Entradas etiquetadas como ‘thriller historico’

¿Una ficción negra escandinava en la Roma Republicana nacida de Cicerón? Así es la nueva novela de Harry Sidebottom

El historiador y novelista Harry Siddebottom (cedida por Espasa)

Año 145 A.C. Un legionario romano llamado Cayo Furio Paulo regresa a su casa, la colonia de Temesa convertido en un héroe militar. Pero el retorno no es fácil, asediado por los fantasmas del pasado, pronto aparece el cadáver de un vecino y él se convierte en principal sospechoso. Paulo deberá mantener a raya sus fantasmas para poder defender su inocencia. Esta es la premisa argumental de  la última novela aparecida en España del doctor en Historia y profesor de Historia Clásica en Oxford, Harry Sidebottom, El regreso del centurión (traducción de Víctor Ruiz Aldana, Espasa).

De Sidebottom ya habíamos leído en España su serie Guerrero de Roma (que publicó hace años Edhasa) y, más recientemente, su exitosa trilogía El trono de César, que lanzó recientemente Espasa. Ahora regresa con esta novela negra, que el mismo confiesa que nace de un anécdota del Bruto de Cicerón sobre un proceso judicial de la época en Calabria, y que conforma con un “tropo de la ficción nórdica negra”. A través de Internet, dejo a este novelista e historiador que nos explique mejor esta propuesta. Lee el resto de la entrada »

Fernando J. Múñez: “El pensamiento crítico y la empatía son dos de los instrumentos más necesarios para la supervivencia de nuestra especie”

El escritor Fernando J. Muñez FOTO: MIGUEL GARROTE (IMAGENCEDIDA POR PLANETA)

Fernando J. Múñez, el padre del éxito literario y televisivo de La cocinera de Castamar, ha regresado este año a las librerías con una nueva novela. Cambia el escenario y el tono, pero no muchos otros elementos de su debut en la literatura para adultos. Los diez escalones (Planeta, 2021) es un thriller histórico (una “novela de ficción histórica”, la define él) que nos adentra en una abadía del reino de Castilla en el siglo XIII, donde seguimos los pasos de un abad y su ayudante en resolver misteriosos crímenes. Misterios, enigmas, símbolos y un afán por hablar desde la Edad Media a los lectores del siglo XXI tecnificado y lleno de fake news parecen las claves de esta intriga medieval.

Misterios y asesinatos en una abadía, ¿la sombra de El nombre de la Rosa es alargada?

A día de hoy, si alguien dice “abadía y medievo” no creo que haya alguien que no piense en Umberto Eco. Para mí, ese imaginario, sublime y magnífico de Eco, así como la película de Jean Jacques Annaud, han sido el punto de partida para contar mi propia historia. Es un homenaje a ambas obras, las dos me conquistaron de joven y las he leído y visto muchas veces. No en vano, mi protagonista Alvar León de Lara tiene su correlato en Guillermo de Baskerville, y Mario en Adso de Melk; si bien los personajes tienen puntos en común, ya las edades son diferentes, pues Alvar está pasados los cuarenta y Mario en los veintitantos, y también sus desarrollos.

Alvar es un cardenal obispo de la curia, acostumbrado a ostentar el poder. Además, es un hombre que tiene el alma atormentada por lo que le ocurrió en Urbión hace veinte años, que le llevó a separarse del amor de su vida, Isabel, para no verla más. Él no deja de ser un sacerdote que se ve abocado a serlo por este hecho. En este sentido, es un hombre que escapa del dolor y se refugia en la fe, su otro consuelo, que le permite estar cerca de su mayor pasión: los libros.

Mario, por su parte, arranca de esa nobleza ingenua que tenía Adso, pero a lo largo de su desarrollo va a encontrarse con la perversión de los hombres crueles, y esto le transformará para siempre, le abocará a tomar sus propias decisiones más allá de Alvar y sus enseñanzas.

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Espías y asesinos en serie en la retaguardia de Marco Aurelio: ‘El puño del emperador’

Fotograma de la película Gladiator (2000)

Hoy es viernes y en XX Siglos acostumbro a dedicar la entrada de este día a hacer recomendaciones. En esta ocasión os traigo una novela histórica recién salida de la imprenta -ha llegado a las librerías hace pocos días-, El puño del emperador (Ediciones B, 2021), de Alberto Caliani.

Este escritor ceutí, que contaba ya con tres novelas en su haber, entra en las ligas mayores editoriales con una novela de romanos diferente. Aunque quizá los lectores más puristas del género histórico no acepten el juego que propone su autor. Pero, vayamos por partes.

El puño del emperador nos traslada a la frontera del Danubio, en el año 171 d.C. Marco Aurelio cruza el río con sus legiones para derrotar definitivamente a los pueblos germanos que le resisten. “Paz romana o muerte”, es el mensaje que les lleva. En su retaguardia, en la ciudad de Carnuntum (en la actual Austria), deja a su leal mano derecha, a Jano Convector. Lejos de quedar retirado de la acción, Jano se verá envuelto en una red de espías y misteriosos asesinos en serie que sacuden la ciudad y en los que estará involucrada la otra gran protagonista de la ficción, la guerrera sármata Tamura. Lee el resto de la entrada »

Luis García Jambrina: “El Camino de Santiago era una penitencia por haber pecado para muchos, pero, para otros, una buena ocasión para pecar”

Del Camino de Santiago se ha novelado hasta la saciedad, ya fuera con historias ambientadas en la Edad Media o en el presente. Acostumbrado a transitar caminos poco trillados, Luis García Jambrina (Zamora, 1960) traslada al lector, en este extraño año Xacobeo, al Camino del siglo XVI. Un Camino en decadencia, asediado por el luteranismo, los falsos peregrinos y… también los asesinatos. Porque, no podía ser de otra manera, la peregrinación por excelencia en España es el marco del nuevo caso del pesquisidor Fernando de Rojas en El Manuscrito de Barro (Espasa, 2021), la quinta entrega de la serie.

Entrevisto al autor para hablar de esta novela, del Camino, el futuro de la serie y las posibles adaptaciones en televisión y cómic. Y nos deja algunas perlas como que “el pasado no está escrito, por lo que todavía puede depararnos muchas sorpresas”. Dice García Jambrina que “escribir una novela es como emprender una peregrinación en la que lo importante no es la meta, sino el propio camino” y, leyendo esta novela, no queda más que creerle. Lee el resto de la entrada »

El thriller gana peso en la novela histórica española

El thriller histórico ya es una tendencia en la novela histórica española en este siglo XXI del que llevamos ya dos décadas. El triunfo de una novela como Aquitania, calificada como tal por la editorial, de Eva García Saénz de Urturi en un premio con tan buen olfato por el éxito comercial y las tendencias como el Planeta podría ser una buena prueba. El aluvión de novedades, tanto de autores foráneos como nacionales, también podría ponernos sobre la pista de un subgénero que está captando ancho de banda y fuerza en nuestro país.

Novelas de este tipo -de thriller histórico de verdad, no de esas intrigas contemporáneas con cierto interés en la Historia al estilo Dan Brown– han existido desde hace bastante y con cierto éxito. Desde El nombre de la rosa, de Umberto Eco, las novelas de fray Cadfael o los inicios de Lindsey Davis con Marco Didio Falco ha llovido mucho. Sin embargo, a nuestro país nos solían llegar novelas de autores internacionales.

El asunto ha cambiado con los 2000. Autores pioneros como Luis García Jambrina, con las novelas del pesquisidor Fernando de Rojas que arrancó con El manuscrito de piedra en 2008, o Alfonso Mateo-Sagasta con sus novelas sobre Francisco de Robles que inició en 2004 con Ladrones de Tinta o Jerónimo Tristante con su serie sobre Víctor Ros (que comenzó en 2008 con El misterio de la casa Aranda y que en breve lanza nueva entrega) han dado paso a una pléyade de escritores jóvenes y no tanto que transitan en mayor o menor medida este subgénero. Lee el resto de la entrada »

Colón: ficción, realidad y estatuas derribadas

Estatua de Colón en Barcelona ( FOTO: EFE/Alejandro García)

Miguel Ruiz Montañez (Málaga, 1962), es profesor visitante en varias universidades americanas y autor de varias novelas de gran éxito como La tumba de Colón, El papa mago o El país de los espíritus. Acaba de publicar La sangre de Colón (HarperCollins Ibérica, 2020), un thriller actual que aúna historia y actualidad indagando sobre los enigmas de la figura del descubridor de América y las tensiones contemporáneas sobre él, muy presentes hoy con el derribo de sus estatuas en el marco de las protestas raciales en EE UU. En el siguiente artículo, este autor reflexiona sobre Colón, su valor histórico y las polémicas sobre su figura.

Se dice a menudo que la realidad supera a la ficción. A veces incluso puede igualarla. Es exactamente lo que ha ocurrido con el lanzamiento de mi nueva novela, La Sangre de Colón. El libro comienza con el ataque a la estatua de Columbus Circle en Nueva York, junto a Central Park. Y hace unos días, debido a los acontecimientos que se están produciendo en los Estados Unidos, el gobernador ha tenido que salir en defensa de esa efigie que muchos quieren destruir. De novela.

El movimiento Black Lives Matter ha desatado la ira de la gente. Los actos vandálicos se han dirigido hacia numerosas estatuas de esclavistas y miembros del ejército confederado. Tras la muerte de George Floyd, esa cólera urbana no tiene fin, y aunque cualquiera podría preguntarse qué diablos tiene que ver Cristóbal Colón con eso, lo cierto es que ha entrado de lleno en la diana de los manifestantes. Lee el resto de la entrada »

Recuperar a Hipatia de Alejandría a través del thriller histórico

Fotograma de la película Ágora (Alejandro Amenabar, 2009)

José Calvo Poyato (Cabra, Córdoba, 1951), historiador y uno de nuestros más señeros novelistas históricos, recupera su novela El sueño de Hipatia (lanzada en bolsillo esta semana por HarperCollins Ibérica) tras triunfar el año pasado con La ruta infinita, su visión de la primera circunnavegación al planeta. En el siguiente artículo, Calvo Poyato desvela los retos a los que se enfrentó al crear esta novela, que mezcla la Alejandría de los siglos IV y V y el Egipto de los años 40 del siglo XX, y bosqueja las claves de ambas épocas..

En El sueño de Hipatia me enfrenté como escritor a varios retos, uno de tipo argumental y otro estrictamente literario. En el primero de ellos al establecer dos tramas, muy distantes en el tiempo. Una en la época en la que vivió Hipatia de Alejandría —segunda mitad del siglo IV y primeras décadas del V— y otra en los años siguientes a la Segunda Guerra Mundial en que se había producido el descubrimiento de una serie de códices en un lugar de Egipto, llamado Nag Hammadi y que en la antigüedad se denominaba Xenobosquion. Había que buscar el nexo de unión de esos dos momentos sin que crujiera el argumento de la novela. El segundo, utilizar un narrador omnisciente en la parte de la novela ambientada en la Alejandría del tiempo de Hipatia, mientras que los hechos que ocurren en el siglo XX serían narrados en primera persona por Donald Burton, el periodista del Daily Telegraph, quien, junto a la criptógrafa Ann Crawford y el profesor de Oxford, Alfred Best, protagoniza esa parte de la novela.

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Misteriosos asesinatos en la Barcelona de los godos

El escritor e historiador Santiago Castellanos.

Hay muchas novelas sobre asesinatos, hay muchas novelas históricas y muchas ficciones de ese tipo con muertes e investigaciones. Y bastantes de ellas se ambientan en Barcelona. Sin embargo, no hay demasiadas -aunque cada vez más- novelas históricas sobre los godos y ninguna -hasta donde servidor conoce- en la que haya esa temática de intriga. Y material puede haber, que de asesinar reyes los godos sabían un rato, por aquello del morbo gótico, ya saben. ¿He dicho ninguna? Olvídense, desde este año hay una: Gothia. Muerte en Barcinona (Ediciones B, 2020).

Tan curiosa mezcla, godos y thriller, solo la ha podido llevar a cabo un auténtico especialista en la época, el Doctor en Historia Santiago Castellanos. En su tercera novela, tras Barbarus y Martyryum nos lleva a la Barcelona del siglo V y despliega un thriller histórico que aloja las claves de una época de cambio: el final del imperio romano, la entrada de los godos en la Península Ibérica, el auge del cristianismo y el fin del paganismo… En ella, hay crímenes, intriga, mujeres fuertes y activas, que tratan de quitar polvo y “mala fama” a esta época.

¿Cómo se enfoca un un thriller en el siglo V? Lee el resto de la entrada »

‘1793’: Un ‘true detective’ escandinavo en el siglo XVIII

Panorámica de Estocolmo. Imagen de marcelkessler en Pixabay

Irrumpe con fuerza, precedida de gran éxito y premios en su país. 1793 (traducción de Patricia Antón de Vez, Salamandra 2020) llega a España con la vitola de traspasar el reciente buen momento del género negro escandinavo al thriller histórico. ¿Lo logra? Seguramente sí. Y, agárrense, que vendrán más pues el arranque de una trilogía, la siguiente salió en Suecia en 2019 y se tituló 1794.

Firmada por un hijo de la nobleza más antigua de Suecia, Niklas Natt och Dag (Estocolmo, 1979), 1793 nos lleva al Estocolmo de esa época, recién asesinado Gustavo III, que impulsó el absolutismo en el país, y coronado su hijo Gustavo IV Adolfo. En una de las lagunas de la ciudad aparece un cuerpo brutalmente mutilado que une los destinos de un veterano tullido de guerra metido a guardia, Mickel Cardell, y de un abogado tísico y moribundo, pero sagaz e incorruptible, Cecil Winge, que investigarán el macabro crimen.

Natt och Dag deslumbra con una ópera prima bien trazada donde destacan su ambientación, atmósfera y personajes sobre la trama, aunque esta esté bien urdida. La novela nos hace vagar por un Estocolmo sucio, frío, peligroso y corrupto, donde los aires y las noticias que llegan de Francia y su Revolución recorren las calles, ya sean como esperanza o como aterrador aviso. El autor parece conocer cada barrio, cada calleja, y edificio de la ciudad. El lector se siente deambular por la urbe junto a los personajes.

Con una prosa precisa y dura, con descripciones atmosféricas y diálogos rápidos y reflexiones de altura, la novela avanza con fuerza y sabe aprovechar los cambios de registro que presenta. Las fuerzas de la ley, las tabernas, los burdeles, las prisiones, los abogados, los veteranos, los pícaros, los nobles, las mujeres… todos son retratados, como la época, con pulso maestro y con un realismo que a veces apabulla en su crudeza y violencia, pero que otras empatiza y demuestra que los humanos no somos tan distintos, no importa dónde y en qué época estemos. Es por todo eso por lo que esta novela, que se sirve del gancho de la intriga y lo policial, se eleva más allá como una espléndida ficción histórica: por su recreación impresionante de una época.

Retrato de Gustavo VI Adolfo de Suecia (cuadro de Johann Baptist Lampi d.ä.: / Nationalmuseum)

Cuando uno lee 1793, con goce y disfrute, uno reconoce el gusto por la sutil referencialidad. Y no se siente como imitación o copia, sino como afortunada asimilación. En las entrevistas concedidas a medios españoles, el escritor sueco cita al poeta sueco de la época Carl Michael Bellman (que hablaba sobre las clases bajas), Umberto Eco (El nombre de la rosa), Patrick Süskind (El perfume), Hilary Mantel (La sombra de la guillotina), Allan Moore (con su cómic From Hell) o Patrick O´Brian (Capitán de mar y guerra). Todas ellas válidas e incluso rastreables, pero a mi me surgen otras.

En primer lugar, 1793 es hija del género negro escandinavo (el de Mankell, Stieg Larsson y tantos otros), tan preocupado por las tramas adictivas como porque éstas reflejen el lado oscuro de la sociedad. En esta novela, es casi tan importante descubrir al asesino como percibir una Suecia regida por monarcas caprichosos e incompetentes, sacerdotes corruptos y una nobleza aburrida que solo encuentra placer en las prácticas más abusivas y salvajes, una ciudad llena de corrupción, picaresca y apariencia. Es verdad que ya hay otras novelas llegadas del norte de Europa que mezclen negra con histórica (pienso en las novelas de otra sueca, Cecilia Ekbäck, publicadas en España por Roca y con las que guarda alguna similitud) pero creo que 1793 es la más lograda que he leído.

También hay ecos del clásico Estudio en Escarlata, de Conan Doyle, al menos estructurales, pues el autor no duda en hacer una larga parada en la investigación para adentrarnos en dos historias secundarias, relacionadas con el caso, al estilo de aquella larga digresión sobre los orígenes de la iglesia mormona de la historia clásica de Sherlock Holmes. Historias, por cierto, que funcionan y que no sólo ofrecen claves para la resolución de la historia si no muestra al lector dos logrados y originales retratos de la sociedad danesa como es la picaresca de la época y las cárceles femeninas.

Titulaba esta entrada definiendo esta novela como “un True Detective escandinavo en el siglo XVIII”, y esa es otra referencia que surge de manera natural. La comparación con la célebre serie (me refiero a la primera temporada) es sencilla: dos investigadores con trasfondo y pesadas cargas que investigan un grotesco crimen, una estampa casi gore, con demasiadas aristas e intereses, que salpica a distintas clases sociales y donde lo más importante es la atmósfera y los personajes.

Podría parecer que la atmósfera y la ambientación, que los logrados personajes y sus conflictos, solapan la trama de intriga, pero no es, afortunadamente, así. Con pocos pero efectivos giros, Natt Och Dag logra resolver de manera sencilla (quizá demasiada) un crimen en apariencia complejo. No es lo más brillante de la novela, pero funciona y lo culmina con una gran resolución que aporta y hace evolucionar a los personajes. Un final, por cierto, potente, pues enfrenta los ideales de uno de los protagonistas con la realidad y el supuesto bien común y que resuelve, de manera ciertamente conservadora, con su ingenio.

¿Es perfecta? No, pero ¿qué novela lo es? Sin embargo, sus pequeños defectos -¿acaso no chirría leer a un personaje del siglo XVIII pensar que se sentía como un extraterrestre?- no empaña un conjunto global muy logrado.

Una muy buena novela, en forma y contenido, que vuelve a demostrar el gran momento que vive este subgénero que mezcla lo negro y lo histórico. Será uno de los títulos de la temporada.

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Luis García Jambrina: “A los políticos no hace falta ridiculizarlos, lo hacen ellos solos; hoy, el bufón es el rey”

(c) ENRIQUE CARRASCAL (CEDIDA POR EDITORIAL ESPASA)

A Luis García Jambrina (Zamora, 1960), doctor de Filología Hispánica y profesor de Literatura en la Universidad de Salamanca, no le importa reconocer que ya le conocen como “el de los Manuscritos”. No es postureo y es comprensible que se sienta orgulloso de su, hasta la fecha, trilogía de intrigas históricas que tienen como protagonista detective (pesquisidor, perdón) a Fernando de Rojas, el autor de La celestina. Tras los éxitos de El manuscrito de piedra (2008) y El manuscrito de nieve (2010) ha tardado ocho años en retomar las andanzas de su personaje con El manuscrito de fuego (Espasa, 2018), novela que, paradójicamente, nos presenta al De Rojas más crepuscular y anciano, pero con la que demuestra que la serie está muy viva y a la que le queda cuerda para rato.

Charlo con Jambrina, divertido, afable y con ideas muy claras sobre lo que escribe, sobre este nuevo caso donde Fernando de Rojas tendrá que desentrañar un crimen histórico: el asesinato del lenguaraz bufón de Carlos V, don Francés de Zúñiga. Lee el resto de la entrada »