Entradas etiquetadas como ‘fútbol americano’

Quién fue… Pudge Heffelfinger: el primer profesional de fútbol americano cobró a escondidas

Heffelfinger, en Yale (WIKIPEDIA).

Heffelfinger, en Yale (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un pionero, en concreto del deporte americano, que siempre da mucho juego. Os voy a contar la historia de Pudge Heffelfinger.

William Walter Heffelfinger, que nació el 20 de diciembre de 1867 en Minneapolis, está considerado como el primer jugador profesional de la historia del fútbol americano.

Lo curioso de esta historia es que el hito de Heffelfinger no se conoció hasta años después de la propia muerte del protagonista. Hasta los años 60, se consideraba que John Brallier era el primer jugador de la historia del fútbol americano que jugó cobrando, cuando en 1895 la Latrobe Athletic Association le pagó 10 dólares por un partido.

Pero en los 60, se supo que tres años antes, otro jugador había cobrado en secreto por jugar. La historia la desveló un tal Nelson Ross, que tras estudiar documentación de la época, entregó las pruebas de su trabajo al presidente de los Pittsburgh Steelers, Art Rooney. En esa documentación había pruebas de que la Allegheny Athletic Association pagó el 12 de noviembre de 1892 la suma de 500 dólares a William ‘Pudge’ Heffelfinger, un graduado de Yale, por jugar un partido ante la Pittsburgh Athletic Association, que cusiosamente había intentado lo mismo, pero ofreciendo sólo 250 dólares a Heffelfinger, que rechazó la oferta.

Pese a las protestas de la Pittsburgh Athletic Association, Heffelfinger no sólo jugó, sino que anotó el único ‘touchdown’ del partido, que le dio la victoria a la Allegheny A. A.

Heffelfinger fue luego entrenador y falleció el 2 de abril de 1954 en Blessing, Texas, a la edad de 86 años.

Os dejo con un vídeo con imágenes de Heffelfinger:

Buen fin de semana.

Atuendos para la historia. Cascos de fútbol americano: del cuero a los polímeros de última generación

Una escena de un partido de fútbol americano (WIKIPEDIA).

Una escena de un partido de fútbol americano (WIKIPEDIA).

Pues volvemos al deporte estadounidense para hablar ahora de uno de sus símbolos. En realidad, se trata del símbolo del deporte líder en USA. Es el casco de fútbol americano.

El uso de protecciones para la cabeza en el fútbol americano se remonta a 1896, cuando un jugador de los Lafayette Leopards llamado George Barclay comenzó a utilizar orejeras y tiras de cuero para proteger su cráneo. Pero la creación del casco como tal es más dudosa. Se cree que fue el marino Joseph Reeves el que usó por primera vez una protección que pueda considerarse como casco.

No obstante, no fue hasta finales de la época de los 10 cuando empezaron a prodigarse. Se trataba de cascos de cuero endurecido, con protección para las orejas. Como no llevaban protección para el rostro y no estaban apenas acolchados, las lesiones en la cabeza seguían siendo comunes. Además, eran muy calurosos.

Casco de 1930 (WIKIPEDIA).

Casco de 1930 (WIKIPEDIA).

Pero el gran cambio se produjo en 1938, cuando la compañía Riddell de Chicago inventó el casco de plástico, que tenía mejor acolchamiento y además, contaba con protección para el rostro. En poco más de diez años, todos los jugadores de la NFL llevaban un casco de este material.

Los plásticos han ido mejorando y ahora los cascos se fabrican con polímeros de alta calidad. Además, se han ido añadiendo mejoras como el relleno inflable (unas pequeñas bolsas hinchadas), un visor que protege los ojos o sensores que ofrecen información a los médicos acerca de los golpes que reciben los jugadores en los partidos.

Os dejo con un vídeo sobre el proceso de fabricación de los cascos:

Hasta mañana.

Logotipos para la historia. Los Washington Redskins y la polémica racista

Un partido de los Redskins del año 2013 en Dallas (Archivo 20minutos).

Un partido de los Redskins del año 2013 en Dallas (Archivo 20minutos).

Volvemos al deporte estadounidense, en concreto al fútbol americano, no tanto para hablar de una camiseta sino para hacerlo de un logo y de un nombre que, pese a ser uno de los clásicos de la NFL, vive perseguido por una polémica sobre un tema muy sensible. Y afecta a los Washington Redskins.

El nombre de Redskins (“pieles rojas”) lo adoptó el equipo en 1933, antes incluso de que el equipo llegara a Washington desde Boston. Este guiño a los indígenas norteamericanos no se veía con malos ojos en el pasado. Pero los tiempos han cambiado y desde entonces, las sensibilidades se han puesto a flor de piel.

Aunque la aspiración tiene décadas de antigüedad, desde hace unos meses, se ha puesto en marcha una campaña que pide el cambio de nombre del equipo. La han puesto en marcha representantes de la Nación India Oneida, que consideran que el apelativo de “piel roja” es “un nombre doloroso que se usaba contra mi gente en los tiempos en los que nos apuntaban con pistolas y nos echaban de nuestras tierras. Cuando lo emplea un equipo de fútbol profesional, se convierte en una palabra que les dice a nuestros niños: os toca ser denigrados”, según palabras del portavoz de los Oneida, Ray Halbritter.

Logotipo de los Redskins (WIKIPEDIA).

Logotipo de los Redskins (WIKIPEDIA).

La campaña, que tiene su propia web (www.changethemascot.org), ha llegado incluso a la Casa Blanca. Barack Obama se ha manifestado al respecto, y ha dicho que de ser él el presidente de los Redskins, le cambiaría el nombre al equipo.

Pero claro, ni el equipo ni la mayoría de los fans etá de acuerdo con el cambio. Daniel Snyder, presidente del equipo, cree que el apelativo de Redskins no tiene ningún tipo de connotación peyorativa hacia los nativos americanos, y que le avala una tradición de ocho décadas.

No obstante, el de los Redskins no es el único ejemplo de polémica en Estados Unidos por el nombre de un equipo deportivo. Los Kansas City Chiefs (NFL), los Atlanta Braves y los Cleveland Indians (MLB -béisbol-), los Atlanta Hawks y los Golden State Warriors (NBA) o los Chicago Blackhawks (NHL), más un innumerable número de equipos pertenecientes a Universidades tienen nombres procedentes de temática nativa americana (si bien muy pocos usan explícitamente imágenes de indígenas, más allá de los citados Redskins, los Indians o los Blackhawks).

Os dejo con un vídeo sobre un informativo contando una protesta de indígenas americanos al respecto:

El debate está abierto. Hasta mañana.