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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Trofeos, copas y medallas. La Copa de los Mosqueteros, la copa de Nadal

Nadal, con el trofeo en 2014 (GTRES).

Nadal, con el trofeo en 2014 (GTRES).

Este año no la ha logrado, pero el trofeo que protagoniza el post de hoy se puede considerar la copa de Rafa Nadal, aunque en realidad, se llama de Los Mosqueteros.

Es el trofeo que se le entrega al ganador del torneo masculino del Open de Francia, más conocido como Roland Garros.

El actual trofeo es bastante joven. Data de 1981, cuando el presidente de la Federación Francesa de Tenis, Philippe Chatrier, propuso a los joyeros de la ciudad de París rediseñar la copa. La inspiración, los míticos cuatro jugadores franceses llamados ‘Los Cuatro Mosqueteros’: Jacques Brugnon, Jean Borotra, Henri Cochet y René Lacoste.

Fue la casa Mellerio la elegida para confeccionar el trofeo. Es ancho, con dos asas, con motivos de hojas de parra en su parte superior, está hecho en plata, mide 21 centímetros de alto por 19 de ancho, y pesa 14 kilogramos.

El ganador no se queda el trofeo, que se conserva en el despacho del presidente de la Federación Francesa, sino que se lleva una réplica que se fabrica cada año y que aunque es de plata, es algo menor que el trofeo original.

Rafa Nadal es el que más veces la ha levantado (9), mientras que el primero en hacerlo fue el mítico Björn Borg.

Espero que os haya resultado interesante. Hasta mañana.

Elementos para la historia. Le Coq Sportif TCO Noah: la última raqueta de madera

Noah, empuñando la Le Coq Sportif que le dio Roland Garros (GTRES).

Noah, empuñando la Le Coq Sportif que le dio Roland Garros (GTRES).

Hoy vamos a hablar de tenis, y en concreto lo vamos a hacer de una raqueta, y de un modelo en concreto. Ya sabéis que en el mundo de las raquetas de tenis, hay un antes y un después. Es decir, cuando eran de madera y cuando pasaron a hacerse de aluminio y luego grafito. Vamos a recordar la última gran raqueta de madera. La Le Coq Sportif TCO de Yannick Noah.

En realidad, el titular es algo tramposillo, lo admito. No es que fuera la última raqueta de madera, pero sí fue la última raqueta de madera con la que se ganó un Gran Slam.

Fue en Roland Garros, en 1983, empuñada por el francés Yannick Noah. El modelo lo fabricaba la firma deportiva francesa Le Coq Sportif, y se llamaba TCO.

Hay que tener en cuenta que ni siquiera este modelo era ya totalmente de madera. En realidad, su estructura principal sí lo era, solo que estaba reforzada por piezas de gafito.

Aquella raqueta, además de los materiales, tenía una particularidad. En mitad de la zona que se llama ‘corazón’ (también ‘garganta’), entre las partes llamadas ‘puentes’, había un tercer ‘puente’ o ‘pata’ que le daba un inolvidable aspecto, como se ve en la foto.

Yannick Noah siguió ligado a Le Coq Sportif, pero ya con raquetas completamente fabricadas en grafito.

Como curiosidad, os diré que en caso del circuito femenino, la última jugadora en usar una raqueta de madera para ganar un Gran Slam fue Chris Evert, también en Roland Garros de 1983. En su caso, era de la marca estadounidense Wilson.

Os dejo con un vídeo sobre aquella final que ganó Noah en 1983:

Hasta mañana.

Qué fue de… Arantxa Sánchez Vicario: las horas bajas de la más grande

Arantxa, en un peloteo en 2003 (WIKIPEDIA).

Arantxa, en un peloteo en 2003 (WIKIPEDIA).

Pues me vais a perdonar esta pequeña licencia. Me refiero a sacar en el blog a una exdeportista que ahora está mucho ‘en el candelero’. Pero más allá de las noticias de su vida privada, me apetecía mucho hablar de la jugadora más grande del tenis español. Me refiero a Arantxa Sánchez Vicario.

¿Quién era?: Una tenista española de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser, seguramente, la mejor tenista española de todos los tiempos, exnúmero uno del mundo y ganadora de cuatro torneos del Grand Slam.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2002 (si bien protagonizó un regreso fugaz dos años después para participar en los Juegos de Atenas). Tras colgar la raqueta fue capitana del equipo español de Copa Federación. Después de sus problemas fiscales, que ahora relataré con más detenimiento, reside en Barcelona con sus dos hijos y participa en eventos publicitarios y tenísticos cuando sus pequeños se lo permiten, tal y como relata ella misma en el blog de tenis de David Menayo.

¿Sabías qué…?: Es la menor de los hermanos Sánchez Vicario. Sus hermanos Emilio y Javier fueron tenistas profesionales y Emilio fue durante muchos años el mejor tenista español.

– Sus primeros golpes con la raqueta los dio con cuatro años de edad.

Arantxa, en la final de Roland Garros de 2013 (GTRES).

Arantxa, en la final de Roland Garros de 2013 (GTRES).

– Cuando era jugadora profesional, estableció su residencia en el Principado de Andorra, pero debido a ciertas irregularidades en su decisión, Hacienda la acusó de evasión de impuestos. Fueron a juicio y la tenista fue condenada a pagar todos los impuestos de cinco ejercicios, lo que según la propia Arantxa, la dejó en la ruina.

– En 2012 publicó su autobiografía, titulada Arantxa ¡Vamos! Memorias de una lucha, una vida y una mujer, en la que relata sus desavenencias con su familia, que la privaron, siempre según su versión, de disfrutar de los 45 millones de euros que ganó en su carrera, otro de los motivos de su situación financiera. Arantxa no se habla con ningún miembro de su familia, y en su libro recuerda cómo fueron sus padres los que tomaron la nefasta decisión de establecer la residencia en Andorra, o cómo su madre elegía sus peinados o toda su ropa. Su familia ha negado siempre estos hechos.

– Otro de los puntos de fricción de Arantxa con su familia es por su matrimonio con José Santacana, al que se opusieron sus familiares. Santacana es el padre de sus dos hijos. Antes, había estado casada con el periodista y actual director del diario Sport Joan Vehils.

– Cuando ganó Roland Garros con 17 años, se convirtió en la tenista más joven en lograrlo. Su récord duró poco, pues lo batió al año siguiente Monica Seles.

– Es la tenista con más participaciones olímpicas: cinco (Seúl 88, Barcelona 92, Atlanta 96, Sydney 2000 y Atenas 2004). En Barcelona y en Atlanta logró dos platas y dos bronces.

– Su juego se basaba en su fortaleza, en su tesón para no dar ni una bola por perdida y en su revés a dos manos.

– Entre febrero y junio de 1995 fue tres veces número uno del mundo, puesto por el que competía con la alemana Steffi Graf.

Biografía, palmarés, estadísticas: Aránzazu Isabel María Sánchez Vicario nació en Barcelona el 18 de diciembre de 1971. Debutó como profesional con 14 años y su carrera se desarrolló hasta 2002. En su palmarés tiene tres Roland Garros y un US Open, entre un total de 29 títulos. Tiene además dos platas y dos bronces olímpicos.

Como no podía ser de otra forma, os dejo con unas imágenes de la mítica final de Roland Garros de 1989:

Hasta mañana.

Qué fue de… Billie Jean King

billie-jean-king-01La protagonista de hoy es una mujer que fue una de las más grandes tenistas de la historia. Pero además, es para muchos una inspiración y, tras colgar la raqueta, ha demostrado tener un compromiso fuera de toda duda, haciéndola si cabe más famosa aún de lo que es. Viajamos a Estados Unidos para hablar de Billie Jean King.

¿Quién era?: Una tenista estadounidense de finales de los 60 a principios de los 70.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser una de las más grandes tenistas de todos los tiempos, ganadora de doce títulos de Gran Slam, y por su compromiso político y social.

¿Qué fue de ella?: Dejó las pistas en 1983. Desde entonces, no ha parado. Os comentaba antes que es casi tan conocida por su carrera como por su activismo social. Es una de las principales figuras del feminismo y de la defensa de los derechos del colectivo LGTB en Estados Unidos. Actualmente es directiva de la Women’s Sport Foundation, de la Andy Roddick Foundation y de la Elton John AIDS Foundation. Además, es fundadora de un buen número de organizaciones, como la WTA (la ATP femenina), la revista Women’s Sport Magazine, GreenSlam, un proyecto medioambiental para la industria del deporte o la Mylan WTT, un curiosísimo torneo tenístico mixto (se disputan cinco sets: uno entre hombres, otro entre mujeres, otro de dobles masculino, otro de dobles femenino y uno de dobles mixto). Ha escrito además unos cuantos libros. Como veis, no para.

¿Sabías qué…?: Es la séptima mujer con más títulos de Gran Slam.

– Ostenta, junto a Martina Navratilova, el récord de victorias totales en Wimbledon: 20 (seis individuales, 10 dobles y cuatro dobles mixtos).

– Es la principal impulsora de la igualdad salarial en el tenis entre hombres y mujeres. Cuando ganó en 1972 el US Open, protestó públicamente por ganar 15.000 dólares menos que el ganador masculino, Ilie Nastase. Billie Jean King dijo que si no se igualaban las ganancias, no volvía a diputar el torneo. Así, el US Open se convirtió en el primer Gran Slam en igualar el premio económico de hombres y mujeres.

– Nació como Billie Jean Moffitt. El apellido King lo adoptó tras su matrimonio con Lawrence King en 1965. Curiosamente, a pesar de su feminismo militante, mantiene el apellido de su exmarido.

– En 1981 se hizo pública su condición sexual. Fue la primera mujer deportista famosa en salir del armario. Su homosexualidad salió a la luz tras una relación con su secretaria.billie-jean-king-02

– Actualmente reside en Nueva York junto a su pareja desde hace años: la extenista sudafricana Ilana Kloss.

– Billie Jean King relató la dificultad que encontró para tratar con sus padres el tema de su condición sexual, ya que según ella afirmó, sus padres siempre fueron “homófobos”. Sobre su despertar, dijo: “El 50% de los homosexuales saben quiénes son cuando tienen unos 13 años. Yo estaba en el otro 50%. Nunca me hubiera casado con Larry si lo hubiera sabido. Nunca le hubiera hecho eso. Estaba totalmente enamorada de Larry cuando tenía 21 años”.

– En 2009, el presidente Obama le concedió la Medalla de la Libertad (foto), la más alta condecoración civil en Estados Unidos, por su contribución a la mejora de los derechos de las mujeres y de los homosexuales.

– En 1973, se hizo mundialmente famosa cuando disputó lo que se llamó ‘La Batalla de los Sexos’. Todo empezó cuando Bobby Riggs, tenista ganador de varios Gran Slam y número 1 en los años 40, afirmó que un tipo de 55 años como él podría vencer a cualquier mujer profesional en ese momento. De hecho, derrotó en un duelo a Margaret Court en dos sets. Pero Billie Jean King aceptó el reto y el 20 de septiembre de 1973, en Houston y ante más de 30.000 espectadores, con un premio de 100.000 dólares, nuestra heroína derrotó a Riggs por 6-4, 6-3 y 6-3. Se estimó que el partido lo vieron 50 millones de personas en todo el mundo y fue uno de los grandes hitos del deporte femenino.

– La USTA (United States Tennis Association) bautizó con su nombre el complejo en el que se disputa el US Open.

Biografía, palmarés, estadísticas: Billie Jean Moffitt nació en Long Beach, California, el 22 de noviembre de 1943. Desarrolló su carrera entre 1968 y 1983. Ganó un Open de Australia, un Roland Garros, cuatro US Open y seis Wimbledon (en individuales). En dobles y dobles mixtos logró otros 27 títulos de Gran Slam. En total, ganó 129 títulos en su carrera individual, 84 de ellos desde la era Open. Sus ganancias se estiman en 1,9 millones de dólares.

Os dejo con un anuncio sobre la ‘Batalla de los Sexos’, varios años después:

Esto es todo. Mañana más.

Santuarios del deporte. Stade Roland Garros, París

rolandgarros2Estoy muy contento, amigos. Lo estoy porque en menos de una semana, empieza uno de los eventos deportivos anuales que más me gusta. Os hablo de Les internationaux de France de Roland-Garros, es decir, el Open de Francia o como todo el mundo lo llama, Roland Garros. Pocos campeonatos se me ocurren más apasionantes y con más encanto. Además, en él se han escrito algunas de las más gloriosas páginas del deporte español, así que interés doble. Sin más, os traigo el estadio de Roland Garros.

Nombre oficial: Stade Roland Garros.

Ubicación: 16º arrondissement (distrito) de París, Francia.

Año de inauguración: 1928.

Capacidad: 14.840 (pista central o Philippe Chatrier), 10.068 (pista Suzanne Lenglen).

Más cosas: Sin lugar a dudas, sólo el All England Lawn Tennis Club de Londres, que acoge el torneo de Wimbledon, puede presumir de rezumar más tenis en Europa.

El complejo, que consta de 20 pistas de tenis (la Philippe Chatrier o central, la Suzanne Lenglen, la número 1 y 17 secundarias) tiene su origen en la Copa Davis de 1927. Francia ganó la ensaladera y la Federación Francesa de Tenis, todavía hoy propietaria del estadio, decidió constuir una pista de tenis especial para defender el título. En unos terrenos cercanos al Bois de Boulogne, en 1928 fue inaugurada esta pista de tierra, si bien con un método original hasta la fecha. Las pistas de tierra tenían serios problemas de drenaje cuando se humedecían o llovía. Se convertían en un barrizal. Así las cosas, para la construcción de la superficie de juego de Roland Garros se empleó un sistema novedoso que se sigue usando. Empezando por debajo, hay una capa de cemento u hormigón, la más básica. Sobre ella, existe una capa de casi un metro de espesor de arena. Sobre esta, una capa de unos 15 cm de piedra volcánica. Encima de ésta, una capa de casi ocho centímetros de espesor de piedra caliza. Y es sobre la piedra caliza sobre la que se deposita una fina capa de polvo de ladrillo. Tal cual, ladrillo pulverizado. La capa debe ser lo suficientemente espesa como para que se marquen claramente las huellas pero no demasiado como para que sea resbaladiza. Este sistema permite un drenaje perfecto de la pista. No obstante, requiere constantes cuidados, como ser humedecida para compactar el polvo de ladrillo y además, ha de ser prensada. El polvo de ladrillo debe ser repuesto de vez en cuando.2000px-2012_French_Open_map-fr.svg

La pista central, a partir de la cual nació el resto del estadio (por cierto, no recibió el nombre de Philippe Chatrier hasta un año después de la muerte de éste, en 2001 -Chatrier fue presidente de la Federación Francesa de Tenis y uno de los artífices de que sea deporte olímpico-), cumplió su cometido y en ella, el equipo francés de Copa Davis retuvo la ensaladera hasta 1933. Cada una de las cuatro gradas de la pista lleva el nombre de Los Mosqueteros, el grupo de tenistas franceses que consiguió tales éxitos en la Davis: Jean Borotra, René Lacoste, Jacques Brugnon y Henri Cochet. Por cierto, que su capacidad original era de 15.166 espectadores, pero hace tres años, para construir una nueva tribuna de prensa, fue reducida.

La pista secundaria, la Suzanne Lenglen (para conocer más sobre esta increíble mujer os recomiendo que hagáis clic en el enlace que encontraréis más arriba), fue construida en 1994 y como rasgo principal, tiene un sistema de riego subterráneo único en el mundo, para evitar la excesiva sequedad de la pista.

Ambas canchas están separadas por una avenida que lleva el nombre de Marcel Bernard, un tenista francés que falleció en 1994.rolandgarrosfaçade

La pista número 1, que en realidad es la tercera en importancia y capacidad, admite a 3.800 espectadores y destaca por la original forma de su grada, circular, al estilo de las plazas de toros.

Cerca de la Philippe Chatrier, y al lado del restaurante del complejo, está el Tenniseum, es decir, el Museo de Roland Garros. En él, además de trofeos y recuerdos varios, como una valiosa colección de raquetas que data de mediados del s. XIX, existe una extensa mediateca, con miles de horas de vídeo de los partidos disputados en el torneo parisino.

Por lo demás, os diré que hace unos años, el estadio Roland Garros estuvo a punto de pasar a mejor vida. Sabed que la capacidad de la Philippe Chatrier es la octava del mundo (en cuanto a pistas de tenis se refiere) y la FFT siempre ha querido mayor capacidad. En 2010 se planteó un traslado: se barajó Marne-le-Vallée (donde está Eurodisney), Versalles o Gonesse, ubicaciones todas ellas fuera de los límites de la ciudad de París. La otra opción era una ampliación del actual complejo. La FFT votó ambas y ganó la ampliación. Crear un complejo nuevo hubiera costado un billón de dólares, por los 370 millones que costará la ampliación. Ésta, de todas formas, no está exenta de polémicas. La actual superficie del complejo es de 8,5 hectáreas y el aumento implicaría que la nueva superficie sería de 13,5. Esas cinco hectáreas de más se ganarían a una zona verde del vecindario, cuyos residentes se oponen a la ampliación. Veremos…

Os dejo un vídeo sobre el proyecto de ampliación del complejo. Está en francés, pero aunque no controléis la lengua de Voltaire, las imágenes son suficientemente claras:

Esto es todo. Mañana, más.

Qué fue de… Justine Henin

justineheninDe vez en cuando me acuerdo del tenis y saco a algún jugador o jugadora. Para no perder la costumbre, hoy os traigo a una de las más grandes jugadoras del circuito, que pudo convertirse en leyenda. Es Justine Henin.

¿Quién era?: Una tenista belga de la década de 2000.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la mejor tenista del mundo a principios de la pasada década, ganadora de siete Gran Slams y número 1 del ranking.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2008. En 2010 regresó a las pistas pero un año después anunció su retiro definitivo. Ahora está dedicada a su academia de tenis, que lleva su nombre, en la localidad de Limelette, en la Bélgica valona. Ha sido también comentarista para las televisiones francesa y belga. Por cierto, que está embarazada y según he leído, este mes sale de cuentas. Me parece que aún no ha nacido su bebé. Por lo menos en su cuenta de Twitter no dice nada aún.

¿Sabías qué…?: En su infancia y juventud tuvo que sobreponerse a la muerte de su madre y de una hermana.

– De finales de 2002 hasta 2007, añadió a su nombre el apellido Hardenne, por su marido (se casó con 20 años). Tras ser durante esos años Justine Henin-Hardenne (pese a que la ley belga no permite unir apellidos por matrimonio), se divorció y volvió a su nombre de soltera.

– Hay un asteroide, descubierto por un astrónomo belga, llamado Justinehenin.

– Su torneo favorito era Roland Garros, que ganó cuatro veces (tres de ellas -2005, 2006 y 2007- consecutivas). Es junto a Monica Seles, la única mujer que lo ha conseguido. Ostenta además el récord de sets consecutivos ganados en el torneo parisino.

– Cuando se retiró, en 2008 y sin haber cumplido aún los 26 años, se convirtió en la primera jugadora de la historia en retirarse siendo la número 1 del mundo.

– El motivo de su retirada fue el “cansancio”.Justine_Henin

– Cuando al año siguiente anunció su regreso a las pistas, explicó que ver a Roger Federer ganar por fin Roland Garros en 2009 le sirvió de inspiración.

– Cuando era niña, viajaba todos los años a París para ver Roland Garros. Ver a Steffi Graf en directo fue definitivo para su carrera.

– En cuatro de las siete finales de Gran Slam que ganó, su rival fue su compatriota Kim Clijsters.

– Su academia se llama Club Justine N1. En francés, ‘N1’ se pronuncia igual que su apellido.

Biografía, palmarés, estadísticas: Justine Henin nació el 1 de junio de 1982 en Bruselas, Bélgica. Debutó como profesional en 1999. Durante su carrera consiguió 43 títulos, siete de ellos de Gran Slam (cuatro Roland Garros, un Open de Australia y dos US Open). Logró también el oro en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004. Durante su carrera acumuló unas ganancias de 20,8 millones de dólares.

Os dejo un vídeo resumen de la final de Roland Garros de 2006:

Saludos y hasta mañana.