Entradas etiquetadas como ‘motorola’

Qué fue de… George Hincapie: el escudero de Lance Armstrong

George Hincapie, en 2007 (WIKIPEDIA).

George Hincapie, en 2007 (WIKIPEDIA).

La temporada de ciclismo está ya en todo lo suyo y vamos a volver a mirar al deporte de la bicicleta. Al protagonista de hoy, reciente a decir verdad, seguro que lo habéis escuchado muchas veces. No sólo porque tiene un nombre de fácil recuerdo, sino porque es un veterano con muchos muchos Tours en las piernas. Es George Hincapie.

¿Quién era?: Un ciclista estadounidense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el escudero más fiel de Lance Armstrong en los controvertidos siete Tours que ganó el texano (que luego quedaron desiertos, como recordaréis), además de por ser el ciclista con más participaciones en la ronda gala.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del BMC. En la actualidad tiene un negocio de ropa deportiva, especializado en ciclismo, que lleva su nombre y que tiene su sede en Carolina del Sur (aunque fabrica en Colombia).

¿Sabías qué…?: Sus padres son colombianos, en concreto de Medellín. Emigraron a Estados Unidos en los 60.

– Como os decía antes, es el ciclista con más participaciones en el Tour de Francia (17), si bien el año pasado el sprinter australiano Stuart O’Grady igualó su récord.

– Es el único gregario que estuvo en los siete Tours de Lance Armstrong, jugando un papel fundamental en todos ellos.

– También fue gregario en la victoria de Contador en 2007 y de Cadel Evans en 2011.

– Es uno de los corredores que accedió a colaborar con la USADA y destapó la trama de dopaje sistemático a la que se sometía el equipo de Armstrong. Todos sus resultados entre el 31 de mayo de 2004 y el 31 de julio de 2006 fueron anulados, amén de ser suspendido seis meses.

Hincapie, en el prólogo del Tour de California de 2008 (WIKIPEDIA).

Hincapie, en el prólogo del Tour de California de 2008 (WIKIPEDIA).

– En el comunicado que hizo en su página web cuando admitió su dopaje, Hincapie dijo que “Al principio de mi carrera profesional se hizo evidente para mí que, dado el uso generalizado de drogas para mejorar el rendimiento de los mejores ciclistas, no era posible competir al más alto nivel sin ellas”.

– En 2005 ganó su única etapa en solitario del Tour (aunque ahora es papel mojado), en Pla d’Adet, llegando a la meta siete segundos antes que el gallego Óscar Pereiro. El pasado año, Pereiro desveló en el programa Tiempo de Juego de la COPE que antes de llegar a la meta, vendió la victoria a Hincapie. Es decir, que a poco menos de un kilómetro para la meta, el estadounidense le ofreció una cantidad desconocida de dinero para que no le disputara la etapa.

– Está casado con una francesa a la que conoció cuando ésta ejercía de azafata en el Tour.

– En 2006 portó durante dos etapas el maillot amarillo del Tour.

– Su mejor clasificación final en el Tour, sin contar los años de descalificación, fue un decimoctavo puesto.

Biografía, palmarés, estadísticas: George Hincapie nació el 29 de junio de 1973 en Queens, Nueva York, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1994 en el Motorola, cuya estructura se convirtió en 1997 en el US Postal. En 2008 y 2009 corrió por el High Road y sus dos últimos años los pasó en el BMC. En su palmarés destacan tres títulos de campeón de Estados Unidos, tres victorias de etapa en contrarreloj por equipos en el Tour (sólo una de ellas es válida) y una victoria de etapa individual (que también fue anulada).

Así vivieron los seres queridos de Hincapie los últimos pedaleos de George en su decimoséptimo Tour:

Hasta mañana.

PD: Si estás ya loco por el Mundial, date un paseo por aquí.

Qué fue de… Andy Hampsten

Pues sí, tocaba ciclista esta semana y este post hace referencia a una propuesta que puso sobre la mesa el otro día el lector Andrew. El ciclismo estadounidense tiene un nombre por encima del resto, que es obviamente el de Lance Armstrong. Tras él, podríamos colocar a Greg LeMond. Y ya en un tercer escalón, estaría el protagonista de hoy (y luego ya Floyd Landis, Hincapié, Leipheimer, Hamilton…). El caso es que si este hombre ocupa el tercer escalón es porque en 1988 tocó la gloria con los dedos en una de las grandes vueltas por etapas, el Giro de Italia. Viajamos a Estados Unidos para hablar de Andrew Hampsten.

¿Quién era?: Un ciclista norteamericano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar el Giro de Italia de 1988, como os decía antes, y por ser una de las caras visibles del Tour de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del US Postal en 1996. En la actualidad tiene una tienda de bicicletas en Seattle.

¿Sabías qué…?: Hampsten fue el primer ciclista no europeo que ganó el Giro.

– Su descubridor fue el mítico Bernard Hinault.

– Fue gregario de LeMond en los comienzos de su carrera.

– En el último Tour que ganó Induráin (1995), Hampsten era uno de los miembros del Banesto que ayudó al navarro a conseguir su legendaria quinta victoria consecutiva.

– Hay una ruta ciclista en Dakota del Norte que lleva su nombre.

– Es uno de los ciclistas que grabó su nombre en la historia al conseguir en 1992 la victoria en una de las más míticas cimas del Tour: L’Alpe d’Huez.

– Tiene una casa en la Toscana.

– El año en el que ganó LeMond su primer Tour (1986), Hampsten, su gregario de lujo, acabó cuarto y con el título de mejor joven.

– El primer español en el Giro del 88, el que ganó Hampsten, fue Perico Delgado, que hizo un séptimo puesto.

Biografía, palmarés, estadísticas: Shirus Andrew Hampsten nació en Columbus, Ohio, el 7 de abril de 1962. Debutó como profesional en 1985, en el equipo 7-Eleven. Tras pasar por La Vie Claire y retornar al 7-Eleven, corrió en el Motorola, en el Banesto y en el US Postal. Su principal triunfo ya ha sido dicho, el Giro del 88, así como un tercer puesto en la ronda italiana al año siguiente. Ganó una etapa del Tour del 92 y acumuló otros logros como una Vuelta a Suiza, una etapa en una París-Niza o un Tour de Romandía.

Aquí os dejo un vídeo del final de la etapa de Alpe d’Huez del 92:

¿Sabes algo más de Andy Hampsten? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Raúl Alcalá

Feliz año a todos. Regresamos al ciclismo de la época dorada, al de finales de los 80 y principios de los 90, en los que nuestra máxima figura era el irrepetible Perico Delgado y el mítico Miguel Induráin empezaba a despuntar. En esos tiempos de grandes gestas aparecían nombres que quedaban en las retinas, bien por su combatividad o por su originalidad. El protagonista de hoy es un ciclista procedente de un país que nunca tuvo gran tradición en el deporte de la bicicleta, pero que gracias a él encontró a un ídolo. Es Raúl Alcalá.

¿Quién era?: Un ciclista mexicano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el mejor ciclista de su país de todos los tiempos, por ser un constante luchador en el Tour de Francia y de hecho, conseguir en 1987 el maillot blanco de mejor joven.

¿Qué fue de él?: Pues es bastante interesante, porque aunque se retiró oficialmente en 1994 y montó una empresa de alimentación, ha vuelto a descolgar la bici (como Armstrong), y ha participado en la última Vuelta a Chihuahua, en su país, a los 44 años de edad, aunque una caída le obligó a abandonar en la segunda etapa. Alcalá, que no había dejado de montar en bici desde su retirada, afirma que lo ha hecho como reto personal.

¿Sabías qué…?: Esta es su segundo intento de retorno. En 1998, cuando llevaba cuatro años retirado, corrió la Vuelta a México.

– Afirma que su objetivo es correr el Tour de Francia de este año (francamente complicado).

– Tiene un hijo de 18 años, al que quiere inculcarle la pasión por el ciclismo. Es otro de los motivos de su regreso.

– Se le conocía como El Duende de Monterrey (su ciudad natal).

– Asegura que si corre el Tour (está buscando equipo), su objetivo será el podio. Dice que lo compartirá con Armstrong, al que cree capaz de ganar su octavo Tour.

– Su última carrera antes de su retiro en el 94 fue la Subida a Montjuïc de ese año.

– Sobre las diferencias entre el ciclismo de su época y el de ahora afirma: “Me ha sorprendido tener que pasar un control antidopaje antes de empezar a correr, sin ni siquiera haber ganado nada. Eso no existía antes y me da un gusto tremendo. Todo esto es parte de la vida de un deportista que tiene que ser honesto si quiere seguir siéndolo”.

– Participó en la prueba de ruta de los Juegos de Los Angeles 84, donde acabó undécimo.

– Su mejor posición en el Tour fue un octavo puesto (89 y 90). En su última aparición (1994) acabó en el puesto 70.

– Cuando corrió en el legendario equipo holandés PDM coincidió con glorias como Gert Jan Theunisse, Erik Breukink, Séan Kelly o Jean Paul Van Poppel.

Biografía, palmarés, estadísticas: Raúl Alcalá Gallegos nació el 3 de marzo de 1964 en Monterrey, México. Su primer equipo fue el Denti-Valtron de su país. En 1986 y hasta 1988 corrió en el 7 Eleven americano. Entre 1989 y 1992 estuvo en las filas del PDM holandés. Corrió en 1993 en el Wordprefect, también de Holanda, y su último equipo, en el 94, fue el Motorola. En su carrera profesional destacan dos victorias de etapa en el Tour de Francia, tres Vueltas a Mexico, una Vuelta a Asturias y una Clásica de San Sebastián.

Aquí os dejo un vídeo con imágenes de Raúl Alcalá en el Tour del 87:

¿Sabes algo más de Raúl Alcalá? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.