Entradas etiquetadas como ‘republica romana’

¿Una ficción negra escandinava en la Roma Republicana nacida de Cicerón? Así es la nueva novela de Harry Sidebottom

El historiador y novelista Harry Siddebottom (cedida por Espasa)

Año 145 A.C. Un legionario romano llamado Cayo Furio Paulo regresa a su casa, la colonia de Temesa convertido en un héroe militar. Pero el retorno no es fácil, asediado por los fantasmas del pasado, pronto aparece el cadáver de un vecino y él se convierte en principal sospechoso. Paulo deberá mantener a raya sus fantasmas para poder defender su inocencia. Esta es la premisa argumental de  la última novela aparecida en España del doctor en Historia y profesor de Historia Clásica en Oxford, Harry Sidebottom, El regreso del centurión (traducción de Víctor Ruiz Aldana, Espasa).

De Sidebottom ya habíamos leído en España su serie Guerrero de Roma (que publicó hace años Edhasa) y, más recientemente, su exitosa trilogía El trono de César, que lanzó recientemente Espasa. Ahora regresa con esta novela negra, que el mismo confiesa que nace de un anécdota del Bruto de Cicerón sobre un proceso judicial de la época en Calabria, y que conforma con un “tropo de la ficción nórdica negra”. A través de Internet, dejo a este novelista e historiador que nos explique mejor esta propuesta. Lee el resto de la entrada »

Pedro Ángel Fernández Vega: “Aníbal provocó un cataclismo geopolítico que posibilitó la globalización antigua del Mediterráneo”

La clemencia de Escipión. Cuadro de Sebastiano Ricci en la Royal Art Colection de Londres.

Aníbal fue uno de los enemigos más peligrosos a los que se enfrentó Roma a lo largo de su historia. Su amenaza puso en riesgo la supervivencia de la República Romana y la llevó a generar una serie de liderazgos excepcionales para enfrentarse a él: Escipión, Quinto Fabio Máximo, Flaminio, Catón… Y precisamente ellos son el objeto de estudio de la nueva obra de Pedro Ángel Fernández Vega, profesor de Patrimonio Histórico-Artístico y de Arte Antiguo y Clásico en la UNED y doctor en Historia Antigua por la Universidad de Cantabria, La sombra de Aníbal. Liderazgo político en la República clásica (Siglo XXI).

Tras descubrirnos los entresijos políticos y sociales de la persecución de las Bacanales en su anterior obra, Fernández disecciona los perfiles, ideologías y acciones de aquellos líderes que Roma propuso contra Aníbal. Y en ese análisis, Fernández deja a la vista del lector, sin hacerlos explícitos, los paralelismos con el presente. “Los nombres cambian, los tiempos mutan, pero algunos problemas son análogos a los de aquella Roma de la República Clásica, hace unos dos mil doscientos años”, asegura el historiador que también matiza que esta disciplina “ofrece ejemplos, pero no proporciona recetas”. Lee el resto de la entrada »

Josiah Osgood: “La UE podría fijarse en la historia de la antigua Roma y aprender”

Josiah Osgood ©Katherine Peace

Muchos hemos crecido con el relato clásico y oscuro de cómo la República Romana en su último siglo fue envolviéndose en conjuras y luchas de poder, corrompiéndose y coqueteando con las dictaduras hasta, finalmente, convertirse en un régimen personal y autoritario: el imperio. Una especie de metáfora de cómo algunas democracias (la española o la alemana de los años 30, por ejemplo) se convirtieron en regímenes totalitarios o una advertencia para el futuro. El estadounidense Josiah Osgood, catedrático por la Universidad de Yale y director del departamento de Clásicas en la Universidad de Georgetown (Washington D.C.), sin embargo cambio esa visión con su primer libro aparecido en España: Roma. La creación del Estado Mundo (traducción de Jorge García Cardiel, Desperta Ferro, 2019).

Los hechos y procesos que recorre Osgood en su libro (desde el 150 a.C. hasta el 20 d.C.) no son desconocidos ni novedosos para el aficionado a la historia romana -aunque los narra con inteligencia e interés, dotándolo de humanidad, interesante detalles y reflexiones- sin embargo, es la visión de conjunto lo que lleva una nueva mirada. En la obra de este profesor estadounidense, ese proceso de transformación no solo no es negativo, sino casi positivo para la mayoría de la población e inevitable. La sociedad romana se expandió por el Mediterráneo y esa nueva realidad dejó obsoletas sus primitivas estructuras democráticas. De su abandono y transformación nacería un espacio de paz duradero por siglos.

A muchos les parecerá perturbadora su mirada sobre el fin de la República… Lee el resto de la entrada »

Massimiliano Colombo: “Al escribir batallas me pregunto cuánta fuerza psicológica se necesita para luchar con un arma blanca”

Massimiliano Colombo (Bérgamo, Italia, 1966) se ha abierto un camino entre los aficionados españoles a las novelas bélicas ambientadas en la antigua Roma. La legión de los inmortales o El estandarte púrpura (sus cinco novelas en español, hasta el día de hoy, las ha publicado Ediciones B), son buenas pruebas de su estilo: cuidadas batallas, épica, camaradería militar y personajes masculinos fuertes (los femeninos son más bien inexistentes), donde el autor, y eso se nota, derrocha pasión. Colombo, exparacaídista del ejército italiano, ha vuelto a las estanterías con Devotio, una novela sobre soldados, honor y ambientada en las guerras samnitas, en la época en la que la incipiente República Romana comenzaba a expandirse por la península itálica. Lee el resto de la entrada »

‘Balbo’, el rescate de la mano izquierda (y gaditana) de Julio César

El actor Ciarán Hinds interpretaba a Julio César en 'Roma' (HBO)

El actor Ciarán Hinds interpretaba a Julio César en ‘Roma’ (HBO)

“Es un personaje hasta ahora maltratado por la novela histórica. Balbo era el personaje más importantes en el Cádiz de la época y en las novelas, por su origen fenicio, las pocas veces que aparece, lo pintan como un fenicio de Astérix, bajito, regordete y frotándose las manos”. Quien me dice esto es León Arsenal (escritor ganador del premio Minotauro, el Ciudad de Zaragoza de Novela Histórica o el Espartaco de la Semana Negra) y de quien habla es del protagonista de su octava (y las siguientes) novela histórica, Balbo, la mano izquierda de César (Esfera de los Libros, 2015), Lucio Cornelio Balbo.

El tal Balbo, nos dice la Historia, fue un prohombre de una familia rica de Gades (Cádiz) que pelearía contra Sertorio (viejo conocido de este blog), conocería a Julio César y se convertiría en su amigo, hombre de intendencia, su jefe de espías… Y sería el primer no romano en lograr el cargo de cónsul.

En Balbo, Arsenal se centra en tres años de la vida de este personaje histórico que coinciden con su desembarco en Roma, su descubrimiento de la ciudad y sus brutales luchas de poder. ¿Quería contar en esta novela y este personaje con la parte más ‘hispana’ de la carrera de Julio César? “No soy nada nacionalista”, me dice, “más que lo hispano quería plantear una Roma que deja de ser solo una urbe y empieza a dar un peso tremendo a lo que se llamaban las provincias, todo lo que no era Roma: Hispania, la Galia…” Eso sí, reconoce que aunque “no vamos a llamar compatriota a Balbo, porque España no existía por aquel entonces, sí que puede despertar más simpatías en el lector español un personaje como él, nacido en Hispania que luchó por conseguir mejoras para su ciudad. Puede considerarse un recurso un poco comercial, pero se trata de ver nuestra Historia, porque en el fondo somos romanos y no se entiende nuestra historia sin ese dato“. Lee el resto de la entrada »