismo militante, mantiene el apellido de su exmarido.

– En 1981 se hizo pública su condición sexual. Fue la primera mujer deportista famosa en salir del armario. Su homosexualidad salió a la luz tras una relación con su secretaria.billie-jean-king-02

– Actualmente reside en Nueva York junto a su pareja desde hace años: la extenista sudafricana Ilana Kloss.

– Billie Jean King relató la dificultad que encontró para tratar con sus padres el tema de su condición sexual, ya que según ella afirmó, sus padres siempre fueron “homófobos”. Sobre su despertar, dijo: “El 50% de los homosexuales saben quiénes son cuando tienen unos 13 años. Yo estaba en el otro 50%. Nunca me hubiera casado con Larry si lo hubiera sabido. Nunca le hubiera hecho eso. Estaba totalmente enamorada de Larry cuando tenía 21 años”.

– En 2009, el presidente Obama le concedió la Medalla de la Libertad (foto), la más alta condecoración civil en Estados Unidos, por su contribución a la mejora de los derechos de las mujeres y de los homosexuales.

– En 1973, se hizo mundialmente famosa cuando disputó lo que se llamó ‘La Batalla de los Sexos’. Todo empezó cuando Bobby Riggs, tenista ganador de varios Gran Slam y número 1 en los años 40, afirmó que un tipo de 55 años como él podría vencer a cualquier mujer profesional en ese momento. De hecho, derrotó en un duelo a Margaret Court en dos sets. Pero Billie Jean King aceptó el reto y el 20 de septiembre de 1973, en Houston y ante más de 30.000 espectadores, con un premio de 100.000 dólares, nuestra heroína derrotó a Riggs por 6-4, 6-3 y 6-3. Se estimó que el partido lo vieron 50 millones de personas en todo el mundo y fue uno de los grandes hitos del deporte femenino.

– La USTA (United States Tennis Association) bautizó con su nombre el complejo en el que se disputa el US Open.

Biografía, palmarés, estadísticas: Billie Jean Moffitt nació en Long Beach, California, el 22 de noviembre de 1943. Desarrolló su carrera entre 1968 y 1983. Ganó un Open de Australia, un Roland Garros, cuatro US Open y seis Wimbledon (en individuales). En dobles y dobles mixtos logró otros 27 títulos de Gran Slam. En total, ganó 129 títulos en su carrera individual, 84 de ellos desde la era Open. Sus ganancias se estiman en 1,9 millones de dólares.

Os dejo con un anuncio sobre la ‘Batalla de los Sexos’, varios años después:

Esto es todo. Mañana más.

Qué fue de… Elena Dementieva

elena_dementieva1A mediados de la primera década de este siglo, Rusia se convirtió en la total dominadora del tenis femenino. Llegó a haber épocas en las que más de la mitad del Top Ten de chicas eran rusas. Hoy os traigo a una de esas jugadoras, que se retiró joven: Elena Dementieva.

¿Quién era?: Una tenista rusa de finales de los 90 hasta hace tres años.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las más destacadas jugadoras del circuito en su época y sobre todo, por su oro en los Juegos Olímpicos de Pekín.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2010. En la actualidad, presenta un programa llamado Кухня (Cocina) en la cadena rusa KHL TV, un canal temático dedicado al hockey hielo. En él, Dementieva entrevista a estrellas del hockey ruso. La podéis ver aquí.

¿Sabías qué…?: Esta vinculación con el hockey se debe a que hace un par de años se casó con el jugador internacional de hockey Maxim Afinogenov.

– Con 1,80 de estatura y de melena rubia, hizo sus pinitos en el mundo del modelaje. Ess mucho menos conocida que Sharapova pero en mi opinión no la desmerece en absoluto. Creo que incluso es más atractiva…

– Antes de su éxito en Pekín, ya conocía las mieles de una medalla olímpica. Logró la plata en Sydney 2000, tras caer ante Venus Williams.

– Para que veais el dominio absoluto del tenis femenino ruso a finales de la pasada década, el oro fue para Dementieva, la plata para Dinara Safina y el bronce para Vera Zvonareva. Todas rusas.

– Precisamente, su entrenadora en sus inicios fue Rauza Islanova, la madre de Dinara Safina y Marat Safin.

– Era una jugadora elegante, con un gran drive, pero algo inestable. Ese defecto se le notaba en su servicio, su principal defecto. Por ejemplo, en la final de Roland Garros de 2004 hizo 10 dobles faltas.elena-dementieva3

– Nunca ganó un Gran Slam. Fue finalista en Roland Garros y en el US Open (los dos en 2004), ante sus compatriotas Anastasia Myskina y Svetlana Kuznetsova.

– Su máxima posición en el ranking de la WTA fue el 3.

– Es la mejor jugadora rusa de la historia de la Fed Cup.

– Tiene una casa en Mónaco, otra en Florida y otra en Moscú.

Biografía, palmarés, estadísticas: Elena Viatcheslavovna Dementieva nació en Moscú el 15 de octubre de 1981. Debutó como profesional el 25 de agosto de 1998. Durante su carrera, logró 16 títulos oficiales de la WTA, además de las dos medallas olimpicas referidas. Acumuló unas ganacias totales de 14,8 millones de dólares.

Mañana, fútbol.

Qué fue de… Philippoussis

Antes de nada debo avisaros de que el tenista protagonista de hoy no es uno de esos legendarios ganadores de torneos de Grand Slam. Además, por si fuera poco, aún no se ha retirado oficialmente. Pero era uno de esos miembros del circuito cuyo nombre era fácil de recordar y además, tiene una historia reciente que me ha impulsado a escribir sobre él hoy. Así que sin más dilación os presento a Mark Philippoussis.

¿Quién era?: Un tenista australiano de los 90 y de estos años.

¿Por qué se le recuerda?: Porque en su época fue una de las más prometedoras raquetas de su tiempo, llegando a ser finalista de Wimbledon y del US Open, uno de los mejores sacadores de su generación y uno de los más admirados por el público femenino.

¿Qué fue de él?: Pues como os decía en la introducción, aún no se ha retirado oficialmente, aunque lleva sin jugar prácticamente desde 2006. El nombre de Philippoussis está saliendo últimamente mucho en los medios de su país, porque está totalmente arruinado. A pesar de acumular en los últimos 15 años unas ganancias de casi 7 millones de dólares, se las ha pulido enteras en cochazos y en tías buenas. Y ahora está en esas. Le han quitado la casa y parece ser que anda como loco comprando billetes de lotería para ver si su economía remonta.

¿Sabías qué…?: Su padre es griego y su madre es italiana.

– Su padre era también tenista.

– Su buen saque se debía a su extraordinario físico: 1,95 m y 103 kilos.

– Su servicio más rápido alcanzó 229 km por hora.

– En 2007 participó en un reality show de lo más freak, en Estados Unidos. Philippoussis tenía que elegir entre 13 mujeres (seis jóvenes y siete maduritas). Y eligió a una de las jovencitas.

– Fue pupilo de su compatriota Pat Cash.

– Patrick Rafter, también paisano suyo, y Roger Federer fueron los jugadores que evitaron que Philippoussis ganara un Gran Slam.

– A este rompecorazones se le ha relacionado sentimentalmente (lo de sentimentalmente es un eufemismo) con nada menos que Paris Hilton.

– Por la potencia de su saque, era apodado Scud.

– En 1995 fue elegido novato del año del circuito ATP.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark Anthony (sí) Philippoussis nació el 7 de noviembre de 1976 en Melbourne, Australia. Debutó como profesional en 1994. En su carrera ha conseguido 11 títulos ATP y llegó a ser número 8 mundial.

Aquí os dejo unas imágenes de la final de Wimbledon de 2003, entre Federer y el prota de hoy:

¿Sabes algo más de Philippoussis? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.