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Trofeos, copas y medallas. Los trofeos Clarence S. Campbell y Príncipe de Gales de la NHL

Los trofeos Clarence S. Campbell (i) y Príncipe de Gales (d) (WIKIPEDIA).

Últimamente la sección de trofeos está siendo acaparada por la NHL, pero es que la competición norteamericana de hockey hielo es pródiga en premios. Este jueves os voy a hablar de dos: el trofeo Clarence S. Campbell y el trofeo Príncipe de Gales.

El trofeo Clarence S. Campbell se entrega actualmente al ganador de los playoffs de la Conferencia Oeste de la NHL (si bien el último trofeo, debido a la pandemia que obligó a reorganizar la temporada—, se entregó al ganador de una de las dos semifinales de la Stanley Cup, los Montreal Canadiens —equipo de la Conferencia Este—). Recibe el nombre del que fuera presidente de la NHL entre los años 1946 y 1977, que contribuyó decisivamente al desarrollo de la competición. Se entregó por primera vez en la temporada 67/68. Chicago Blackhawks y Edmonton Oilers, con 7 títulos cada uno, son los equipos que más veces han alzado el trofeo.

Por su parte, el trofeo Príncipe de Gales es mucho más antiguo. Nombrado en honor del príncipe Eduardo de Inglaterra (que luego sería Eduardo VIII, el de breve reinado), se entregó por primera vez en la temporada 1926/1927 al campeón de la llamada División Americana, para posteriormente concederse al campeón de la liga regular. Con la expansión de 1967, se convirtió en el premio ‘gemelo’ del Clarence S. Campbell y se quedó como el premio que se lleva el ganador de la Conferencia Este. El equipo que más veces lo ha ganado son los Montreal Canadiens, con 25 trofeos, seguidos de los Boston Bruins, con 18.

Como curiosidad, os diré que es tradicional que los equipos que ganan tanto el Clarence S. Campbell como el Príncipe de Gales no toquen la copa cuando se la entregan. Ni siquiera el capitán lo hace. Normalmente, se limitan a posar junto a ella. El motivo es que se cree que trae mala suerte tocarlas de cara a las finales del campeonato, es decir, la Stanley Cup. No obstante, hay varios casos de equipos que han alzado estos trofeos de conferencia y al final han acabado llevándose la Stanley Cup.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. El Vezina Trophy

Harry Lumley, con el Vezina Trophy (WIKIPEDIA).

Hace unas semanas os hablé de Georges Vézina, el primer gran portero de la NHL y este sábado vamos a hacerlo del trofeo al que da nombre, y que cada año se lleva el mejor portero de la competición norteamericana de hockey hielo.

Como os comenté en el artículo de Vézina, el mítico portero de los Canadiens murió en 1926 de tuberculosis. Al año siguiente empezó a entregarse un trofeo con su nombre al mejor portero de la competición.

El problema es que al principio no estaba claro cómo se entregaba: ¿al menos goleado? ¿al de mejor media? ¿al mejor según los técnicos? Durante 20 años, la NHL lo entregaba con un criterio voluble, unas veces al portero con mejor media y otras al que ellos consideraban mejor portero. No fue hasta 1946 cuando la liga dejó las cosas claras y decidió entregar el trofeo al portero que más partidos jugara del equipo menos goleado de la temporada. A partir de 1965, se especificó que el portero receptor del trofeo debía jugar al menos 25 encuentros.

En 1981, la NHL decidió cambiar de método. Creó un trofeo aparte para el portero (con más de 25 partidos) menos goleado de la temporada, el William M. Jennings Trophy, y reservó el Vezina Trophy al mejor portero de la liga, votado por todos los entrenadores de la competición.

El canadiense Jacques Plante ostenta el récord de trofeos, con siete, seguido de su compatriota Bill Durnan y del checo Dominik Hasek, con seis. Hasek es el que más tiene siguiendo el criterio actual de votaciones.

Espero que os haya interesado el artículo. Hasta mañana.

Quién fue… Georges Vézina: el primer gran portero de la NHL

Vézina, en los años 20 (WIKIPEDIA).

Seguimos este domingo hablando de otro de los cuatro grandes deportes de Norteamérica, el hockey, y en concreto del primer gran portero de esta modalidad: Georges Vézina.

Joseph Georges Gonzague Vézina nació el 21 de enero de 1887 en Chicoutimi, en la región canadiense de Québec. Hijo de un panadero, empezó a jugar al hockey de niño en las calles y con 16 años se estrenó en un equipo local, con el que empezó a jugar partidos de exhibición al tiempo que ayudaba a su padre en la panadería.

Uno de esos partidos fue contra los Montréal Canadiens, que ya por aquel entonces era uno de los poderosos del país. El portero de los Canadiens quedó impresionado con Vézina y convenció a sus jefes para que lo ficharan. En un principio, Vézina rechazó la oferta, pero un año después los Canadiens insistieron y se lo llevaron a él y a su hermano Pierre, que apenas hablaban inglés, a Montréal. Finalmente, sólo Georges se quedó en el equipo, y firmó su primer contrato profesional en diciembre de 1910.

En sus tres primeras temporadas fue el portero menos goleado de la NHA, la competición anterior a la NHL. En 1916, los Canadiens ganaron la Stanley Cup, la primera de las 24 de su historia, con Vézina como portero. Antes del paso de la NHA a la NHL, logró acabar un año más como meta menos goleado de la competición.

La NHL comenzó a rodar en noviembre de 1917, y Vézina fue el primer portero de la historia de la competición en dejar su meta a cero en un partido y fue el portero menos goleado de aquella temporada inaugural. En 1924 volvió a convertirse en el meta menos goleado de la competición y los Canadiens lograron su segunda Stanley Cup. Los Canadiens son el equipo más laureado de la historia de la NHL y es el equipo deportivo con más títulos de toda Norteamérica, solo superados por los New York Yankees de béisbol, que tienen tres más, 27.

Georges Vézina (WIKIPEDIA).

En 1925, la salud de Vézina empeoró notablemente, aunque él lo intentó mantener en secreto. En poco más de seis y medio perdió casi 16 kilos de peso y solía tener fiebre de hasta casi 39 ºC. El 28 de noviembre de aquel año, en un partido ante Pittsburgh, Vézina empezó a vomitar sangre en el descanso y en la reanudación se desmayó. Al día siguiente se le diagnosticó tuberculosis, una enfermedad que por aquel entonces aún era sinónimo de una muerte casi segura.

Unos días después se despidió de sus compañeros, con lágrimas en los ojos. Se fue a vivir con su mujer y sus hijos a su localidad natal, Chicoutimi. Vézina fue empeorando hasta el día 27 de marzo de 1926, cuando murió en el hospital l’Hôtel-Dieu de su ciudad. Tenía 39 años. Los Canadiens acabaron últimos de la NHL aquella temporada.

Más de 1.500 personas abarrotaron la catedral de Chicoutimi para asistir a su funeral y a lo largo de toda Canadá se hicieron homenajes para honrar su memoria. Fue enterrado en el cementerio de San Francisco Javier de la localidad.

En 1927, los dueños de Montréal Canadiens donaron un trofeo a la NHL, que se entregaría al final de cada temporada al portero menos goleado de la competición. Todavía hoy se entrega con ese nombre, el Vezina Trophy. Curiosamente, el primer ganador fue George Hainsworth, el sustituto de Vézina en la meta de los Canadiens. Hainsworth, de hecho, lo ganó tres veces seguidas. Otro portero de los Canadiens, Jacques Plante, que jugó en los 50 y los 60, ostenta el récord de trofeos Vezina.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

 

Trofeos, copas y medallas. Lady Byng Memorial Trophy

Imagen del Lady Byng Memorial Trophy (WIKIPEDIA).

La NHL, la liga de hockey de Norteamérica, tiene muchas cosas que molan y una de ellas es que cada año se entregan un montón de trofeos, más allá del de campeón. Este sábado vamos a hablar de uno en concreto: el Lady Byng, Memorial Trophy.

Este trofeo se entrega cada año al “jugador que ha exhibido el mejor tipo de deportividad y conducta caballerosa combinado con un alto nivel de habilidad de juego”. Es decir, a los que son buenos jugadores y deportivos.

El trofeo se entregó por primera vez en 1925 y fue cedido por Marie Evelyn Moreton, esposa del vizconde Byng, gobernador general de Canadá. La vizcondesa era una fanática del hockey, y fue ella quien decidió el primer ganador de su copa: Frank Nighbor, de los Ottawa Senators.

La copa original se la quedó el jugador de los New York Rangers Fred Boucher, que lo ganó siete veces en ocho años. Lady Byng donó otro en 1936. En 1949, cuando la vizcondesa murió, la NHL decidió crear un tercer trofeo y lo llamó Lady Byng Memorial, y es el que se entrega ahora. Por desgracia, el trofeo original se perdió en un incendio en casa de Boucher.

En la actualidad, al ganador lo elige la prensa. La votación se lleva a cabo al final de la temporada regular por miembros de la Asociación de Escritores Profesionales de Hockey, y cada votante individual clasifica a sus cinco mejores candidatos en un sistema de puntos de 10-7-5-3-1. Se nombran tres finalistas y el trofeo se entrega en la ceremonia de entrega de premios de la NHL después de los Playoffs de la Stanley Cup.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. El Hart Memorial Trophy

Hart Memorial Trophy (WIKIPEDIA).

La NHL, la liga profesional de hockey hielo de Estados Unidos y Canadá, cuenta con los trofeos más espectaculares del deporte norteamericano. Este sábado vamos a hablar de uno de ellos, que se entrega a título individual: es el Hart Memorial Trophy.

El trofeo lo recibe el MVP o mejor jugador de cada temporada de la MVP, y es casi casi tan antiguo como la propia competición. Ésta se estrenó en 1917 y el Hart Memorial Trophy empezó a entregarse en 1923.

La copa lleva el nombre del doctor David Hart, un médico canadiense que donó el trofeo a la NHL. Cecil, el hijo del doctor Hart, era entrenador de los Montreal Canadiens. El Hart Trophy original se entregó hasta 1960, y a partir de entonces se usó una nueva copa, que para diferenciarla de la anterior se llama Hart Memorial Trophy.

Respecto a los ganadores, el líder, con 9, es el mítico canadiense Wayne Gretzky, seguido de sus compatriotas Gordie Howe (6) y Eddie Shore (4). El más reciente ganador del trofeo es también hijo de la bandera de la hoja de arce: el jugador de los Edmonton Oilers Connor McDavid.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Escudos y logos. Montreal Canadiens

Logo de los Canadiens (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar este viernes de logo de uno de los equipos clásicos de la NHL, la liga de hockey sobre hielo. Son una de las franquicias más antiguas de Norteamérica y los más laureados de la competición, los Montreal Canadiens.

El logo de los Canadiens es uno de los más reconocibles de la NHL, y ha variado muy poco desde su concepción. La descripción es sencilla: una gran ‘C’ roja y en su interior, una ‘H’ blanca, todo rodeado por una línea azul.

Evidentemente, la ‘C’ es por Canadiens. ¿Y la ‘H’? Existe la leyenda urbana que corresponde a ‘Habitants’, que es el nombre que reciben los franceses que se establecieron en la región canadiense de Québec. La realidad es más prosaica. La ‘H’ es de hockey.

El logo se adoptó en 1918, cuando el club pasó a llamarse ‘Club de Hockey Canadien’. Antes, el equipo tuvo logos como una sola ‘C’ o sempiterna hoja de arce, el símbolo de Canadá.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Jaromír Jágr: la leyenda del hockey anticomunista y fan de Reagan

Jágr, con la selección checa en los Juegos Olímpicos de Vancouver 2010 (WIKIPEDIA).

Del protagonista de este sábado llevo muchos años queriendo escribir, pero no hay manera de que se retire. De hecho, aún hoy, a sus 49 años, sigue jugando. Pero a pesar de ello, me rindo y lo publico ya. Es Jaromír Jágr.

¿Quién es?: Un jugador checo de hockey de finales de los 80 a la actualidad.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser, probablemente, el mejor jugador europeo de la historia, leyenda en su país y en la NHL norteamericana.

¿Qué fue de él?: Pues como os decía, sigue jugando con casi medio siglo de edad, en el HC Kladno de la liga checa, club del que curiosamente, el propio Jágr es propietario.

¿Sabías qué…?: Empezó a patinar a los 3 años y debutó con 15 en la liga checoslovaca.

– Jágr es un ferviente anticomunista y su ídolo fue siempre en presidente de Estados Unidos Ronald Reagan, símbolo de las democracias occidentales en la Guerra Fría. De hecho, atesoraba una foto de Reagan cuando era joven.

– Siempre ha llevado el dorsal 68 en honor al año de la Primavera de Praga, en la que la población checa se rebeló contra el dominio soviético. Además, ese año su abuelo, opositor al régimen comunista, murió en prisión.

– En los New Jersey Devils, por deseo de su manager, ningún jugador puede llevar un dorsal superior al 35, pero cuando ficharon a Jágr hicieron una excepción para que luciera el 68.

– Entró en el draft de la NHL de 1990 y fue el primer checoslovaco en hacerlo con el beneplácito de las autoridades de su país, es decir, sin haber huido antes del mismo.

Jágr, con los Florida Panthers (WIKIPEDIA).

– En los Pittsburgh Penguins, equipo que lo seleccionó, hizo pareja con otro de los mejores jugadores de la historia, Mario Lemieux, y ambos lideraron al equipo para ganar dos Stanley Cups seguidas en 1991 y 1992. Los hinchas del equipo lo llamaban ‘Mario Jr’, no sólo por ser el lugarteniente de Lemieux, sino porque con las letras de su nombre se puede formar dicho mote.

– Ostenta numerosísimos récords de la NHL, entre otros el de máximo goleador y asistente europeo de la historia de la competición.

– En la República Checa es una absoluta leyenda: lo ganó todo con su selección, fue elegido tres veces mejor deportista checo del año, ha sido abanderado olímpico y 12 veces mejor jugador checo del año.

– Forma parte del llamado Triple Gold Club, que lo integran jugadores que han sido ganadores de la Stanley Cup, de un oro olímpico y de un oro mundial.

– Ha tenido problemas con las apuestas en Internet, acumulando deudas millonarias.

– Mide 1,89 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jaromír Jágr nació el 15 de febrero de 1972 en Kladno, Checoslovaquia. Debutó como profesional en 1990 en los Pittsburgh Penguins de la NHL. Once temporadas después (durante el lockout de 1994 jugó en el Bolzano italiano) cambió de equipo para irse a los Washington Capitals, donde estuvo tres años. En 2003 firmó por los New York Rangers, y al año siguiente, tras un nuevo lockout, jugó en el Kladno de su ciudad natal y en el Avangard Omsk ruso. Regresó a Nueva York en 2005 y en 2008 volvió a Rusia para jugar de nuevo en el Avangard, donde pasó tres temporadas. En 2011 se fue a los Philadelphia Flyers de la NHL y en 2012 se incorporó a los Boston Bruins. En 2013 se fue a los New Jersey Devils, donde estuvo tres temporadas. Luego firmó por los Florida Panthers y en 2017 por los Calgary Flames, su primer equipo canadiense. En 2018 regresó a su país para fichar por su propio club, el Kladno, donde sigue jugando a día de hoy. En su palmarés a nivel de clubes tiene dos Stanley Cups (ambas con Pittsburgh) y una Kontinental Cup con el Omsk. Con la selección checoslovaca tiene un bronce en un Mundial y con la checa, dos oros y un broce en Mundiales; un bronce en la Copa del Mundo; un oro en el Campeonato de Europa; y un oro y un bronce en Juegos Olímpicos.

Espero que os haya gustado. Hasta el domingo.

Santuarios del deporte. Scotiabank Arena: el templo deportivo en Toronto

Interior de la cancha en un partido de los Raptors (WIKIPEDIA).

Es la casa del vigente campeón de la NBA y la de uno de los equipos clásicos de la NHL. Creo que no merece más explicación su presencia en esta sección. Es el Scotiabank Arena de Toronto.

Nombre oficial: Scotiabank Arena.

Ubicación: 40 Bay Street, Toronto, Ontario (Canadá).

Capacidad: 19.800 espectadores (baloncesto), 18.800 (hockey).

Año de inauguración: 1999.

Propietario: Maple Leaf Sport and Entertainment.

Más cosas: Estamos hablando, en efecto, de la gran casa del deporte en Toronto, la ciudad más poblada de Canadá. Se erige donde estaba la sede central de la Canadian Post en Toronto. De hecho, se conservan dos de las fachadas del edificio original.

A mediados de los 90, cuando se supo que la NBA iba a abrir una franquicia en la ciudad, se decidió que la sede ideal era el edificio de correos. Las obras empezaron en 1997 y acabaron en 1999. Durante aquellos años, los Toronto Maple Leafs de la NHL de hockey también querían tener su propia cancha renovada, pero finalmente lo que ocurrió es que ambas franquicias se unieron y los planes iniciales de la obra se modificaron para que la nueva instalación pudiera acoger también partidos de hockey. En total, costó 265 millones de dólares.

El 20 de febrero de 1999 se estrenó la pista de hockey con un derbi entre los Maple Leafs y los Montreal Canadiens, y al día siguiente se estrenó la de basket con otro derbi canadiense entre los Raptors y los Vancouver Grizzlies (hoy, como sabéis, en Memphis). El primer nombre de la cancha (que mantuvo hasta 2018) fue el de Air Canada Centre.

Desde 2001, además, es escenario de los partidos de casa de los Toronto Rock de la liga de lacrosse, y además de los partidos de sus tres equipos, el Scotiabank Arena es famoso por haber acogido conciertos de artistas de la talla de U2, Oasis, Elton John, Jennifer Lopez, Justin Bieber, David Bowie, Madonna, Coldplay, The Rolling Stones, Depeche Mode, Britney Spears, Paul McCartney o Metallica.

Espero que os haya gustado el artículo.

Qué fue de… los gemelos Sedin: inseparables desde el debut hasta la retirada

Los gemelos Sedin, en un partido de los Canucks (WIKIPEDIA).

El de este viernes es un post doble, porque voy a hablar de dos hermanos cuya carrera profesional fue siempre unida. Vamos a abrigarnos para hablar de los hermanos Henrik y Daniel Sedin.

¿Quiénes eran?: Dos hermanos y jugadores de hockey suecos de finales de los 90 hasta este pasado año.

¿Por qué se les recuerda?: Pues por ser dos de los mejores suecos de la historia de la NHL y por ser campeones olímpicos.

¿Qué fue de ellos?: Como os decía, se retiraron el pasado 2018. Ambos siguen residiendo en Vancouver y por ahora, se dedican al ciclismo y a correr maratones. Además, poseen caballos de carreras de trote, otra de sus pasiones.

¿Sabías qué…?: Henrik nació seis minutos antes que Daniel.

– Su padre fue jugador profesional de hockey.

– Ambos jugaron en los mismos equipos juntos desde el inicio de sus carreras hasta el final.

– Daniel es el goleador y Henrik el asistente.

– Daniel, de hecho, es el máximo goleador de la historia de los Vancouver Canucks, su único equipo en la NHL.

– Henrik, por su parte, es el máximo asistente de la historia del equipo canadiense. Su hermano es el segundo.

– También copan las dos primeras plazas en el ránking histórico de partidos jugados con Vancouver. Henrik jugó 1.330 y Daniel, 1.306.

– Henrik tiene dos hijos y Daniel, dos hijas y un hijo.

– En 2011 ambos ganaron el premio de deportista sueco del año.

– Henrik mide 1,88 metros, mientras que Daniel 1,85 m.

Biografía, palmarés, estadísticas: Daniel Hans y Henrik Lars Sedin nacieron el 28 de septiembre de 1980 en Örnsköldsvik, Suecia. Debutaron como profesionales en 1997 en las filas del Modo Hockey de su país. En 2000 emigraron a Canadá para jugar en los Canucks, donde se retiraron en 2018. Con la selección sueca, Henrik tiene dos bronces y un oro en Mundiales y un oro olímpico. Daniel tiene un oro y una plata olímpicas.

Os dejo con un vídeo dedicado a los gemelos Sedin:

Hasta mañana.

Trivial: ¿Cuánto sabes de logos de equipos de Estados Unidos?

Son los reyes del marketing deportivo. Animales, seres mitológicos, inventos… los nombres y los logotipos de los equipos profesionales de Estados Unidos lo molan todo. Os propongo un trivial sobre la materia. ¡Suerte!