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"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Quién fue… Emilio Aldecoa: el primer futbolista español que jugó en Inglaterra

Imagen de Aldecoa en su etapa en Inglaterra (WIKIPEDIA).

Silva, Alonso, Torres, Reina, Cesc… la lista de jugadores españoles que juegan o han jugado en Inglaterra es muy amplia. Hoy voy a hablaros del pionero, esto es, el primer español que jugó en la cuna del fútbol: Emilio Aldecoa.

Emilio Aldecoa Gómez nació el 30 de noviembre de 1922 en el barrio bilbaíno de Zorroza.

El estallido de la Guerra Civil le obligó a refugiarse en Reino Unido, adonde llegó con 15 años, en 1937. Aldecoa empezó a trabajar en un taller eléctrico de Staffordshire, y se enroló en el equipo de fútbol de la empresa, que se llamaba English Electric, donde jugaba de delantero. Debido a la Segunda Guerra Mundial, los equipos tuvieron que nutrirse de futbolistas amateurs, y así, el Wolverhampton Wanderers, más conocidos como Wolves, se fijaron en Aldecoa y lo ficharon en 1943.

En su primera temporada fue el máximo goleador del equipo y en los Wolves estuvo un año más. En 1945 se fue al Coventry City, porque por motivos profesionales tuvo que trasladarse a esta ciudad. Con los sky blues jugó dos años.

Pero pese a estar casado con una británica y estar plenamente integrado en Reino Unido, en 1947 Aldecoa decidió regresar a casa, ya que él pretendía ser futbolista profesional y había mejores perspectivas de éxito en España. Así, lo fichó el Athletic Club, equipo donde debutó en septiembre de 1947.

Aldecoa, con la camiseta del Athletic (Dominio público).

Jugó dos temporadas en el Athletic y marcó 9 goles en 48 partidos. Su presencia en el Athletic le valió también para ser internacional con España, aunque sólo para un partido, un amistoso ante Irlanda en Barcelona que ganó la selección por 2-1.

En 1949, el Athletic lo traspasó al Real Valladolid, donde estuvo dos temporadas a muy buen nivel (49 partidos, 15 goles), lo que le valió para fichar por el FC Barcelona. En el Barça debutó en 1951 y tuvo además la suerte de jugar al lado de Ladislao Kubala. Aquel gran Barcelona ganó tres Copas y dos Ligas entre 1951 y 1953. No obstante, Aldecoa ya jugó poco en la segunda mitad de la temporada 52/53 y al año siguiente fue cedido al Sporting de Gijón (en aquella época, Real Gijón). En el club asturiano jugó muy poco, y se retiró en 1954.

Nada más colgar las botas, inició su carrera de entrenador. La centró en Cataluña y debutó como técnico en el Hércules de Hospitalet. Luego entrenó al Girona, equipo al que ascendió a Segunda y en el que estuvo entrando y saliendo como técnico durante varios años: hasta en cinco etapas Aldecoa dirigió a los albirrojos. Además, tuvo una etapa como intérprete del entrenador Vic Buckingham, cuando éste dirigió al Barça en 1969.

Siguió entrenando hasta los 80, siendo su último equipo dirigido el Olot, en 1984. Tras su jubilación se afincó en Lloret de Mar, donde falleció el 4 de septiembre de 1999, con 76 años de edad.

Regresamos el jueves con más deporte.

Trofeos, copas y medallas. La Copa de la Liga española: el invento de Núñez que sólo duró tres años

El trofeo, en las dependencias del Real Valladolid (realvalladolid.es).

Los buenos aficionados al fútbol conocen la Carabao Cup, el nombre comercial de la Copa de la Liga inglesa. Pero lo que algunos, quizá muchos, no recuerden es que en España también tuvimos una tercera competición, también llamada Copa de la Liga. Hoy vamos a conocerla un poco más de cerca.

El ideólogo de esta competición fue, en 1982, el entonces presidente del FC Barcelona, José Luis Núñez. El dirigente culé, que también fue el impulsor de la Supercopa, propuso la celebración de un tercer trofeo para aumentar los ingresos de los equipos de la Liga tanto en materia en taquilla como por televisión. Su temporada de estreno fue la 82/83.

Se jugaba en junio, cuando la temporada de Liga había acabado. Eran eliminatorias a doble partido (final incluida) y cada categoría (1ª, 2ª, 2ª B y 3ª División) tenía su propio torneo, si bien eso fue así en la primera edición. A partir de la segunda, competían 18 equipos de Primera, uno de Segunda, dos de Segunda B y uno de Tercera.

El primer año la ganó el FC Barcelona, que se enfrentó en la final al Real Madrid. En Madrid el resultado fue de 2-2 y en el Camp Nou ganó el Barcelona 2-1. Pero el primer año no fue tan exitoso como se pensaba, así que a partir del segundo año se añadió un nuevo aliciente: el ganador tendría plaza en la Copa de la UEFA del año siguiente.

En esa segunda edición, el ganador fue un sorprendente Real Valladolid, que se impuso al Atlético de Madrid en la final (0-0 en Madrid, 3-0 en Pucela, tras prórroga). Es, hasta el momento, el único título nacional del equipo castellano.

En la tercera edición hubo final madrileña, con victoria para el Real Madrid (3-2 en el Manzanares y 2-0 en Chamartín) y en la cuarta se impuso el Barcelona al Betis (1-0 en Sevilla y 2-0 en Barcelona).

Pero las fechas, muy cercanas al verano, el veto de TVE a que las autonómicas emitieran los partidos y la sobrecarga de partidos abocaron a este trofeo al fracaso. De hecho, en 1986 se disputó la última edición. Hubo un intento por prolongarlo un año más, con un triangular entre campeón de Liga, campeón de Copa y el ganador del grupo de los playoffs de la Liga (que jugaban los equipos del 7º al 12º de la Liga), pero tampoco cuajó.

El Barça, con dos títulos, lidera el palmarés histórico, mientras que el mexicano Hugo Sánchez es el máximo goleador del trofeo (14 goles). Como curiosidad, contaros que hubo tres Copas de la Liga de Segunda (la ganaron el At. Madrileño, el Castellón y el Oviedo), tres Copas de la Liga de Segunda B (una por cada uno de los dos grupos que había entonces, con victorias para Sporting B, Nástic, Sestao, Albacete -2- y Antequerano) y tres Copas de la Liga de Tercera (con victorias para Real Madrid aficionados, Tudelano y Conquense).

Os dejo con las imágenes de la segunda final:

Hasta mañana.

Qué fue de… Leonel Álvarez: el anfitrión de Higuita y Valderrama en el Valladolid

Cromo de Álvarez para el Mundial Italia 90 (PANINI).

En 1990, el Real Valladolid se hizo mundialmente famoso por fichar a tres colombianos, dos futbolistas y un entrenador, que eran muy populares por entonces. El técnico era Pacho Maturana y los jugadores eran René Higuita y Carlos Valderrama. Cuando llegaron, en Valladolid hallaron a un paisano que les hizo de anfitrión: Leonel Álvarez.

¿Quién era?: Un centrocampista colombiano de los 80, los 90 y primeros años de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más destacados jugadores colombianos de su generación y en España, por su paso por el Valladolid.

¿Qué fue de él?: Se retiró en Deportes Quindío de su país en 2004. Tras colgar las botas inició una carrera como entrenador, aunque desde hace unos meses está sin equipo. El último banquillo que ha ocupado fue el del Cerro Porteño paraguayo.

¿Sabías qué…?: Aunque palidecía comparada con la de sus compañeros Higuita y Valderrama, Leonel Álvarez lució siempre melena rizada, y aún hoy la mantiene.

– Es el tercer jugador con más internacionalidades por Colombia.

– Con su selección disputó cuatro Copas de América y dos Mundiales, el de Italia 90 y el de Estados Unidos 1994.

– En su primera temporada en Pucela jugó 21 partidos. En la segunda, disputó 14.

– Esa segunda temporada de Álvarez en el Pucela, pese a las expectativas creadas por la llegada de Higuita y Valderrama, fue un fracaso. El equipo bajó a Segunda División.

– En lo personal, a Álvarez no le fue mejor: jugó 14 partidos y fue expulsado tres veces, una de ellas ante el Barcelona en el Camp Nou.

– Formaba parte del Atlético Nacional de Medellín que ganó la Libertadores de América de 1989 al imponerse por penaltis al Olimpia de Asunción paraguayo. Leonel Álvarez fue el autor del penalti definitivo en una tanda en la que cada equipo disparó nueve penas.

– Aquel Atlético Nacional estaba dirigido por Maturana y en él jugaban futbolistas como el malogrado Andrés Escobar, el ‘Palomo’ Usuriaga o René Higuita.

– Sólo marcó un gol como internacional. Fue en 1987, en un amistoso ante Ecuador.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Leonel de Jesús Álvarez Zuleta nació el 29 de julio de 1965 en Remedios, Colombia. Debutó como profesional en 1983 en el Independiente de Medellín. En 1987 se fue al Atlético Nacional de Medellín y en 1989 al América de Cali. En 1990 llegó al Valladolid. Dos años después retornó al América. En 1996 se fue a los Dallas Burn de Estados Unidos y en 1997 al Veracruz mexicano. Regresó a Dallas en 1998 y en 1999 recaló en los New England Revolution. En 2002 jugó en el Deportivo Pereira y en 2003 en el Deportes Quindío, donde se retiró un año después. En su palmarés tiene una liga colombiana con el América de Cali y una Libertadores con el Atlético Nacional de Medellín. Con Colombia jugó 101 partidos y marcó un gol.

Os dejo con un vídeo dedicado a Leonel Álvarez:

Hasta mañana.

Quién fue… Julio César Benítez: la misteriosa muerte de un jugador del Barça antes de un clásico

Benítez, con el Barcelona (FCBARCELONA).

Vamos a cerrar la semana, aprovechando que es el fin de semana del último clásico de la temporada, recordando la trágica historia de un jugador del Barcelona, Julio César Benítez.

El 1 de octubre de 1940 nacía en Montevideo, Uruguay, Julio César Benítez Amodeo. Defensor dotado de un físico privilegiado (1,80 metros), con 15 años entró en las filas del Racing de Montevideo, donde estuvo hasta los 19. Con esa edad tan temprana desembarcó en Europa, en España, en concreto en el Real Valladolid, formando parte de un grupo de compatriotas que ficharon por el club pucelano.

Benítez era el mejor de todos ellos y pronto demostró su valía. Jugó 26 partidos en su primer y además de su labor en defensa, pudo marcar 5 goles, ya que era un especialista en disparos de falta. De Pucela dio el salto al Real Zaragoza, en 1960.

Benítez jugó una temporada en el equipo aragonés, jugando todos los partidos de Liga y marcando dos goles. Otra fantástica temporada que le valió fichar por el FC Barcelona por 9 millones de pesetas de entonces.

En el Barça también triunfó. Y uno de los motivos era que en los duelos contra el Real Madrid, el uruguayo, que se adueñó del lateral derecho de la defensa culé, logró anular a una de las grandes estrellas históricas del equipo blanco: Paco Gento.

En el Barça, Benítez era titular indiscutible. Ganó una Copa y una UEFA (entonces, Copa de Ferias). Hasta su desgraciada muerte.

El Barcelona recibía el 7 de abril de 1968 al Real Madrid. El choque era decisivo, porque quedaban solo tres jornadas de Liga y el Madrid era líder solo con tres puntos de ventaja sobre el Barça (entonces las victorias sumaban dos puntos). Pero un día antes del choque, el sábado, una noticia dejaba helados a todos los aficionados: Julio César Benítez había muerto. Tenía 27 años.

Si sorprendente fue la noticia, más sorprendente fue la causa oficial: el defensa uruguayo había fallecido a causa de una intoxicación alimentaria, en concreto tras comer mejillones en mal estado. El partido se suspendió y el domingo se celebró el funeral, al que acudieron las plantillas de ambos equipos. El partido se jugó el martes, con 1-1 como resultado final. El Real Madrid acabaría ganando la Liga.

La extraña y misteriosa muerte de Benítez siguió dando que hablar muchos años. En los 70, el Barcelona tenía en sus filas a un jugador llamado Amarillo, uruguayo como Benítez. Amarillo llegó a decir que Benítez contactaba con él desde el Más Allá y le dijo que había sido envenenado. Esa misma teoría sostenía la viuda del defensa. Sea como fuere, nunca se resolvió de manera tajante el motivo de la muerte de Benítez, el futbolista que murió antes de un clásico.

Así contó el NO-DO la muerte de Benítez:

Si os interesa la historia, os dejo con un artículo de Alfredo Relaño en El País.

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Diego Klimowicz: goles en Vallecas y la Bundesliga

Klimowicz, en su etapa en el Dortmund (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar hoy de un futbolista que dejó buen recuerdo en dos históricos de nuestro fútbol y mejor aún en la Bundesliga. Es Diego Klimowicz.

¿Quién era?: Un delantero argentino de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por el Rayo Vallecano y por el Real Valladolid, y a nivel global por su experiencia exitosa en Lanús, Wolfsburgo y Borussia Dortmund.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas de Instituto Central de Córdoba. En la actualidad, trabaja para este mismo equipo como asesor deportivo del club.

¿Sabías qué…?: El apellido Klimowicz se oye ahora mucho en Argentina, pero no por él, sino por su hijo Mateo, que este año cumple 18 años y es una de las principales promesas en el país. Juega en Instituto, de volante, y dicen que va para figura. De hecho, ya ha debutado con las categorías inferiores de la albiceleste.

– Su abuelo nació en Polonia, aunque nació en un territorio que actualmente pertenece a Ucrania. De hecho, estuvo en conversaciones para jugar con ambas selecciones, pero no se materializó ninguna de las dos opciones.

– La cantera de Instituto tiene buena fama de delanteros, ya que del equipo cordobés salieron Dertycia, Kempes o Dybala.

– Obsérvese que los casos anteriormente citados son futbolistas de origen polaco (Dertycia, Dybala y el propio Klimowicz) o húngaro (Kempes), y es que en Córdoba existe una gran cantidad de inmigrantes de estos países del este y centro de Europa.

Diego Klimowicz (WIKIPEDIA).

– En su primer año en el Rayo no pudo evitar el descenso del equipo madrileño pese a que no cuajó mal año. Jugó 34 partidos y marcó 11 goles, entre ellos uno al Atlético de Madrid y otro al FC Barcelona.

– En su segundo año en Vallecas jugó en Segunda y jugó bastante menos: 12 partidos, con un gol anotado.

– Sus dos años en Valladolid no fueron del todo buenos: en el primero jugó 20 partidos y marcó 3 goles y en el segundo jugó 21 encuentros e hizo un solo tanto.

– Sus mejores años fueron en Lanús (41 goles en dos temporadas) y en Wolfsburgo, donde se convirtió en favorito de la afición.

– Su hermano Javier fue portero profesional y se estableció en Ecuador. Se nacionalizó ecuatoriano y llegó a ser internacional.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Diego Fernando Klimowicz nació el 6 de julio de 1974 en Quilmes, Argentina. Debutó como profesional en 1993 en Instituto. En 1996 llegó al Rayo Vallecano. Tras dos temporadas en Madrid, se fue al Real Valladolid, donde jugó otras dos. Pasó dos temporadas en Lanús, en su país, y regresó a Europa en 2001 para jugar en el Wolfsburgo. En el equipo de Volkswagen pasó seis años, tras los que se fue al Dortmund. Tras dos temporadas con los de Westfalia se fue al Bochum, donde estuvo un año. Regresó a Instituto donde colgó las botas en 2011.

Os dejo con un precioso gol de Klimowicz con el Dortmund:

Hasta mañana.

Qué fue de… César Sánchez: siguió parando con más de 40 años

César, en una foto con el Zaragoza en 2008 (Archivo 20minutos).

Vamos a seguir esta semana con un jugador de reciente retirada y que quizá tengáis fichado, pero del que merece la pena hablar: es César Sánchez.

¿Quién era?: Un portero extremeño de los 90, los 2000 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolongada experiencia en nuestra Liga, en equipos como Zaragoza, Valencia o Real Madrid, equipo éste con el que ganó una Champions.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Villarreal. En la actualidad es uno de los embajadores oficiales de la Liga y además, es comentarista de los partidos del Valencia para la cadena COPE. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Es el portero más longevo de la historia de la Liga, ya que jugó con 41 años.

– Sólo cuatro jugadores han jugado con más edad que él en primera división.

– En la temporada 2001/2002 jugó de titular en la Champions. En la final ante el Bayer Leverkusen se lesionó en el minuto 68 y fue sustituido por Casillas.

– Su etapa en el Valencia, con 38 años, fue una de las mejores de su carrera.

César Sánchez, en su presentación con el Madrid (Archivo 20minutos).

– Sólo jugó un partido con la selección. Fue en agosto de 2000, en Hannover, en un Alemania 4-1 España.

– Debutó en primera con el Valladolid en una visita del Barcelona que acabó 0-6.

– Tiene licencia PRO de entrenador.

– En 2008 se fue con Juande Ramos al Tottenham, pero no jugó ni un partido de Liga. Sólo disputó un encuentro oficial, de Copa de la Liga.

– Fue ayudante de Pako Ayestarán en su poco afortunada etapa como entrenador del Valencia.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: César Sánchez Domínguez nació en Coria, Cáceres, el 2 de septiembre de 1971. Entró en la cantera del Valladolid, con cuyo primer equipo debutó en 1992. En 2000 lo fichó el Real Madrid, donde jugó cinco temporadas. Luego pasó tres en el Zaragoza, tras las que jugó una en el Tottenham Hotspur inglés. Tras dos años en el Valencia, disputó su última temporada en el Villarreal, donde colgó las botas en 2012. En su palmarés tiene dos Ligas, dos Supercopas de España, una Champions, una Supercopa de Europa y una Intercontinental. Con España jugó un partido.

Os dejo un vídeo con los mejores momentos de César en el Valencia:

Hasta mañana.

Qué fue de… Alberto López: delantero primero, doctor después

Cromo de Alberto en su época del Valladolid (PANINI).

Cromo de Alberto en su época del Valladolid (PANINI).

Seguimos esta semana con un futbolista del fútbol modesto de nuestro país, nada que ver con los galácticos, pero que si sois aficionados al balompié español seguro que recordaréis. Es Alberto.

¿Quién era?: Un delantero español de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues sobre todo, por ser un histórico del Real Valladolid, además de por su paso por equipos como el Racing de Santander.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas en el Palencia en 2003. Es licenciado en Medicina y desde 2004 forma parte de los Servicios Médicos del Real Valladolid. En la actualidad, es el coordinador de los mismos.

¿Sabías qué…?: Se formó en el Moscardó, un histórico del fútbol madrileño.

– Su temporada de explosión fue la 92/93, en la que marcó 14 goles en Segunda, que le valió al Real Valladolid a ascender a Primera.

– Al año siguiente, ya en Primera, marcó 13.

– Ese año marcó un doblete en el Bernabéu, en la jornada dos, en una victoria 1-3 del Valladolid.

Alberto López, en la actualidad (REALVALLADOLID).

Alberto López, en la actualidad (REALVALLADOLID).

– Dos temporadas antes ya había conseguido marcar al Madrid, en otra victoria (2-1) en Zorrilla.

– Y en 1995, en las filas del Racing, en una victoria por 2-0 en El Sardinero, también marcó ante el Real Madrid.

– Al Barça le marcó dos goles, pero en ambos partidos, los culés ganaron.

– Mide 1,81 metros.

– Marcó en todas las temporadas que disputó como profesional (excepto en una, cuando tenía 23 años).

– Fue internacional sub 21.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alberto López Moreno nació en Madrid el 25 de febrero de 1967. Formado en la cantera del Moscardó, se incorpora al Valladolid en 1987. Ese mismo año es cedido al Burgos. Regresa al club puceliano y en sus filas permanece hasta 1995, cuando se va al Racing de Santander. Tras tres temporadas en Cantabria, retorna al equipo pucelano. En 2001 se va al Numancia y la temporada siguiente al Palencia, donde se retira en 2003.

Un amable tuitero, @vigoceltic, me pasa este vídeo del 2-1 del Valladolid al Madrid:

Hasta mañana.