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Qué fue de… Beth Tweddle: la mejor gimnasta británica de la historia

Beth Tweddle, con su medalla de campeona del mundo en 2012 (WIKIPEDIA).

Beth Tweddle, con su medalla de campeona del mundo en 2012 (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de gimnasia y lo vamos a hacer de la mano de una deportista de un país de poca tradición en esta disciplina. Es Beth Tweddle.

¿Quién era?: Una gimnasta británica de la pasada década y comienzos de ésta.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la mejor gimnasta británica de la historia, tres veces campeona del mundo y bronce olímpico.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2013. Tras dejar la competición, se ha convertido en una habitual de la televisión inglesa, participando en Dancing on Ice o The Jump. Además, forma parte de un proyecto llamado Total Gymnastics, que consiste en visitar colegios de su país para mostrar los beneficios de la gimnasia a los niños. Ahora mismo, se recupera de una complicada operación de vértebras. La podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Nació en Sudáfrica, pero siendo aún un bebé se trasladó con su familia a Inglaterra.

– Empezó a practicar gimnasia con 7 años.

– Se fue a vivir a Liverpool para poder seguir entrenando.

– Es licenciada en Ciencias del Deporte y tiene estudios de Fisioterapia.

– Representó a su país en tres citas olímpicas, y logró finalmente una medalla en los últimos, los de Londres, en asimétricas.

– Fue campeona del mundo dos veces en asimétricas, su especialidad, y una en suelo.

– En 2006 estuvo nominada como Personalidad Deportiva del Año por la BBC.

– Es una de las patrocinadoras del hospital infantil Alder Hey, en Liverpool.

– Le encanta el fútbol y es fan del Chester FC.

– Mide 1,60 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Elizabeth Kimberly Tweddle nació el 1 de abril de 1985 en Johannesburgo, Sudáfrica. Profesional desde 2001, en su palmarés tiene un bronce olímpico, tres oros y dos bronces en Mundiales, seis oros, cuatro platas y un bronce en Europeos y un oro y dos platas en Juegos de la Commonwealth.

Os dejo con el ejercicio de asimétricas que hizo a Tweddle campeona del mundo en 2006:

Hasta mañana.

Qué fue de… McKayla Maroney: de los Juegos al ‘meme’ más popular

Célebre foto de Maroney en los Juegos que la hizo famosa (YOUTUBE).

Célebre foto de Maroney en los Juegos que la hizo famosa (YOUTUBE).

Hoy volvemos a hablar de gimnasia y lo vamos a hacer con una deportista reciente (se acaba de retirar), pero que se convirtió en un fenómeno de masas… gracias a internet y a las redes sociales. Es McKayla Maroney.

¿Quién era?: Una gimnasta estadounidense de esta década.

¿Por qué se la recuerda?: Por su medalla de plata en la prueba de salto en los Juegos de Londres 2012, y su gesto en el podio, lo que la convirtió en un fenómeno mundial.

¿Qué fue de ella?: Como os decía, se acaba de retirar (en febrero). Ya desde años, Maroney compagina su actividad deportiva con la actuación. Ha salido en series de televisión como ‘Doctora en Alabama’ o ‘Bones’. Además, es la cara visible de Unite For Her, una ONG dedicada a la lucha contra el cáncer de mama. La podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Maroney se hizo famosa después de que perdiera el oro en Londres 2012, en la prueba de salto, a manos de la rumana Sandra Izbasa. Una vez en el podio, Maroney torció la boca en un gesto que fue captado por los fotógrafos. Esa foto se convirtió en meme viral: con Photoshop, se crearon montajes de McKayla en todo tipo de situaciones, con su gesto de decepción y el texto “McKayla is not impressed” (“McKayla no está impresionada”). En una visita a la Casa Blanca tras los Juegos, el presidente Obama llegó a posar junto a ella con el mismo gesto.

– Empezó a practicar gimnasia con 9 años.

Obama y Maroney posan en la Casa Blanca en noviembre de 2012 (WIKIPEDIA).

Obama y Maroney posan en la Casa Blanca en noviembre de 2012 (WIKIPEDIA).

– La película de Disney ‘Tarzán’ fue una de sus inspiraciones de niña para aficionarse a la gimnasia.

– Al volver de los Juegos, se fracturó una tibia.

– Tiene un contrato millonario con Adidas.

– En ‘Bones’ interpretó a una gimnasta sospechosa de matar a otra.

– Las continuas lesiones aceleraron su retirada.

– En 2014 se filtraron en internet fotos de ella desnuda, un hecho grave de por sí pero peor aún por ser entonces aún menor.

– Es de origen irlandés.

– Mide 1,60 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: McKayla Rose Maroney nació el 9 de diciembre de 1995 en Aliso Viejo, California. Empezó su carrera en 2009 y la prolongó hasta 2016. En su palmarés tiene el oro olímpico por equipos y la plata en salto, más tres oros en Mundiales.

Os dejo con McKayla en Londres:

Hasta mañana.

Qué fue de… Sandra Izbasa: dos oros olímpicos cuelgan de su cuello

Sandra Izbasa, en los Juegos de Londres 2012 (WIKIPEDIA).

Sandra Izbasa, en los Juegos de Londres 2012 (WIKIPEDIA).

Volvemos a la gimnasia artística y volvemos a ese país de campeonas de esta especialidad que es Rumanía. Hoy toca hablar de Sandra Izbasa.

¿Quién era?: Una gimnasta rumana de la pasada década y principios de la actual.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser doble campeona olímpica en 2008 y 2012 (en suelo y salto, respectivamente).

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2013, si bien en 2015 intentó regresar a la competición, sin éxito. En la actualidad, es entrenadora y relaciones públicas en el club Steaua (en la sección de gimnasia, claro está) y está estudiando kinesioterapia.

¿Sabías qué…?: Empezó a practicar gimnasia con cuatro años de edad.

– Con 12 años ya formaba parte del equipo nacional de su país.

– Es otra de las estrellas salidas de las ‘manos’ del entrenador rumano Octavian Bellu (cuyas pupilas han logrado 23 medallas olímpicas).

– En 2008 batió, en suelo, a las americanas Shawn Johnson y Nastia Liukin.

– En 2009 sufrió una grave lesión en un tendón de Aquiles.

Sandra Izbasa celebra su victoria en Londres 2012 (Archivo 20minutos).

Sandra Izbasa celebra su victoria en Londres 2012 (Archivo 20minutos).

– En 2012 sorprendió con su oro en salto, porque batió a la favorita, la americana McKayla Maroney.

– Ganando el oro en suelo en 2008 sucedió a su amiga y compañera de selección Catalina Ponor, que lo logró en Atenas 2004.

– Fue la abanderada del equipo olímpico rumano en la ceremonia de clausura de Londres 2012.

– Ostenta el rango de teniente en las Fuerzas Armadas Rumanas.

– Mide 1,67 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sandra Raluca Izbașa nació el 18 de junio de 1990 en Bucarest, Rumanía. Competidora en la élite desde 2006, se retiró siete años después. En su palmarés tiene los citados oros olímpicos en suelo y salto de Pekín 2008 y Londres 2012, más sendos bronces en ambas citas en la prueba de equipos. Además, tiene una plata y dos bronces en campeonatos del mundo y siete oros, cuatro platas y un bronce en Europeos.

Os dejo con el espectacular ejercicio de suelo que le valió a Sandra Izbasa el oro en Pekín 2008:

Hasta mañana.

Qué fue de… Catalina Ponor: la tradición gimnasta rumana

Catalina Ponor, antes de un ejercicio de suelo (YOUTUBE)

Catalina Ponor, antes de un ejercicio de suelo (YOUTUBE).

Esta semana vamos a volver a hablar de gimnasia en el blog y nos vamos a ir a uno de los países con más tradición del mundo: Rumanía. La patria de Nadia Comaneci no ha encontrado a una sustituta de su nivel, pero sí a gimnastas triunfadoras como la protagonista de hoy: Catalina Ponor.

¿Quién era?: Una gimnasta rumana de mediados de la pasada década a principios de ésta.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por poseer nada menos que cinco medallas olímpicas, de las que tres son oros, logrados en Atenas 2004.

¿Qué fue de ella?: Se retiró tras los Juegos de Londres 2012. En la actualidad, es colaboradora técnica y diseñadora de Domyos, una de las marcas de la multinacional francesa Decathlon. En concreto, Catalina se dedica a maillots y zapatillas de gimnasia. La podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Empezó a practicar gimnasia a los cuatro años.

– Fue una de las triunfadores de los Juegos Olímpicos de Atenas, al lograr tres oros: barra de equilibrio, suelo y equipos.

– Ponor se retiró dos veces. La primera fue en 2007, con 20 años, debido a sus lesiones. Pero regresó a la gimnasia a los cuatro años y ocho después de su éxito en Atenas, volvió a competir en Londres 2012 y se llevó dos medallas: la plata en suelo y el bronce en equipos.

Ponor, realizando un ejercicio en 2007 (WIKIPEDIA).

Ponor, realizando un ejercicio en 2007 (WIKIPEDIA).

– En 2011 se le detectó una arritmia cardiaca de origen congénito que no la impide desarrollar su deporte.

– Su descubridor fue el mítico Octavian Bellu, seleccionador rumano que ostenta el récord de medallas en gimnasia (ganadas por pupilas suyas, claro): 279, de las que 16 son olímpicas.

– Pertenece al Club Dínamo de Bucarest.

– Mide 1,60 metros.

– Su pareja es el gimnasta puertorriqueño Tommy Ramos.

– En Rumanía es más conocida como ‘Cata’.

– En Atenas 2004, Rumanía fue la primera en el medallero global de gimnasia. Por cierto, Ponor compartió podio con una española: Patricia Moreno, que fue bronce en el ejercicio de suelo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Catalina Ponor nació en Constanta, Rumanía, el 20 de agosto de 1987. Empezó su carrera profesional en 2002 y se retiró en 2012. Atesora las ya citadas cinco medallas olímpicas, más tres platas y dos bronces en Mundiales; cinco oros, una plata y un bronce en Copas del Mundo y siete oros, dos platas y un bronce en Europeos.

Os dejo un vídeo con el extraordinario ejercicio de barra de equilibrio de Catalina Ponor en Atenas 2004, que le valió una medalla de oro:

Hasta mañana.

Qué fue de… Nastia Liukin: la gimnasia en la sangre

Liukin, en los Juegos de 2008 (WIKIPEDIA).

Liukin, en los Juegos de 2008 (WIKIPEDIA).

Creo que es la primera vez que voy a sacar en el blog a la hija de otro personaje que ya ha salido. Ambos se dedican a la gimnasia y, evidentemente, la protagonista de hoy es mucho más reciente. Vamos a hablar de Nastia Liukin.

¿Quién era?: Una gimnasta estadounidense de origen ruso de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser una de las triunfadoras de los Juegos Oímpicos de Pekín en 2008 y una de las mejores gimnastas de los últimos años de la pasada década.

¿Qué fue de ella?: Se retiró oficialmente en 2012. En la actualidad, es estudiante de Management deportivo y Psicología en la Universidad de Nueva York y comentarista para la cadena NBC. Además, ya ha hecho sus pinitos en el mundo de la moda y la televisión. La podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Pues sí, Nastia Liukin es hija del gimnasta soviético Valeri Liukin, que fue uno de los triunfadores de Seúl 88.

– Su madre, Anna Kotchneva, también fue gimnasta -de rítimica- (y son calcadas, por cierto).

– Nació en Moscú, pero llegó a Estados Unidos con dos años y medio, adonde emigraron sus padres tras la caída de la Unión Soviética.

– Habla inglés y ruso.

Liukin, en un desfile de moda (WIKIPEDIA).

Liukin, en un desfile de moda (WIKIPEDIA).

– Su nombre de pila es Anastasia.

– Comparte una estrecha amistad con la que fuera su rival y compañera de selección Shawn Johnson.

– Como os comentaba, triunfó en los Juegos de Pekín 2008. Se llevó el oro en la final de aparatos, platas en equipo, asimétricas y barra de equilibrios y bronce en suelo.

– Mide 1,60 metros, por lo que es relativamente alta para su deporte.

– Se retiró tras participar en los trials para acudir a los Juegos de Londres 2012, donde no pudo clasificarse.

– Hizo un cameo en la serie Gossip Girl.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anastasia Valeryevna Liukina nació en Moscú, Rusia, el 30 de octubre de 1989. Su carrera duró diez años, entre 2002 y 2012. En su palmarés tiene un oro, tres platas y un bronce olímpicos y cuatro oros y cinco platas en Campeonatos del Mundo.

Os dejo con Nastia en su ejercicio de barra en Pekín 2008:

Hasta mañana.

Qué fue de… Gervasio Deferr: el gimnasta español de más éxito

Deferr, en el Mundial de Gimnasia de Stuttgart 2007 (Archivo 20minutos).

Deferr, en el Mundial de Gimnasia de Stuttgart 2007 (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar hoy de uno de los deportistas olímpicos españoles más exitosos y, sin duda, uno de los mejores gimnastas de nuestra historia. Se trata de uno de esos atletas cuya presencia en Juegos Olímpicos arremolinaba alrededor de la televisión a gente que no suele seguir la gimnasia. Carismático y simpático, hoy hablamos de Gervasio Deferr.

¿Quién era?: Un gimnasta español de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus dos medallas de oro olímpicas en las citas de Sydney 2000, Atenas 2004 y su plata en Pekín 2008.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la gimnasia en enero de 2011. En la actualidad es entrenador nacional, trabaja como técnico en el Centro de Alto Rendimiento de Sant Cugat y tiene un gimnasio el barrio de La Mina, en Sant Adrià del Besòs, donde imparte clases de gimnasia a niños de familias desfavorecidas.

¿Sabías qué…?: Sus padres son argentinos.

– Comenzó a practicar gimnasia a los cinco años de edad.

–  Mide 1,66 metros.

Deferr, en los Juegos de Sydney (ARCHIVO 20Minutos).

Deferr, en los Juegos de Sydney (Archivo 20Minutos).

– Pese a que su especialidad eran el ejercicio de suelo, sus dos oros olímpicos llegaron en salto.

– Lleva tatuados en los tobillos los logotipos de los dos Juegos en los que logró un oro.

– Fue designado abanderado de la delegación española en Pekín 2008, pero al tener que competir al día siguiente, el COE decidió designar a David Cal.

– Es fan de las culturas japonesa y coreana.

– En los Campeonatos de España de 2002 dio positivo por cannabis. Fue suspendido por tres meses. Además, le costó una medalla de plata conseguida en los Mundiales de 2002.

– En 2013 participó en el concurso Splash! Famosos al agua de Antena 3, que ganó.

– Tiene una iguana como mascota.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gervasio Deferr Ángel nació el 7 de noviembre de 1980 en Premià de Mar, provincia de Barcelona. En su palmarés tiene las tres citadas medallas olímpicas, más dos platas en Mundiales de Gimnasia (en suelo) y una más en un Europeo.

Os dejo con el vídeo de cómo Gervasio Deferr logró su segundo oro en Atenas 2004, con los, como siempre, excelentes comentarios de Paloma del Río:

Hasta mañana

Qué fue de… Shawn Johnson: la sonrisa favorita de América

Shawn Johnson, en el Mundial de 2007 (ARCHIVO 20MINUTOS).

Shawn Johnson, en el Mundial de 2007 (ARCHIVO 20MINUTOS).

Pues volvemos a hablar de gimnasia, y lo vamos a hacer de la mano de una de las más destacadas atletas de los últimos años. Sólo las americanas pueden plantar cara a las europeas del este y a las chinas en esta modalidad deportiva, y lo es gracias a atletas como la de hoy. Os hablo de Shawn Johnson.

¿Quién era?: Una gimnasta estadounidense de la pasada década y primeros años de la presente.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser cuádruple medallista olímpica, incluido un oro, además de por ser triple campeona del mundo.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2012. Asidua a la televisión estadounidense, en la actualidad es comentarista para la cadena Big 10 y además, como tantos otros exdeportistas, ofrece sus servicios para dar conferencias y charlas. También es alumna de la Universidad de Vanderbilt, donde cursa estudios de Psicología y Nutrición. Este es su sitio oficial y esta su cuenta de Twitter.

¿Sabías qué…?: Tiene una estatura de 1,45 metros.

– Su apodo es ‘Peanut’ (cacahuete).

– Además de por sus logros como deportista, es muy famosa en Estados Unidos por su participación en la versión americana de Mira Quién Baila, que ganó en 2009, y en la edición ‘All Stars’ (2012), en la que quedó subcampeona.

– Su perpetua sonrisa y sus éxitos deportivos fueron un potente imán para los anunciantes. Ha sido imagen de McDonald’s, Coca Cola, Longines, Nike, Nestlé, pasta de dientes Crest u hoteles InterContinental, entre otros.

Otra foto de Shawn Johnson en Stuttgart 2007, en el ejercicio de suelo que le dio el oro (Archvo 20minutos).

Otra foto de Shawn Johnson en Stuttgart 2007, en el ejercicio de suelo que le dio el oro (Archvo 20minutos).

– Vivió también la cara amarga de la fama. En 2009, un hombre de Florida llamado Robert O’Ryan fue detenido tras colarse en los estudios de la CBS en Los Ángeles. Llevaba cartas de amor dedicadas a Shawn Johnson, cinta de embalar, bridas para esposar y armas de fuego. O’Ryan decía que Johnson se había comunicado con él a través de televisión y quería casarse con él y tener un hijo. La familia de la gimnasta consiguió una orden de alejamiento.

– En 2010 formó parte del jurado de Miss América.

– Tiene una buena amistad con su compañera de selección y rival en competiciones individuales Nastia Liukin.

– En su carrera, era famosa por llevar un estilo de vida lejos de las presiones de otras gimnastas, con un plan de entrenamiento de 25 horas semanales, cuando lo habitual son 40.

– Ha escrito dos libros de bastante éxito: Shawn Johnson: Olympic Champion: Stories Behind the Smile (Shawn Johnson, campeona olímpica: historias tras la sonrisa) y Winning Balance (Equilibrio ganador).

– Tiene una escultura de bronce a tamaño natural en su localidad natal, Des Moines.

Biografía, palmarés, estadísticas: Shawn Machel Johnson nació el 19 de enero de 1992 (récord de juventud en este blog, me temo), en Des Moines, Iowa. Empezó su carrera profesional en 2007 y su trayectoria duró cinco años. En ellos logró el oro olímpico en barra de equilibrio en Pekín 2008, a las que sumó la plata por equipos, en el ejercicio combinado y en el de suelo. Un año antes, en los Mundiales de Stuttgart, se llevó el oro en competición por equipos, en el ejercicio combinado y en el suelo. También tiene cinco oros y dos plantas en Juegos Panamericanos, entre otros logros.

Os dejo con el ejercicio de Shawn Johnson en barra de equilibrios en Pekín:

Saludos y hasta mañana.

Quién fue… George Eyser: el hombre que ganó tres oros olímpicos con una pata de palo

George Eyser (WIKIPEDIA)

George Eyser (WIKIPEDIA)

Pues sí, amigos, el último Quién Fue del año viene a unir dos ingredientes habituales de esta sección: Juegos Olímpicos de los primeros tiempos y la superación de los deportistas. El protagonista de hoy es George Eyser.

Kiel, Alemania, 21 de agosto de 1870. Del matrimonio de Georg Eyser y Auguste Marxen nace Georg Ludwig Friedrich Julius Eyser. Catorce años después, la familia Eyser al completo emigra desde Alemania hasta los Estados Unidos. Primero se establecen en Denver, Colorado, para luego trasladarse a Saint Louis/San Luis, Missouri. En esta ciudad, Eyser consigue un empleo como contable y a los 24 años, obtiene la nacionalidad estadounidense. Además, empieza a practicar gimnasia en un club local llamado Concordia.

Pero sus aspiraciones deportivas se frustran cuando en algún momento de su juventud (su biografía no ofrece una fecha clara ni los detalles del suceso), pierde gran parte de la pierna izquierda en un accidente acaecido en unas vías de tren (podéis imaginar cómo). Este severo inconveniente no echa para atrás a Eyser, que ya tenía entre ceja y ceja los Juegos Olímpicos que se iban a celebrar en su ciudad, en 1904.

Eyser, en el centro, junto a sus compañeros (WIKIPEDIA)

Eyser, en el centro, junto a sus compañeros (WIKIPEDIA)

Y lo consigue. A los 33 años, forma parte del equipo estadounidense de gimnasia. Y lo hace con una prótesis de madera, con una pata de palo. Antes de seguir, quisiera contaros que como ya hemos visto otras veces, los Juegos de entonces no tenían nada que ver con los de ahora. Así, por ejemplo, os diré que sólo participaron gimnastas de tres países: Alemania, Suiza y Estados Unidos. Además, las pruebas de gimnasia se dividieron en dos partes: una, que tuvo lugar a principios de julio y que comprendía las pruebas all around (una combinada entre el triatlón de gimnasia y el triatlón de atletismo -no veáis qué fregado-), el propio triatlón de gimnasia (barra horizontal, paralelas y potro) y la competición por equipos. La segunda parte, que tuvo lugar casi ¡tres meses después!, consistía en las pruebas por aparatos y la prueba combinada.

Pues bien, George Eyser, con su prótesis de madera, ganó el oro en paralelas, salto y (ojo) escalado de cuerda. Además, fue plata en la prueba combinada, caballo con aros y bronce en barra horizontal.

Como bien recuerda el experto en olimpismo Fernando Arrechea, Eyser fue el primer deportista olímpico discapacitado. Y hasta 2008, fue el único deportista olímpico con una pierna artificial (en Pekín 2008, la nadadora sudafricana Natalie du Toit fue la segunda y Oscar Pistorius, en Londres 2012, el tercero.

Os dejo con un vídeo del COI sobre los Juegos de 1904:

Buen fin de semana. Reserváos, que queda poco…

Qué fue de… Valeri Liukin

liukin_valeriHacía mucho tiempo que la gimnasia no asomaba por aquí. Cuando lo hace, suele acudir a países del antiguo bloque comunista. Es el caso del protagonista de hoy, un tipo bastante bueno del que se puede decir que tiene genética para este deporte, y ahora veréis por qué. Es Valeri Liukin.

¿Quién era?: Un gimnasta kazajo de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser cuádruple medallista olímpico en Seúl 88 y uno de los mejores gimnastas de su tiempo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 y se trasladó a vivir a Estados Unidos. Desde ese momento inició una carrera como entrenador casi tan exitosa como la de gimnasta. Gerencia en Texas la World Olympic Gymnastic Academy, por la que pasan algunos de los que posteriormente son los mejores gimnastas americanos.

¿Sabías qué…?: Los más jóvenes quizá reconozcan el apellido Liukin por la hija del protagonista de hoy, Nastia. La joven, nacida en Moscú pero que compite por los Estados Unidos (adonde llegó con tres años), se hizo mundialmente famosa en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 tras ganar cinco medallas, una de ellas de oro (en el ejercicio combinado). Valeri Liukin era, obviamente, el entrenador de la joven, que se retiró el año pasado a los 22 años de edad.

– Su esposa es Anna Kotchneva, que fue campeona del mundo de gimnasia rítmica.

– La antecesora de Nastia Liukin como campeona olímpica del ejercicio combinado en Atenas 2004, Carly Patterson, también estaba entrenada por Valeri Liukin.liukin2

– Llegó a competir por Kazajistán cuando se desintegró la Unión Soviética.

– Como os decía, en Seúl 88 logró cuatro medallas: dos oros, en la competición por equipos y en barra, y dos platas, en ejercicio combinado y en barras paralelas. En Seúl 88, de 19 oros posibles 12 fueron para la URSS.

– Llegó a Moscú desde su Kazajistán natal con 7 años para empezar a entrenarse.

– En 2000 y 2004 fue elegido entrenador del año y desde 2005 forma parte del Salón de la Fama de la Gimnasia.

– En los Europeos de Moscú 87, se convirtió en el primer gimnasta en realizar, en el ejercicio de suelo, un triple salto mortal atrás.

– Desde ese momento, realizar ese salto se llama ‘hacer un Liukin’.

– Nastia Liukin empezó a competir porque cuando sus padres llegaron a Estados Unidos, no podían permitirse una niñera para que cuidaran de ella mientras trabajaban como entrenadores y se pasaba horas en el gimnasio con ellos. A pesar de que Valeri Liukin y Anna Kotchneva eran reacios a meter a su hija en un mundo tan exigente, las buenas condiciones de la niña les convencieron.

Biografía, palmarés, estadísticas: Valeri Viktorovich Liukin nació en Aktyubinsk, República Soviética de Kazajistán, el 17 de diciembre de 1966. Debutó a nivel internacional en 1985 y se retiró en 1994. En su carrera ganó cuatro oros, una plata y un bronce en campeonatos de Europa, dos oros y un bronce en Mundiales, y las citadas cuatro medallas olímpicas.

Os dejo dos vídeos: el ejercicio de barra de Seúl 88 y el de suelo de los Europeos del 87:

Espero que os haya gustado. Mañana más.

Qué fue de… Alina Kabaeva

No quiero dejar de sacar mujeres en el blog. Por otro lado, uno de los deportes más femeninos es la gimnasia rítmica, así que qué mejor que una gimnasta para seguir dándole un toque femenino al bar. Os traigo a la gran Alina Kabaeva.

¿Quién era?: Una gimnasta rítmica rusa de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser para muchos la más grande gimnasta de su país y una de las mejores de la historia.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2007 y desde entonces es diputada de la Duma o parlamento ruso, por el partido Rusia Unida.

¿Sabías qué…?: Empecemos por el final. Desde su retirada y entrada en la política, en Rusia ha habido fuertes rumores de que Kabaeva tenía una relación romántica con el presidente ruso, Vladimir Putin. De hecho, se dice que Putin se divorció y se casó en secreto con Kabaeva. De hecho, hace un par de años, Kabaeva tuvo un hijo y se dice que es de Putin (sí, un hijo de Putin). Kabaeva y el propio Putin han desmentido siempre estas informaciones, si bien la ex gimnasta no ha revelado quién es el padre de su hijo.

– Es de etnia tártara.

– Nació en Tashkent, que es la capital de Uzbekistán. Tiene, no obstante, la nacionalidad rusa, por parte de madre.

– Su nombre se puede transliterar también como Kabáyeva.

– Su padre, Marat Kabaev (o Kabáyev) fue futbolista profesional y actualmente es el seleccionador sub 19 uzbeko.

– En los Mundiales de 2001 logró cinco oros y una plata, aunque fue desposeída de todos ellos por dar positivo en un control antidoping. En concreto, dio positivo por haber consumido un diurético.

– Mide 1,66 metros.

– Ha sido portada de la versión rusa de la revista Vogue.

– Es la gimnasta rusa más laureada, con dos medallas olímpicas, 14 en Mundiales (sin contar las seis de su descalificación) y 21 en Europeos.

– Su gran triunfo tuvo lugar en el concurso completo individual de Atenas 2004. En esa misma competición, Almudena Cid quedó novena.

– Ostenta el rango de Maestra de Deportes de la Unión Soviética.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alina Maratovna Kabaeva nació en Tashkent, República Soviética de Uzbekistán, el 12 de mayo de 1983. Debutó como profesional en 1995 y como os he dicho, se retiró en 2007. Su palmarés os lo he reseñado antes.

Así que mañana más, en concreto GR. Pidan por sus teclas.