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Qué fue de… los gemelos Sedin: inseparables desde el debut hasta la retirada

Los gemelos Sedin, en un partido de los Canucks (WIKIPEDIA).

El de este viernes es un post doble, porque voy a hablar de dos hermanos cuya carrera profesional fue siempre unida. Vamos a abrigarnos para hablar de los hermanos Henrik y Daniel Sedin.

¿Quiénes eran?: Dos hermanos y jugadores de hockey suecos de finales de los 90 hasta este pasado año.

¿Por qué se les recuerda?: Pues por ser dos de los mejores suecos de la historia de la NHL y por ser campeones olímpicos.

¿Qué fue de ellos?: Como os decía, se retiraron el pasado 2018. Ambos siguen residiendo en Vancouver y por ahora, se dedican al ciclismo y a correr maratones. Además, poseen caballos de carreras de trote, otra de sus pasiones.

¿Sabías qué…?: Henrik nació seis minutos antes que Daniel.

– Su padre fue jugador profesional de hockey.

– Ambos jugaron en los mismos equipos juntos desde el inicio de sus carreras hasta el final.

– Daniel es el goleador y Henrik el asistente.

– Daniel, de hecho, es el máximo goleador de la historia de los Vancouver Canucks, su único equipo en la NHL.

– Henrik, por su parte, es el máximo asistente de la historia del equipo canadiense. Su hermano es el segundo.

– También copan las dos primeras plazas en el ránking histórico de partidos jugados con Vancouver. Henrik jugó 1.330 y Daniel, 1.306.

– Henrik tiene dos hijos y Daniel, dos hijas y un hijo.

– En 2011 ambos ganaron el premio de deportista sueco del año.

– Henrik mide 1,88 metros, mientras que Daniel 1,85 m.

Biografía, palmarés, estadísticas: Daniel Hans y Henrik Lars Sedin nacieron el 28 de septiembre de 1980 en Örnsköldsvik, Suecia. Debutaron como profesionales en 1997 en las filas del Modo Hockey de su país. En 2000 emigraron a Canadá para jugar en los Canucks, donde se retiraron en 2018. Con la selección sueca, Henrik tiene dos bronces y un oro en Mundiales y un oro olímpico. Daniel tiene un oro y una plata olímpicas.

Os dejo con un vídeo dedicado a los gemelos Sedin:

Hasta mañana.

Trivial: ¿Cuánto sabes de logos de equipos de Estados Unidos?

Son los reyes del marketing deportivo. Animales, seres mitológicos, inventos… los nombres y los logotipos de los equipos profesionales de Estados Unidos lo molan todo. Os propongo un trivial sobre la materia. ¡Suerte!

Quién fue… Ulf Sterner: el primer europeo de la historia de la NHL

Foto de Ulf Sterner con el uniforme de la selección sueca (WIKIPEDIA).

La NHL es una de las grandes ligas profesionales de Estados Unidos. Desde hace años, es una competición en la que abundan jugadores de diferentes países. Pero uno fue el primero. Es el protagonista de este domingo. Es Ulf Sterner.

Ulf Ivar Erik Sterner nació el 11 de febrero de 1941 en Deje, Suecia. Con 15 años empezó a competir a nivel profesional y con 18 años ya jugaba con la selección sueca de hockey sobre hielo.

En 1960 disputó con Suecia en los Juegos Olímpicos de Invierno en Squaw Valley, California. Tres años después, los New York Rangers lo invitaron a uno de sus campus. Sterner acudió, pero rechazó firmar un contrato. El motivo es que quería competir en los Juegos de 1964 y para ello debía ser amateur, por lo que no podía firmar un acuerdo profesional.

Al año siguiente regresó a Estados Unidos. Jugó en los St. Paul Rangers, de la Central League, para adaptarse al estilo de juego estadounidense, más físico. Dos meses después firmó por los Baltimore Clippers de la American Hockey League y finalmente, a finales de enero de 1965 debutó con los New York Rangers en un partido de la NFL ante los Boston Bruins, convirtiéndose en el primer europeo de la historia de la NHL.

Sterner jugó sólo cuatro partidos en la competición, tras no adaptarse bien al estilo de juego americano. Regresó a su país, donde se retiró en 1990. En su palmarés tiene un oro, cinco platas y un bronce en Campeonatos del Mundo y una plata olímpica, lograda en 1964.

Ulf Sterner tiene ahora 77 años y vive en una granja en Karlstad con su familia.

Os dejo con un vídeo dedicado a Sterner:

Hasta el miércoles.

Escudos y logos. Detroit Red Wings

Logo de los Red Wings (WIKIPEDIA).

Sabéis que tengo especial predilección por los logotipos de los equipos de la NHL o liga de hockey de Norteamérica y hoy os traigo uno de los mas clásicos: el de los Detroit Red Wings.

Si por algo se conoce a Detroit es por ser una de las capitales mundiales del automóvil. En 1932, James Morris, dueño del equipo (fundado en 1926), decidió el nombre de Red Wings (o alas rojas), así como el emblema, una referencia a la ciudad como centro de la industria automovilística.

Se trata de uno de los logotipos de la NHL que menos cambios ha sufrido en su historia. De hecho, entre 1932 y 1949 recibió pequeños retoques y desde entonces permanece inalterado, siendo uno de los más reconocibles de Estados Unidos.

Recientemente, el logotipo se ha visto utilizado por grupos de ultraderecha y supremacistas blancos. En concreto, por un grupo procedente de Detroit que se hace llamar ‘Detroit Right Wings’ (un juego de palabras que se traduciría literalmente por ‘las alas derechas de Detroit). El club recurrió a sus abogados para evitar usos inapropiados del logotipo.

Espero que os haya gustado. Hasta mañana.

Escudos y logos. Toronto Maple Leafs

Logo de los Toronto Maple Leafs (WIKIPEDIA).

Creo que en la NHL están algunos de los logos más chulos del deporte mundial y hoy os voy a hablar de uno de los más clásicos, el de los Toronto Maple Leafs.

Esta franquicia, la segunda más valiosa del hockey mundial tras los NY Rangers, cumplió cien años el pasado 2017. Es, de hecho, uno de los clubes originales de la NHL. No obstante, el nombre no lo adquirieron hasta 10 años después, en 1927.

El nombre (Maple Leafs significa ‘hojas de arce’) lo eligió Conn Smythe, empresario y dueño del club. La hoja de arce es el símbolo de Canadá y Smythe quería con él homenajear a los soldados de la I Guerra Mundial, en la que él participó y fue prisionero. La primera vez que se usó el logo fue en color verde, aunque luego cambió a azul sobre blanco. Smythe decía que era por el azul del cielo de Canadá y el blanco de la nieve, pero una de sus principales empresas tenía el azul como color corporativo y tradicionalmente, es un color asociado a la ciudad de Toronto.

Desde entonces, el logotipo ha sufrido pocas variaciones, más allá de algunos retoques en el perfil de la hoja o en el tipo de letra. Es uno de los logos más reconocibles de la NHL y la mercadotecnia asociada a él es de las más vendidas.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Santuarios del deport. Bell Centre de Montreal: el estadio de hockey más grande del mundo

Así se ve el interior del Bell Centre (WIKIPEDIA).

Volvemos al hockey hielo para hablar del estadio más grande de la principal liga del mundo, la NHL. Nos vamos pues a Canadá para conocer un poco más del Bell Centre de Montréal.

Nombre oficial: Bell Centre (Centre Bell en francés).

Ubicación: 1909, Avenue des Canadien-de-Montréal, Montréal, Quebec, Canadá.

Capacidad: 21.302 espectadores (hockey).

Año de inauguración: 1996.

Propietario: Familia Molson.

Más cosas: En efecto, el Bell Centre de Montréal es el estadio de hockey más grande del mundo y de la NHL en cuanto a capacidad. Sus obras empezaron en 1993 y duraron tres años. Desde su apertura, el 16 de marzo de 1996, hasta 2002, el estadio se llamó Centre Molson, en honor a la familia Molson, dueña de los Montreal Canadiens y de la instalación. No obstante, en 2002 los derechos de denominación del estadio se vendieron a la empresa de telecomunicaciones Bell.

Está considerada como una de las canchas más ruidosas de toda la NHL. En algunos partidos se han llegado a registrar 135 decibelios.

En el complejo hay seis restaurantes y no sólo acoge partidos de hockey: también ha sido escenario de partidos de la NBA, de combates de la MMA, la UFC y la WWE, además de conciertos.

Así se celebra un gol en este santuario del deporte:

Hasta mañana.

Escudos y logos. Vancouver Canucks: una orca muy indígena

Logo de los Canucks (WIKIPEDIA).

En la edición de hoy dedicada a los logos vamos a volver a fijarnos en la NHL, la liga norteamericana de hockey hielo, para hablar de uno de los más molones (en mi opinión) del campeonato, el de los Vancouver Canucks.

Los Canucks son uno de los siete equipos canadienses de la NHL. Forman parte de ella desde la expansión de 1970. El nombre de ‘canuck’ hace referencia a un adjetivo de origen más o menos incierto que empezó a usarse en Estados Unidos para denominar a los canadienses de origen neerlandés o francés y posteriormente sirvió para calificarlos a todos (algo así como ‘yanqui’ para los estadounidenses).

El primer logo del equipo fue la silueta azul de una pista de hockey con un stick sobre ella, de modo que forma una ‘C’ estilizada. Este logo, creado por el diseñador local Joe Borovich, se usó ocho años y en la década de 2000, como logo alternativo. Aún hoy se usa una versión de este logo en las mangas de los uniformes.

En 1978, los dueños del equipo quisieron dar un giro más agresivo al equipo y encargaron a una agencia de San Francisco un rebranding, un rediseño radical de la imagen del club. Así, nació un uniforme negro con una V amarilla, naranja y roja, y un logotipo que representaba un patín a toda velocidad. El logo fue conocido como The Flying Skate (el patín volador), pero también como ‘El Plato de Spaghetti’.

Logo de los Canucks entre 1978 y 1997 (WIKIPEDIA).

En 1997 se volvió a cambiar el logo, naciendo la primera versión del actual. Se trata de una orca saliendo de una placa de hielo. El conjunto forma una ‘C’. Además, la orca está dibujada en el estilo de los haida, una de las tribus nativas de la zona de la Columbia Británica, donde se sitúa Vancouver, en la costa pacífica de Canadá. La orca es uno de los mamíferos marinos más comunes en la zona y está muy presente en la iconografía de los haida, aunque medios y fans apuntaron a que era una referencia directa a Orca Bay, el nombre de la empresa propietaria del equipo. Diez años después, el logo fue retocado levemente.

Dibujo de una orca al estilo haida (PIXABAY).

Al año siguiente, se introdujo un tercer logo alternativo (recordemos, tras la versión renovada del original y el de la orca). Lo llevan en algunos partidos en el hombro y como logo principal en algunas ediciones especiales del uniforme. Se trata de una V sobre la cual sobresale la cabeza de Johnny Canuck. Éste es un personaje de la iconografía de la zona, que representa al canadiense medio (como el británico John Bull o el estadounidense Tío Sam, más o menos). Lleva gorro de lana, barba y camisa de leñador.

Logo de Johnny Canuck (WIKIPEDIA).

Espero que os haya gustado el artículo. Mañana, más.

Escudos y logos. Chicago Blackhawks: honor a un jefe legendario

Logo de los Blackhawks (WIKIPEDIA)

En febrero de 2016 escribí un artículo acerca de la polémica existente en Estados Unidos acerca de los clubes deportivos que usan referencias a los nativos americanos. En aquella ocasión cité a los Chicago Blackhawks de la NHL (hockey hielo) como uno de los ejemplos de esta polémica. Hoy vamos a profundizar un poco más en este caso en concreto.

El logo de los Blackhawks fue elegido hace poco como el mejor de la NHL. Tanto el logo como el equipo hacen referencia a División de Infantería 86 de Estados Unidos, que participó en ambas guerras mundiales, y que recibía el sobrenombre de ‘Blackhawk Division’. A su vez es una referencia a Black Hawk (Halcón Negro), un jefe indio de finales del XVIII y principios del XIX.

Black Hawk nació en 1767 en el poblado de Saukenuk, cerca de la actual Rock Island, Illinois. A los 15 años mató a su primer enemigo y arrancó su cabellera. Con 19 lideró una expedición contra la tribu Osage, con seis enemigos batidos (una mujer entre ellos). Su padre era el ‘médico’ de su tribu, los Sauk, y a su muerte adquirió un estatus preeminente en el grupo. Pronto se convirtió en el líder guerrero de su tribu.

En su madurez, con 45 años, y en un intento de proteger su territorio de los colonos americanos, se alineó junto a los británicos en la llamada Guerra de 1812. Años después, en 1832, estalló otro conflicto territorial entre los Estados Unidos y una alianza de tribus indias lideradas por Black Hawk. La guerra, que recibió el nombre del propio guerrero indio, se desarrolló en los actuales estados de Wisconsin e Illinois y culminó en la batalla de Wisconsin Heights, donde Black Hawk fue capturado.

Busto de Black Hawk realizado en vida del jefe indio (WIKIPEDIA).

Fue visitado por el presidente Andrew Jackson durante su cautiverio y Estados Unidos decidió llevárselo al este del país, para que conociera las grandes ciudades de esta zona y comprendiera el imparable crecimiento del nuevo país, para que a su vez lo transmitiera a otros nativos y se evitaran así más conflictos. Visitó Baltimore, Philadelphia o Nueva York, congregando a enormes multitudes de curiosos, lo que lo convirtió en uno de los indios más famosos de su tiempo.

Tras esta gira, regresó con su gente y se instalaron en el sudeste del estado de Iowa. Tras dos semanas de enfermedad, Black Hawk murió el 3 de octubre de 1838. Al año siguiente, sus restos fueron robados por un desaprensivo que extrajo los huesos para exponer su esqueleto. Tras negociar con el Gobierno, dos de los hijos de Black Hawk consiguieron recuperar los restos, aunque los cedieron a la Burlington Geological and Historical Society, en Iowa. Desgraciadamente, el lugar sufrió un incendio en 1855 y los restos del jefe indio se perdieron para siempre.

La figura de Black Hawk y su lucha por el territorio se quedaron como un símbolo para todos los nativos americanos, y cuenta con numerosas estatuas, localidades con su nombre y, como hemos visto antes, referencias militares a su figura, que fueron las que a la postre dieron nombre al equipo de hockey de Chicago.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta mañana.

Escudos y logos. Anaheim Ducks: el inconfudible aroma Disney, en la NHL

Logo alternativo de los Ducks, estrenado en 2010 (WIKIPEDIA).

Hace ya unos cuantos años le dediqué uno de los primeros artículos sobre camisetas a los Anaheim Ducks de la NHL. Permitidme que vuelva a mirar a este equipo para recordar su historia, con la excusa de que han recuperado el logotipo.

Os contaba entonces la historia de este equipo californiano, nacido en 1993. Su origen fue muy original, ya que lo provocó una película de Disney: The Mighty Ducks (en España, Somos los mejores). La película fue un inesperado éxito. Trataba sobre un frustrado jugador de hockey hielo (Emilio Estevez) que, tras conducir borracho, es condenado a prestar servicios a la comunidad y en concreto, a entrenar a un grupo de chavales desfavorecidos y bastante malos. La película trata de cómo al final consiguen convertirse en un equipazo. Este club se llamaba los Mighty Ducks y su logo era una máscara de portero de hockey con la innegable forma de los patos de la factoría Disney (Donald y familia).

La película arrasó en taquilla y Disney aprovechó el tirón para poner 50 millones de dólares y hacerse con una franquicia de NHL en el soleado sur de California, en concreto en la ciudad de Anaheim, muy cerca de Disneyland. Pronto se convirtió en el equipo de la NHL con mayores ventas de mercadotecnia.

En 2005, Disney vendió el equipo por 75 millones de dólares, y un año después se eliminó toda referencia a la peli y a Disney. El equipo se convirtió en los Anaheim Ducks (sin el ‘Mighty’) y se rediseñó el logo, desapareciendo la célebre careta de pato.

Pero las cosas que funcionan suelen volver y en 2010, los Ducks recuperaron el logo de Disney, como logo secundario esta vez y como logo principal en la tercera equipación. Por supuesto, el logo ha vuelto al ‘merchandising’. Para mí, sigue siendo uno de los mejores de Estados Unidos.

Espero que os haya gustado el post. Mañana, más.

Quién fue… Gordie Howe: el hombre récord del hockey

Cromo de Howe de su época en Detroit Red Wings (WIKIPEDIA).

Cromo de Howe de su época en Detroit Red Wings (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con ua leyenda del hockey hielo, ahora que parece que ya se va el calor para ir adentrándonos en temperaturas más frescas. Vamos a hablar de Gordie Howe.

Gordon Howe nació el 31 de marzo de 1928 en una granja de Floral, Saskatchewan, Canadá, siendo el sexto de los nueve hijos de Albert Howe y Katherine Schultz. Su familia era muy pobre y debido a ello necesitó suplementos vitamínicos por la falta de calcio debido a una alimentación insuficiente.

Desde los 8 años de edad se aficionó al hockey hielo y empezó a mostrar sus dotes. Con 15 años, los New York Rangers le hicieron una prueba, pero no la pasó. En cambio, un equipo llamado Saskatoon Lions sí que le contrató.

En 1944, un ojeador de los Detroit Red Wings, otro de los grandes equipos americanos, le invitó a pasar otra prueba, y esta vez Howe la superó. Tras pasar dos años en equipos filiales debido a su corta edad, Gordie Howe debutó como profesional en la NHL el 16 de octubre de 1946. Tenía 18 años. Marcó un gol y dio dos asistencias. Aunque su primer año no fue para tirar cohetes, fue a partir del segundo (cuando por cierto, se hizo con el dorsal 9, el que resultaría icónico para su carrera) cuando empezó a destacar. Gracias a su buen hacer, los Red Wings ganaron cuatro Stanley Cups y durante siete años acabaron primeros en la Liga Regular, hito que aún no ha sido igualado.

La carrera de Howe estuvo llena de grandes momentos y de otros no tan buenos, como cuando en marzo de 1950 sufrió una fractura de cráneo que casi acaba con su trayectoria deportiva.

Una lesión de muñeca le obligó a retirarse a final de la temporada 70/71, tras lo que el club le ofreció un puesto en la directiva. Pero no fue el adiós definitivo de Howe, ya que en 1972 sorprendió a todos anunciando su vuelta a las pistas: lo hacía en los Houston Aeros, de una nueva competición llamada World Hockey Association. El motivo era que iba a cobrar nada menos que 2,2 millones de dólares y otro más especial: iba a jugar al lado de sus dos hijos, Mark y Marty, también jugadores profesionales.

Howe, recibiendo un homenaje (WIKIPEDIA).

Howe, recibiendo un homenaje (WIKIPEDIA).

En Houston pasó cuatro años y ganó un título de la WHA. En 1976 lo contrataron los New England Whalers. Dos años después, la WHA desparecía, por lo que la NHL absorbió las franquicias que sobrevivieron. Esto supuso el retorno de Howe a la gran competición. Finalmente, se retiró en 1980, con nada menos que 52 años de edad.

Esta carrera tan longeva hace que Howe sea el jugador de la historia con más temporadas (26) y más partidos disputados (1.767) de la historia de la NHL. Estos logros le hicieron ganarse el apodo de ‘Mr. Hockey’.

Tras colgar los patines, Howe recibió todo tipo de homenajes, como ser elegido tercer mejor jugador de todos los tiempos (por detrás de sus compatriotas Wayne Gretzky y Bobby Orr), la retirada de su dorsal o entrar en el Salón de la Fama del Hockey. En 1997 firmó un contrato de un día con los Detroit Vipers de la IHL. Jugó un minuto, a sus 69 años, lo que le convirtió en el jugador más veterano de la historia del hockey profesional. Un puente que une Detroit con Windsor, Canadá, lleva su nombre. En la entrada del estadio de los Red Wings hay una estatua de bronce dedicada a él.

En sus últimos años, Howe fue diagnosticado con demencia. Viudo desde 2009, vivió con sus cuatro hijos en turnos (Mark, Marty, Murray -médico en Ohio- y Cathy, que vive en Texas). El pasado 10 de junio, cuando estaba en casa de su hijo Murray en Sylvania, Ohio, un fallo multiorgánico acabó con la vida de Gordie Howe. Su cuerpo fue velado el día 14 de 9 de la mañana a 9 de la noche (en honor a su dorsal) en el Joe Luis Arena, la cancha de los Red Wings. Fue incinerado y sus cenizas reposan en Saskatoon, Canadá, junto a las de su esposa y bajo una estatua dedicada a su memoria.

Os dejo con un documental sobre Howe:

Hasta el miércoles.