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XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Entradas etiquetadas como ‘novelas de romanos’

Jesús Maeso de la Torre: “Quería escribir sobre Julio César para hablar de los políticos que no tenemos”

Julio César, en la serie Roma (HBO)

Jesús Maeso de la Torre (Úbeda, 1949) es uno de los autores más reputados del género histórico nacional, ganado con títulos como La cúpula del mundo, Al-Gazal o El auriga de Hispania y reconocimientos como ser el finalista del Ateneo o ganar el premio Caja Granada o el Ciudad de Cartagena. Tras sus dos últimas novelas ambientadas en China, Maeso fija su mirada ahora en un personaje habitual del género, Cayo Julio César. ¿El título? Las lágrimas de Julio César (Ediciones B, 2017)

¿Queda algo por aportar sobre el mítico dictador romano?, le pregunto. “Sí, yo le he puesto sentimiento al personaje”, me explica este escritor, “en todo lo que leía sobre él, a excepción de Colleen McCullough​​, veía su estela de estadista, militar o literato, pero poco de su humanidad”. “He hecho hincapié en su estancia en Hispania, con él celebre augurio de la sibila en Gades, con la que lloró, él que no creía en los dioses, pero sí en el destino, y he hecho aflorar sus relaciones con todas las mujeres que tuvo”, añade. Lee el resto de la entrada »

Sandra Parente: “Calígula carga con una de las leyendas negras más importantes de la historia”

Sandra Parente debuta en la novela histórica con una arriesgada, y pienso que solventada con éxito, apuesta: un juicio post mortem del emperador Calígula. En El rey de Nemi (Evohé, 2017), Parente, historiadora y arqueóloga, se adentra en la historia de uno de los emperadores con peor leyenda negra y repasa su vida para “comprender sin justificar” a ese monarca de la Antigüedad al que cariñosamente prefiere llamar Cayo desde un juicio en el infierno romano.

¿Cómo nació la idea de la novela El rey de Nemi?

De alguna manera, todo empezó cuando era estudiante de Historia. Recuerdo un trabajo en el que invertí bastante esfuerzo sobre, basicamente, la idea de que había buenos y malos emperadores (optimi y pessimi prínceps) en la Historia Augusta. Por aquel entonces, me dí cuenta del importante grado de manipulación e intereses que existían por parte de los autores de las fuentes clásicas. Años más tarde, retomando un poco las ideas que había abordado en aquel trabajo, se me ocurrió un relato sobre uno de esos emperadores poco conocidos de los que nos habla la Historia Augusta, un tal Marco Didio Juliano que es recordado por haber alcanzado a ser emperador después de adquirir esa dignidad de forma muy poco ortodoxa: en una subasta. Las fuentes hacen un verdadero escarnio de este hombre y se me ocurrió la idea de hacer un juicio post mortem a Juliano. Sólo era un pequeño relato pero lo cierto es que ahí está el embrión de El Rey de Nemi. Cuando me convencí de dar el paso del relato corto a la novela, un día viendo uno de esos reportajes sobre Calígula que aportan poco o nada, recordé aquel relato. Pensé entonces que a diferencia de Juliano, Calígula tiene una historia que puede dar para una novela (o dos). Carga con una de las leyendas negras más importantes de la Historia y, a pesar de que desde el mundo académico su figura se aborde con espíritu crítico respecto a lo que nos transmitieron en la antiguedad, la imagen común de Calígula en la novela histórica no se había apartado casi nunca de los clichés.

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David Barbaree: “Nadie sabe si lo que se dice de Nerón es exageración, propaganda o verdad”

El escritor David Barbaree (FOTO: Caitlin Bar / cedida por Roca Editorial)

¿Y si Nerón hubiera sobrevivido a su caída? ¿Qué habría ocurrido si, en vez de suicidarse como nos dice la historia, hubiera continuado su existencia en la sombra? ¿Cómo habría llevado esa situación el antes hombres más poderoso del mundo? Este es el sugerente punto de partida de El emperador destronado (traducción de Ana Herrera, Roca Editorial 2017), del debutante David Barbaree. El autor, como confiesa en la nota de la novela, asegura que “como abogado” que es no le cuadraba la condena histórica de Nerón como un monstruo, pues todas las versiones que hay de él serían “inadmisibles ante un tribunal”.

Así que Nerón sobrevive, y Barbaree construye en su primera novela una absorbente trama en dos tiempos: una tras la caída de Nerón, protagonizada por él mismo tras su supuesta muerte; y otra en tiempos del emperador Vespasiano, once años más tarde. Compleja, retorcida, llena de elementos sorpresas (¡sectas sanguinarias!), El emperador destronado se construye como una mezcla de la historia de venganza a largo plazo de El conde de Montecristo y la política cruel, oscura, sin tregua ni concesiones de la televisiva House of Cards ambientada en las colinas de Roma. Barbaree, además, tiene el buen tino de jugar con la historia y con el lector: lo que lee lo cambia todo, pero, en realidad, no cambia nada. Así que, este peculiar giro resulta plausible. Lee el resto de la entrada »

Un Sherlock Holmes para la Hispania romana

Cicerón pronuncia su discurso contra Catilina, por el pintor neorrenacentista y escultor italiano Cesare Maccari (WIKIPEDIA)

“La idea era fabricar un Sherlock Holmes en época romana”, me dice el escritor Teo Palacios ( Dos Hermanas, 1970) al preguntarle sobre su última novela, Muerte y cenizas (Edhasa, 2017), que ya os recomendé para el último día del Libro. No había escrito el autor sevillano nada parecido en sus novelas anteriores pero asegura que la escritura de esta novela le resultó “cómoda, me salió fácil”: mezclar lo policíaco con lo histórico.

Cuando uno escucha hablar de mezcla entre el mundo de la antigua Roma y el género detectivesco es imposible no pensar en Lindsey Davis o Steven Saylor, pero Palacios se zafa de esa influencia. “Si los hubiera leído, me habrían marcado quisiera o no; pero no los he leído” asegura “y no tengo elementos para saber si se parece lo que he hecho en Muerte y cenizas a lo que hacen ellos”. Confiesa que empezó (y no lo acabó) La plata de Britania y no le “enganchó”, aunque reconoce que era “una buena novela”. Él se reconoce lector de novela histórica y de policíaco clásico tipo Agatha Christie o Connan Doyle. Lee el resto de la entrada »

‘Godos’, de Pedro Santamaría: la novela de la crisis migratoria del siglo IV que desembocó en Adrianópolis

No puedo ocultar que Pedro Santamaría me parece uno de los autores más interesantes de la nueva hornada de la novela histórica nacional. Desde que debutara con Okela (2011), ha ido mejorando novela a novela y dando algo nuevo en cada una de ellas. Ahora ha regresado con Godos (Ediciones Pàmies, 2017) una obra que quizá resulte menos ambiciosa que su anterior historia, Rebeldes, pero cuya impresión final es la de una ficción redonda, mejor perfilada y narrada.

Nos traslada Santamaría al año 376 d.C. y nos muestra, a través de un triángulo amoroso imposible entre tres jóvenes, el éxodo de los godos ante la presión de los hunos, el cruce del Danubio y sus tensiones con el imperio regido por Valente que desembocará en una escalada bélica que desembocará en la célebre batalla de Adrianópolis. O como se lee en la cubierta de la novela: “el principio del fin del imperio romano”. Lee el resto de la entrada »

Barcelona romana: Barcino, 13 a. C.

Ruinas del Templo de Agusto en Barcelona ( MUHBA / Visit Barcelona)

La historiadora Isabel García Trócoli debuta en la novela histórica con una obra ambientada en la fundación de la Barcelona romana. La Ciudad Condal ha sido objeto de numerosas ficciones históricas en casi todas las épocas posibles, pero quizá la romana haya sido la más olvidada por los escritores.

Ahora con Rubricatus, García Trócoli viene a solventar ese vacío. La autora, como historiadora y arqueóloga, es buena conocedora del pasado y, además, colabora como guía en el Museu d’Història (Muhba) de Barcelona.

La autora se asoma a XX Siglos para compartir con nosotros su visión de aquellas dos Barcelonas (“la indígena y la romana”), cómo ha recreado aquella época en su obra y algunas interesantes ideas sobre la novela histórica. No os lo perdáis. Lee el resto de la entrada »

Massimo Manfredi: “Si los romanos hubieran vencido en Teutoburgo, quizá no hubiera habido un Felipe II, un Napoleón, un Hitler o un Schäuble”

El escritor Valerio Massimo Manfredi (FOTO: Enrico Vallin-Photomovie / cedida por editorial Grijalbo)

Regresa Valerio Massimo Manfredi (Módena, Italia, 1943), el arqueólogo y escritor autor de, entre otras muchas, la trilogía de Aléxandros, y lo hace con un tema tan interesante como bastante tratado en la ficción histórica con Teutoburgo. Una de las cuatro derrotas (quizá junto con Cannas, Carras y Adrionópolis) que más traumatizó al mundo romano y por la que, como él mismo escribe en el epílogo, “Roma perdió Germania y Germania perdió Roma“.  En aquel bosque se perdió casi un ejército de unos 20.000 hombres.

Manfredi, una de las voces de la ficción histórica más importantes de Europa aunque a él no le guste esa etiqueta, responde a las preguntas de este blog con tono de viejo profesor, seguridad y el conocimiento que le da toda una vida dedicada a la historia, a la arqueología y a la literatura. Con la sinceridad y pasión del que ya tiene poco que demostrar. Lee el resto de la entrada »

Ocho novelas sobre los primeros tiempos del cristianismo para compensar la ‘sesión de tarde’ de Semana Santa

Fotograma de ‘La pasión’, de Mel Gibson (FOX)

Las echan cada vez menos, pero siguen siendo un clásico de todos los años: la películas de romanos con toque cristiano de cada Semana Santa. La túnica sagrada, Ben-Hur, Barrabás, Quo Vadis?… Es verdad que, afortunadamente, entre esas películas (casi todas antiguas) y las bíblicas, siempre suelen colar (o colaban) algún clasicazo del peplum como Espartaco. Estas películas ya no inundan la parrilla como hace años, pero a los aficionados a las sandalias y las espadas, siempre nos gustaban.  Si, sensibilidades religiosas aparte, eres de los que echas de menos esas pelis, hoy os traigo un surtido de recomendaciones novelescas para suplir esa tradicional invasión televisiva de Semana Santa.

Comienzo con un clásico ineludible: Ben-Hur, de Lewis Wallace (Edhasa, 2012, traducción de Manuel Serrat Crespo). Ya os hablé, con la última versión cinematográfica que se estrenó, de esta novela del siglo XIX y de sus matices, pero que yo recomiendo igual: ¡poned una carrera de cuadrigas en vuestra vida! Es obligado, igualmente, hablar de Quo Vadis? de Henryk Sienkiewicz (Valdemar, 2000, traducción de Mauro Armiño) sobre los mártires cristianos en la Roma de Nerón. Un novelón, con muchos ingredientes, en los que unos se quedan con el tema cristiano, otros con la metáfora de la opresión rusa a la Polonia de la época y otra con la apasionante mezcla de géneros que lograba su autor. Lee el resto de la entrada »

Los James Bond de la antigua Roma: las series de novelas de Nick Brown y M.C. Scott

Fotograma de la serie Roma (HBO).

Fotograma de la serie Roma (HBO).

Los espías son figuras que provocan fascinación. No lo digo yo, que lo pienso, sino miles de lectores y decenas de escritores que han dedicado su tiempo a leer y escribir sobre ellos. Por que espías, se llamaran así o no, ha habido siempre a lo largo de la Historia. Y qué decir de una época tan llena de secretos, conjuras y poder como la de la antigua Roma. Y, precisamente, de espías de la antigua Roma recientemente han desembarcado recientemente dos series de novelas en nuestro país. Lee el resto de la entrada »

La historia del lobo vengativo que inspiró ‘Donde aúllan las colinas’, de Francisco Narla

Lobos (EFE)

Lobos (EFE)

Hace unas semanas charlé con Francisco Narla (autor de Ronin y Assur) sobre su nueva novela Donde aúllan las colinas (Planeta, 2016), una original historia protagonizada por un lobo en tiempos de Julio César. En aquella entrevista, Francisco dio algunas pistas sobre las fuentes de inspiración que había tenido en la novela. Bien, hoy, Narla regresa a XXSiglos para escribir él mismo la génesis de su última obra: donde la Historia y la historia real de un lobo vengativo se dan de la mano. Que lo disfrutéis. Lee el resto de la entrada »