Entradas etiquetadas como ‘thriller historico’

Misteriosos asesinatos en la Barcelona de los godos

El escritor e historiador Santiago Castellanos.

Hay muchas novelas sobre asesinatos, hay muchas novelas históricas y muchas ficciones de ese tipo con muertes e investigaciones. Y bastantes de ellas se ambientan en Barcelona. Sin embargo, no hay demasiadas -aunque cada vez más- novelas históricas sobre los godos y ninguna -hasta donde servidor conoce- en la que haya esa temática de intriga. Y material puede haber, que de asesinar reyes los godos sabían un rato, por aquello del morbo gótico, ya saben. ¿He dicho ninguna? Olvídense, desde este año hay una: Gothia. Muerte en Barcinona (Ediciones B, 2020).

Tan curiosa mezcla, godos y thriller, solo la ha podido llevar a cabo un auténtico especialista en la época, el Doctor en Historia Santiago Castellanos. En su tercera novela, tras Barbarus y Martyryum nos lleva a la Barcelona del siglo V y despliega un thriller histórico que aloja las claves de una época de cambio: el final del imperio romano, la entrada de los godos en la Península Ibérica, el auge del cristianismo y el fin del paganismo… En ella, hay crímenes, intriga, mujeres fuertes y activas, que tratan de quitar polvo y “mala fama” a esta época.

¿Cómo se enfoca un un thriller en el siglo V? Lee el resto de la entrada »

‘1793’: Un ‘true detective’ escandinavo en el siglo XVIII

Panorámica de Estocolmo. Imagen de marcelkessler en Pixabay

Irrumpe con fuerza, precedida de gran éxito y premios en su país. 1793 (traducción de Patricia Antón de Vez, Salamandra 2020) llega a España con la vitola de traspasar el reciente buen momento del género negro escandinavo al thriller histórico. ¿Lo logra? Seguramente sí. Y, agárrense, que vendrán más pues el arranque de una trilogía, la siguiente salió en Suecia en 2019 y se tituló 1794.

Firmada por un hijo de la nobleza más antigua de Suecia, Niklas Natt och Dag (Estocolmo, 1979), 1793 nos lleva al Estocolmo de esa época, recién asesinado Gustavo III, que impulsó el absolutismo en el país, y coronado su hijo Gustavo IV Adolfo. En una de las lagunas de la ciudad aparece un cuerpo brutalmente mutilado que une los destinos de un veterano tullido de guerra metido a guardia, Mickel Cardell, y de un abogado tísico y moribundo, pero sagaz e incorruptible, Cecil Winge, que investigarán el macabro crimen.

Natt och Dag deslumbra con una ópera prima bien trazada donde destacan su ambientación, atmósfera y personajes sobre la trama, aunque esta esté bien urdida. La novela nos hace vagar por un Estocolmo sucio, frío, peligroso y corrupto, donde los aires y las noticias que llegan de Francia y su Revolución recorren las calles, ya sean como esperanza o como aterrador aviso. El autor parece conocer cada barrio, cada calleja, y edificio de la ciudad. El lector se siente deambular por la urbe junto a los personajes.

Con una prosa precisa y dura, con descripciones atmosféricas y diálogos rápidos y reflexiones de altura, la novela avanza con fuerza y sabe aprovechar los cambios de registro que presenta. Las fuerzas de la ley, las tabernas, los burdeles, las prisiones, los abogados, los veteranos, los pícaros, los nobles, las mujeres… todos son retratados, como la época, con pulso maestro y con un realismo que a veces apabulla en su crudeza y violencia, pero que otras empatiza y demuestra que los humanos no somos tan distintos, no importa dónde y en qué época estemos. Es por todo eso por lo que esta novela, que se sirve del gancho de la intriga y lo policial, se eleva más allá como una espléndida ficción histórica: por su recreación impresionante de una época.

Retrato de Gustavo VI Adolfo de Suecia (cuadro de Johann Baptist Lampi d.ä.: / Nationalmuseum)

Cuando uno lee 1793, con goce y disfrute, uno reconoce el gusto por la sutil referencialidad. Y no se siente como imitación o copia, sino como afortunada asimilación. En las entrevistas concedidas a medios españoles, el escritor sueco cita al poeta sueco de la época Carl Michael Bellman (que hablaba sobre las clases bajas), Umberto Eco (El nombre de la rosa), Patrick Süskind (El perfume), Hilary Mantel (La sombra de la guillotina), Allan Moore (con su cómic From Hell) o Patrick O´Brian (Capitán de mar y guerra). Todas ellas válidas e incluso rastreables, pero a mi me surgen otras.

En primer lugar, 1793 es hija del género negro escandinavo (el de Mankell, Stieg Larsson y tantos otros), tan preocupado por las tramas adictivas como porque éstas reflejen el lado oscuro de la sociedad. En esta novela, es casi tan importante descubrir al asesino como percibir una Suecia regida por monarcas caprichosos e incompetentes, sacerdotes corruptos y una nobleza aburrida que solo encuentra placer en las prácticas más abusivas y salvajes, una ciudad llena de corrupción, picaresca y apariencia. Es verdad que ya hay otras novelas llegadas del norte de Europa que mezclen negra con histórica (pienso en las novelas de otra sueca, Cecilia Ekbäck, publicadas en España por Roca y con las que guarda alguna similitud) pero creo que 1793 es la más lograda que he leído.

También hay ecos del clásico Estudio en Escarlata, de Conan Doyle, al menos estructurales, pues el autor no duda en hacer una larga parada en la investigación para adentrarnos en dos historias secundarias, relacionadas con el caso, al estilo de aquella larga digresión sobre los orígenes de la iglesia mormona de la historia clásica de Sherlock Holmes. Historias, por cierto, que funcionan y que no sólo ofrecen claves para la resolución de la historia si no muestra al lector dos logrados y originales retratos de la sociedad danesa como es la picaresca de la época y las cárceles femeninas.

Titulaba esta entrada definiendo esta novela como “un True Detective escandinavo en el siglo XVIII”, y esa es otra referencia que surge de manera natural. La comparación con la célebre serie (me refiero a la primera temporada) es sencilla: dos investigadores con trasfondo y pesadas cargas que investigan un grotesco crimen, una estampa casi gore, con demasiadas aristas e intereses, que salpica a distintas clases sociales y donde lo más importante es la atmósfera y los personajes.

Podría parecer que la atmósfera y la ambientación, que los logrados personajes y sus conflictos, solapan la trama de intriga, pero no es, afortunadamente, así. Con pocos pero efectivos giros, Natt Och Dag logra resolver de manera sencilla (quizá demasiada) un crimen en apariencia complejo. No es lo más brillante de la novela, pero funciona y lo culmina con una gran resolución que aporta y hace evolucionar a los personajes. Un final, por cierto, potente, pues enfrenta los ideales de uno de los protagonistas con la realidad y el supuesto bien común y que resuelve, de manera ciertamente conservadora, con su ingenio.

¿Es perfecta? No, pero ¿qué novela lo es? Sin embargo, sus pequeños defectos -¿acaso no chirría leer a un personaje del siglo XVIII pensar que se sentía como un extraterrestre?- no empaña un conjunto global muy logrado.

Una muy buena novela, en forma y contenido, que vuelve a demostrar el gran momento que vive este subgénero que mezcla lo negro y lo histórico. Será uno de los títulos de la temporada.

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Luis García Jambrina: “A los políticos no hace falta ridiculizarlos, lo hacen ellos solos; hoy, el bufón es el rey”

(c) ENRIQUE CARRASCAL (CEDIDA POR EDITORIAL ESPASA)

A Luis García Jambrina (Zamora, 1960), doctor de Filología Hispánica y profesor de Literatura en la Universidad de Salamanca, no le importa reconocer que ya le conocen como “el de los Manuscritos”. No es postureo y es comprensible que se sienta orgulloso de su, hasta la fecha, trilogía de intrigas históricas que tienen como protagonista detective (pesquisidor, perdón) a Fernando de Rojas, el autor de La celestina. Tras los éxitos de El manuscrito de piedra (2008) y El manuscrito de nieve (2010) ha tardado ocho años en retomar las andanzas de su personaje con El manuscrito de fuego (Espasa, 2018), novela que, paradójicamente, nos presenta al De Rojas más crepuscular y anciano, pero con la que demuestra que la serie está muy viva y a la que le queda cuerda para rato.

Charlo con Jambrina, divertido, afable y con ideas muy claras sobre lo que escribe, sobre este nuevo caso donde Fernando de Rojas tendrá que desentrañar un crimen histórico: el asesinato del lenguaraz bufón de Carlos V, don Francés de Zúñiga. Lee el resto de la entrada »

‘El alienista’ y otras novelas de asesinos en serie con ambientación histórica

Fotograma de la serie ‘The Alienist’ (TNT)

El día 22 de enero se estrena en EE UU, la serie The Alienist (El alienista), adaptación de la célebre novela de Caleb Carr del  mismo título, protagonizada por Daniel Brühl, Luke Evans y Dakota Fanning y dirigida por Cary Fukunaga. Para los que no conozcáis esta historia publicada por primera vez en 1994 -que recientemente ha recuperado Ediciones B-, es el relato de la cacería de un asesino en serie en el Nueva York de 1896 dirigida por un psiquiatra -el alienista del título- y encargada por Theodore Roosevelt.

Aquella novela -bastante entretenida, debo reconocerlo, aunque yo de este historiador militar prefiero una obra de no ficción, El soldado del diablo, sobre el mercenario Townsend Ward y su papel en la China del siglo XIX- fue un éxito absoluto y hasta tuvo continuación, El ángel de la oscuridad. Lee el resto de la entrada »

Siete novedades de novela histórica que llegan este mes de enero

GTRES

¡Saludos lectores! Después de que hace unos días os contara qué tendremos en novela histórica en este año recién comenzado, hoy os resumo en detalle las novedades del género que llegan a nuestras librerías durante este mes de enero. Como suele ser habitual, el año empieza con tranquilidad, pero con cosas interesantes y, sobre todo, con bastantes historias de misterio… Lee el resto de la entrada »

David Barbaree: “Nadie sabe si lo que se dice de Nerón es exageración, propaganda o verdad”

El escritor David Barbaree (FOTO: Caitlin Bar / cedida por Roca Editorial)

¿Y si Nerón hubiera sobrevivido a su caída? ¿Qué habría ocurrido si, en vez de suicidarse como nos dice la historia, hubiera continuado su existencia en la sombra? ¿Cómo habría llevado esa situación el antes hombres más poderoso del mundo? Este es el sugerente punto de partida de El emperador destronado (traducción de Ana Herrera, Roca Editorial 2017), del debutante David Barbaree. El autor, como confiesa en la nota de la novela, asegura que “como abogado” que es no le cuadraba la condena histórica de Nerón como un monstruo, pues todas las versiones que hay de él serían “inadmisibles ante un tribunal”.

Así que Nerón sobrevive, y Barbaree construye en su primera novela una absorbente trama en dos tiempos: una tras la caída de Nerón, protagonizada por él mismo tras su supuesta muerte; y otra en tiempos del emperador Vespasiano, once años más tarde. Compleja, retorcida, llena de elementos sorpresas (¡sectas sanguinarias!), El emperador destronado se construye como una mezcla de la historia de venganza a largo plazo de El conde de Montecristo y la política cruel, oscura, sin tregua ni concesiones de la televisiva House of Cards ambientada en las colinas de Roma. Barbaree, además, tiene el buen tino de jugar con la historia y con el lector: lo que lee lo cambia todo, pero, en realidad, no cambia nada. Así que, este peculiar giro resulta plausible. Lee el resto de la entrada »

¿Por qué no hay un premio de thriller histórico y novela policíaca con ambientación histórica en España?

Imagen de los galardones CWA Daggers (fuente CWA)

Estoy leyendo este verano, entre otras, Hijos de la Stasi (Harper Collins Ibérica), de David Young, una muy entretenida novela policíaca ambientada en el Berlín Oriental de los años 70 de la que pronto os hablaré. Una de las cosas que me llamó la atención del libro es había sido merecedora del premio CWA Endeavour Historical Dagger, uno de los galardones anglosajones más prestigosos para novela policíaca o thriller histórico (sí, pero ya sabéis mi opinión sobre esta etiqueta). El asunto me ha dado que pensar.

Para los que no sepáis de qué os hablo, las ‘dagas’ o ‘puñales’ (dagger, en inglés) son los galardones que entrega la asociación de escritores de historias criminales inglesa (CWA) y tienen diversas categorías: para debutantes, primera novelas, obras internacionales y subgéneros como el Ian Flemming a los thrillers o este de novela policíaca con ambientación histórica. Lee el resto de la entrada »

Cómo escribir una novela de detectives en la antigua Roma

Teo Palacios ha vuelto a nuestras librerías, como os comentaba hace un mes, con la novela Muerte y cenizas, (Edhasa, 2017), una historia policíaca en la Hispalis (Sevilla) de los tiempos del emperador Nerón. Un nueve ejemplo de esa sugerente combinación que es mezclar el suspense con la ambientación histórica y sobre la que en este blog hemos hablado largo y tendido.

Así que le pedí a Teo, autor de novelas como El trono de barro (2015) o La predicción del astrólogo (2013) entre otras, y profesor de narrativa, que nos contará aquí cómo escribía él este exitoso subgénero… Y aquí está el resultado. Lee el resto de la entrada »

La bipolaridad de la Guerra de Independencia en forma de thriller

MUSEO DEL PRADO

El tesoro del Alcázar (Algaida, 2016), de Manuel Sánchez-Sevilla, se alzó como la mejor novela histórica del año pasado para los lectores de este blog. Desde ese momento, me asaltó la idea de invitar a Manuel a escribir en XX Siglos.

Sánchez-Sevilla nos narra hoy en este texto la realidad histórica que quería plasmar en esa novela y cómo lo fundió con el thriller. Que lo disfrutéis. Lee el resto de la entrada »

Conspiraciones, espías y asesinos en serie en el Albarracín del siglo XIII

El escritor Luis Zueco, en Albarracín (Ediciones B)

Lo he dicho desde que arranqué este blog hace año y pico: atentos a Luis Zueco y la trilogía medieval que está pariendo. Si la primera El castillo (Ediciones B) estuvo entre mis novelas históricas del 2015, la segunda La ciudad se quedó a punto (y todavía sigo dudando) de colarse entre las de 2016.

Este escritor aragonés (una especie de hombre del Renacimiento: ingeniero, historiador, fotógrafo, novelista…) está creando una trilogía de novelas independientes que ocurren en tres espacios históricos reseñables ( y visitables en la actualidad) y en tres momentos diferentes. Su intención es mostrar la vida en la Edad Media peninsular sin recurrir a la muy manida Reconquista, aunque ésta esté presente. Muy bien pensado, ¿verdad? Pues no sólo eso, sino que además el acercamiento narrativo que hace en cada una de ellas es estudio y bien diferenciado. Lee el resto de la entrada »