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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Billie Jean King

billie-jean-king-01La protagonista de hoy es una mujer que fue una de las más grandes tenistas de la historia. Pero además, es para muchos una inspiración y, tras colgar la raqueta, ha demostrado tener un compromiso fuera de toda duda, haciéndola si cabe más famosa aún de lo que es. Viajamos a Estados Unidos para hablar de Billie Jean King.

¿Quién era?: Una tenista estadounidense de finales de los 60 a principios de los 70.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser una de las más grandes tenistas de todos los tiempos, ganadora de doce títulos de Gran Slam, y por su compromiso político y social.

¿Qué fue de ella?: Dejó las pistas en 1983. Desde entonces, no ha parado. Os comentaba antes que es casi tan conocida por su carrera como por su activismo social. Es una de las principales figuras del feminismo y de la defensa de los derechos del colectivo LGTB en Estados Unidos. Actualmente es directiva de la Women’s Sport Foundation, de la Andy Roddick Foundation y de la Elton John AIDS Foundation. Además, es fundadora de un buen número de organizaciones, como la WTA (la ATP femenina), la revista Women’s Sport Magazine, GreenSlam, un proyecto medioambiental para la industria del deporte o la Mylan WTT, un curiosísimo torneo tenístico mixto (se disputan cinco sets: uno entre hombres, otro entre mujeres, otro de dobles masculino, otro de dobles femenino y uno de dobles mixto). Ha escrito además unos cuantos libros. Como veis, no para.

¿Sabías qué…?: Es la séptima mujer con más títulos de Gran Slam.

– Ostenta, junto a Martina Navratilova, el récord de victorias totales en Wimbledon: 20 (seis individuales, 10 dobles y cuatro dobles mixtos).

– Es la principal impulsora de la igualdad salarial en el tenis entre hombres y mujeres. Cuando ganó en 1972 el US Open, protestó públicamente por ganar 15.000 dólares menos que el ganador masculino, Ilie Nastase. Billie Jean King dijo que si no se igualaban las ganancias, no volvía a diputar el torneo. Así, el US Open se convirtió en el primer Gran Slam en igualar el premio económico de hombres y mujeres.

– Nació como Billie Jean Moffitt. El apellido King lo adoptó tras su matrimonio con Lawrence King en 1965. Curiosamente, a pesar de su feminismo militante, mantiene el apellido de su exmarido.

– En 1981 se hizo pública su condición sexual. Fue la primera mujer deportista famosa en salir del armario. Su homosexualidad salió a la luz tras una relación con su secretaria.billie-jean-king-02

– Actualmente reside en Nueva York junto a su pareja desde hace años: la extenista sudafricana Ilana Kloss.

– Billie Jean King relató la dificultad que encontró para tratar con sus padres el tema de su condición sexual, ya que según ella afirmó, sus padres siempre fueron “homófobos”. Sobre su despertar, dijo: “El 50% de los homosexuales saben quiénes son cuando tienen unos 13 años. Yo estaba en el otro 50%. Nunca me hubiera casado con Larry si lo hubiera sabido. Nunca le hubiera hecho eso. Estaba totalmente enamorada de Larry cuando tenía 21 años”.

– En 2009, el presidente Obama le concedió la Medalla de la Libertad (foto), la más alta condecoración civil en Estados Unidos, por su contribución a la mejora de los derechos de las mujeres y de los homosexuales.

– En 1973, se hizo mundialmente famosa cuando disputó lo que se llamó ‘La Batalla de los Sexos’. Todo empezó cuando Bobby Riggs, tenista ganador de varios Gran Slam y número 1 en los años 40, afirmó que un tipo de 55 años como él podría vencer a cualquier mujer profesional en ese momento. De hecho, derrotó en un duelo a Margaret Court en dos sets. Pero Billie Jean King aceptó el reto y el 20 de septiembre de 1973, en Houston y ante más de 30.000 espectadores, con un premio de 100.000 dólares, nuestra heroína derrotó a Riggs por 6-4, 6-3 y 6-3. Se estimó que el partido lo vieron 50 millones de personas en todo el mundo y fue uno de los grandes hitos del deporte femenino.

– La USTA (United States Tennis Association) bautizó con su nombre el complejo en el que se disputa el US Open.

Biografía, palmarés, estadísticas: Billie Jean Moffitt nació en Long Beach, California, el 22 de noviembre de 1943. Desarrolló su carrera entre 1968 y 1983. Ganó un Open de Australia, un Roland Garros, cuatro US Open y seis Wimbledon (en individuales). En dobles y dobles mixtos logró otros 27 títulos de Gran Slam. En total, ganó 129 títulos en su carrera individual, 84 de ellos desde la era Open. Sus ganancias se estiman en 1,9 millones de dólares.

Os dejo con un anuncio sobre la ‘Batalla de los Sexos’, varios años después:

Esto es todo. Mañana más.

Qué fue de… Cipollini

Volvemos al buen ciclismo. El otro día, cuando os hablaba de Abraham Olano, la lectora Ana me propuso que escribiera sobre el protagonista de hoy. Me pareció tan buena propuesta que lo he ‘colado’ un poco, ya que no puedo resistirme a escribir sobre un deportista que haya dado tanto que hablar, que haya sido tan mediático y que encima, haya sido tan buen corredor. Es el famosísimo Mario Cipollini.

¿Quién era?: Un ciclista italiano de los 90 y de principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores esprinters de todos los tiempos, por hincharse a ganar etapas en las grandes vueltas, por ser campeón del mundo, por su actitud provocadora, por sus atuendos imposibles y por su éxito con las mujeres.

¿Qué fue de él?: Cipollini se retiró en 2005. Pero sorprendió a todos el pasado mes de enero, cuando anunció que volvía. En concreto lo hacía a un equipo americano el Rock Racing, que se alimenta de corredores en declive o con polémicas por el doping (en él corren ahora Santiago Botero u Óscar Sevilla, entre otros). Corrió la Vuelta a California pero ha dejado el equipo, pues según él no habían quedado claros algunos aspectos del liderazgo del mismo.

¿Sabías qué…?: Os decía que era famoso por sus atuendos. Y es que a Cipollini le encantaba ponerse modelitos personalizados, al margen de los colores de su equipo (algo totalmente prohibido y que le costó no pocas multas a sus escuadras). En la memoria de los aficionados quedan monos de cuerpo entero con rayas de tigre, con rayas de cebra o simulando la musculatura humana (foto).

– Además de los modelitos que os decía, Cipollini tenía otra manía. Si conseguía, por ejemplo, el maillot amarillo el Tour (algo habitual en su carrera, sobre todo en las primeras etapas de cada edición), él se vestía entero de amarillo, culotte incluido. Esto también le costó alguna multa que otra.

– Es poseedor de sobrenombres como Il Bello Cipollini o Il Re Leone (el Rey León).

– Era muy criticado por muchos por pasar olímpicamente de las etapas de montaña. De hecho, era de los que en cuanto llegaban esas etapas se retiraba de la competición, sobre todo en el Tour de Francia.

– Tuvo un problema reciente con el fisco italiano. A pesar de que su residencia oficial era Montecarlo, la justicia demostró que en realidad vivía en Lucca, su ciudad natal, y que evadía impuestos. Fue condenado a pagar un millón de euros.

– Cipollini fue un gran provocador. Aunque está felizmente casado, no dejó de alimentar su fama de latin lover italiano, con frases como “si no fuera ciclista, sería actor porno” o “me gustaría morir en una orgía”. Además, en su manillar llevaba el dibujo de una mujer desnuda.

– Mide 1,90.

– Perdonadme la tontería, pero es que buscando fotos de Cipollini, me he dado cuenta del enorme parecido físico que le une con mi admirado doctor House. O si no, mirad esta foto.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mario Cipollini nació el 22 de marzo de 1967 en Lucca, en la Toscana italiana. Comenzó su carrera profesional en el Del Tongo, en 1989. Su nómina de equipos se completó con el GB-MG, Mercatone Uno, Saeco, Aqua & Sapone, Domina Vacanze, Liquigas y finalmente Rock Racing. Sus principales logros son 42 etapas del Giro de Italia (y tres veces ganador de la regularidad de la ronda italiana), 12 etapas del Tour de Francia y 3 de la Vuelta, además de su victoria en el campeonato del Mundo de 2002.

Un vídeo con algunas de sus victorias al esprint:

¿Sabes algo más de Cipollini? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.