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Qué fue de… Agassi

Volvemos al tenis de la mano de uno de los más grandes jugadores de todos los tiempos. Uno que estaría entre los cinco primeros fijo, y entre los tres primeros quizá. Uno de los nombres más reconocidos del maravilloso deporte de la raqueta, con una personalidad arrolladora, favorito de muchos fans de este deporte, imagen de numerosas campañas publicitarias, simpático y espectacular… es uno de esos profesionales que engrandecen el deporte que practican. Es André Agassi.

¿Quién era?: Pues eso, un tenista estadounidense de finales de los 80, los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número uno del mundo, por haber ganado todos los torneos de Gran Slam y por su sana rivalidad con otro grande, Pete Sampras.

¿Qué fue de él…?: Se retiró hace dos años, en 2006. Como sabéis los asiduos del blog, está casado con la grandísima Steffi Graf, con la que tiene intereses inmobiliarios, una cadena de restaurantes, una fundación y una empresa de diseño de muebles.

¿Sabías qué…?: Su apellido original es Agassian, de orígen armenio. Su padre, que tenía nacionalidad iraní, era boxeador y compitió, representando al país persa, en las Olimpiadas del 48 y del 52.

– Nacido en Las Vegas, su segundo nombre es Kirk, en honor del magnate armenio-americano de la ciudad de los casinos Kirk Kerkorian, del que su padre era muy amigo.

– Fue su padre quien se empeñó en convertirlo en un verdadero campeón. Le llenó la casa de pelotas de tenis. De niño, Agassi tenía 60 cubos de basura llenos con unas 300 pelotas por cubo.

– La insistencia de Agassi padre por hacerlo campeón se reflejaba en lo riguroso que era con su hijo en los entrenos y partidos. Fue expulsado de algunos torneos por gritar a los jueces.

– Dispuesto a conseguir su sueño, el padre de Agassi se llevó a su hijo a Florida para apuntarlo en la prestigiosísima academia de Nick Bollettieri. Agassi Sr. sólo podía permitirse pagar 8 semanas de curso, pero cuando Bollettieri vio a André jugar durante 10 minutos, se dirigió al iraní y le dijo “Tome usted su cheque, él va a estar aquí gratis”.

– Debutó como profesional a los 16 años. El segundo partido de su carrera lo jugó contra el gran Mats Wilander.

– En sus inicios se hizo famoso por su inenarrable indumentaria y su look. Llevaba una de esas horrorosas melenitas o mullets de los 80, un pendiente de crucifijo en una oreja, unos vaqueros cortados como pantalón, unos tremendos calentadores fucsias bajo ellos, barbita de cinco días…

– Se negó a jugar en Wimbledon entre 1988 y 1990 por la exigencia del torneo británico de que los caballeros deben vestir predominantemente de blanco.

– Debutó en Wimbledon en 1991, vestido de blanco nuclear.

– En sus comienzos, se hizo famoso por alardear de su dieta, a base de hamburguesas y fast-food.

– Es, para muchos, el mejor restador de toda la historia.

– Fue legendaria su rivalidad (sólo deportiva con el gran Pete Sampras). Comenzó en 1979, cuando Sampras tenía 8 años y André, 9. Fue en un campeonato junior en Northridge, California.

– Se convirtió, junto a Sampras, en una de las imágenes de la firma deportiva Nike. Muy recordado es un anuncio en el que ambos bajan de un taxi en pleno centro de Nueva York, instalan una red y se ponen a jugar.

– En 1995 se rapó la cabeza y rompió con su imagen anterior.

– Estuvo casado con la actriz Brooke Shields.

– En 2005 abandonó Nike, tras 17 años de patrocinio, para fichar por Adidas (marca alemana que siempre vistió a su mujer, Steffi Graf).

Biografía, palmarés, estadísticas: André Kirk Agassi nació el 29 de abril de 1970 en Las Vegas, Nevada, Estados Unidos. En sus 20 años de carrera ganó 60 títulos ATP, entre los que destacan un Wimbledon, un Roland Garros, dos US Open y cuatro Australian Opens. Además, consiguió el oro olímpico en Atlanta 96, tras derrotar en la final a Sergi Bruguera. En su carrera acumuló unas ganancias de 31,1 millones de dólares.

Aquí os dejo un breve resumen de la final del Open de Australia del 95, en el que un Agassi con pinta de pirata vence a Sampras:

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Qué fue de… Gabriela Sabatini

Os he traído aquí campeones y campeonas, eternos aspirantes, flores de un día… Pero nunca os había traído terceros/as en discordia. La protagonista de hoy es una de ellas. Es otro retrato de la época dorada del tenis femenino. Además, fue considerada como una de las más bellas de las pistas (en una época que, al contrario que ahora, no se miraba tanto el físico). Con todos ustedes, Gabriela Sabatini.

¿Quién era?: Una tenista argentina de finales de los 80 y de los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por llegar a ser la tercer mejor tenista del mundo, en una época dominada por Steffi Graf, Monica Seles o nuestra Arantxa Sánchez-Vicario.

¿Qué fue de ella?: Retirada en 1996, Sabatini se dedicó en cuerpo y alma a lo que ya llevaba haciendo unos años: el mundo de la belleza. Tiene una colección de perfumes que llevan su nombre y que promociona por todo el mundo.

¿Sabías qué…?: Tiene pasaporte italiano.

– Su hermano, Osvaldo, es un conocido actor de telenovelas, casado con la actriz venezolana Catherine Fulop.

– Con 15 años jugó unas semifinales de Roland Garros.

– Fue la abanderada del equipo olímpico argentino en las Olimpiadas de Seúl 88. Se llevó la medalla de plata en tenis.

– Más recientemente, ha sido relevista de la polémica antorcha olímpica de Pekín 2008 a su paso por Argentina.

– Su gran rival fue Steffi Graf, que la derrotó en dos finales de Gran Slam y en la final olímpica de Seúl. A pesar de ello, fueron buenas amigas y ganaron Wimbledon, en categoría de dobles, en 1988.

– En 1992, un tipo de rosa, de color anaranjado, fue bautizado como Gabriela Sabatini.

– Tuvo su propia muñeca en Estados Unidos.

– Escribió su autobiografía.

– Es miembro del International Hall of Fame del Tenis.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gabriela Beatriz Sabatini nació el 16 de mayo de 1970 en Buenos Aires, Argentina. Empezó a jugar al tenis a los 6 años. Con 13 años ganó la Orange Bowl, prestigioso torneo junior. Un año después, ya era la junior número 1 del mundo. Su primera final de Gran Slam la alcanzó con 18 años. Fue la del US Open, en la que Graf la venció. Tras su éxito en Seúl y con Graf en Wimbledon, volvió a una gran final, de nuevo en Flushing Meadows (1990), y ahí pudo vencer a Graf. Un año después, la argentina y la alemana se volvieron a enfrentar en la final de Wimbledon, con Graf como campeona. En total, ganó 27 títulos, con un balance de 632 victorias por 189 derrotas. En 1991 alcanzó su mejor clasificación, la tercera del mundo. Sus ganancias fueron 8,7 millones de dólares.

Os dejo un vídeo de los últimos puntos del US Open del 90 (la calidad no es óptima):

¿Sabes algo más de Sabatini? ¿Tienes alguna anécdota? EScríbeme sen los comentarios.

Qué fue de… Monica Seles

Hace unas semanas os hablaba de Steffi Graf, la gran campeona de tenis alemana. Hoy lo voy a hacer de una de sus grandes rivales y que estaba llamada a ser su sucesora, pero que tuvo la mala suerte de encontrarse con un estúpido fanático que truncó sus esperanzas de ser la mejor jugadora de tenis de la historia: Es Monica Seles.

¿Quién era?: Una tenista yugoslava (luego se nacionalizaría estadounidense) de la década de los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por su tremenda fuerza como jugadora de tenis, por sus escandalosos gritos cuando golpeaba a la bola y por el triste ataque que sufrió en Hamburgo, en 1993. Mientras descansaba en un partido contra Magdalena Maleeva en el Open de la ciudad alemana, un desequilibrado llamado Günter Parche la apuñaló bajo el omóplato derecho, lo que obligó a la tenista a retirase durante 28 meses del tenis profesional, con un tremendo trauma (abajo, una imagen del suceso). Después se supo que Parche era un fanático de Steffi Graf que estaba obsesionado con que la alemana fuera la número uno mundial. Aunque fue acusado de intento de asesinato, la Justicia alemana estimó que sólo quería lesionar a Seles y le instaron a tomar tratamiento psiquiátrico. Aunque la sentencia fue decepcionante para Seles, no apeló.

¿Qué fue de ella?: En 2003 jugó su último partido oficial. Luego ha estado jugando partidos de exhibición hasta que hace unas semanas, el pasado día de San Valentín, anunció su retirada definitiva del tenis. Ahora vive en Sarasota, Florida.

¿Sabías qué…?: Nacida en Novi Sad, actualmente Serbia, sus orígenes son húngaros.

– Hay una banda de rock australiana llamada The Monicas en honor a Seles.

– Jugó la final del US Open del 91 contra Martina Navratilova. Además de ser la única final de Gran Slam jugada por dos jugadoras zurdas, es en la que mayor diferencia de edad había entre las tenistas (Seles tenía 17 años y Navratilova 34).

– Va a participar en el Mira Quién Baila americano, cuya sexta edición comienza este mes.

– Antes os decía que Seles fue muy famosa por sus gritos cuando jugaba, lo que dio lugar a muchas anécdotas. En 1992, la organización del torneo de Wimbledon dio a las jugadoras la posibilidad de presentar quejas oficiales por los gritos de Seles. Navratilova en semifinales y Nathalie Tauziat en cuartos lo hicieron. Seles llegó a la final contra Graf e hizo un terrible esfuerzo por no gritar cuando golpeaba a la bola y lo consiguió, pero perdió la final por un claro 6-2, 6-1. Muchos expertos consideran que sus golpes en aquella final tuvieron menos fuerza por no poder gritar, si bien Seles lo negó.

– En 2001, en un torneo en California, Jennifer Capriati dijo que los gritos de Seles la habían hecho perder un partido contra ella.

– A propósito de sus gritos, el actor británico Peter Ustinov dijo de Seles: “No me gustaría estar en la habitación de al lado en su noche de bodas”.

– Está soltera.

– Tras la agresión de Hamburgo, no volvió a jugar en Alemania.

– Golpeaba con dos manos tanto el revés como el drive.

Biografía, palmarés, estadísticas: Monica Seles nació el 2 de diciembre de 1973 en Novi Sad, Yugoslavia. Ganó con 16 años su primer Gran Slam, el Roland Garros de 1990. Repitió en 1991 y 1992. Ganó también el Open de Australia en el 91, el 92, el 93 y el 96. El US Open lo logró en el 91 y el 92. Nunca ganó en Wimbledon. Ganó también el bronce en la Olimpiada de Sydney 2000 para los Estados Unidos. En total, logró 53 títulos. Fue número 1 del mundo, que alcanzó en 1991.

He aquí un vídeo de la final de Roland Garros del 92, contra Steffi Graf. Se pueden apreciar bien los gritos de la yugoslava:

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Qué fue de… Steffi Graf

Una de las más grandes tenistas de todos los tiempos asoma hoy al blog. Señores y señoras, Steffi Graf, señora de Agassi.

¿Quién era?: Una tenista alemana de la década de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la número 1 del mundo y por ganar ¡22 títulos de Grand Slam!

¿Qué fue de ella?: Se casó con otro campeonísimo, André Agassi, en 2001. Tienen dos hijos. Tienen intereses inmobiliarios, una cadena de restaurantes, una fundación y además, diseñan muebles.

¿Sabías qué…?: Se retiró siendo la número 3 del mundo.

– Aún siendo considerada una jugadora seria, en 1996 protagonizó una divertida anécdota. En Wimbledon, en una semifinal contra la japonesa Kimiko Date, un espectador le gritó si se quería casar con él. Steffi, ni corta ni perezosa, le contestó “¿Cuánto dinero tienes?”.

– A su boda con Agassi sólo asistieron las madres de los contrayentes, como testigos.

– Vive en Las Vegas.

– En 1995 fue acusada de evasión de impuestos por las autoridades alemanas. Ella repuso que era su padre, Peter Graf, quien llevaba sus cuentas. Graf padre fue condenado a 25 meses de servicios a la comunidad. En 1997, finalmente, pagó 1,3 millones de marcos para zanjar sus problemas con el fisco alemán.

– En 1997 posó en bikini para la revista Sports Illustrated (foto).

Biografía, palmarés, estadísticas: Steffi Graf nació el 14 de junio de 1969 en Mannheim, Alemania. Su carrera es espectacular. Ganadora del Open de Australia (88, 89, 90 y 94), de Roland Garros (87, 88, 93, 95, 96 y 99), de Wimbledon (88, 89, 91, 92, 93, 95 y 96) y del US Open (88, 89, 93, 95 y 96). En total, consiguió 107 torneos y acumuló unas ganacias de 21,9 millones de dólares. Entre otros muchísimos títulos, ganó en 1999 el Príncipe de Asturias de los Deportes.

De regalo os dejo un vídeo genial. ¿Sabíais que Hugh Laurie, el famosísimo Doctor House, estuvo totalmente enamorado de Steffi Graf? Es un sketch del programa de humor A Bit Of Fry and Laurie. Es buenísimo:

El vídeo de la proposición de matrimonio:

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