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Quién fue… Renée Richards, la mujer a la que no dejaban jugar el US Open por haber nacido hombre

reneerichards1La historia del deporte en general no suele cruzarse mucho con la de los derechos del colectivo LGTB. Pero cuando lo hace, arroja historias tan interesantes como la que os traigo hoy, la historia de Renée Richards.

Queens, Nueva York, 19 de agosto de 1934. En el seno de una familia judía formada por el prestigioso oftalmólogo David Raskind y Muriel Bishop, una de las primeras mujeres psiquiatras de Estados Unidos, nace Richard Raskind.

Richard, desde niño, empieza a despuntar en el tenis. A principios de los 50, siendo un adolescente todavía, se sitúa en el top ten de la costa Este y uno de los más prometedores jugadores de América.

Estudia en Yale, donde siguió jugando al tenis, llegando a capitanear el equipo de la universidad. Luego estudió Medicina en Rochester y estuvo en el Ejército. Se convirtió en oftalmólogo, siguiendo los pasos de su padre, y se especializó en estrabismo. Siguió jugando al tenis, pero no de manera profesional.

Lo que os acabo de contar era, digamos, la parte pública de la biografía de Richard Raskind. Pero en la parte desconocida encontramos que a mediados de los 60 viajó por toda Europa vestido de mujer. Su objetivo era llegar a Marruecos, donde pretendía someterse a una operación de reasingación de género. Richard Raskind se sentía mujer. Llevaba décadas recibiendo terapia psiquiátrica para poder afrontar su sexualidad.

Finalmente, no se operó. Regresó a Estados Unidos y llegó a casarse y a tener un hijo. Pero no aguantó mucho más y a principios de los 70 empezó a tratarse para cambiar de sexo. Finalmente, en 1975, realizó su sueño. Nacía Renée Richards.

Como os decía antes, Richard Raskind seguía jugando al tenis y en 1972 llegó a ser finalista del campeonato estadounidense para mayores de 35 años. Pues bien, Renée Richards tampoco abandonó el deporte de la raqueta. Así las cosas, consiguió una invitación para jugar el US Open de 1976, gracias al director del torneo, viejo amigo de la doctora Richards. Pero cuando se supo de su presencia, 25 de las participantes protestaron por su presencia, aduciendo que tenía ventaja física sobre ellas. Tened en cuenta que Renée Richards medía, o mejor dicho, mide, 1,88 metros.reneerichards2

Tras conocerse la invitación a Richards, la USTA (la federación estadounidense de tenis) decidió ese año exigir una prueba de cromosomas a todas las atletas. La USTA se defendía diciendo que ya lo hacía el COI en las citas Olímpicas (recordad que en los 70, sobre todo en los países de la Europa del Este, solía haber sospechas sobre el género de algunas atletas). Renée Richard se sintió insultada y se negó a pasar ese test. Ella era mujer en todos los aspectos (“excepto en la posibilidad de ser madre”, como ella misma decía) y no quiso pasar por el aro de la USTA. No contenta con ello, llevó el caso a los tribunales.

El caso duró un año y, finalmente, la corte del Estado de Nueva York, por medio del juez Alfred Ascione, le dio la razón a Renée Richards y la USTA tuvo que permitirle participar en el US Open de 1977. Era su primer torneo profesional y llegó a jugar la final de dobles (con Betty Ann Stuart). En individuales perdió en primera ronda, pero ella ya había ganado algo más valioso.

Renée Richards jugó a nivel profesional, bien entrada en los cuarenta, hasta 1981, cuando se retiró. Llegó a ser la 20 del ránking mundial femenino.

Os diré que la presencia de Renée Richards en el circuito femenino era polémica. En 1977, poco antes de conocerse la decisión de los tribunales, hubo cierto revuelo cuando un torneo disputado en Texas permitió la participación de Richards, siendo esta decisión criticada incluso por la WTA. Muchas tenistas profesionales renunciaron a participar como protesta y sólo Billie Jean King, de entre las grandes, decidió apoyar a Renée Richards. Chris Evert y, curiosamente Martina Navratilova (y ahora veréis por qué digo curiosamente) criticaron a King por su gesto.

Tras su retirada, fue entrenadora de Martina Navratilova (¿qué os parece?) y siguió con su carrera de oftalmóloga. Renée Richards ha escrito dos autobiografías (Segundo Servicio, 1987; y De ninguna manera: La segunda parte de mi notoria vida, 2007). El primero de esos libros fue llevado al cine, con el mismo título, siendo Vanessa Redgrave la que interpretó el papel de Renée Richards. Además, hace un par de años se estrenó un documental llamado Renée en el que se relata la vida de la protagonista de hoy.

Con el tráiler de ese documental os dejo:

Espero que os haya gustado la historia. Buen fin de semana.

Qué fue de… Andy Hampsten

Pues sí, tocaba ciclista esta semana y este post hace referencia a una propuesta que puso sobre la mesa el otro día el lector Andrew. El ciclismo estadounidense tiene un nombre por encima del resto, que es obviamente el de Lance Armstrong. Tras él, podríamos colocar a Greg LeMond. Y ya en un tercer escalón, estaría el protagonista de hoy (y luego ya Floyd Landis, Hincapié, Leipheimer, Hamilton…). El caso es que si este hombre ocupa el tercer escalón es porque en 1988 tocó la gloria con los dedos en una de las grandes vueltas por etapas, el Giro de Italia. Viajamos a Estados Unidos para hablar de Andrew Hampsten.

¿Quién era?: Un ciclista norteamericano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar el Giro de Italia de 1988, como os decía antes, y por ser una de las caras visibles del Tour de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del US Postal en 1996. En la actualidad tiene una tienda de bicicletas en Seattle.

¿Sabías qué…?: Hampsten fue el primer ciclista no europeo que ganó el Giro.

– Su descubridor fue el mítico Bernard Hinault.

– Fue gregario de LeMond en los comienzos de su carrera.

– En el último Tour que ganó Induráin (1995), Hampsten era uno de los miembros del Banesto que ayudó al navarro a conseguir su legendaria quinta victoria consecutiva.

– Hay una ruta ciclista en Dakota del Norte que lleva su nombre.

– Es uno de los ciclistas que grabó su nombre en la historia al conseguir en 1992 la victoria en una de las más míticas cimas del Tour: L’Alpe d’Huez.

– Tiene una casa en la Toscana.

– El año en el que ganó LeMond su primer Tour (1986), Hampsten, su gregario de lujo, acabó cuarto y con el título de mejor joven.

– El primer español en el Giro del 88, el que ganó Hampsten, fue Perico Delgado, que hizo un séptimo puesto.

Biografía, palmarés, estadísticas: Shirus Andrew Hampsten nació en Columbus, Ohio, el 7 de abril de 1962. Debutó como profesional en 1985, en el equipo 7-Eleven. Tras pasar por La Vie Claire y retornar al 7-Eleven, corrió en el Motorola, en el Banesto y en el US Postal. Su principal triunfo ya ha sido dicho, el Giro del 88, así como un tercer puesto en la ronda italiana al año siguiente. Ganó una etapa del Tour del 92 y acumuló otros logros como una Vuelta a Suiza, una etapa en una París-Niza o un Tour de Romandía.

Aquí os dejo un vídeo del final de la etapa de Alpe d’Huez del 92:

¿Sabes algo más de Andy Hampsten? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Philippoussis

Antes de nada debo avisaros de que el tenista protagonista de hoy no es uno de esos legendarios ganadores de torneos de Grand Slam. Además, por si fuera poco, aún no se ha retirado oficialmente. Pero era uno de esos miembros del circuito cuyo nombre era fácil de recordar y además, tiene una historia reciente que me ha impulsado a escribir sobre él hoy. Así que sin más dilación os presento a Mark Philippoussis.

¿Quién era?: Un tenista australiano de los 90 y de estos años.

¿Por qué se le recuerda?: Porque en su época fue una de las más prometedoras raquetas de su tiempo, llegando a ser finalista de Wimbledon y del US Open, uno de los mejores sacadores de su generación y uno de los más admirados por el público femenino.

¿Qué fue de él?: Pues como os decía en la introducción, aún no se ha retirado oficialmente, aunque lleva sin jugar prácticamente desde 2006. El nombre de Philippoussis está saliendo últimamente mucho en los medios de su país, porque está totalmente arruinado. A pesar de acumular en los últimos 15 años unas ganancias de casi 7 millones de dólares, se las ha pulido enteras en cochazos y en tías buenas. Y ahora está en esas. Le han quitado la casa y parece ser que anda como loco comprando billetes de lotería para ver si su economía remonta.

¿Sabías qué…?: Su padre es griego y su madre es italiana.

– Su padre era también tenista.

– Su buen saque se debía a su extraordinario físico: 1,95 m y 103 kilos.

– Su servicio más rápido alcanzó 229 km por hora.

– En 2007 participó en un reality show de lo más freak, en Estados Unidos. Philippoussis tenía que elegir entre 13 mujeres (seis jóvenes y siete maduritas). Y eligió a una de las jovencitas.

– Fue pupilo de su compatriota Pat Cash.

– Patrick Rafter, también paisano suyo, y Roger Federer fueron los jugadores que evitaron que Philippoussis ganara un Gran Slam.

– A este rompecorazones se le ha relacionado sentimentalmente (lo de sentimentalmente es un eufemismo) con nada menos que Paris Hilton.

– Por la potencia de su saque, era apodado Scud.

– En 1995 fue elegido novato del año del circuito ATP.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark Anthony (sí) Philippoussis nació el 7 de noviembre de 1976 en Melbourne, Australia. Debutó como profesional en 1994. En su carrera ha conseguido 11 títulos ATP y llegó a ser número 8 mundial.

Aquí os dejo unas imágenes de la final de Wimbledon de 2003, entre Federer y el prota de hoy:

¿Sabes algo más de Philippoussis? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… McEnroe

Hay un par de lectores (Raúl y paco) que me han pedido al protagonista de hoy. Os he dicho en varias ocasiones que adoro el tenis. El personaje que hoy os traigo es uno de los primeros tenistas de los que tengo recuerdo, junto a Ivan Lendl. Es uno de los más famosos de todos los tiempos, uno de los más carismáticos y uno de los que más cosas ha hecho tras su retirada. Con todos ustedes, John McEnroe.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número 1 del mundo, tres veces ganador de Wimbledon, cuatro del US Open y por ser uno de los tenistas más polémicos y protestones de todos los tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró oficialmente en 1992. Ahora sigue jugando torneos de veteranos, es comentarista para diferentes cadenas estadounidenses y tiene una galería de arte en Manhattan. También ha hecho sus pinitos como actor.

¿Sabías qué…?: Nació en Wiesbanden, Alemania Federal, en una base estadounidense, donde su padre, miembro de la Fuerza Aérea Americana, estaba destinado.

– Es de origen irlandés.

– Su hermano Patrick también fue tenista profesional.

– Firmó en 1978 uno de los primeros contratos de la historia del tenis profesional con una firma deportiva, la italiana Sergio Tacchini.

– En España era muy famoso por un anuncio. En un partido de tenis, el juez de silla decía “Muy apurado, señor McEnroe”. “¿Bromea o qué? La bola entró”. “Su afeitado, señor McEnroe, muy apurado”.

– Más recientemente ha protagonizado un anuncio del Seat Altea.

– La base de ambos anuncios estaba en el proverbial mal carácter de McEnroe sobre la pista. Eran famosísimos sus arrebatos de ira, sus broncas con los jueces de silla, sus lanzamientos de raqueta… Se dice que eran técnicas quer le valían para concentrarse.

– Apareció en la película Wimbledon y en un capítulo de CSI:Nueva York. En ambos casos hacía de sí mismo.

– Estuvo casado con la actriz Tatum O’Neal (la hija de Ryan O’Neal). Ahora está casado con la cantante Patty Smyth.

– Sus duelos más apasionantes lo enfrentaron a Ivan Lendl y a Bjorn Borg.

– En 2005 tuvo una breve reaparición en el circuito profesional, jugando en dobles.

– Fue capitán del equipo americano de Copa Davis. Le sustituyó su hermano Patrick, que sigue en el cargo.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Patrick McEnroe nació en Wiesbaden, Alemania, el 16 de febrero de 1959. Debutó como profesional en 1978. Durante su carrera ganó 99 torneos, 77 de ellos ATP. Destacan entre ellos las tres ocasiones que ganó Wimbledon y los cinco Abiertos de los Estados Unidos. Acumuló unas ganancias durante su carrera de 12,5 millones de euros.

Aquí os dejo un vídeo de McEnroe contra Lendl. El americano, en estado puro:

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Qué fue de… Guillermo Vilas

Estamos disfrutando estos días del primer torneo de Gran Slam del año, el Open de Australia. Hace cosa de 30 años, un jugador hispanoparlante era el auténtico dominador del circuito, con permiso de Borg, y las pistas de Australia, entonces de hierba, las tenía dominadas. Todo un descubrimiento para el mundo del tenis en su época, el campeón de hoy es el responsable de popularizar el tenis en su país, Argentina, donde todavía hoy es un ídolo. De hecho, aún es fácil verlo en las pistas, y más recientemente, lo vimos en la eliminatoria final de la pasada Copa Davis, en la que tan brillantemente derrotamos a Argentina. Es Guillermo Vilas.

¿Quién era?: Un tenista argentino de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número uno del mundo, probablemente el mejor tenista hispanoamericano de la historia, con toda seguridad de Argentina y ganador de cuatro torneos de Gran Slam.

¿Qué fue de él?: Se retiró oficialmente en 1992. En la actualidad dirige clínics de tenis por todo el mundo, pero sobre todo en su país. Además, es una de las voces más respetadas dentro del tenis argentino.

¿Sabías qué…?: Estudiaba Derecho, pero lo dejó por el tenis.

– Su influencia y fama en Argentina son tales que los tenistas argentinos Guillermo Coria y Guillermo Cañas se llaman así por él.

– Fue el artífice de que Argentina alcanzara, en 1981, su primer final de Copa Davis.

– Era zurdo y un extraordinario pelotero desde el fondo de la pista.

– Ostenta aún el récord de victorias seguidas en todo tipo de superficies, 46.

– Es el único jugador que ha ganado torneos ATP, en un mismo año, en los cinco continentes.

– En Argentina es más conocido como Willy.

– Escribió un libro en 1976 titulado Quién soy yo y cómo juego.

– Cuando alcanzó el número uno dijo: “Nunca estuve más solo en mi vida que cuando fui el número 1 en 1977. Solo, solo. La gente puede pensar que fue un año espectacular: yo deseaba que terminase rápido”.

– ¿Recordáis cuando en la pasada final de la Copa Davis hubo un enfrentamiento entre Nalbandián y Calleri? Pues a Vilas le pasó algo parecido en la final de la Davis del 81, en la que se enfrentó a su compañero Clerc.

Biografía, palmarés, estadísticas: Guillermo Vilas nació en Buenos Aires el 17 de agosto de 1952. En su carrera ganó 68 títulos, 62 de la ATP. Entre los más destacados están dos Abiertos de Australia (1978 y 1979), un Roland Garros (1977) y un Open de los Estados Unidos (1977). Acumuló 4,9 millones de dólares en ganancias.

Aquí os dejo un vídeo homenaje al argentino:

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Qué fue de… Kafelnikov

Hacía tiempo que no nos dábamos un paseo por el tenis. Vamos, desde el año pasado 🙂 En esta ocasión vamos a recordar a otro ex número uno mundial, procedente de un país que, de un tiempo a esta parte, se ha convertido en una potencia mundial de este noble y bello deporte. El protagonista de hoy es el antecesor de grandes raquetas como las de Marat Safin, Nikolay Davydenko, Igor Andreev o Mikhail Youzhny, y qué deciros de la tropa de tenistas rusas que copan los puestos de lujo del ranking femenino, como Dinara Safina, Elena Dementieva, Vera Zvonareva o Svetlana Kuznetsova. El caso es que estamos hablando de un excepcional tenista, que merece también su sitio en este blog. Es Yevgeny Kafelnikov.

¿Quién era?: Un tenista ruso de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número uno del mundo hace ahora diez años y por convertirse en ganador de Roland Garros, del Open de Australia, de la Copa Davis y de un oro olímpico.

¿Qué fue de él?: Se retiró del circuito profesional en 2003. Desde su adiós, ha dedicado gran parte de su tiempo a dos dispares actividades: el golf, donde incluso ha participado en el Open de Rusia, y el póker, donde se le ha podido ver en las Series Mundiales de 2005. Además, es comentarista de partidos de tenis para la televisión rusa y ha entrenado durante algunas semanas a su compatriota Marat Safin.

¿Sabías qué…?: Su padre fue jugador profesional de voleibol.

– Uno de sus principales bestias negras fue el brasileño Guga Kuerten. En las ediciones de Roland Garros de 1997, 2000 y 2001, fue eliminado en cuartos por Kuerten. Precisamente, esas tres ediciones se las llevó el de Florianopolis.

– De joven estuvo en la celebérrima academia de Nick Bolletieri, en Florida.

– Su mejor golpe era el revés, que ejecutaba a dos manos.

– Es un apasionado de la pesca (sobre todo en el Mar Negro) y de los aviones.

– También fue un excelente jugador de dobles. Ganó tres títulos de Roland Garros y uno del US Open.

– Su comida favorita es el caviar y es hincha del Spartak de Moscú.

– Cuando alcanzó en 1999 el número 1 del mundo, el presidente ruso, Boris Yeltsin, le felicitó personalmente. No en vano era el primer ruso en conseguir tal logro.

– Es el quinto jugador de la historia con mayores ganancias, sólo superado por Federer, Sampras, Agassi y Becker. Ganó 23,8 millones de dólares en sólo 11 años de carrera.

– Disputó la final de la Copa Davis de 2002, que ganó Rusia en el Omnisports de Paris-Bercy ante Francia. Kafelnikov perdió todos los puntos que disputó, uno individual (ante Grosjean) y los dobles (junto a Safin y contra Escudé y Santoro).

– Es el último jugadir capaz de ganar un torneo de Gran Slam tanto en individuales como en dobles, en la misma edición (lo hizo en Roland Garros, en 1996).

– Su servicio más rápido está cifrado en 213 km/h.

Biografía, palmarés, estadísticas: Yevgeny Aleksandrovich Kafelnikov nació en Sochi, República Soviética de Rusia, el 18 de febrero de 1974. Debutó como profesional en 1992. Su primera gran victoria es el Roland Garros de 1996. Su otro título de Gran Slam fue el Australian Open de 1999. Cabe destacar su participación en el equipo ruso que ganó la Davis de 2002 y su oro olímpico en Sydney 2000. En su carrera consiguió 26 títulos de individuales y 27 de dobles.

Aquí os dejo un vídeo con los dos últimos puntos y la entrega de trofeos del Roland Garros de 1996, en el que derrotó a Michael Stich:

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Qué fue de… Martina Hingis

Los lectores Gerardo, alvaro y Gareth se mostraron la semana pasada muy efusivos para que trajera al blog a la mujer de la que hoy os voy a hablar. Lo hicieron en el post sobre Navratilova, que además de profesión, comparte nombre (y no es casual) con la protagonista de hoy. Este es uno de los casos en los que una estrella del deporte cae desde las alturas hasta los abismos, entre otras cosas por el uso de drogas. La historia es que una de las tenistas que más alto apuntaba se ha quedado en un mal recuerdo para muchos. Os hablo de Martina Hingis.

¿Quién era?: Una tenista suiza de los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la número uno del mundo, ganadora de cinco torneos de Gran Slam y por su traumática salida del deporte profesional, que ahora os voy a contar.

¿Qué fue de ella?: Hagamos memoria. En la ola de su carrera, en 2003, decidió retirarse a causa de las lesiones. Consiguió volver en 2006 al circuito, y poco a poco fue recuperando su forma. Pero en noviembre del año pasado anunciaba que se retiraba de manera definitiva y que había dado positivo por cocaína en Wimbledon de ese año, aunque ella proclamaba su inocencia. En enero de este año la Federación Internacional de Tenis anunciaba una sanción de dos años para la suiza, que ha dicho que no va a volver a la competición. Ahora se dedica a jugar partidos de exhibición fuera del circuito.

¿Sabías qué…?: Sus padres eran tenistas profesionales. Llamaron a su hija Martina por Martina Navratilova. Antes de que naciera ya tenían decidido que su niña sería tenista.

– Hingis nació en Eslovaquia (en esa época Checoslovaquia). Su madre es eslovaca y su padre húngaro.

– Su apellido de nacimiento era Hingisova (ya os comenté que en Eslovaquia y la la Repúbica Checa, las mujeres añaden el sufijo -ova a los apellidos del padre o del marido).

– Llegó a Suiza a los 6 años de edad, cuando sus padres se divorciaron.

– Fue novia del golfista español Sergio García, del futbolista inglés Sol Campbell y del tenista checo Radek Stepanek.

– Aunque tuvo como pareja de dobles a Anna Kournikova, una vez, cuando le preguntaron por su rivalidad con la rusa, contestó “¿Rivalidad? ¿Qué rivalidad? Si yo gano siempre”.

– También habló sobre las hermanas Williams, llegando a decir que el hecho de ser negras las favorecía.

– En 2001, ganó para Suiza la Copa Hopman (una suerte de Copa Davis pero de equipos mixtos), haciendo pareja con Roger Federer. Al año siguiente, Tommy Robredo y Arantxa Sánchez-Vicario la ganaron para España.

– Es la cuarta tenista que más tiempo fue número uno (209 semanas, por detrás de Steffi Graf, Martina Navratilova y Chris Evert).

– El único torneo de Gran Slam que se le resistió fue Roland Garros (pero sólo en individuales, no en dobles).

– Se enfrentó 20 veces a Arantxa Sánchez-Vicario y la derrotó en 18 ocasiones.

– A pesar de su famosa frase sobre Kournikova, la rusa la venció en una de las 12 ocasiones en las que se enfrentaron.

– En su juego destacaba su revés a dos manos y sus dejadas.

Biografía, palmarés, estadísticas: Martina Hingis nació el 30 de septiembre de 1980 (poco más de un mes después que yo, casualmente) en Kosice, hoy Eslovaquia, entonces Checoslovaquia. Debutó com profesional en 1994, con 14 años (y yo comiendo bocatas…). En enero de 1995 se convirtió en la más joven ganadora de un partido de Gran Slam, en Australia. En su haber cuenta con tres abiertos de Australia, un Wimbledon y un US Open. En Roland Garros fue finalista dos veces (perdió con Iva Majoli y con Steffi Graf). En dobles ganó cuatro Opens de Australia, uno de Estados Unidos, un Wimbledon y un Roland Garros. Ganadora de 43 torneos oficiales de la WTA, sus ganancias se cifran en 20,1 millones de dólares.

Aquí os dejo un vídeo con imágenes de la final de Wimbledon de 1997:

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Por cierto, ¿os gusta el nuevo diseño?

Qué fue de… Navratilova

Sigo en mi empeño de sacar más mujeres deportistas en el blog. El tenis femenino es un perfecto semillero para encontrar buenas historias y la protagonista de hoy es una buena prueba de ello. Está considerada una de las mejores tenistas de todos los tiempos, aunque atendiendo el palmarés se puede decir que es la mejor. Además, su vida privada siempre tuvo mucho interés en los medios, por lo que estamos ante una leyenda del deporte de la raqueta. Es Martina Navratilova.

¿Quién era?: Una tenista de doble nacionalidad (checa y estadounidense) que destacó desde finales de los 70 hasta este mismo siglo.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la número uno mundial durante años, la auténtica dominadora del circuito profesional femenino y por atesorar 18 títulos individuales de Gran Slam y 31 en dobles. Además, es conocida porque fue una de las primeras tenistas en reconocer abiertamente su homosexualidad.

¿Qué fue de ella?: A finales de los 90 dejó los torneos individuales para centrarse en dobles. A pesar de ello, retornó a jugar partidos individuales en 2002. Desde esa época empezó a prodigarse cada vez menos, hasta que en 2006, a punto de cumplir 50 años, se retiró. Ha escrito varios libros (el último de ellos sobre ejercicio físico) y es una activa miembro de diferentes organizaciones por los derechos de gays y lesbianas. Ahora mismo, Navratilova está participando en un reality show británico, I’m a celebrity, Get Me Out of Here! (¡Soy una celebridad, sacádme de aquí!), que se rueda en Australia y que viene a ser algo así como La Isla (o la Selva o la Jungla) de los Famosos.

¿Sabías qué…?: En 1975, cuando jugaba el US Open, decidió pedir asilo político en Estados Unidos. Automáticamente, Checoslovaquia le retiró la nacionalidad.

– En 1981 le dieron la nacionalidad americana. Fue en ese momento cuando hizo pública su condición sexual.

– Este mismo año, en enero, la República Checa le devolvió la nacionalidad. Navratilova no ha renunciado a la americana, por lo que tiene ahora doble nacionalidad.

– Nació como Martina Subertova. Sus padres se divorciaron cuando Martina tenía tres años y su madre se casó con Miroslav Navratil, de quien Martina adoptó el apellido (el la República Checa y en Eslovaquia, casi todos los apellidos añaden el sufijo -ova para las mujeres. Así, por ejemplo, mis hermanas se apellidarían Casadova).

– Miroslav Navratil, su padrastro, fue su primer entrenador.

– En 1992 jugó la famosísima Batalla de los Sexos contra Jimmy Connors en el Caesars Palace de Las Vegas. A pesar de que Connors sólo tenía un saque por punto y Navratilova podía utilizar las bandas de dobles, el tenista de Illinois venció por 7-5 y 6-2.

– Navratilova es la mujer de los récords: Ganó 31 títulos de Gran Slam en dobles; es la que más veces ha ganado Wimbledon de manera individual (9) y en individual, dobles y dobles mixtos (20) y la que más veces ha ganado Wimbledon de manera consecutiva (6); es una de las tres mujeres que ha ganado los cuatro torneos de Gran Slam en individual, dobles y mixtos; es la mujer con más títulos individuales (167) y de dobles (177)… y alguno más que seguro que me dejo.

– Sobre su sexualidad, en su biografía relata que de joven, tuvo relaciones con entrenadores de ambos sexos hasta que se dio cuenta de que se sentía más atraída por las mujeres. Su relación más sonada fue con la escritora Judy Nelson.

– Es pescetariana (un tipo de vegetarianismo que sí incluye el pescado en su dieta).

– Su última final de Wimbledon la disputó en 1994. Salió derrotada contra nuestra Conchita Martínez.

– Siempre manifestó una dura oposición al régimen comunista de su Checoslovaquia natal. Su postura se ve clara en frases como esta: “Cuando alguien llega a la política e intenta decir que el comunismo es bueno, yo digo: ‘Vete a vivir a un país comunista, si piensas que es algo tan genial'”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Martina Navratilova nació en Praga, entonces Checoslovaquia, el 18 de octubre de 1956. Llegó al profesionalismo en 1975. Su palmarés es de traca: 1.442 victorias por 219 derrotas en individuales y 747 victorias y 143 derrotas en dobles. En sus logros individuales destacan tres Opens de Australia, dos Roland Garros, nueve Wimbledons y cuatro US Open. En dobles, ocho Opens de Australia, siete Roland Garros, siete Wimbledons y nueve US Opens. Acumuló durante su carrera unas ganancias de 21,6 millones de dólares.

Aquí os dejo un vídeo sobre la carrera de Navratilova en Wimbledon:

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Qué fue de… Nick Faldo

Por segunda vez os voy a hablar de un jugador de golf, un deporte polémico (su existencia al menos lo es, y os lo dice un murciano) pero que os aseguro que es precioso de ver, y más interesante de lo que muchos pueden creer. Hoy os voy a hablar de uno de los grandes de este deporte, uno de los mejores jugadores europeos, un tipo que hasta físicamente tiene pinta de jugador de golf. Es el inglés Nick Faldo.

¿Quién era?: Un jugador de golf británico que destacó a finales de los 80 y en los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores golfistas británicos y europeos de su época, ganador tres veces del Masters y otras tres del Open Británico.

¿Qué fue de él?: En realidad, debo matizar que un jugador de golf no se retira del todo, porque es un deporte que se puede practicar hasta muy avanzada edad, si bien Faldo ya no está en los circuitos de primera línea. Recientemente ha sido capitán europeo en la última Ryder Cup (un torneo que me apasiona). Es, además, comentarista para la cadena americana CBS y diseña campos de golf. Ha escrito varios manuales y tiene alguna escuela de golf con su nombre.

¿Sabías qué…?: Es muy conocido fuera del mundo del golf por su extraordinario parecido con el famoso actor Harrison Ford.

– Su vida sentimental ha sido de lo más animada. Se casó muy joven, pero dejó a su mujer por la secretaria de su manager. Tres hijos y nueve años después de iniciar esta relación, Faldo se lió con una aspirante a golfista de 20 años. Esta relación duró otros tres años, hasta que conoció a una ejecutiva suiza con la que se casó y tuvo otra hija, pero hace dos años se divorciaron.

– Los pobres resultados del equipo europeo en la Ryder de este año le han valido numerosas críticas.

– Como jugador, ostenta el récord europeo de participaciones (11) y el récord absoluto de puntos ganados.

– Se aficionó al golf tras ver a Jack Nicklaus disputar el Masters de 1971.

– Es Miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Puesto en comparación con uno de sus grandes rivales, el australiano Greg Norman, la revista Golf World publicó: “Norman ha ganado más amigos; Faldo más admiradores”.

– Otra prestigiosa revista, Golf Digest, lo colocó en el puesto 18 en la lista de los 100 mejores jugadores de la historia.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nicholas Alexander Faldo nació el 18 de julio de 1957 en Welwyn Garden City, Hertfordshire, Inglaterra. Comenzó como profesional en 1976. En su palmarés destacan 43 victorias, 9 del PGA Tour, 27 del circuito europeo y otros 7 de diferente extracción. Reseñables son sus tres chaquetas verdes del Masters (89, 90 y 96) y tres Open Británicos (87, 90 y 92).

Aquí os dejo un vídeo con los últimos golpes de Faldo en el British Open del 92. A pesar de ser conocido como un jugador frío, Faldo no pudo reprimir las lágrimas:

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Qué fue de… Agassi

Volvemos al tenis de la mano de uno de los más grandes jugadores de todos los tiempos. Uno que estaría entre los cinco primeros fijo, y entre los tres primeros quizá. Uno de los nombres más reconocidos del maravilloso deporte de la raqueta, con una personalidad arrolladora, favorito de muchos fans de este deporte, imagen de numerosas campañas publicitarias, simpático y espectacular… es uno de esos profesionales que engrandecen el deporte que practican. Es André Agassi.

¿Quién era?: Pues eso, un tenista estadounidense de finales de los 80, los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número uno del mundo, por haber ganado todos los torneos de Gran Slam y por su sana rivalidad con otro grande, Pete Sampras.

¿Qué fue de él…?: Se retiró hace dos años, en 2006. Como sabéis los asiduos del blog, está casado con la grandísima Steffi Graf, con la que tiene intereses inmobiliarios, una cadena de restaurantes, una fundación y una empresa de diseño de muebles.

¿Sabías qué…?: Su apellido original es Agassian, de orígen armenio. Su padre, que tenía nacionalidad iraní, era boxeador y compitió, representando al país persa, en las Olimpiadas del 48 y del 52.

– Nacido en Las Vegas, su segundo nombre es Kirk, en honor del magnate armenio-americano de la ciudad de los casinos Kirk Kerkorian, del que su padre era muy amigo.

– Fue su padre quien se empeñó en convertirlo en un verdadero campeón. Le llenó la casa de pelotas de tenis. De niño, Agassi tenía 60 cubos de basura llenos con unas 300 pelotas por cubo.

– La insistencia de Agassi padre por hacerlo campeón se reflejaba en lo riguroso que era con su hijo en los entrenos y partidos. Fue expulsado de algunos torneos por gritar a los jueces.

– Dispuesto a conseguir su sueño, el padre de Agassi se llevó a su hijo a Florida para apuntarlo en la prestigiosísima academia de Nick Bollettieri. Agassi Sr. sólo podía permitirse pagar 8 semanas de curso, pero cuando Bollettieri vio a André jugar durante 10 minutos, se dirigió al iraní y le dijo “Tome usted su cheque, él va a estar aquí gratis”.

– Debutó como profesional a los 16 años. El segundo partido de su carrera lo jugó contra el gran Mats Wilander.

– En sus inicios se hizo famoso por su inenarrable indumentaria y su look. Llevaba una de esas horrorosas melenitas o mullets de los 80, un pendiente de crucifijo en una oreja, unos vaqueros cortados como pantalón, unos tremendos calentadores fucsias bajo ellos, barbita de cinco días…

– Se negó a jugar en Wimbledon entre 1988 y 1990 por la exigencia del torneo británico de que los caballeros deben vestir predominantemente de blanco.

– Debutó en Wimbledon en 1991, vestido de blanco nuclear.

– En sus comienzos, se hizo famoso por alardear de su dieta, a base de hamburguesas y fast-food.

– Es, para muchos, el mejor restador de toda la historia.

– Fue legendaria su rivalidad (sólo deportiva con el gran Pete Sampras). Comenzó en 1979, cuando Sampras tenía 8 años y André, 9. Fue en un campeonato junior en Northridge, California.

– Se convirtió, junto a Sampras, en una de las imágenes de la firma deportiva Nike. Muy recordado es un anuncio en el que ambos bajan de un taxi en pleno centro de Nueva York, instalan una red y se ponen a jugar.

– En 1995 se rapó la cabeza y rompió con su imagen anterior.

– Estuvo casado con la actriz Brooke Shields.

– En 2005 abandonó Nike, tras 17 años de patrocinio, para fichar por Adidas (marca alemana que siempre vistió a su mujer, Steffi Graf).

Biografía, palmarés, estadísticas: André Kirk Agassi nació el 29 de abril de 1970 en Las Vegas, Nevada, Estados Unidos. En sus 20 años de carrera ganó 60 títulos ATP, entre los que destacan un Wimbledon, un Roland Garros, dos US Open y cuatro Australian Opens. Además, consiguió el oro olímpico en Atlanta 96, tras derrotar en la final a Sergi Bruguera. En su carrera acumuló unas ganancias de 31,1 millones de dólares.

Aquí os dejo un breve resumen de la final del Open de Australia del 95, en el que un Agassi con pinta de pirata vence a Sampras:

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